Días de Navidad.

In 2019, Netflix España released Días de Navidad, a three-part miniseries about a family during three different Christmas meals: adolescence, 20-somethings and middle aged. En 2019, Netflix España estrenó Días de Navidad, una miniserie con tres partes sobre una familia durante tres comidas navideñas distintas: durante la adolescencia, cuando eran veinteañeras, y durante la edad media. 

(I’m writing this a week or so after finishing it so now all the details are fuzzy. I apologise!) (Escribo esto unos dáis después de acabarla y ahora no recuerdo bien todas las detalles. ¡Pido perdón!)

Those accustomed to the Hallmark Christmas movies will be disappointed, as Christmas is merely a backdrop for the story (and I question why the meal was served during the day instead of the typical Noche Buena (Christmas Eve) dinner, but that’s besides the point). La película decepcionará a los que están acostumbrados a las películas navideñas de Hallmark, porque la Navidad solo es al fondo de la historia (y pregunto porque sirven la comida durante el día en lugar de la cena de Noche Buena típica, pero bueno…)

In the first episode, the family protects a stranger from the Guardía Civil police during the early years of Franco. The stranger becomes a part of the family as we see during the other two episodes. En el primer capítulo, la familia protege a una desconida de la Guardía Civil durante el principio de la dictadura de Franco. 

The third episode is a treat for Spanish cinema junkies because it features Victoria Abril, Ángela Molina, Verónica Forqué and Charo López. El tercer capítulo es muy especial para los frikis de cine español porque salen Victoria Abril, Ángela Molina, Verónica Forqué y Charo López. 

The miniseries is well worth a view and is available on Netflix. Vale la pena verla y está disponible en Netflix. 

Moros y Cristianos (1987)

Here comes Rosa Maria Sardà! ¡Sale Rosa Maria Sardà en esta película!

In the 1987 Spanish film Moros y cristianos, directed by Valencian Luis García Berlanga, the actress plays Cuqui, a powerful woman who heads an eccentric family. En la película española de 1987 Moros y cristianos, dirigido por valenciano Luis García Berlanga, la actriz interpreta Cuqui, una mujer poderosa en cargo de una familia excéntrica. 

The Planchadell y Calabuig family runs a turrón factory (turrón is similar to fudge and a popular at Christmas in Spain). They decide to present their product at a food fair in Madrid, and in typical Berlanga fashion, the rich are laughed at as they have various misadventures. La familia Planchadell y Calabuig tiene una fábrica de turrón y deciden presentar el producto en una fería de comida en Madrid. Como siempre en las pelis de Berlanga, se burla de los ricos durante sus aventuras, que son bastante. 

With a cast that includes three Chicas Almodovar (Sardà (Todo sobre mi madre), Verónica Forqué (Kika) and Chus Lampreave (eight collaborations with the Manchego director) on top of the grandfather of Spanish cinema, Fernando Fernán Gómez, I had high hopes for the film. Their performances lifted up a mediocre script. Con un reparto que incluye tres Chicas Almodóvar (Sardà (de Todo sobre mi madre), Verónica Forqué (Kika) y Chus Lampreave (ocho colaboraciones con el director manchego) y también el abuelo del cine español, Fernando Fernán Gómez, tenía esperanzas para la película. Sus actuaciones aumenta un guion mediocre. 

Making the same film over and over has gotten old, and this was the last script collaboration between Rafael Azcona and Berlanga. It seems that the censorship worked as an inspiration for them, as most of the films post-Franco have fallen flat for me. Hacer la misma película una y mil veces ya ha perdido su gracia, y este era el último guión de la colaboración entre Rafael Azcona y Berlanga. Parece que la censura sirvó de inspiración por ellos, porque la mayoria de películas hechas pos-Franco no han sido tan buenas. 

The film was partially shot in Jijona/Xixona, Alicante. Parte del rodaje estaba en Jijona/Xixona, Alicante. 

Berlanga regulars Luis Ciges, Agustín González and José Luis López Vázquez are among the cast. El reparto incluye los actores de siempre de Berlanga Luis Ciges, Agustín González y José Luis López Vázquez. 

Rating: C+

Kika (1993)

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Victoria Abril as Andrea Caracortada (Scarface)

Kika is a bizarre film, often seen as one of the weakest in the oeuvre of Pedro Almodóvar, one of the most controversial from someone who loves to make controversy, and it’s going to be one of the hardest to discuss. It’s as if Almodóvar was doing an homage to himself.

It’s been said that each character of the film belongs to a different genre (including porn, as this is Pedro Almodóvar), and the film is a mashup of these characters. It’s not funny enough to be a comedy, not dramatic enough to be a drama, yet doesn’t fall into a “dramedy” label either.

The title character, played by Verónica Forqué, is a cosmetologist who finds herself involved with an American writer, Nicholas, (Peter Coyote, who is dubbed in Spanish during the entire film) and his stepson, Ramón (Alex Casanovas). Ramón is traumatized by his mother’s suicide, and his ex-psychologist Andrea Caracortada (Scarface) is now presenting a sensational news program about the worst news of the day. Andrea is also a former lover of Nicholas. She follows them around in hopes of catching some morbid item for her news show.

Juana (Rossy de Palma) is Kika’s maid. When Juana’s brother, the porn star Paul Bazzo, is released from prison for good behaviour, he pays a visit to his sister and ties her to the chair. He finds himself watching Kika sleeping, and turned on, decides to rape her in a bizarre scene that caused controversy. The scene is filled with humor, shock and sadness as the situation is so bizarre. Someone is watching the whole thing, and Andrea Caracortada has the whole thing filmed for her show. The movie then goes back to the father/son relationship and examines what really happened the day Ramón’s mother died as Andrea goes for her story and Kika recovers from the rape.

Kika is ahead of its time in many ways due to its commentary on shock media, voyeurism and what constitutes entertainment. Reality TV had yet to make an impact in 1993. Andrea Caracortada’s sleazy reporting skills are similar to Gale Weathers in the Scream movies (which began in 1996), and her outfits are a visual delight. They had to have some sort of impact on Lady Gaga. The outfits were designed by Jean-Paul Gaultier and Gianni Versace.

Kika is not one of the more famous films of the director. It’s the last of his shock for shock’s sake films, as he matured a lot before his next film. His films will continue to have elements to shock and surprise, but the story will become more important than the shock. His theme of strong women overcoming obstacles will also become more important. After being panned by critics, Almodóvar took time to evaluate his direction and where he wanted to go as a director.

We’re almost to the amazing stuff.

Rating: B-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Veróncia Forqué, Victoria Abril, Rossy de Palma
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Alcohol.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No, but Rossy de Palma does play a lesbian.
Transvestites: Sí, Bibe Anderson.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. This is Ikea’s worst nightmare.

Surreal rape scene:  The grand mother of surreal rape scenes.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí, a few.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Everything Victoria Abril wears in this film would look natural on Lady Gaga.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Telebasura and media obsession.
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No, but there is the bad guy who celebrated in a self-flagellete Semana Santa procession.
Taxi: Sí.
His mother: Sí. Awesome performance.
Reference to earlier film: A poster with the word “mujeres”
Odd Advertisement: No, unless the entire film counts as an advertisement for Versace. 

Kika  es una película rarísima, y muchas veces se ve como una de las peores películas de Pedro Almodóvar. Es una de las películas más polémicas de alguien que le encanta las polémicas. Y es difícil hablar de este peli. La película es como si Pedro Almodóvar hiciera un homenaje a Almodóvar mismo.

Se dice que todos los personajes pertenecen a un género distino (incluso el porno, porque es Almodóvar), y la película es una mezcla de estes personajes. No es tan graciosa para ser comedia, ni tan seria para ser drama, y tampoco es una peli de “dramedy”.

La protagonista, interpretada por Verónica Forqué, es una maquilladora quien se encuentra enrollada con un escritor estadounidense, Nicholas (Peter Coyote, quien está doblado en castellano durante la película) y su hijastro, Ramón (Alex Casanovas). Ramón está afectado por el suicidio de su madre, y su ex-psicologa Andrea Caracortada ahora es la presentadora de un programa de telenoticias sensacionales, Lo peor del día. Andrea también es una ex-amante de Nicholas. Ella persigue a ellos con esperanzas de ver algo morboso para su programa de telebasura.

Juana (Rossy de Palma) es la criada de Kika. Cuando el hermano de Juana, el actor de porno Paul Bazzo, se libera de la cárcel, visita a su hermana y se la ata a una silla de cocina. Después de ver a Kika durmiendo, se calienta y decide violarle a Kika en una escena extraña que se provocó mucha polémica. La escena es bastante graciosa, da shock al público y también es bastante triste, todo a la misma vez. Alguien está grabando la violación, y Andrea Caracortada tiene todo grabado para su programa. Después la película vuelve al tema de la relación de padre e hijo y mira que pasó el día de la muerte de la madre de Ramón mientras Andrea busca las noticias y Kika recupera de la violación.

Kika  vino un poco adelente de su tiempo en muchas maneras por su comentarios de la media sensacional y la telebasura, voyerismo y que es entretenimiento. No había muchos programas de reality en 1993. Andrea Caracortada es parecida a Gale Weathers en las películas de Scream (que empezó en 1996) y su ropa son un placer visual. Tenían que inspirar a Lady Gaga. Jean-Paul Gaultier y Gianni Versace eran los diseñadores por la película.

Kika no es una de las pelis más famosas de Almodóvar. Es la última de sus películas creadas para dar un shock al público. Después, se ha madurado bastante. Sus pelis continuan a dar elementos de shock y sorpresa, pero el argumento ya tiene más importancia que el shock. El tema de mujeres fuertes superando obstáculos duros también se hace más importante. Después de las malas criticas de esta película, Almodóvar tardó un tiempo para pensar en cual dirección quería ir como director. shock.
Casí hemos llegado a sus películas más geniales.