12 Doñas Grandes del Cine Español.

For International Woman’s Day, I thought I would do a special entry dedicated to 12 great women of Spanish Film past and present. Of course, there are many more, but these are 12 of my favourites. Para celebrar el Día Internacional de la Mujer, he decidido escribir una entrada dedicada a 12 mujeres grandes del cine español. Desde luego, hay muchas más, pero estas 12 son algunas de mis preferidas. 

  1. Carmen Maura. Carmen Maura was born on 15 September 1945 in Madrid. She began her career as a cabaret singer and began appearing in films in the 1970s. After meeting Pedro Almodóvar and appearing in five of his films in the 1980s, her career took off. She has also worked with Carlos Saura, Álex de la Iglesia and Francis Ford Coppola, among others. She has won the Goya Award more than any other actress. In recent years, she’s appeared in several French films. She is the grande dame of Spanish actresses. Carmen Maura nació el 15 de septiembre 1945 en Madrid. Empezó su carrera como una cantante de cabaret y empezó a hacer películas en los años 1970. Después de conocer a Pedro Almodóvar y protagonizar en cinco de sus películas en los años 1980, su carrera se disparó. También ha colaborado con Carlos Saura, Álex de la Iglesia y Francis Ford Coppola, entre otros. Ha ganado el Premio Goya más que cualquier otra actriz. En los últimos años ha hecho más películas francesas que españolas. Es la dama grande del cine español. 
    http://www.youtube.com/watch?v=NYlpnW-MCCg
  2. Marisa Paredes. María Luisa Paredes Bartolomé was born in Madrid on 3 April 1946 and was recently honoured with a Lifetime Achievement Award (Premio de Honor) at the 2018 Goyas. Her first film appearance began when she was 14, in 1960’s 091 Policía al habla and has worked steadily in both theatre and film ever since. Her collaborations with director Pedro Almodóvar in the 1980s made her a superstar. She is considered a “Chica Almódovar”. She has been nominated for two Goya awards and has worked with directors like Fernando Trueba, Roberto Benigni and Guillermo del Toro. She was president of the Spanish Film Academy (Academia del Cine Español) from 2000-2003. María Luisa Paredes Bartolomé nació en Madrid el 3 de abril de 1946. En los premios Goyas de 2018, recibió el Premio de Honor. Salió en una película por la primera vez cuando tenía 14, en 091 Policía al habla de 1960, y ha trabajado en teatro y cine desde entonces. Sus colaboraciones con director Pedro Almodóvar le hizo muy famosa y es considerada una Chica Almodóvar. Ha recibido dos nominaciones de Goya y ha colaborado con directores como Fernando Trueba, Roberto Benigni y Guillermo del Toro. Fue presidenta de la Academia del Cine Español desde 2000 hasta 2003. 
    http://www.youtube.com/watch?v=Bz8xTJ2hcms
  3. Penélope Cruz The most internationally famous Spanish actress, winner of the 2009 Supporting Actress Oscar and nominated for two more Oscars, Penélope Cruz Sánchez was born in Alcobendas, Madrid on 28 April 1974. Her dream was to work with director Almodóvar, which she first did in 1997’s Carne Trémula. She has worked with Pedro four more times and has worked with Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridley Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (On a day for women, I’m not including a certain director). She has a dancer sister and a singer brother and splits her time between big budget Hollywood films and meatier roles in Spanish films. She has won three Goyas and has been nominated for another seven. La actriz española más conocido en el mundo, quien ganó el Oscar de 2009 por Mejor Actriz en Secundario y ha recibido dos más nominaciones de Oscars, Penélope Cruz Sánchez nació en Alcobendas, Madrid, el 28 de abril de 1974. Su sueño era trabajar con director Almodóvar, y lo consiguió en 1997 cuando salió en su Carne Trémula. Ha colaborado con Pedro cuatro veces más y también ha colaborado con Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridely Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (Como hoy es el día de mujer, no voy a mencionar un cierto director). Su hermana baila flamenco y su hermano es cantante. Divide su tiempo haciendo películas de Hollywood y papeles más fuertes en películas españolas. Ha ganado tres Goya y ha sido nominada siete veces más. 
    http://www.youtube.com/watch?v=4MkYjfgQ9Pc
  4. Victoria Abril. Victoria Abril was born Victoria Mérida Rojas in Madrid on 4 July 1959. She got her start on the Spanish programme Un dos tres….responda otra vez in the 1970s. She was already working hard when she first appeared as a Chica Almodóvar in La ley de deseo in 1987. Her role in ¡Átame! propelled her to super stardom in Spain. She now lives in French and works more with French cinema, but she continues to work in Spain too, even playing herself in the 2016 film Nacida para ganar. Victoria Mérida Rojas nació en Madrid el 4 de julio de 1959. Empezó en el programa español
    Un dos tres…responda otra vez en los años 1970. Ya estaba trabajando mucho cuando salió en La ley del deseo en 1987, haciéndose una Chica Almodóvar. Su papel en ¡Átame! se llevó mucho exitó en España y en el mundo. Ahora vive en Francia y hace más películas francesas, pero también hace películas españolas, incluso interpretándose a ella misma en la película de 2016, Nacida para ganar.
    http://www.youtube.com/watch?v=lP8LMg3SDUQ
  5. Rosa Maria Sardà Rosa Maria Sardà i Tàmaro is a Catalan actress who was born on 30 July 1941 in Barcelona. She began her career in the theatre in the 1960s and switched to film in the 1980s, working with Luis García Berlanga in Moros y Cristianos. In the 1990s she collaborated with Pedro Almodóvar, Ventura Pons and Fernando Trueba and in the 2000s with Icíar Bollaín and has made a return to theatre. She has hosted the Goyas three times and has won 2 of her 3 Goya nominations. Rosa Maria Sardà i Tàmaro es una actriz catalana. Nació el 30 de julio de 1941 en Barcelona. Empezó a trabajar en el teatro en los años 1960s y cambió al cine en los años 1980s, colaborando con Luis García Berlanga en Moros y Cristianos. En los años 1990s, colaboró con Pedro Almodóvar, Ventura Pons y Fernando Trueba y en los 2000s con Icíar Bollaín y ha vuelto al teatro. Ha sido presentadora de los Goyas tres veces y ha ganado el Goya dos de las tres veces que ha sido nominada. 
    http://www.youtube.com/watch?v=bGyXbsCuJIo
  6. Imperio Argentina María Magdalena Nile del Río, better known as Imperio Argentina, was born in Buenos Aires, Argentina, 26 December 1910 and died in Málaga 22 August 2003. She was a stage actress in her native Argentina, known as Pettit Imperio, before jumping the pond to Spain where she flourished as an actress in zarzuelas, or Spanish musical films. Her decision to make films in Nazi Germany was criticized by many, and she was not happy with the fictionalized version of events in the 1998 La niña de tus ojosMaría Magdalena Nile del Río, mejor conocido como Imperio Argentina, nació en Buenos Aires, Argentina, el 26 de diciembre de 1910 y se murió en Málaga el 22 de agosto de 2003. Fue un actriz de teatro en Argentina, conocida como Pettit Imperio, antes de saltar el charco a España donde encontró éxito en zarzuelas. Su elección de hacer películas era muy criticada, y no estaba contenta con la versión de ficción de los eventos en la película de 1998 La niña de tus ojos.
    http://www.youtube.com/watch?v=9JbO3nhfLOk
  7. Maribel Verdú María Isabel Verdú Rollán was born on 2 October 1970 in Madrid. Her first role in TV came when she was only 13 in the series El Crimen de Capitán Sánchez. She has worked with directors such as Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranda, Fernando Trueba and Guillermo del Toro. Her role in Alfonso Cuarón’s 2001 Mexican film Y tu mamá también introduced her to international audiences. She has received 7 Goya nominations and has won two, for Siete Mesas de Billar Francés and BlancanievesMaría Isabel Verdú Rollán nació el 2 de octubre de 1970 en Madrid. Su primer papel en televisión era cuando solo tenía 13 en la serie El Crimen de Capitán Sánchez. Ha colaborado con directores como Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranada, Fernando Trueba y Guillermo del Toro. Su papel en la 2001 película mexicana de Alfonso Cuarón Y tu mamá también le trajo éxito internacional. Ha recibido 7 nominaciones de Goya y ganó dos veces, por Siete Mesas de Billar Francés Blancanieves.
    http://www.youtube.com/watch?v=jaxfHzFBTAQ
  8. Rossy de Palma Rosa Elena García Echave was born 16 September 1964 in Palma de Mallorca. She was discovered by Almodóvar in a Madrid café in 1986 and began to appear in his films. She has done some theatre work and works steadily in Spanish and French cinema. Rosa Elena García Echave nació el 16 de septiembre de 1964 en Palma de Mallorca. Almodóvar le descubrió en un café madrileño en 1986 y después empezó a colaborar con el director. También ha salido en obras de teatro y trabaja sin parar en películas españolas y francesas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=cmexg1sMs_0
  9. Icíar Bollaín Icíar Bolláin Peréz-Minguez was born in Madrid on 12 June 1967. She always wanted to direct, but she began her career as an actress and was cast in Victor Erice’s El Sur in 1983. After starring in Ken Loach’s Tierra y Libertad, she began a career as a director and has reached success. You can check out more about her films here at her project page at Setmeravelles. Iciár Bollaín Peréz-Minguez nació en Madrid el 12 de junio 1967. Siempre quería ser directora, pero empezó su carrera como actriz y Victor Erice le daba un papel en su El Sur en 1983. Después de salir en Tierra y Libertad de Ken Loach, empezó a hacer películas y ha tenido bastante éxito. Puedes leer más de ella en su página de proyecto de Setmeravelles. 
    http://www.youtube.com/watch?v=VKCOkm5wA48
  10. Isabel Coixet Isabel Coixet Castillo was born in Barcelona on 9 April 1960. She is Spain’s leading female director, having directed 12 feature films since 1988. She was nominated for Best New Director at the 1988 Goyas for her first film, Demasiado viejo para morir joven. She started filming in English with Things I Never Told You and has directed actors and actresses such as Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley and Juliette Binochet. Her last film, The Bookshop, won the 2018 Goya for Best Film. Isabel Coixet Castillo nació en Barcelona el 9 de abril de 1960. Es la directora española más conocida y ha dirigido 12 películas desde 1988. Fue nominada por Mejor Director Novato/a en los Goyas de 1988 para su primera película, Demasiado viejo para morir joven. Empezó a rodar en inglés con Cosas que Nunca Te Dije y ha dirigido actores y actrices como Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley y Juliette Binochet. Su última película, The Bookshop, ganó el Goya por Mejor Película en 2018.
    http://www.youtube.com/watch?v=XhFTcAqOFCw
  11. Chus Lampreave María Jesús Lampreave Pérez was born in Madrid on 11 December 1930 and was part of the 2016 celebrity plague, passing away on 4 April 2016. While she started acting in films in the 1950s, even appearing in some films by Luis García Berlanga, it wasn’t until Almodóvar cast her in Entre tinieblas that her career really took off. Imagine the typical nosy old lady next door or the overbearing grandma, and that’s Chus Lampreave. She was awarded the Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes (a Special Achievement award) by the Spanish Government and was nomianted for six Goyas, winning for Belle ÉpoqueMaría Jesús Lampreave Pérez nació en Madrid el 11 de diciembre 1930 y era parte de la plaga de famosos de 2016. Falleció el 4 de abril de 2016. Aunque empezó a salir en películas en los años 1950s, incluso colaborando con Luis García Berlanga, no era hasta Almodóvar le daba un papel en Entre tinieblas que su carrera se disparó. Si imaginas la vecina mayor que siempre cotilla o la abuela que quiere saber todo, es Chus Lampreave. El gobierno español le daba la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes en 2001 y recibió seis Goyas, ganando por Belle Époque.
    http://www.youtube.com/watch?v=CVxNH7gSBDY
  12. Bibiana Fernández (Bibi Andersen) Manuel Fernández Chica was born biologically male on Feb. 13, 1954 in Tangier and was raised in Málaga. In 1976, Vicente Aranda cast her in his Cambio de Sexo, and in the 1980s, she was featured in a few of Almodóvar’s films. In 1991, she completed her gender reassignment surgery. She has starred in various films and tv shows and has hosted various talk shows. Manuel Fernández Chica nació biologicamente masculino el 13 de febrero de 1954 en Tangers y creció en Málaga. En 1976, Vicente Aranda le daba un papel en su Cambio de Sexo, y en los años 1980s, colabaró con Almodóvar. En 1991, terminó la cirugía de reasignación de sexo. Ha aparecido en varias películas y programas de televisión y ha sido presentadora de varios programas de entrevistas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=oQEoFIlZOIk

Kika (1993)

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Victoria Abril as Andrea Caracortada (Scarface)

Kika is a bizarre film, often seen as one of the weakest in the oeuvre of Pedro Almodóvar, one of the most controversial from someone who loves to make controversy, and it’s going to be one of the hardest to discuss. It’s as if Almodóvar was doing an homage to himself.

It’s been said that each character of the film belongs to a different genre (including porn, as this is Pedro Almodóvar), and the film is a mashup of these characters. It’s not funny enough to be a comedy, not dramatic enough to be a drama, yet doesn’t fall into a “dramedy” label either.

The title character, played by Verónica Forqué, is a cosmetologist who finds herself involved with an American writer, Nicholas, (Peter Coyote, who is dubbed in Spanish during the entire film) and his stepson, Ramón (Alex Casanovas). Ramón is traumatized by his mother’s suicide, and his ex-psychologist Andrea Caracortada (Scarface) is now presenting a sensational news program about the worst news of the day. Andrea is also a former lover of Nicholas. She follows them around in hopes of catching some morbid item for her news show.

Juana (Rossy de Palma) is Kika’s maid. When Juana’s brother, the porn star Paul Bazzo, is released from prison for good behaviour, he pays a visit to his sister and ties her to the chair. He finds himself watching Kika sleeping, and turned on, decides to rape her in a bizarre scene that caused controversy. The scene is filled with humor, shock and sadness as the situation is so bizarre. Someone is watching the whole thing, and Andrea Caracortada has the whole thing filmed for her show. The movie then goes back to the father/son relationship and examines what really happened the day Ramón’s mother died as Andrea goes for her story and Kika recovers from the rape.

Kika is ahead of its time in many ways due to its commentary on shock media, voyeurism and what constitutes entertainment. Reality TV had yet to make an impact in 1993. Andrea Caracortada’s sleazy reporting skills are similar to Gale Weathers in the Scream movies (which began in 1996), and her outfits are a visual delight. They had to have some sort of impact on Lady Gaga. The outfits were designed by Jean-Paul Gaultier and Gianni Versace.

Kika is not one of the more famous films of the director. It’s the last of his shock for shock’s sake films, as he matured a lot before his next film. His films will continue to have elements to shock and surprise, but the story will become more important than the shock. His theme of strong women overcoming obstacles will also become more important. After being panned by critics, Almodóvar took time to evaluate his direction and where he wanted to go as a director.

We’re almost to the amazing stuff.

Rating: B-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Veróncia Forqué, Victoria Abril, Rossy de Palma
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Alcohol.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No, but Rossy de Palma does play a lesbian.
Transvestites: Sí, Bibe Anderson.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. This is Ikea’s worst nightmare.

Surreal rape scene:  The grand mother of surreal rape scenes.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí, a few.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Everything Victoria Abril wears in this film would look natural on Lady Gaga.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Telebasura and media obsession.
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No, but there is the bad guy who celebrated in a self-flagellete Semana Santa procession.
Taxi: Sí.
His mother: Sí. Awesome performance.
Reference to earlier film: A poster with the word “mujeres”
Odd Advertisement: No, unless the entire film counts as an advertisement for Versace. 

Kika  es una película rarísima, y muchas veces se ve como una de las peores películas de Pedro Almodóvar. Es una de las películas más polémicas de alguien que le encanta las polémicas. Y es difícil hablar de este peli. La película es como si Pedro Almodóvar hiciera un homenaje a Almodóvar mismo.

Se dice que todos los personajes pertenecen a un género distino (incluso el porno, porque es Almodóvar), y la película es una mezcla de estes personajes. No es tan graciosa para ser comedia, ni tan seria para ser drama, y tampoco es una peli de “dramedy”.

La protagonista, interpretada por Verónica Forqué, es una maquilladora quien se encuentra enrollada con un escritor estadounidense, Nicholas (Peter Coyote, quien está doblado en castellano durante la película) y su hijastro, Ramón (Alex Casanovas). Ramón está afectado por el suicidio de su madre, y su ex-psicologa Andrea Caracortada ahora es la presentadora de un programa de telenoticias sensacionales, Lo peor del día. Andrea también es una ex-amante de Nicholas. Ella persigue a ellos con esperanzas de ver algo morboso para su programa de telebasura.

Juana (Rossy de Palma) es la criada de Kika. Cuando el hermano de Juana, el actor de porno Paul Bazzo, se libera de la cárcel, visita a su hermana y se la ata a una silla de cocina. Después de ver a Kika durmiendo, se calienta y decide violarle a Kika en una escena extraña que se provocó mucha polémica. La escena es bastante graciosa, da shock al público y también es bastante triste, todo a la misma vez. Alguien está grabando la violación, y Andrea Caracortada tiene todo grabado para su programa. Después la película vuelve al tema de la relación de padre e hijo y mira que pasó el día de la muerte de la madre de Ramón mientras Andrea busca las noticias y Kika recupera de la violación.

Kika  vino un poco adelente de su tiempo en muchas maneras por su comentarios de la media sensacional y la telebasura, voyerismo y que es entretenimiento. No había muchos programas de reality en 1993. Andrea Caracortada es parecida a Gale Weathers en las películas de Scream (que empezó en 1996) y su ropa son un placer visual. Tenían que inspirar a Lady Gaga. Jean-Paul Gaultier y Gianni Versace eran los diseñadores por la película.

Kika no es una de las pelis más famosas de Almodóvar. Es la última de sus películas creadas para dar un shock al público. Después, se ha madurado bastante. Sus pelis continuan a dar elementos de shock y sorpresa, pero el argumento ya tiene más importancia que el shock. El tema de mujeres fuertes superando obstáculos duros también se hace más importante. Después de las malas criticas de esta película, Almodóvar tardó un tiempo para pensar en cual dirección quería ir como director. shock.
Casí hemos llegado a sus películas más geniales.

Tacones lejanos (1991).

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High Heels, the direct Spanish translation being “Distant heels”, is a complete departure for Pedro Almodóvar as he focuses on a strained mother-daughter relationship. While the film drags in parts, Almodóvar directed some excellent performances and the film has the same visual effects we’ve come to expect from him.

Victoria Abril shines as Rebeca, a tv news broadcaster whose mother (the divine Marisa Paredes), Becky del Páramo, is a famous singer who has been living in Mexico for the past 15 years.  Rebeca is now married to one of her mother’s ex lovers. As she missed her mother so much, Rebeca has befriended Letal, a drag queen (Spanish singer Miguel Bosé) who regularly impersonates Becky, and one night, after Rebeca has seen Letal’s show with her mother and husband, Rebeca sleeps with Letal.

Rebeca’s husband asks her for a divorce and is later found dead. Rebeca confesses to the crime while on the air, and although the judge (also Miguel Bosé) believes she is innocent, she goes to jail. A bizarre but wonderful musical sequence that had to have inspired Lady Gaga’s “Telephone” video happens at the jail cell before Rebeca finds out that she’s pregnant with Letal’s baby. Did Rebeca do it? Will she be able to reconcile with her mother fully before it’s too late? I won’t spoil the ending, though it is quite obvious for fans of Bosé that Letal and the Judge are the same person.

Almodóvar tried to make an homage to Mildred Pierce, Imitation of Life and Autumn Sonata. Critics panned the film, finding it to be more Mommie Dearest, I suppose. The film isn’t bad, but it doesn’t live up to his earlier or later films. The best part of the film is the acting and that musical sequence, which was honestly the only thing I remembered from the film. You can still find traces of Almodóvar’s personality all over the film, of course. However, this was his first straight up melodrama, lacking the humour of ¿Qué he hecho yo para merecer eso! and Mujeres al borde de ataque de nervios. 

Almodóvar originally was going to make a version of Federico García Lorca’s La Casa de Bernada Alba set in rural Castilla, but made Mujeres instead. He returned to the mother-daughter theme with a lot of changes made, liking the idea of someone confessing to a murder during a news broadcast.

One thing to note: Javier Bardem has a small cameo as a floor manager at the TV station where Rebeca works. It’s still not on DVD in the US, though.

While this isn’t one of Almodóvar’s more memorable films, it is worth seeing for fans of the melodrama genre or anyone wanting to complete their Almodóvar viewing collection. It would be best to have knowledge of his films or the genre before tackling this one though.

Rating: B-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Victoria Abril, Marisa Paredes
Antonio Banderas: No, but a lookalike is supposedly in a crowd scene
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sleeping pills.
Musical Sequence: Sí. Quite a few.
Men Too Gay To Function: Sí.
Transvestites: Sí.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí.

Surreal rape scene:  Was it consensual? Not 100%.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Mother and daughter relationships. What do judges do in their free time?
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: Pfft, Becky only does limos.
His mother: No.
Reference to earlier film: Nothing obvious.
Odd Advertisement: No.

Tacones lejanos es un desavío completo de Pedro Almodóvar en este historia de una relación rota entre madre e hija. Aunque la película se hace larga en partes, Almodóvar dirigió algunas representaciónes excelentes y la película tiene los mismos efectos visuales que sus fans expectan de él.

Victoria Abril es genial como Rebeca, una presentadora de las telenoticias. Su madre, Becky del Páramo (la divina Marisa Paredes), es una cantante famosa quien se fue a vivir en México hace 15 años. Ahora Rebeca está casada con un ex-amante de su madre. Le echa de menos mucho a su madre, y por eso, se ha hecho buenas migas con Letal (cantante español Miguel Bosé), un drag queen que suele representar su madre en el escenario. Una noche, después de ir al show de Letal con su madre y marido, Rebeca se acuesta con Letal.

El marido de Rebeca le pide un divorcio y después está encontrado muerto. Después, Rebeca confiesa al asesino durante la emisión de la telenoticias, y aunque el juez (también Bosé) cree que es inocente, Rebeca va a la cárcel. Una rara pero genial sequencia de música que debería de servir como inspiración a Lady Gaga y su “Telephone” tiene lugar en la cárcel antes de Rebeca descubre que está embarazada con el hijo de Letal. ¿Es Rebeca la asesina? ¿Puede reunir con su madre y reparar el daño hecho antes de sea tarde? No voy a dar spoilers, pero es obvio para los fans de Bosé que Letal y el juez son la misma persona.

Almodóvar quiso hacer homenaje a las melodramas de mujeres como Mildred Pierce, Imitación de vida y Sonata de otoño.  La película no tuvo exitó con los criticos, quien han pensando que era más Mommie Dearest, supongo. La película no está mal, pero no está tan buena como sus otras películas tampoco. La mejor parte de la película son las actrices y esta escena musical, que, para ser sincero, era la única cosa que recordé de esta película. Desde luego todavía se puede ver el estilo Almodóvar durante toda la película. Sin embargo, este film era más melodrama y falta el humor de ¿Que he heccho yo para merecer eso! y Mujeres al borde de ataque de nervios. 

La idea de la película originalmente era una versión de La casa de Bernada Alba de Federico García Lorca y tener lugar en Castilla profunda, pero Almodóvar cambió su mente y hizo Mujeres. Volvió a la idea del tema de madre e hija con muchos cambios, porque le gustó la idea de alguien confesiando un asesinato en las telenoticias.

Algo para notar: Javier Bardem tiene un papel muy pequeño como un jefe de producción en el canal de televisón donde trabaja Rebeca. La película no está disponible en los EEUU.

Aunque no es una de las mejores de Almodóvar, todavía vale la pena verla para los fans de melodrama o los fans de Almodóvar. Sería mejor para tener un gusto para estes tipos de películas antes de verla.

¡Átame! (1990)

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Leave it to Pedro Almodóvar to direct a film that would lead to a change in the American movie rating system.

In his 1990 film Tie Me Up! Tie Me Down! (the name is again improved in translation from the plain Spanish “Tie me!”), things got so hot that the MPAA wanted to give the film a “X” rating. As the film is far from pornography, the studio handling the distribution rights in the US fought for an “R” rating. A few months later, the “NC-17” rating was born.

And just what is this controversial flick? Antonio Banderas plays Ricky, a man recently out of the mental hospital. Armed with 50,000 pesetas and his youth, he decides to kidnap porn-turned-serious-actress-by-starring-in-a-horror-film Marina (Victoria Abril) to make her fall in love with him so he can be a good father to their future kids.  Ricky turns out to be the most charming kidnapper ever, as he wins over both Marina and the audience during the course of the film, doing his best to show his love for Marina and taking care of her every need, tying her to the bed every time he leaves to fetch her pain medication or run an errand, hoping to find softer ropes and tape for her. Loles León has a supporting role as Marina’s sister, Lola, and Francisco Rabal steals every scene he’s in as director Maximo Espejo (Maximum Mirror for non-Spanish speakers).

The scene that caused so much controversy doesn’t even relate to the provocative title. Marina uses a toy scuba diver to pleasure herself in the bathtub, and she has no problem with being naked.

The film is a complete departure from Mujeres al borde de ataque de nervios.  The very long break between Almodóvar and actress/muse Carmen Maura begins with this film, but her absence is barely noticed. The film is a warped romance about Stockholm Syndrome, or falling in love with your kidnapper. Almodóvar makes his audiences wonder and debate their own morals as they start to root for Ricky (thanks to Antonio Banderas in his probable best role). Why are we wanting the woman to fall for the kidnapper? What kind of people are we?

The film is not quite a romance, not quite a thriller, not quite a woman’s melodrama, and far from a farce. It blends elements from all types of Almodóvar’s films to create a unique, shocking (for 1990 Spain and US at least) film. It’s the first of Almodóvar’s three transitional films that will take us from Mujeres to 1995’s La flor de mi secreto.

Rating: B+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Victoria Abril, Loles León, Rossy de Palma, Julieta Serrano
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No
Transvestites: No
Furniture Ikea Could Never Market: Sí
Surreal rape scene:  Surreal consensual sex between kidnapper and kidnappee.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Um…kidnappings? Stockholm syndrome? Shock for shock’s sake?
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: Sí
His mother: Sí
Reference to earlier film: Another hose.
Odd Advertisement: Sí…invest, españoles, for your future, just like the Germans!

Sólo Pedro Almodóvar podría ser director de una película que cambió el sistema de clasificación de películas en los Estados Unidos.

En ¡Átame!, su película de 1990, las cosas estaban tan calientes que la Asociación de Cine de EEUU quería darla una clasifación de “X”, usualmente reservado para películas pornográficas. Como la película no es una porno, el estudio que tenía los derechos de distribución en EEUU luchó para una clasificación de “R” (mayor con 17 o con adultos). Unos meses después inventaron la clasificación de “NC-17” (solo para mayores de 17).

¿Y de que va esa película tan polémica? Antonio Banderas interpreta Ricky, un hombre recientemente liberado de un hospital mental. Armado con 50,000 pesetas y su juventud, Ricky decide secuestrar una actriz que antes hizo pornos pero ahora quiere ser actriz seria y está haciendo una película de terror Marina (Victoria Abril) para que se enamore de él y para que pueda ser buen padre a sus hijos futuros. Pero Ricky es un secuestador encantador. Gana el corazón de Marina y de los espectadores durante la película, haciendo todo lo que pueda para que Marina esté cómoda. Hace recados para ella, dejandole atada a la cama cada vez que sale de casa, buscando cuerdas más cómodas. Loles León tiene un papel secundario como la hermana de Marina, Lola, y Francisco Rabal comanda la atención en cualquier escena como el director Maximo Espejo.

La escena tan provocativa ni está relacionada con el título. Maria usa un juguete de buceador para darse placer en la bañera, y no tiene ningun problema con estar desnuda.

La peli es completamente distina de Mujeres al borde. El hiato entre colaboracioines entre Almodóvar y actriz y musa Carmen Maura empieza con esta peli, pero no se nota su ausencia. La peli es un romance extraña de síndrome de Estocolmo (cuando se enamora de su secuestador). Los especatores tienen que pensar y debatir sus propias moralejas cuando tienen cariño por Ricky (gracias a Antonio Banderas en probablemente su mejor papel hasta ahora). ¿Por qué queremos que la mujer se enamore de su secuestador? ¿Qué tipo de persona somos?

La película ni es un romance, ni un thriller, y tampoco una melodrama de mujeres, y nada de una chiflada. Mezlca elementos de todos los tipos de películas de Almodóvar para hacer una peli única, que dio shock a España y EEUU en 1990. Es la primera de tres films de transición que nos llevan desde Mujeres hasta La flor de mi secreto en 1995.