Madres paralelas (2021).

The always amazing collaboration between Manchego director Pedro Almodóvar and Madrid actress Penélope Cruz has triumphed once again. Una vez más, el director manchego Pedro Almodóvar y la actriz madrileño han colaborado y la resulta es genial.

Janis (Penélope Cruz) and Ana (Milena Smit) meet when they go into labour at the same time and share a hospital room. Guess what? The babies get mixed up. Janis figures that out when her baby’s father demands a DNA test because the baby has a darker complexion. After doing a DNA test, she is stunned to learn the baby is not her’s. She runs into Ana, now with a short hair cut and dyed blonde hair, only to find out that Ana’s baby that is really hers died from Sudden Infant Death Syndrome. Janis and Ana begin a complicated relationship.Janis (Penélope Cruz) y Ana (Milena Smit se conocen cuando comparten una habitación en el hospital apunto de dar a luz a la misma vez. Desde luego, hay un intercambio por error de los bebes. Janis se da cuenta de eso cuando el padre del bebe exige que haga una prueba de ADN porque el bebe tiene un complejo oscuro. Después de hacer la prueba, el resultado le deja estupefacta. No es suya. Cruza con Ana, ahora con pelo corto y tiñido rubio, solo para descubrir que el bebé de Ana que es, en verdad, el de Janis, y la suya murió del síndrome de muerte súbita infantil. Las dos madres empiezan una relación compleja.

This is by far Almodóvar’s most political film, as Janis is working to uncover her town’s mass grave site from Franco during the Spanish Civil War. The film mentions Spain’s Pact of Forgotten Memory, which was the post Franco decision to basically “forgive and forget” all atrocities during the Civil War and Francoist Spain. Janis never meeting her baby reflects the experiences of so many left-wing women during the war and Franco’s dictatorship who had their children snatched from their arms to be given to “good Catholic families”. Es la película más política de Almodóvar, como Janis está trabajando para desenterrar la fosa de la Guerra Civil. La película menciona el Pacto de Memoria después de la muerte de Franco, lo cual dice que hay que perdonarse y olvidarse de todos las atrocidades del dictador y la Guerra Civil. El hecho que Janis nunca conoció a su hijo (hija? no me acuerdo) refleja las experiencias de tantas mujeres de izquierda durante la guerra y la dictadura. El gobierno tomaron sus hijos después de su nacimiento para dar a una “familia buena y católica”.

I’m still working out the various levels of the film. Penélope was robbed of the Oscar and Goya. The movie is haunting and potentially triggering for anyone connected to Spain, and I am curious to how non-Spaniards interpret the ending. Todavía estoy pensando en las diversas capas del filme. Penélope merició ambos el Oscar y la Goya. La película es evocadora y puede provocar malos sentimientos para alguien con conexiónes a España. Me gustaría saber como los que no son españoles ni saben nada de España interpretan el final.

Rating: A

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz, Rossy de Palma, Julieta Serrano
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: No.
Drugs: No.
Musical Sequence: Nope.
Men Too Gay To Function: No, but there are lesbians and bisexual women.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Not that I recall.
Surreal rape scene: No, but a couple of explicit sex scenes. Also, a character references her rape that was before the events of the movie started.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: I know there had to be one, but I can’t think of it.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Nope.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Las fosas comunes de Franco (the mass gravesites from Franco)
Catholic Church As Bad Guy: The attack was more Franco and the Partido Popular, which implies an attack on the Catholic Church.
Taxi: Yes.
His mother: Nope
Reference to earlier film: The red car is back.
Odd Advertisement: No. 

Dolor y gloria (2019)

Is this Almodóvar’s swan song? If so, it would be a fitting end to the career of Spain’s most famous director. ¿Puede ser la última película de Almodóvar? Si fuera cierto, sería un final genial a la carrera del director español más conocido. 

Dolor y Gloria is the story of Salvador Mallo, a gay director, played impeccably by Antonio Banderas, dealing with both physical and emotional pain at the end of his career. When he visits Alberto (Asier Exteandia) the actor of his most successful film, Sabor, his ex-friend lets him try heroin, and he becomes addicted. Every time he passes out from the high, he flashes back to his childhood, growing up in the working-class Valencian suburb Paterna. Salvador must reconcile his present with his past to deal with a bleak future. Dolor y gloria es la historia de Salvador Mallo, un director gay, interpretado impecablemente por Antonio Banderas, quien sufre de dolor físico y también emocional al final de su carrera. Cuando visita a Alberto (Asier Exteandia), el actor de su película más exitosa, Sabor, su antiguo amigo le invita a probar heroina, y se engancha. Cuando está drogado, duerme y sueña con su juventud en el barrio obrero de Valencia Paterna. Salvador debe reconciliar su presente con su pasado para manejar un futuro desolador. 

One again, Almodóvar obtains an exquisite performance from Penélope Cruz, who plays childhood Salvador’s mother. Salvador as a youth is played by Asier Flores, a promising young actor. César Vicente is the illiterate neighbour Eduardo who awakens Salvador’s “first desire”. Una vez más, Almodóvar consigue una interpretación bellisma de Penélope Cruz, quien interpreta la madre de Salvador como joven. Asier Flores interpeta un joven Salvador y es un actor que promete. César Vicente interpeta el vecino analfabeto quien desperta el “primer deseo” de Salvador. 

Almodóvar plays brilliantly with Laura Mulvey’s theory of the male gaze, turning the usual heterosexual gaze into a completely obvious homosexual gaze. The film is best understood with a knowledge of Almodóvar’s previous twenty movies yet also sees the Manchego chartering new territory. As Volver is a casual remake of his own ¿Qué he hecho yo para merecer eso!, Dolor y gloria deals with a lot of the same themes as La mala educación but in different ways. Almodóvar juega de manera genial con la teoría de Laura Mulvey sobre la “male gaze” (mirada masculina). Cambia la mirada hetersexual a una mirada homosexual muy obvía. Se entiende mejor la película con un conocimiento de las veinte películas de Almodóvar que venían antes, pero también el manchego navega un mundo nuevo. Como Volver es un remake casual de su propía ¿Qué he hecho yo para merecer eso!Dolor y gloria trata de muchos de los mismos temas de La mala educación pero en maneras distintas. 

The Paterna caves are beautiful depicted here, a stark contrast from Salvador’s modern Madrid abode. Almodovar’s usual dizzying vibrant colors are also present throughout the film. Hay una representación preciosa de las cuevas de Paterna, un contraste extremo de su morada moderna madrileña. (Sí, suena rara en castellano pero tampoco solemos usar “abode” en inglés fuera de esta expresión, entonces…al menos en castellano es una aliteración xD -Nota de autor) . Los colores vibrantes y brillantes almodovarianos de siempre también están presente. 

The flick gives much to unpack, as all of his best films do. How autobiographical is it?
Does it matter? La película nos da mucho para hablar y pensar, como todas sus mejores pelis. ¿Es una autobiografía? ¿Importa si es una autobiografía o no? 

The film opens Oct. 4 in the US. It opened March 22 in Spain and is already on DVD in the greatest peninsula in the world. El estreno estadounidense es el 4 de octubre. Estrenó el 22 de marzo en España y ya está disponible en DVD en la mejor península del mundo. 

Almodóvar Checklist

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz, Cecilia Roth, Julieta Serrano
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: No, but there was a gallego transplanted to Argentina.
Drugs: Sí, ¡i tant!
Musical Sequence: Nope, but flamenco music was played.
Men Too Gay To Function: Homosexuals, but not the stereotypical flamboyant type.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Yes. 

Surreal rape scene: Nope. In fact, they had graffiti for Spain’s #MeToo with “Hermana, sí te creo” that appear everywhere post La Manada.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Maybe for Jo Calderone or if she decides to pantsuit it up at the next awards show.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Cultura Transición.
Catholic Church As Bad Guy: Reply hazy.
Taxi: Yes.
His mother: Well if Salvador is Pedro then Julieta and Penélope play versions of his mother.
Reference to earlier film: Subtle nods to 
La mala educación, Volver, Entre tinieblas, Todo sobre mi madre and others.
Odd Advertisement: No. 

Julieta (2016)

It’s not been a great week for Pedro Almodóvar. First, one of his most beloved Chicas, Chus Lampreave, died at the age of 85. Then he was one of the many people named with connections to the Panama Papers and he cancelled his promotional appearance for Julieta, his first film in three years and follow up to what is considered to be by many (not me!) one of his weakest films, Los pasajeros amantes.

I’ve been looking forward to this film, so much that I started this project rewatching all 19 of his previous films. I wanted something good, something brilliant, another Todo sobre mi madre or at least a ¡Átame!

My expectations were high as I went to the Cines Golem in the Alhóndiga, I mean Zentroa Azkuna, in central Bilbao to see the film the (very rainy) day after its Spanish release date. Were they met? The jury’s still out on that.

Reknowned Spanish actress Emma Suárez works with Almodóvar for the first time as the title character, Julieta, who flashes back on the past 30 years of her life, trying to explain to her estranged daughter, Antía, the choices she made and her life story. Adriana Ugarte excellently portrays the younger Julieta, who meets Xoan (Daniel Grao) on a snowy train ride to Madrid.

Julieta finds herself pregnant, and she moves to a village on the sea to be with Xoan. When Xoan is killed in a fishing accident a decade later, Julieta moves to Madrid to start over and suffers a breakdown, and daughter Antía has to grow up too quick to take care of her mom, which later leads to a rupture between the two.

We still have the flashback storytelling technique Almodóvar has used in most of his later works, we have his bright colours and hideous wallpaper, and Rossy de Palma and Dario Grandinetti are around to remind us that this really is Almodóvar. However, this is by far the most serious film he has made to date. No wacky hijinks. No drug addicted prostitutes. No bizarre music sequence. It’s almost as if he is working too hard to show he can still make serious films by taking out all the humour.

The film still works though, and it is a strong effort. It just may disappoint many fans who have come to expect the best from one of, in my opinion, the best directors in history.

The movie left me wanting more. A lot more. I find it hard to sit still in a cinema during a long film, but I thought there was a good half hour left when the film ended. It is not an ending for those people who want everything tied up in a neat bow. But then again, Almodóvar films are never for people who want a neat bow.

The film was originally titled Silencio, which makes a lot of sense after seeing the film. The silence between Julieta and her daughter is a bit chilling.

The film doesn’t have an US/Canada release date yet (April 9, 2016)  but I expect it to hit the Toronto Film Festival in September and make the typical autumn art house cinema circuit. The film is based on some of Alice Munro’s short stories, but the credits passed by before I caught which ones.

Julieta might be the least Almodóvar film out there, but it is definitely worth checking out, especially for amazing performances from the entire cast. Like many auteur cinema films, we will have to wait to his next film to truly see how it stacks up against his oeuvre.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Rossy de Palma. Will Emma Suárez, Adriana Urgarte, Michelle Jenner or Inma Cuesta (I hope! I love her) convert into Chicas Almodóvar auténticas? Time will tell.
Antonio Banderas: No
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Madrid could be the star of this movie. Could Madrid be nominated for her performance?
Galicia: And Galicia wants the supporting actress nomination at the Goyas *and* Oscars
Drugs: Nope
Musical Sequence: No, and the movie could’ve highly benefited from one I think.
Men Too Gay To Function: In passing as extras.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: 30 years of furniture Ikea could never market. That statue. That clock. And that wallpaper. 

Surreal rape scene: Nope
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí…
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: A few outfits but nothing major.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The rain in Spain falls nowhere near the plane.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: A ton of them.
His mother: No
Reference to earlier film: The car was similar to the one in Volver, and it was very similar to Los abrazos rotos without humour or a ton of wink wink nudge nudges to his other works. The hair washing scene also flashes back to Volver for me.
Odd Advertisement: Again, the film could’ve benefited from one.

No ha sida una semana buena para director Pedro Almodóvar. Primero, una de sus Chicas más queridas ha fallecido con 85 años. DEP Chus Lampreave. Después, ha tenido que anular entrevistas y el estreno de su película nueva, Julieta, cuando las noticias de los Papeles de Panamá vieron la luz.

Julieta es su primera pelicula desde hace tres años y su primera película después de Los amantes pasajeros, que fracascó bastante con los criticos y en la taquilla.

Tenía muchas ganas de ver esa peli, tantas que empecé este Proyecto Almodóvar y volver a ver todas de sus 19 películas anteriores. Quería algo buena, algo genial, otra Todo sobre mi madre o al menos una ¡Átame!

Con expectativas tan altas cuando fui al los Cines Golem en la Alhóndiga digo Zentroa Azkuna en Bilbao para ver la película el día después de su estreno español, ¿puede alcazar las expectativas? Pues…no lo sé para ser sincero.

Conocida actriz española Emma Suárez trabaja con Almodóvar por la primera vez como la protagonista de la película, Julieta, que recuerda su vida de los pasados 30 años, intentando explicar su vida y sus decisiones a su hija seperada, Antía.

Adriana Ugarte hace muy bien su papel como la joven Julieta, quien conoce a Xoan (Daniel Grao) en un tren destinado por Madrid que pasa por los montes nevados.

Julieta se queda embarazada con la hija de Xoan, y se traslado a un pueblo de la costa para estar con Xoan. Cuando Xoan se muere en un accidente de barco casí una decada después, Julieta se traslada a Madrid para empezar de nuevo y tiene una crisis de nervios. Su hija Antía tiene que crecer muy de repente para cuidarse de su madre, que causa una ruptura entre ellas.

Hay los flashbacks típicas de las últimas pelis de Almodóvar, hay los colores vibrantes como siempre, y hay Rossy de Palma y Dario Grandinetti para recordarnos que sí, este es Almodóvar, en serio. Sin embargo, es la película más seria hasta ahora. Nada de chiflados. No prostitutas que son adictas a las drogas. No secuencia musical rara. Es casí como si estuviera trabajando duro para mostrar que puede hacer una película seria con la falta de humor.

La cosa es que la película todavía es buena, y es un buen esfuerzo. Es que puede decepcionar a sus fans que quieren lo mejor de, en mi opinión, uno de los mejores directores de historia.

Quería ver más después del final de la película. Mucho más. Soy demasiado inquieto para sentarme tranquilo en un cine durante una película larga, pero pensaba que todavía quedaba al menos una media hora más cuando el film se acabó. Como la mayoria de las películas de Almodóvar, no es un film para ellos que quieren un final que explica todo.

El nombre original de la película era Silencio, que tiene mucho sentido después de ver la película. El silencio entre Julieta y su hija es algo escalofriante.

El fuente de la película es unos relatos de escritora canadense Alice Munro, pero los creditos pasaban demasiado rápidos para leerlos. Todavía no hay una fecha de estreno en el otro lado del charco, pero creo que será en el otoño de 2016.

Puede ser que Julieta es la película menos Almodóvar de Almodóvar que hay, pero vale la pena verla. Todo el cast hace sus papeles bien. Son geniales. Como muchos películas de autor, tenemos que esperar hasta su próxima peli para ver donde cae en su catalogo extenso.