El pájaro de la felicidad (1993)

I’ll admit it. After Beltenebros, I wasn’t too keen on seeing any more movies from Madrid director Pilar Miró. However, I was pleasantly surprised by this film based on Mario Camus’ script. Lo admito. Después de ver Beltenebros, no me apetecía ver más películas de directora madrileña Pilar Miró. Por eso, me soprendió mucho (por bien) esta película basada en un guión de Mario Camus.

Carmen (Mercedes Sampietro) is leaving after a visit to her son’s apartment in Madrid when a group of men sexually assault her. Her husband is indifferent, so she returns to her village near Ripoll in Girona, Catalunya, to allow the healing to begin. Carmen (Mercedes Sampietro) está volviendo a su coche después de una visita al piso de su hijo en Madrid cuando una manada de hombres la violan. Su marido es indiferente y por eso vuelve a su pueblo cerca de Ripoll en Girona, Catalunya, para empezar a curarse del trauma. 

The film has a lot of long takes and slow scenes, a metaphor for how long it takes to heal. Carmen ultimately succeeds (and I love the beautiful scenes in Cabo de Gata in Almería). Hay bastantes escenas lentas con muchas tomas largas, una metáfora para el tiempo que tarda para recuperarse de un trauma. Carmen, al final, lo hace (y me encantan las escenas preciosas de Cabo de Gata en Almería.) 

It also offers a glimpse of what’s to come in Miró’s career, as Carmen goes to the rehearsal of a play written by Lope de Vega. También nos ofrece una vista a lo que vendrá de Miró, cuando Carmen va a un ensayo de una obra de teatro escrita por Lope de Vega. 

Seeing Sampietro again, who appeared in Gary Cooper, que estás en los cielos, was a treat and she was excellent in the role. Both Sampietro and Miró have grown as artists since the 1980 film. Ver a Sampietro otra vez, quien sale en Gary Cooper, que estás en los cielos, fue un placer, y lo hizo genial. Ambas Sampietro y Miró han crecido como artistas desde la película de 1980. 

Rating: B+

Beltenebros (1991).

In 1991, Madrid director Pilar Miró released Beltenebros, based on the 1989 novel by Antonio Muñoz Molina. Although I haven’t read it, I can assure you, the book is better. En 1991, la directora madrileña Pilar Miró hizo Beltenebros, basada en la novela de 1989 escrito por Antonio Muñoz Molina. Aunque no me lo he leído, puedo aseguraros que el libro es mejor. 

Darman (Terence Stamp) is an Englishman who fought on the Republican side during the Spanish Civil War. (Side note: A Spanish republicano is the complete opposite of the US “Republican”.) He is commissioned to kill a mole for the Spanish Communist Party and becomes involved with the prostitute Rebeca (Patsy Kensit). Darman (Terence Stamp) es un inglés quien luchó por los republicanos durante la Guerra Civil española. Le contratan para matar a un topo del Partido Comunista de España y se lia con la prostituta Rebeca (Patsy Kensit). 

The movie is slow, and for some inexplicable reason (ok to keep production costs down and to use English actors…but if you’re using English actors to portray English characters, why not use subtitles?) is badly dubbed. I found it difficult to care about any of the actors. La película es lenta, y es doblada muy malamente por alguna razón inexplicable (bueno, para hacer la peli más barata y para usar actores ingleses…pero si los actores son ingleses haciendo el papel de personajes ingleses, ¿por qué no utiliza los subtítulos?)

The 1960s Francoist Spain backdrop could have been used better and more wisely, but like everything in this movie, just fell flat. Por estar ambientada en la España francista de los años 1960, la película sigue floja y no aprovecha esta ambientación para nada. 

It’s not even so bad it’s good. It’s just bad. Ni es tan mala que resulta buena y entretenida. Es mala mala. 

For those masochists out there, the flick is available on Flixolé. Para los masoquistas, la película está disponible en Flixolé. 

Rating: D+

El Crimen de Cuenca (1980).

El Crimen de Cuenca is another important film from director Pilar Miró. El crimen de Cuenca es otra película importante de directora Pilar Miró.

Based on a true story, the movie is about two men from a small village in the province of Cuenca who are accused of a murder and tortured into a confession even though they didn’t commit it. Basada en hechos reales, la película es sobre dos hombres de un pueblo de la provincia de Cuenca quien son acusados de cometer un asesino y la Guardia Civil los torturan hasta que confesan a un crimen que no hicieron. 

The film’s controversy is even more interesting than the events depicted. It is the only film to be banned during the current Spanish democracy. The Guardia Civil (Spain’s national police) was not happy about the brutal scenes of torture, and Miró was actually prosecuted by the military for directing it.  In March 1981 the Audencia Nacional ended the seizure of the film, and it premiered in Spain in August 1981 to great acclaim. La polémica sobre la película es aún más interesante que los sucesos representados. Es la única película que fue prohibida durante la democracia española actual. La Guardia Civil no estaba contenta con las escenas brutales de tortura, y Miró fue procesada por los militares. En marzo de 1981 la Audencia Nacional terminó el secuestro de la película, y estrenó en agosto de 1981 en España. Ganó muchas pesetas y aclamación. 

It is currently available on Flixolé. Actualmente está disponble en Flixolé. 

Rating: B

El practicante (2020).

I’ll admit it. I’ve always had a crush on Mario Casas, ever since seeing him and his abs in A dos metros bajo cielo. It inspired me to go join the gym. Lo admito. Siempre he estado infatuado con Mario Casas, desde verlo y sus abdominales en A dos metros bajo cielo. De hecho, me inspiró apuntarme al gimnasio. 

However, my crush does not prevent me from being objective about his talents. He has made some really bad movies, and he relies on his looks to coast through life. I saw him at a press conference at the FNAC in Callao in 2013, and he came off as egotistical and not that bright. Sin embargo, mi deseo por él no interfere con ser objetivo sobre sus talento (o falta de talento). Ha hecho algunas pelis horribles, y depende en ser guapo para ganar la vida. Lo vi en persona en una rueda de prensa en el FNAC de Callao en 2013, y parecía muy egoista y no muy inteligente. 

Still, I usually end up seeing his movies. When I saw El practicante, translated as “The Paramedic” in English-speaking markets, trend on Netflix, I knew I had to see it. No obstante, suelo ver todas sus pelis.  Cuando vi la película El practicante estaba tendencia en Netflix, tenía que verla. 

I wish I hadn’t. Fue un error. 

The 2020 film from Catalán director Carlos Torras is about a paramedic, Ángel (Casas), with stalker tendencies. After an accident involving his ambulance, he is no longer able to walk and requires the use of a wheelchair. His French girlfriend, Vanesa (Déborah François) leaves him. Months later, he conspires to see Vane and later kidnaps her. La película de 2020 de director catalán Carlos Torras es sobre un paramédico, Ángel (Casas) con inclinaciones de ser acosador. Después de un accidente con su ambulancia, no puede caminar y tiene que utilizar una silla de ruedas. Su novia francesa, Vanesa (Déborah François) lo deja. Conspira a ver a Vanesa meses después y luego la secuestra. 

The film is every bit as misogynistic as it sounds. There is nothing empathic about Ángel, and Vane is just a mere prop in the movie. La peli es tan misógino como parece. No hay nada sobre Ángel que genera empatía, y Vane no llega a ser más que un accesorio del argumento. 

Another detractor of the film is that it doesn’t follow one of the most conventional rules of writing, the one about how you don’t introduce a gun in Act 1 if you’re not going to return to it in Act 3. The film clearly sets it up to take place in 2020, and Ángel hears a radio report about a virus killing people in Wuhan, China, that is not mentioned again in the film. Otro detractor de la peli es que no sigue una de las normas más convencionales de la escritura. Si introduce un arma en la primera parte, la arma tiene que disparar sí o sí en la tercera parte. La película tiene lugar en 2020, y sabemos eso porque Ángel escucha a las noticias del radio que menciona un virus que está matando a las personas en Wuhan China que no vuelven a mencionar después. 

Why? ¿Por qué?

I have a better idea for the film. What would it be like for a strong woman to be quarantined with this psycho? Spain had an extremely strict lockdown in the spring, and this would have been at least an interesting plot, even with the wooden acting and lazy direction. Tengo una mejor idea para la peli. ¿Qué pasaría si una mujer fuerte estaba en cuarentena con este psicópata? Había un confinamiento severo en España en la primavera, y este sería un argumento interesante, aunque la actuación y dirección aún serían malas.

En fin…don’t see this movie. No la veas.

Rating: D

Gary Cooper, que estás en los cielos (1980).

In Gary Cooper, que estás en los cielos from 1980, Pilar Miró examines the challenges facing women, especially women who work in the television industry. En Gary Cooper, que estás en los cielos, desde 1980, Pilar Miró examina los desafíos de las mujeres, especialmente las mujeres que trabajan en televisión. 

While to today’s viewers, the film plays like a Lifetime or Hallmark movie, it was an important movie for women. Aunque para los espectadores de hoy, es casi como una película hecha para Lifetime o Hallmark (canales estadounidenses conocidos por hacer pelis de calidad cuestionable), fue una película importante para las mujeres. 

Andrea Soriano (Mercedes Sampietro) is approaching 40 and has focused on her career instead of romantic and familial pursuits. When she needs an emergency surgery, she looks back on her life and choices and her lifetime crush on actor Gary Cooper. Andrea Soriano (Mercedes Sampietro) tiene casi 40 años, y ha enfocado más en su vida profesional que su vida romántica y familiar. Cuando necesita una operación de urgencia, hace una mirada atrás en su vida y sus decisiones y su infatuación de actor Gary Cooper. 

Carmen Maura has a small role as a co-worker (I believe a superior) of Andrea’s. Carmen Maura tiene un papel pequeño como una compañero (creo que jefa) de Andrea. 

I’m surprised Sampietro never became more famous as she does a fantastic job in the role, and while the film was dated and dubbed (a lot of Spanish films are dubbed because normal audio was too expensive), it remains important to show what women had to face during the Transition. Spain may no longer have the dicatorship, but it didn’t mean everyone was free. Me soprende que Sampietro nunca ha sido más famosa porque es excelente en el papel, y aunque se nota la edad de la peli (y el doblaje…muchas películas españoles son dobladas porque el audio normal costaba demasiadas pesetas), todavía es un film importante para mostrar lo que las mujeres tenían que aguantar durante la Transición. España ya no tenía la dictadura, pero no significaba que todas las personas tenían libertad. 

Rating: B- (Available on/Disponible en Flixolé).

El perro del hortelano (1996).

Siglo de Oro theatre has never been so cinematic–or so blue–before. El teatro del Siglo de Oro nunca ha sido tan cinemático–ni tan azul. 

In Pilar Miró’s 1996 film El perro del hortelano, the Madrid director found inspiration in the recent Kenneth Brangh’s Shakespeare films and decided to make a film based on a play written by Spain’s most prolific playwright, Lope de Vega. En la película de 1996 de directora madrileña El perro del hortelano, las películas de Shakespeare de Kenneth Brangh le inspiraron y decidió hacer una película del dramaturgo español más prolífico, Lope de Vega. 

Portugal serves as the Naples backdrop in the comedy, which tells the tale of the Countess Diana (Emma Suárez), who is in love with her secretary Teodoro (Carmelo Gómez), who is engaged to her maid, Marcela (Ana Duato). At the time, Naples was part of the Spanish empire. Portugal sirve como Napoles en la comedia, que cuenta la historia de la Condesa Diana (Emma Suárez), quién está enamorada de su secretario Teodoro (Carmelo Gómez), quién está prometido a su criada, Marcela (Ana Duato). En esta época, Napoles formaba parte del imperio español. 

This was one of the films we watched in my “Media Representations of el Siglo de oro” class, and I was the only one in the class who liked it. As a fan of Shakespeare, I wanted to see the Spanish equivalent on screen, and for me, it worked. Other than a few parts cut for time and to make the story flow better, Miró did not stray from Lope de Vega’s script. I found it to be poetic as I followed along with a copy of the story I had found on Amazon for free. Fue una de las películas que vimos en mi clase de representaciónes cinemáticas del Siglo de oro, y fui yo el único de la clase que me gustaba. Como soy aficionado de Shakespeare, quería ver el equivalente español. Miró solo cortó algunas escenas por tiempo y para hacer una historia más cinematica. Fuera de eso, es una adaptación fiel a la obra de Lope de Vega. La encontré poética y sigué el guión con una copia de la obra que encontré en el Amazon gratis. 

The film was nominated for 12 Goyas (Spain’s version of the Oscar) and won half of them, including Best Director for Miró and Best Lead Actress for Suárez. The film lost to the brilliant Tesis, Alejandro Amenábar’s debut feature film (he’d go on to direct Abre los ojos, which is the original Vanilla Sky, and The Others.) Fue nominada por 12 Goyas y ganó la mitad, incluyendo Mejor Dirección para Miró y Mejor interpretación feminina protagonista para Suárez. La película perdió a Tesis, la primera peli (genial) de Alejandro Amenábar. Luego él dirigió Abre los ojos Los otros.

The film is currently available on Flixolé. Por ahora, está disponible en Flixolé. 

Rating: A-

Pilar Miró.

The next Spanish director I’m going to explore is the Madrid director Pilar Miró.  La próxima directora que voy a explorar es la madrileña Pilar Miró.

She was born in Madrid on 20 April 1940 and died on 19 October 1997. She directed nine films between 1976 and 1996 and two of the royal weddings. During the first legislature of Felipe González’s PSOE in the 1980s, she served as “Directora General de Cinematografía” between 1982 and 1985, making several instrumental changes to Spanish cinema that brought an end to the cine de destape (when Spanish directors tried to get as many naked women as possible on the screen without it being porn. No more Brujas mágicas). Nació en Madrid el 20 de abril de 1940 y murió el 19 de octubre de 1997. Dirigió nueve películas largas entre 1976 y 1996 y dos de las bodas reales. Durante la primera legislatura de Felipe González y el PSOE en los años 1980, sirvió como “Directora General de Cinematografía” entre 1982 y 1986 y hizo algunos cambios importantes al cine español que acabaron el cine de estape (cuando los directores españoles intentaban tener tantas mujeres desnudas como posible sin ser pornografía. No más Brujas mágicas.)

Her films include/sus películas incluyen: 

  • La petición(1976)
  • El crimen de cuenca (1979)
  • Gary Cooper, que estás en los cielos (1980)
  • Hablamos esta noche (1982)
  • Werther (1986)
  • Beltenebros (1991)
  • El pájaro de la felicidad (1993)
  • El perro del hortelano (1996)
  • Tu nombre envenena mis sueños (1996)

She is one of the most important women directors from Spain. I hope you join me as I explore her short oeuvre, limited to what is available on Flixolé. Es una de las directoras más importantes de España. Espero que me acompañes a explorar su lista de obras corta, limitada por lo que está disponible en el Flixolé.

 

Vivir dos veces (2019).

I stumbled upon a beautiful Spanish film on Netflix that I wanted to recommend. Encontré una película española muy bonita en Netflix que quería recomendaros. 

Vivir dos veces, directed by catalana Maria Ripoll, is about a university math professor who has been diagnosed with Alzheimer’s. Vivir dos veces, dirigida por catalana Maria Ripoll, es sobre un catedrático de matemáticas quien ha recibido un diagnosis de Alzheimer. 

Emilio (Argentine actor Oscar Martínez) refuses to believe anything is wrong with him. He still does his math puzzles (refusing to call them Sudoku) every morning over tostada con tomate (which as an aside, I’m really missing). He gets mad when the specialist helping him asks him easy questions. And living with his daughter Julia (Inma Cuesta) isn’t going too well either. Emilio (actor argentino Oscar Martínez) niega admitir que está enfermo. Sigue haciendo sus puzles de matemáticas (que niega llamar “Sudoku”) todos las mañanas mientras desayuna tostada con tomate (he de decir que lo echo de menos mucho ahora mismo). Se enfada cuando la especialista que le ayuda le pregunta cosas fáciles. Y vivir con su hija Julia (Inma Cuesta) tampoco le va bien. 

He keeps remembering his teenage love, Margarita, the one that got away, and he wants to visit her again before he forgets her completely. His granddaughter Blanca (Mafalda Carbonell) helps him figure out new mobile phone technology and leads him on an adventure to Navarra to find Margarita. Se acuerda de su amor adolescente, la que se escapó, y quiere visitarla antes de olvidarle para siempre. Su nieta Blanca (Mafalda Carbonell) le ayuda con los smartphones y le inspira hacer una aventura a Navarra para encontrar Magarita. 

I love road trip movies, and this one is quite special. I won’t say anything to spoil the ending, but it is honestly a great film that I’m glad I saw. Me encantan las películas que tratan de viajes por carretera, y esta es muy especial. No voy a daros ningún spoiler, pero sinceramente es una película genial de que me alegro mucho haber visto. 

The lovely views of Valencia and Navarra just completed this fantastic film. Las vistas preciosas de Valencia y Navarra hacen completa esta película fantástica. 

Rating: A

Lola (1986)

What was Barcelona like in the 1980s? Lola, the 1986 film from Catalan director Bigas Luna, gives us a glimpse of the nightlife of the time. ¿Cómo fue Barcelona en los años 1980? Lola, la película de 1986 de director catalán Bigas Luna, nos da un vistazo a la vida nocturna de la época.

After a sexual experience that became too violent, Lola (Ángela Molina)decides to escape her life in the village and ends up in Barcelona, where she meets the Frenchman Robert (Patrick Bauchau). She ends up pregnant from that first encounter and marries him. Years later, Mario (Féodor Atkine), the guy she escaped, tracks her down in Barcelona and believes the daughter is his and begins to stalk Lola. Después de una experiencia sexual que volvió demasiado violento, Lola (Ángela Molina) decide escapar su vida del pueblo y huye a Barcelona, donde conoce al francés Robert (Patrick Bauchau). Se encuentra empreñada de este encuentro y se casa con él. Años después, Mario (Féodor Atkine), el tio de quien se escapó, la rastrea en Barcelona y cree que la hija es suya y empieza a acosarla. 

The film is typical Luna, with the bizarre sex scenes while trying to give more agency to the woman than other films of the time might do. However, it doesn’t always mean he succeeds. Son de mar has a similar plot, and the years long plot is present in both Son de mar and Huevos de oro. The film doesn’t rise above a mediocre thriller unfortunately, and the horrible dubbing doesn’t help. La peli es típica de Luna, con escenas de sexo raras, aunque intenta da más agencia a la mujer que otras pelis de la época hacen. Sin embargo, no significa que lo ha logrado. Son de mar tiene un argumento parecido, y la técnica de un argumento que dura años está presente en ambas Son de mar Huevos de oro. La película es un thriller mediocre lamentablemente, y el doblaje horrible no ayuda nada. 

If you’re a Luna completionist, or if you want to see a young Ángela Molina, by all means check it out. Otherwise, you can save an hour and a half of your time. The film is available on Flixolé.  Si quieres ver todas las pelis de Luna, o si quieres ver una joven Ángela Molina, te la recomiendo. Si no, puedes ahorrarte una hora y media. Está disponible en el Flixolé. 

Son de mar (2001).

This week in my travels through film, I went back to a beloved Valencian coastal town, Denia, thanks to Bigas Luna and his 2001 film Son de mar (Sound of the Sea)Este semana en mis viajes a través del cine, volví a un pueblo querido por la costa valenciana, Denia, gracias a Bigas Luna y su película de 2011 Son de Mar.

Ulises (Jordi Mollà) arrives in Denia as a new Spanish Language and Literature teacher. While having a paella lunch, he notices the daughter of the owner hanging out laundry to dry and listening to “Gangsta’s Paradise” repeatedly. When Martina (Leonor Watling) serves him paella, the two start a passionate relationship until one day his boat is lost at sea during a storm. She marries the rich guy Sierra (Eduard Fernández) in love with her and starts life anew…until she receives a call from Ulises one fateful day…Ulises (Jordi Mollà) llega a Denia como el nuevo profesor de lengua y literatura (española). Cuando come paella en un resturante, está atraído a la hija del dueño quien está colocando la ropa para secar y escuchando “Gangta’s Paradise” sin parar. Cuando Martina (Leonor Watling) le sirve paella, los dos empiezan una relación apasionada hasta el día que su barco se pierde durante una tormenta. Luego se casa el rico del pueblo Sierra (Eduard Fernández) quién esta enamorado de ella y empieza una nueva vida…hasta que recibe una llamada de Ulises un día…

The film is a basic retelling of Virgil’s Aenid and Homer’s The Odyssey. It’s full of Luna’s usual sexcapades (a bit too much, but we’ve come to expect that from him), but it’s also full of stunning shots of the Valencian coastline near Denia. It made me very homesick for Spain, especially my beloved Valencia. La película cuenta la historia, básicamente, del Aenid de Virgil y La odisea de Homer. Está completa con las aventuras sexuales de siempre de Luna (demaisadas, pero ya esperamanos nada menos de él), pero también ofrece panoramas espectaculares de la costa valenciana cerca de Denia. Ahora echo de menos España y en particular mi querido València aún más. 

The film does feel somewhat disjointed, and viewers have to piece together the plot at times. It also leaves the question of…what is the point of the crocodile?  La película es algo incoherente, y los espectadores tienen que rellenar los huecos a veces. También quiero saber cual era el punto del cocodrilio….

Berlanga collaborator Rafael Azcona wrote the script based on the novel by Manuel Vicent. It’s available on Flixolé.  Rafael Azcona, el colaborador de siempre de Berlanga, escribió el guión que está basado en la novela de Manuel Vicent. 

Rating: B-