Madres paralelas (2021).

The always amazing collaboration between Manchego director Pedro Almodóvar and Madrid actress Penélope Cruz has triumphed once again. Una vez más, el director manchego Pedro Almodóvar y la actriz madrileño han colaborado y la resulta es genial.

Janis (Penélope Cruz) and Ana (Milena Smit) meet when they go into labour at the same time and share a hospital room. Guess what? The babies get mixed up. Janis figures that out when her baby’s father demands a DNA test because the baby has a darker complexion. After doing a DNA test, she is stunned to learn the baby is not her’s. She runs into Ana, now with a short hair cut and dyed blonde hair, only to find out that Ana’s baby that is really hers died from Sudden Infant Death Syndrome. Janis and Ana begin a complicated relationship.Janis (Penélope Cruz) y Ana (Milena Smit se conocen cuando comparten una habitación en el hospital apunto de dar a luz a la misma vez. Desde luego, hay un intercambio por error de los bebes. Janis se da cuenta de eso cuando el padre del bebe exige que haga una prueba de ADN porque el bebe tiene un complejo oscuro. Después de hacer la prueba, el resultado le deja estupefacta. No es suya. Cruza con Ana, ahora con pelo corto y tiñido rubio, solo para descubrir que el bebé de Ana que es, en verdad, el de Janis, y la suya murió del síndrome de muerte súbita infantil. Las dos madres empiezan una relación compleja.

This is by far Almodóvar’s most political film, as Janis is working to uncover her town’s mass grave site from Franco during the Spanish Civil War. The film mentions Spain’s Pact of Forgotten Memory, which was the post Franco decision to basically “forgive and forget” all atrocities during the Civil War and Francoist Spain. Janis never meeting her baby reflects the experiences of so many left-wing women during the war and Franco’s dictatorship who had their children snatched from their arms to be given to “good Catholic families”. Es la película más política de Almodóvar, como Janis está trabajando para desenterrar la fosa de la Guerra Civil. La película menciona el Pacto de Memoria después de la muerte de Franco, lo cual dice que hay que perdonarse y olvidarse de todos las atrocidades del dictador y la Guerra Civil. El hecho que Janis nunca conoció a su hijo (hija? no me acuerdo) refleja las experiencias de tantas mujeres de izquierda durante la guerra y la dictadura. El gobierno tomaron sus hijos después de su nacimiento para dar a una “familia buena y católica”.

I’m still working out the various levels of the film. Penélope was robbed of the Oscar and Goya. The movie is haunting and potentially triggering for anyone connected to Spain, and I am curious to how non-Spaniards interpret the ending. Todavía estoy pensando en las diversas capas del filme. Penélope merició ambos el Oscar y la Goya. La película es evocadora y puede provocar malos sentimientos para alguien con conexiónes a España. Me gustaría saber como los que no son españoles ni saben nada de España interpretan el final.

Rating: A

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz, Rossy de Palma, Julieta Serrano
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: No.
Drugs: No.
Musical Sequence: Nope.
Men Too Gay To Function: No, but there are lesbians and bisexual women.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Not that I recall.
Surreal rape scene: No, but a couple of explicit sex scenes. Also, a character references her rape that was before the events of the movie started.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: I know there had to be one, but I can’t think of it.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Nope.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Las fosas comunes de Franco (the mass gravesites from Franco)
Catholic Church As Bad Guy: The attack was more Franco and the Partido Popular, which implies an attack on the Catholic Church.
Taxi: Yes.
His mother: Nope
Reference to earlier film: The red car is back.
Odd Advertisement: No. 

12 Doñas Grandes del Cine Español.

For International Woman’s Day, I thought I would do a special entry dedicated to 12 great women of Spanish Film past and present. Of course, there are many more, but these are 12 of my favourites. Para celebrar el Día Internacional de la Mujer, he decidido escribir una entrada dedicada a 12 mujeres grandes del cine español. Desde luego, hay muchas más, pero estas 12 son algunas de mis preferidas. 

  1. Carmen Maura. Carmen Maura was born on 15 September 1945 in Madrid. She began her career as a cabaret singer and began appearing in films in the 1970s. After meeting Pedro Almodóvar and appearing in five of his films in the 1980s, her career took off. She has also worked with Carlos Saura, Álex de la Iglesia and Francis Ford Coppola, among others. She has won the Goya Award more than any other actress. In recent years, she’s appeared in several French films. She is the grande dame of Spanish actresses. Carmen Maura nació el 15 de septiembre 1945 en Madrid. Empezó su carrera como una cantante de cabaret y empezó a hacer películas en los años 1970. Después de conocer a Pedro Almodóvar y protagonizar en cinco de sus películas en los años 1980, su carrera se disparó. También ha colaborado con Carlos Saura, Álex de la Iglesia y Francis Ford Coppola, entre otros. Ha ganado el Premio Goya más que cualquier otra actriz. En los últimos años ha hecho más películas francesas que españolas. Es la dama grande del cine español. 
    http://www.youtube.com/watch?v=NYlpnW-MCCg
  2. Marisa Paredes. María Luisa Paredes Bartolomé was born in Madrid on 3 April 1946 and was recently honoured with a Lifetime Achievement Award (Premio de Honor) at the 2018 Goyas. Her first film appearance began when she was 14, in 1960’s 091 Policía al habla and has worked steadily in both theatre and film ever since. Her collaborations with director Pedro Almodóvar in the 1980s made her a superstar. She is considered a “Chica Almódovar”. She has been nominated for two Goya awards and has worked with directors like Fernando Trueba, Roberto Benigni and Guillermo del Toro. She was president of the Spanish Film Academy (Academia del Cine Español) from 2000-2003. María Luisa Paredes Bartolomé nació en Madrid el 3 de abril de 1946. En los premios Goyas de 2018, recibió el Premio de Honor. Salió en una película por la primera vez cuando tenía 14, en 091 Policía al habla de 1960, y ha trabajado en teatro y cine desde entonces. Sus colaboraciones con director Pedro Almodóvar le hizo muy famosa y es considerada una Chica Almodóvar. Ha recibido dos nominaciones de Goya y ha colaborado con directores como Fernando Trueba, Roberto Benigni y Guillermo del Toro. Fue presidenta de la Academia del Cine Español desde 2000 hasta 2003. 
    http://www.youtube.com/watch?v=Bz8xTJ2hcms
  3. Penélope Cruz The most internationally famous Spanish actress, winner of the 2009 Supporting Actress Oscar and nominated for two more Oscars, Penélope Cruz Sánchez was born in Alcobendas, Madrid on 28 April 1974. Her dream was to work with director Almodóvar, which she first did in 1997’s Carne Trémula. She has worked with Pedro four more times and has worked with Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridley Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (On a day for women, I’m not including a certain director). She has a dancer sister and a singer brother and splits her time between big budget Hollywood films and meatier roles in Spanish films. She has won three Goyas and has been nominated for another seven. La actriz española más conocido en el mundo, quien ganó el Oscar de 2009 por Mejor Actriz en Secundario y ha recibido dos más nominaciones de Oscars, Penélope Cruz Sánchez nació en Alcobendas, Madrid, el 28 de abril de 1974. Su sueño era trabajar con director Almodóvar, y lo consiguió en 1997 cuando salió en su Carne Trémula. Ha colaborado con Pedro cuatro veces más y también ha colaborado con Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridely Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (Como hoy es el día de mujer, no voy a mencionar un cierto director). Su hermana baila flamenco y su hermano es cantante. Divide su tiempo haciendo películas de Hollywood y papeles más fuertes en películas españolas. Ha ganado tres Goya y ha sido nominada siete veces más. 
    http://www.youtube.com/watch?v=4MkYjfgQ9Pc
  4. Victoria Abril. Victoria Abril was born Victoria Mérida Rojas in Madrid on 4 July 1959. She got her start on the Spanish programme Un dos tres….responda otra vez in the 1970s. She was already working hard when she first appeared as a Chica Almodóvar in La ley de deseo in 1987. Her role in ¡Átame! propelled her to super stardom in Spain. She now lives in French and works more with French cinema, but she continues to work in Spain too, even playing herself in the 2016 film Nacida para ganar. Victoria Mérida Rojas nació en Madrid el 4 de julio de 1959. Empezó en el programa español
    Un dos tres…responda otra vez en los años 1970. Ya estaba trabajando mucho cuando salió en La ley del deseo en 1987, haciéndose una Chica Almodóvar. Su papel en ¡Átame! se llevó mucho exitó en España y en el mundo. Ahora vive en Francia y hace más películas francesas, pero también hace películas españolas, incluso interpretándose a ella misma en la película de 2016, Nacida para ganar.
    http://www.youtube.com/watch?v=lP8LMg3SDUQ
  5. Rosa Maria Sardà Rosa Maria Sardà i Tàmaro is a Catalan actress who was born on 30 July 1941 in Barcelona. She began her career in the theatre in the 1960s and switched to film in the 1980s, working with Luis García Berlanga in Moros y Cristianos. In the 1990s she collaborated with Pedro Almodóvar, Ventura Pons and Fernando Trueba and in the 2000s with Icíar Bollaín and has made a return to theatre. She has hosted the Goyas three times and has won 2 of her 3 Goya nominations. Rosa Maria Sardà i Tàmaro es una actriz catalana. Nació el 30 de julio de 1941 en Barcelona. Empezó a trabajar en el teatro en los años 1960s y cambió al cine en los años 1980s, colaborando con Luis García Berlanga en Moros y Cristianos. En los años 1990s, colaboró con Pedro Almodóvar, Ventura Pons y Fernando Trueba y en los 2000s con Icíar Bollaín y ha vuelto al teatro. Ha sido presentadora de los Goyas tres veces y ha ganado el Goya dos de las tres veces que ha sido nominada. 
    http://www.youtube.com/watch?v=bGyXbsCuJIo
  6. Imperio Argentina María Magdalena Nile del Río, better known as Imperio Argentina, was born in Buenos Aires, Argentina, 26 December 1910 and died in Málaga 22 August 2003. She was a stage actress in her native Argentina, known as Pettit Imperio, before jumping the pond to Spain where she flourished as an actress in zarzuelas, or Spanish musical films. Her decision to make films in Nazi Germany was criticized by many, and she was not happy with the fictionalized version of events in the 1998 La niña de tus ojosMaría Magdalena Nile del Río, mejor conocido como Imperio Argentina, nació en Buenos Aires, Argentina, el 26 de diciembre de 1910 y se murió en Málaga el 22 de agosto de 2003. Fue un actriz de teatro en Argentina, conocida como Pettit Imperio, antes de saltar el charco a España donde encontró éxito en zarzuelas. Su elección de hacer películas era muy criticada, y no estaba contenta con la versión de ficción de los eventos en la película de 1998 La niña de tus ojos.
    http://www.youtube.com/watch?v=9JbO3nhfLOk
  7. Maribel Verdú María Isabel Verdú Rollán was born on 2 October 1970 in Madrid. Her first role in TV came when she was only 13 in the series El Crimen de Capitán Sánchez. She has worked with directors such as Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranda, Fernando Trueba and Guillermo del Toro. Her role in Alfonso Cuarón’s 2001 Mexican film Y tu mamá también introduced her to international audiences. She has received 7 Goya nominations and has won two, for Siete Mesas de Billar Francés and BlancanievesMaría Isabel Verdú Rollán nació el 2 de octubre de 1970 en Madrid. Su primer papel en televisión era cuando solo tenía 13 en la serie El Crimen de Capitán Sánchez. Ha colaborado con directores como Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranada, Fernando Trueba y Guillermo del Toro. Su papel en la 2001 película mexicana de Alfonso Cuarón Y tu mamá también le trajo éxito internacional. Ha recibido 7 nominaciones de Goya y ganó dos veces, por Siete Mesas de Billar Francés Blancanieves.
    http://www.youtube.com/watch?v=jaxfHzFBTAQ
  8. Rossy de Palma Rosa Elena García Echave was born 16 September 1964 in Palma de Mallorca. She was discovered by Almodóvar in a Madrid café in 1986 and began to appear in his films. She has done some theatre work and works steadily in Spanish and French cinema. Rosa Elena García Echave nació el 16 de septiembre de 1964 en Palma de Mallorca. Almodóvar le descubrió en un café madrileño en 1986 y después empezó a colaborar con el director. También ha salido en obras de teatro y trabaja sin parar en películas españolas y francesas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=cmexg1sMs_0
  9. Icíar Bollaín Icíar Bolláin Peréz-Minguez was born in Madrid on 12 June 1967. She always wanted to direct, but she began her career as an actress and was cast in Victor Erice’s El Sur in 1983. After starring in Ken Loach’s Tierra y Libertad, she began a career as a director and has reached success. You can check out more about her films here at her project page at Setmeravelles. Iciár Bollaín Peréz-Minguez nació en Madrid el 12 de junio 1967. Siempre quería ser directora, pero empezó su carrera como actriz y Victor Erice le daba un papel en su El Sur en 1983. Después de salir en Tierra y Libertad de Ken Loach, empezó a hacer películas y ha tenido bastante éxito. Puedes leer más de ella en su página de proyecto de Setmeravelles. 
    http://www.youtube.com/watch?v=VKCOkm5wA48
  10. Isabel Coixet Isabel Coixet Castillo was born in Barcelona on 9 April 1960. She is Spain’s leading female director, having directed 12 feature films since 1988. She was nominated for Best New Director at the 1988 Goyas for her first film, Demasiado viejo para morir joven. She started filming in English with Things I Never Told You and has directed actors and actresses such as Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley and Juliette Binochet. Her last film, The Bookshop, won the 2018 Goya for Best Film. Isabel Coixet Castillo nació en Barcelona el 9 de abril de 1960. Es la directora española más conocida y ha dirigido 12 películas desde 1988. Fue nominada por Mejor Director Novato/a en los Goyas de 1988 para su primera película, Demasiado viejo para morir joven. Empezó a rodar en inglés con Cosas que Nunca Te Dije y ha dirigido actores y actrices como Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley y Juliette Binochet. Su última película, The Bookshop, ganó el Goya por Mejor Película en 2018.
    http://www.youtube.com/watch?v=XhFTcAqOFCw
  11. Chus Lampreave María Jesús Lampreave Pérez was born in Madrid on 11 December 1930 and was part of the 2016 celebrity plague, passing away on 4 April 2016. While she started acting in films in the 1950s, even appearing in some films by Luis García Berlanga, it wasn’t until Almodóvar cast her in Entre tinieblas that her career really took off. Imagine the typical nosy old lady next door or the overbearing grandma, and that’s Chus Lampreave. She was awarded the Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes (a Special Achievement award) by the Spanish Government and was nomianted for six Goyas, winning for Belle ÉpoqueMaría Jesús Lampreave Pérez nació en Madrid el 11 de diciembre 1930 y era parte de la plaga de famosos de 2016. Falleció el 4 de abril de 2016. Aunque empezó a salir en películas en los años 1950s, incluso colaborando con Luis García Berlanga, no era hasta Almodóvar le daba un papel en Entre tinieblas que su carrera se disparó. Si imaginas la vecina mayor que siempre cotilla o la abuela que quiere saber todo, es Chus Lampreave. El gobierno español le daba la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes en 2001 y recibió seis Goyas, ganando por Belle Époque.
    http://www.youtube.com/watch?v=CVxNH7gSBDY
  12. Bibiana Fernández (Bibi Andersen) Manuel Fernández Chica was born biologically male on Feb. 13, 1954 in Tangier and was raised in Málaga. In 1976, Vicente Aranda cast her in his Cambio de Sexo, and in the 1980s, she was featured in a few of Almodóvar’s films. In 1991, she completed her gender reassignment surgery. She has starred in various films and tv shows and has hosted various talk shows. Manuel Fernández Chica nació biologicamente masculino el 13 de febrero de 1954 en Tangers y creció en Málaga. En 1976, Vicente Aranda le daba un papel en su Cambio de Sexo, y en los años 1980s, colabaró con Almodóvar. En 1991, terminó la cirugía de reasignación de sexo. Ha aparecido en varias películas y programas de televisión y ha sido presentadora de varios programas de entrevistas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=oQEoFIlZOIk

Julieta (2016)

It’s not been a great week for Pedro Almodóvar. First, one of his most beloved Chicas, Chus Lampreave, died at the age of 85. Then he was one of the many people named with connections to the Panama Papers and he cancelled his promotional appearance for Julieta, his first film in three years and follow up to what is considered to be by many (not me!) one of his weakest films, Los pasajeros amantes.

I’ve been looking forward to this film, so much that I started this project rewatching all 19 of his previous films. I wanted something good, something brilliant, another Todo sobre mi madre or at least a ¡Átame!

My expectations were high as I went to the Cines Golem in the Alhóndiga, I mean Zentroa Azkuna, in central Bilbao to see the film the (very rainy) day after its Spanish release date. Were they met? The jury’s still out on that.

Reknowned Spanish actress Emma Suárez works with Almodóvar for the first time as the title character, Julieta, who flashes back on the past 30 years of her life, trying to explain to her estranged daughter, Antía, the choices she made and her life story. Adriana Ugarte excellently portrays the younger Julieta, who meets Xoan (Daniel Grao) on a snowy train ride to Madrid.

Julieta finds herself pregnant, and she moves to a village on the sea to be with Xoan. When Xoan is killed in a fishing accident a decade later, Julieta moves to Madrid to start over and suffers a breakdown, and daughter Antía has to grow up too quick to take care of her mom, which later leads to a rupture between the two.

We still have the flashback storytelling technique Almodóvar has used in most of his later works, we have his bright colours and hideous wallpaper, and Rossy de Palma and Dario Grandinetti are around to remind us that this really is Almodóvar. However, this is by far the most serious film he has made to date. No wacky hijinks. No drug addicted prostitutes. No bizarre music sequence. It’s almost as if he is working too hard to show he can still make serious films by taking out all the humour.

The film still works though, and it is a strong effort. It just may disappoint many fans who have come to expect the best from one of, in my opinion, the best directors in history.

The movie left me wanting more. A lot more. I find it hard to sit still in a cinema during a long film, but I thought there was a good half hour left when the film ended. It is not an ending for those people who want everything tied up in a neat bow. But then again, Almodóvar films are never for people who want a neat bow.

The film was originally titled Silencio, which makes a lot of sense after seeing the film. The silence between Julieta and her daughter is a bit chilling.

The film doesn’t have an US/Canada release date yet (April 9, 2016)  but I expect it to hit the Toronto Film Festival in September and make the typical autumn art house cinema circuit. The film is based on some of Alice Munro’s short stories, but the credits passed by before I caught which ones.

Julieta might be the least Almodóvar film out there, but it is definitely worth checking out, especially for amazing performances from the entire cast. Like many auteur cinema films, we will have to wait to his next film to truly see how it stacks up against his oeuvre.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Rossy de Palma. Will Emma Suárez, Adriana Urgarte, Michelle Jenner or Inma Cuesta (I hope! I love her) convert into Chicas Almodóvar auténticas? Time will tell.
Antonio Banderas: No
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Madrid could be the star of this movie. Could Madrid be nominated for her performance?
Galicia: And Galicia wants the supporting actress nomination at the Goyas *and* Oscars
Drugs: Nope
Musical Sequence: No, and the movie could’ve highly benefited from one I think.
Men Too Gay To Function: In passing as extras.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: 30 years of furniture Ikea could never market. That statue. That clock. And that wallpaper. 

Surreal rape scene: Nope
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí…
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: A few outfits but nothing major.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The rain in Spain falls nowhere near the plane.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: A ton of them.
His mother: No
Reference to earlier film: The car was similar to the one in Volver, and it was very similar to Los abrazos rotos without humour or a ton of wink wink nudge nudges to his other works. The hair washing scene also flashes back to Volver for me.
Odd Advertisement: Again, the film could’ve benefited from one.

No ha sida una semana buena para director Pedro Almodóvar. Primero, una de sus Chicas más queridas ha fallecido con 85 años. DEP Chus Lampreave. Después, ha tenido que anular entrevistas y el estreno de su película nueva, Julieta, cuando las noticias de los Papeles de Panamá vieron la luz.

Julieta es su primera pelicula desde hace tres años y su primera película después de Los amantes pasajeros, que fracascó bastante con los criticos y en la taquilla.

Tenía muchas ganas de ver esa peli, tantas que empecé este Proyecto Almodóvar y volver a ver todas de sus 19 películas anteriores. Quería algo buena, algo genial, otra Todo sobre mi madre o al menos una ¡Átame!

Con expectativas tan altas cuando fui al los Cines Golem en la Alhóndiga digo Zentroa Azkuna en Bilbao para ver la película el día después de su estreno español, ¿puede alcazar las expectativas? Pues…no lo sé para ser sincero.

Conocida actriz española Emma Suárez trabaja con Almodóvar por la primera vez como la protagonista de la película, Julieta, que recuerda su vida de los pasados 30 años, intentando explicar su vida y sus decisiones a su hija seperada, Antía.

Adriana Ugarte hace muy bien su papel como la joven Julieta, quien conoce a Xoan (Daniel Grao) en un tren destinado por Madrid que pasa por los montes nevados.

Julieta se queda embarazada con la hija de Xoan, y se traslado a un pueblo de la costa para estar con Xoan. Cuando Xoan se muere en un accidente de barco casí una decada después, Julieta se traslada a Madrid para empezar de nuevo y tiene una crisis de nervios. Su hija Antía tiene que crecer muy de repente para cuidarse de su madre, que causa una ruptura entre ellas.

Hay los flashbacks típicas de las últimas pelis de Almodóvar, hay los colores vibrantes como siempre, y hay Rossy de Palma y Dario Grandinetti para recordarnos que sí, este es Almodóvar, en serio. Sin embargo, es la película más seria hasta ahora. Nada de chiflados. No prostitutas que son adictas a las drogas. No secuencia musical rara. Es casí como si estuviera trabajando duro para mostrar que puede hacer una película seria con la falta de humor.

La cosa es que la película todavía es buena, y es un buen esfuerzo. Es que puede decepcionar a sus fans que quieren lo mejor de, en mi opinión, uno de los mejores directores de historia.

Quería ver más después del final de la película. Mucho más. Soy demasiado inquieto para sentarme tranquilo en un cine durante una película larga, pero pensaba que todavía quedaba al menos una media hora más cuando el film se acabó. Como la mayoria de las películas de Almodóvar, no es un film para ellos que quieren un final que explica todo.

El nombre original de la película era Silencio, que tiene mucho sentido después de ver la película. El silencio entre Julieta y su hija es algo escalofriante.

El fuente de la película es unos relatos de escritora canadense Alice Munro, pero los creditos pasaban demasiado rápidos para leerlos. Todavía no hay una fecha de estreno en el otro lado del charco, pero creo que será en el otoño de 2016.

Puede ser que Julieta es la película menos Almodóvar de Almodóvar que hay, pero vale la pena verla. Todo el cast hace sus papeles bien. Son geniales. Como muchos películas de autor, tenemos que esperar hasta su próxima peli para ver donde cae en su catalogo extenso.

Kika (1993)

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Victoria Abril as Andrea Caracortada (Scarface)

Kika is a bizarre film, often seen as one of the weakest in the oeuvre of Pedro Almodóvar, one of the most controversial from someone who loves to make controversy, and it’s going to be one of the hardest to discuss. It’s as if Almodóvar was doing an homage to himself.

It’s been said that each character of the film belongs to a different genre (including porn, as this is Pedro Almodóvar), and the film is a mashup of these characters. It’s not funny enough to be a comedy, not dramatic enough to be a drama, yet doesn’t fall into a “dramedy” label either.

The title character, played by Verónica Forqué, is a cosmetologist who finds herself involved with an American writer, Nicholas, (Peter Coyote, who is dubbed in Spanish during the entire film) and his stepson, Ramón (Alex Casanovas). Ramón is traumatized by his mother’s suicide, and his ex-psychologist Andrea Caracortada (Scarface) is now presenting a sensational news program about the worst news of the day. Andrea is also a former lover of Nicholas. She follows them around in hopes of catching some morbid item for her news show.

Juana (Rossy de Palma) is Kika’s maid. When Juana’s brother, the porn star Paul Bazzo, is released from prison for good behaviour, he pays a visit to his sister and ties her to the chair. He finds himself watching Kika sleeping, and turned on, decides to rape her in a bizarre scene that caused controversy. The scene is filled with humor, shock and sadness as the situation is so bizarre. Someone is watching the whole thing, and Andrea Caracortada has the whole thing filmed for her show. The movie then goes back to the father/son relationship and examines what really happened the day Ramón’s mother died as Andrea goes for her story and Kika recovers from the rape.

Kika is ahead of its time in many ways due to its commentary on shock media, voyeurism and what constitutes entertainment. Reality TV had yet to make an impact in 1993. Andrea Caracortada’s sleazy reporting skills are similar to Gale Weathers in the Scream movies (which began in 1996), and her outfits are a visual delight. They had to have some sort of impact on Lady Gaga. The outfits were designed by Jean-Paul Gaultier and Gianni Versace.

Kika is not one of the more famous films of the director. It’s the last of his shock for shock’s sake films, as he matured a lot before his next film. His films will continue to have elements to shock and surprise, but the story will become more important than the shock. His theme of strong women overcoming obstacles will also become more important. After being panned by critics, Almodóvar took time to evaluate his direction and where he wanted to go as a director.

We’re almost to the amazing stuff.

Rating: B-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Veróncia Forqué, Victoria Abril, Rossy de Palma
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Alcohol.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No, but Rossy de Palma does play a lesbian.
Transvestites: Sí, Bibe Anderson.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. This is Ikea’s worst nightmare.

Surreal rape scene:  The grand mother of surreal rape scenes.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí, a few.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Everything Victoria Abril wears in this film would look natural on Lady Gaga.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Telebasura and media obsession.
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No, but there is the bad guy who celebrated in a self-flagellete Semana Santa procession.
Taxi: Sí.
His mother: Sí. Awesome performance.
Reference to earlier film: A poster with the word “mujeres”
Odd Advertisement: No, unless the entire film counts as an advertisement for Versace. 

Kika  es una película rarísima, y muchas veces se ve como una de las peores películas de Pedro Almodóvar. Es una de las películas más polémicas de alguien que le encanta las polémicas. Y es difícil hablar de este peli. La película es como si Pedro Almodóvar hiciera un homenaje a Almodóvar mismo.

Se dice que todos los personajes pertenecen a un género distino (incluso el porno, porque es Almodóvar), y la película es una mezcla de estes personajes. No es tan graciosa para ser comedia, ni tan seria para ser drama, y tampoco es una peli de “dramedy”.

La protagonista, interpretada por Verónica Forqué, es una maquilladora quien se encuentra enrollada con un escritor estadounidense, Nicholas (Peter Coyote, quien está doblado en castellano durante la película) y su hijastro, Ramón (Alex Casanovas). Ramón está afectado por el suicidio de su madre, y su ex-psicologa Andrea Caracortada ahora es la presentadora de un programa de telenoticias sensacionales, Lo peor del día. Andrea también es una ex-amante de Nicholas. Ella persigue a ellos con esperanzas de ver algo morboso para su programa de telebasura.

Juana (Rossy de Palma) es la criada de Kika. Cuando el hermano de Juana, el actor de porno Paul Bazzo, se libera de la cárcel, visita a su hermana y se la ata a una silla de cocina. Después de ver a Kika durmiendo, se calienta y decide violarle a Kika en una escena extraña que se provocó mucha polémica. La escena es bastante graciosa, da shock al público y también es bastante triste, todo a la misma vez. Alguien está grabando la violación, y Andrea Caracortada tiene todo grabado para su programa. Después la película vuelve al tema de la relación de padre e hijo y mira que pasó el día de la muerte de la madre de Ramón mientras Andrea busca las noticias y Kika recupera de la violación.

Kika  vino un poco adelente de su tiempo en muchas maneras por su comentarios de la media sensacional y la telebasura, voyerismo y que es entretenimiento. No había muchos programas de reality en 1993. Andrea Caracortada es parecida a Gale Weathers en las películas de Scream (que empezó en 1996) y su ropa son un placer visual. Tenían que inspirar a Lady Gaga. Jean-Paul Gaultier y Gianni Versace eran los diseñadores por la película.

Kika no es una de las pelis más famosas de Almodóvar. Es la última de sus películas creadas para dar un shock al público. Después, se ha madurado bastante. Sus pelis continuan a dar elementos de shock y sorpresa, pero el argumento ya tiene más importancia que el shock. El tema de mujeres fuertes superando obstáculos duros también se hace más importante. Después de las malas criticas de esta película, Almodóvar tardó un tiempo para pensar en cual dirección quería ir como director. shock.
Casí hemos llegado a sus películas más geniales.