Frigiliana.

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When I went to Nerja in 2016, I was hoping to do a hike to Frigiliana. My excuse for not doing it was either not finding it or the bus timetable (or both). Cuando fui a Nerja en 2016, quería hacer una ruta a Frigliana. Mi excusa por no hacerlo o no poder encontrarlo o el horario del autobús o ambos. 

This trip, I rectified the situation by stopping there on the way to Granada, taking advantage of having a car. Este viaje, rectifiqué la situación y paré allí por el camino a Granada, aprovechando tener un coche. 

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Frigliana is considered one of the most beautiful villages of Spain and is a pueblo blanco, despite being in Málaga and not Cádiz. It’s located 71 kilometres east of Málaga and 6 kilometres north of Nerja (44 miles and 4.7 miles for the Yanks). It has a population of 3071. Se considera Frigliana uno de los pueblos más bonitos de España y es un “pueblo blanco”, aunque está en Málaga y no Cádiz. Está ubicado a 71 kilómetros al este de Málaga y a 6 kilómetros al norte de Nerja. Tiene una población de 3071 personas. 

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We arrived about 10:30. My mom didn’t feel up to walking the hilly village, so she rested as I explored. I was hoping to find a cash machine from my bank to top up my phone, but they didn’t have my bank. No worries. I explored the village as much as I could, headed up to the castle and admiring the views. Llegamos sobre las 10.30. Mi madre no estaba en forma para subir las colinas del pueblo, y ella descansaba mientras exploraba yo. Estaba buscando un cajero de mi banco para cargar mi móvil, pero no había. No pasa nada. Exploré el pueblo tanto como posible, fui al castillo y admiré las vistas. 

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Frigiliana is next to a natural park (de las Sierras de Tejeda, Almijara y Alhama) with a ton of hiking trails that I could have explored on my own. It was threatening rain (and a few drops even fell), so I didn’t feel too bad about missing out on the hikes. Frigiliana está a lado de un parque natural (de Las Sierras de Tejeda, Almijara y Alhama) con muchas rutas de senderismo que me gustaría explorar. El cielo amenazaba lluvia (y cayeron unas gotas), y no me sentía tan mal de perder las rutas. 

The village was lively and even had a tour group visiting it on a November Tuesday morning. El pueblo estaba vivo y incluso había un grupo de turistas visitándolo esta mañana de martes de noviembre. 

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I stopped in a café for wifi so I could advise the hotel in Granada we would be late due to the parking. No problem. I also topped off the phone and enjoyed the mountain views. Fui a un cafetería para tomar un café y aprovechar el wifi para que pudiera avisar el hotel en Granada que íbamos a llegar tarde (tenía que hacerlo para que pudieran avisiar el parking). No problema. También recargué el móvil y disfruté de las vistas de la sierra. 

I was glad for the opportunity to visit Frigiliana. The province of Málaga keeps surprising me with its beautiful villages. I can’t say they’re all off the beaten path, but they’re popular with tourists for a reason. They’re quaint and beautiful. Estoy agradecido de haber podido visitar Frigiliana. La provincia de Málaga es una caja de sorpresas con sus pueblos bonitos. No puedo decir que son desconocidos, pero hay una razón que son tan populares con turistas. Son pintorescos y preciosos. 

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Sos del Rey Católico.

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Every time there is a list of beautiful villages in Spain, the Aragones village Sos del Rey Católico is somewhere near the top. It’s been on my radar for about seven years now, but without a car, it’s a difficult place to get to. Cada vez que hay una lista de pueblos bonitos de España, el pueblo aragonés Sos del Rey Católico siempre sale alto en la lista. Llevo años deseando ir, pero sin tener coche, es un sitio complicado para ir. 

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Cue the road trip with my mother. Por eso, en el viaje de coche con mi madre, aproveché. 

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We had to go back to Barcelona to catch a flight, so I made sure we passed by the village. We had already passed by close, and if I had known just how close, we would have stopped on the way to Donostia. Nevertheless, it was a good stopping point on the way back, even if a bit out of a direct route between Bilbao and Barcelona. Teniamos que volver a Barcelona para coger un vuelo, y aseguré que pasamos por el pueblo. Ya habíamos pasado cerca, y si hubiera sabido tan cercano estábamos el lunes anterior, habríamos parado por el camino a Donostia. Sin embargo, era un buen punto de parada por la vuelta, aunque un poco de desavío de una ruta directa entre Bilbao y Barcelona. 

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We left Bilbao about 9 in the morning without any problems. I figured out how to allow toll roads on the GPS, so we were doing well. The route took us south, past Vitoria-Gasteiz and on through Navarra again. Beautiful views, of course. Salimos de Bilbao a las 9 de la mañana sin problemas. Por fin, me enteré en como pude permitir peajes en el sistema de GPS. Íbamos bien. La ruta nos llevó al sur, y pasamos Vitoria-Gasteiz y después Navarra otra vez. Vistas preciosas, desde luego. 

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The village of Sos del Rey Católico only has 614 residents, but it has a famous past. It was founded in 907 and incorporated in 1044. In 1452, the Queen Juana Enríquez Córdoba moved there and gave birth to Ferdinand, who later married Isabel and created this different country called Spain. El pueblo de Sos del Rey Católico solo tiene 614 habitantes, pero tiene un pasado famoso. Se fundió en el año 907 y se incorporó en 1044. En 1452, la Reina Juana Enríquez Córdoba se trasladó allí y dio la luz a Ferdinand, quien después se casó con Isabel para crear este país diferente que llamamos España. 

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The village today has a beautiful castle with amazing views, a Parador (I wish I had stayed at this one too!), Palacio de los Sada, where Ferdinand was born, and the old city gates. It’s the perfect medieval village to wander, and I did just that for about an hour, absorbing as much as possible. Hoy en día, el pueblo tiene un castillo bonito con vistas impresionantes, un Parador (ojalá que pudiera alojarme en este también), Palacio de los Sada, donde nació Ferdinand, y las puertas antiguas de la ciudad. Es el pueblo medieval perfecto para deambular, y lo hice durante una hora, absorbiendo tanto como posible de este pueblo magnifico. 

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Not to give any spoilers, but the 1985 film La Vaquilla was filmed there, by my next project director, Luis García Berlanga. No quiero daros ningún spoiler, pero grabaron la película de 1985 La vaquilla, y su director Luis García Berlanga será el próximo proyecto.

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The rest of the trip went without incident. I stopped in Ejea de los Caballeros so we could have lunch. It was American Thanksgiving Day, but a regular Thursday in Spain. It was a good lunch either way for only 12€. El resto del viaje era sin problemas. Paré en Ejea de los Caballeros para la comida. Era el día de Acción de Gracias en EEUU, pero un jueves normal en España. No importa, comemos bien para solo 12€. 

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It was a relief to finally make it back to the motorway/highway where I could go 120 KM an hour again. We arrived to Barcelona without incident, although the car navigation suggested I stop to rest twice along the way. I listened. Any excuse for a café con leche! Era un gran alivio llegar al autovía donde pude conducir a limite de velocidad de 120 kilómetros otra vez. Llegamos a Barcelona sin incidente, aunque la navegación de coche me dijo dos veces que debería parar para descansar. Le hice caso. 

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This road trip was over, but the next day we had an early morning flight to…Hemos terminado el viaje de coche, pero el próximo día tuvimos que coger un vuelo primera hora de la mañana a….

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A continuación…

The rest of the road trip can be found here and hereSe puede leer más del viaje de coche aquí y aquí

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