Tu nombre envenena mis sueños (1996).

In this 1996 adaptation of the novel by Joaquín Leguina, Madrid director Pilar Miró returns to the Spanish Civil War setting to make another mediocre flick. En esta adaptación de la novela de Joaquín Leguina, la directora madrileña vuelve al escenario de la Guerra Civil para hacer otra película mediocre. 

Ángel Barciela (Carmelo Gómez) and Paco Valduque (Ángel de Andrés López) are two policeman investigating a series of murders in 1942, just three years the end of the Spanish Civil war. They find out that the victims were members of “La Quinta Columna” during the war. Through the investigation, Barciela meets Julia Buendía (Emma Suárez) and soft-core porn ensues. Los policías Ángel Barciela (Carmelo Gómez) y Paco Valdque (Ángel de Andrés López) están investigando una serie de asesinos en 1942, solo tres años después del fin de la Guerra Civil. Se enteran que las víctimas eran socios de “La Quinta Columna” durante la guerra. Durante la investigación, Barciela conoce a Julia Buendía (Emma Suárez), que resuelta en escenas de pornografía “soft-core”. 

The film has a promising premise but fails to rise above mediocre and is perhaps the worst of the five-and-counting films Gómez and Suárez appear in together. I’m trying to figure out why they were in every mid-1990s Spanish film together. Suárez is still popular today, but Gómez is still acting according to his IMDB page. Aunque la película promete, no llega a ser más que mediocre y quizás es la peor de las cinco (y quizás más) Gómez y Suárez hicieron juntos. No sé porque aparecen en casi todas de las películas españolas de los años 1990. Suárez aún es popular hoy en día, pero Gómez también sigue actuando según su página de IMDB. 

This is the last of Miró’s films currently available on Flixolé. She is far more important to the history of Spanish cinema than many of her films would suggest. I can only hope those not available online are better, as even Buñuel made a lot of turkeys (90% of his Mexican era, for example). Esta es la última de las pelis de Miro que están disponibles en Flixolé actualmente. Es una figura más importante al cine español que algunas de sus películas sugieren. Espero que las que no están disponbles sean mejores. Incluso Buñuel hizo bastantes pelis malas (sobre 90% de su etapa mexicana, por ejemplo). 

The title comes from a Luis Cernuda poem, “Un español habla de su tierra” (A Spaniard speaks of his land). El título viene de un poema de Luis Cernuda, “Un español habla de su tierra”. 

Rating: C

El pájaro de la felicidad (1993)

I’ll admit it. After Beltenebros, I wasn’t too keen on seeing any more movies from Madrid director Pilar Miró. However, I was pleasantly surprised by this film based on Mario Camus’ script. Lo admito. Después de ver Beltenebros, no me apetecía ver más películas de directora madrileña Pilar Miró. Por eso, me soprendió mucho (por bien) esta película basada en un guión de Mario Camus.

Carmen (Mercedes Sampietro) is leaving after a visit to her son’s apartment in Madrid when a group of men sexually assault her. Her husband is indifferent, so she returns to her village near Ripoll in Girona, Catalunya, to allow the healing to begin. Carmen (Mercedes Sampietro) está volviendo a su coche después de una visita al piso de su hijo en Madrid cuando una manada de hombres la violan. Su marido es indiferente y por eso vuelve a su pueblo cerca de Ripoll en Girona, Catalunya, para empezar a curarse del trauma. 

The film has a lot of long takes and slow scenes, a metaphor for how long it takes to heal. Carmen ultimately succeeds (and I love the beautiful scenes in Cabo de Gata in Almería). Hay bastantes escenas lentas con muchas tomas largas, una metáfora para el tiempo que tarda para recuperarse de un trauma. Carmen, al final, lo hace (y me encantan las escenas preciosas de Cabo de Gata en Almería.) 

It also offers a glimpse of what’s to come in Miró’s career, as Carmen goes to the rehearsal of a play written by Lope de Vega. También nos ofrece una vista a lo que vendrá de Miró, cuando Carmen va a un ensayo de una obra de teatro escrita por Lope de Vega. 

Seeing Sampietro again, who appeared in Gary Cooper, que estás en los cielos, was a treat and she was excellent in the role. Both Sampietro and Miró have grown as artists since the 1980 film. Ver a Sampietro otra vez, quien sale en Gary Cooper, que estás en los cielos, fue un placer, y lo hizo genial. Ambas Sampietro y Miró han crecido como artistas desde la película de 1980. 

Rating: B+

Beltenebros (1991).

In 1991, Madrid director Pilar Miró released Beltenebros, based on the 1989 novel by Antonio Muñoz Molina. Although I haven’t read it, I can assure you, the book is better. En 1991, la directora madrileña Pilar Miró hizo Beltenebros, basada en la novela de 1989 escrito por Antonio Muñoz Molina. Aunque no me lo he leído, puedo aseguraros que el libro es mejor. 

Darman (Terence Stamp) is an Englishman who fought on the Republican side during the Spanish Civil War. (Side note: A Spanish republicano is the complete opposite of the US “Republican”.) He is commissioned to kill a mole for the Spanish Communist Party and becomes involved with the prostitute Rebeca (Patsy Kensit). Darman (Terence Stamp) es un inglés quien luchó por los republicanos durante la Guerra Civil española. Le contratan para matar a un topo del Partido Comunista de España y se lia con la prostituta Rebeca (Patsy Kensit). 

The movie is slow, and for some inexplicable reason (ok to keep production costs down and to use English actors…but if you’re using English actors to portray English characters, why not use subtitles?) is badly dubbed. I found it difficult to care about any of the actors. La película es lenta, y es doblada muy malamente por alguna razón inexplicable (bueno, para hacer la peli más barata y para usar actores ingleses…pero si los actores son ingleses haciendo el papel de personajes ingleses, ¿por qué no utiliza los subtítulos?)

The 1960s Francoist Spain backdrop could have been used better and more wisely, but like everything in this movie, just fell flat. Por estar ambientada en la España francista de los años 1960, la película sigue floja y no aprovecha esta ambientación para nada. 

It’s not even so bad it’s good. It’s just bad. Ni es tan mala que resulta buena y entretenida. Es mala mala. 

For those masochists out there, the flick is available on Flixolé. Para los masoquistas, la película está disponible en Flixolé. 

Rating: D+

El Crimen de Cuenca (1980).

El Crimen de Cuenca is another important film from director Pilar Miró. El crimen de Cuenca es otra película importante de directora Pilar Miró.

Based on a true story, the movie is about two men from a small village in the province of Cuenca who are accused of a murder and tortured into a confession even though they didn’t commit it. Basada en hechos reales, la película es sobre dos hombres de un pueblo de la provincia de Cuenca quien son acusados de cometer un asesino y la Guardia Civil los torturan hasta que confesan a un crimen que no hicieron. 

The film’s controversy is even more interesting than the events depicted. It is the only film to be banned during the current Spanish democracy. The Guardia Civil (Spain’s national police) was not happy about the brutal scenes of torture, and Miró was actually prosecuted by the military for directing it.  In March 1981 the Audencia Nacional ended the seizure of the film, and it premiered in Spain in August 1981 to great acclaim. La polémica sobre la película es aún más interesante que los sucesos representados. Es la única película que fue prohibida durante la democracia española actual. La Guardia Civil no estaba contenta con las escenas brutales de tortura, y Miró fue procesada por los militares. En marzo de 1981 la Audencia Nacional terminó el secuestro de la película, y estrenó en agosto de 1981 en España. Ganó muchas pesetas y aclamación. 

It is currently available on Flixolé. Actualmente está disponble en Flixolé. 

Rating: B

Gary Cooper, que estás en los cielos (1980).

In Gary Cooper, que estás en los cielos from 1980, Pilar Miró examines the challenges facing women, especially women who work in the television industry. En Gary Cooper, que estás en los cielos, desde 1980, Pilar Miró examina los desafíos de las mujeres, especialmente las mujeres que trabajan en televisión. 

While to today’s viewers, the film plays like a Lifetime or Hallmark movie, it was an important movie for women. Aunque para los espectadores de hoy, es casi como una película hecha para Lifetime o Hallmark (canales estadounidenses conocidos por hacer pelis de calidad cuestionable), fue una película importante para las mujeres. 

Andrea Soriano (Mercedes Sampietro) is approaching 40 and has focused on her career instead of romantic and familial pursuits. When she needs an emergency surgery, she looks back on her life and choices and her lifetime crush on actor Gary Cooper. Andrea Soriano (Mercedes Sampietro) tiene casi 40 años, y ha enfocado más en su vida profesional que su vida romántica y familiar. Cuando necesita una operación de urgencia, hace una mirada atrás en su vida y sus decisiones y su infatuación de actor Gary Cooper. 

Carmen Maura has a small role as a co-worker (I believe a superior) of Andrea’s. Carmen Maura tiene un papel pequeño como una compañero (creo que jefa) de Andrea. 

I’m surprised Sampietro never became more famous as she does a fantastic job in the role, and while the film was dated and dubbed (a lot of Spanish films are dubbed because normal audio was too expensive), it remains important to show what women had to face during the Transition. Spain may no longer have the dicatorship, but it didn’t mean everyone was free. Me soprende que Sampietro nunca ha sido más famosa porque es excelente en el papel, y aunque se nota la edad de la peli (y el doblaje…muchas películas españoles son dobladas porque el audio normal costaba demasiadas pesetas), todavía es un film importante para mostrar lo que las mujeres tenían que aguantar durante la Transición. España ya no tenía la dictadura, pero no significaba que todas las personas tenían libertad. 

Rating: B- (Available on/Disponible en Flixolé).

El perro del hortelano (1996).

Siglo de Oro theatre has never been so cinematic–or so blue–before. El teatro del Siglo de Oro nunca ha sido tan cinemático–ni tan azul. 

In Pilar Miró’s 1996 film El perro del hortelano, the Madrid director found inspiration in the recent Kenneth Brangh’s Shakespeare films and decided to make a film based on a play written by Spain’s most prolific playwright, Lope de Vega. En la película de 1996 de directora madrileña El perro del hortelano, las películas de Shakespeare de Kenneth Brangh le inspiraron y decidió hacer una película del dramaturgo español más prolífico, Lope de Vega. 

Portugal serves as the Naples backdrop in the comedy, which tells the tale of the Countess Diana (Emma Suárez), who is in love with her secretary Teodoro (Carmelo Gómez), who is engaged to her maid, Marcela (Ana Duato). At the time, Naples was part of the Spanish empire. Portugal sirve como Napoles en la comedia, que cuenta la historia de la Condesa Diana (Emma Suárez), quién está enamorada de su secretario Teodoro (Carmelo Gómez), quién está prometido a su criada, Marcela (Ana Duato). En esta época, Napoles formaba parte del imperio español. 

This was one of the films we watched in my “Media Representations of el Siglo de oro” class, and I was the only one in the class who liked it. As a fan of Shakespeare, I wanted to see the Spanish equivalent on screen, and for me, it worked. Other than a few parts cut for time and to make the story flow better, Miró did not stray from Lope de Vega’s script. I found it to be poetic as I followed along with a copy of the story I had found on Amazon for free. Fue una de las películas que vimos en mi clase de representaciónes cinemáticas del Siglo de oro, y fui yo el único de la clase que me gustaba. Como soy aficionado de Shakespeare, quería ver el equivalente español. Miró solo cortó algunas escenas por tiempo y para hacer una historia más cinematica. Fuera de eso, es una adaptación fiel a la obra de Lope de Vega. La encontré poética y sigué el guión con una copia de la obra que encontré en el Amazon gratis. 

The film was nominated for 12 Goyas (Spain’s version of the Oscar) and won half of them, including Best Director for Miró and Best Lead Actress for Suárez. The film lost to the brilliant Tesis, Alejandro Amenábar’s debut feature film (he’d go on to direct Abre los ojos, which is the original Vanilla Sky, and The Others.) Fue nominada por 12 Goyas y ganó la mitad, incluyendo Mejor Dirección para Miró y Mejor interpretación feminina protagonista para Suárez. La película perdió a Tesis, la primera peli (genial) de Alejandro Amenábar. Luego él dirigió Abre los ojos Los otros.

The film is currently available on Flixolé. Por ahora, está disponible en Flixolé. 

Rating: A-

Pilar Miró.

The next Spanish director I’m going to explore is the Madrid director Pilar Miró.  La próxima directora que voy a explorar es la madrileña Pilar Miró.

She was born in Madrid on 20 April 1940 and died on 19 October 1997. She directed nine films between 1976 and 1996 and two of the royal weddings. During the first legislature of Felipe González’s PSOE in the 1980s, she served as “Directora General de Cinematografía” between 1982 and 1985, making several instrumental changes to Spanish cinema that brought an end to the cine de destape (when Spanish directors tried to get as many naked women as possible on the screen without it being porn. No more Brujas mágicas). Nació en Madrid el 20 de abril de 1940 y murió el 19 de octubre de 1997. Dirigió nueve películas largas entre 1976 y 1996 y dos de las bodas reales. Durante la primera legislatura de Felipe González y el PSOE en los años 1980, sirvió como “Directora General de Cinematografía” entre 1982 y 1986 y hizo algunos cambios importantes al cine español que acabaron el cine de estape (cuando los directores españoles intentaban tener tantas mujeres desnudas como posible sin ser pornografía. No más Brujas mágicas.)

Her films include/sus películas incluyen: 

  • La petición(1976)
  • El crimen de cuenca (1979)
  • Gary Cooper, que estás en los cielos (1980)
  • Hablamos esta noche (1982)
  • Werther (1986)
  • Beltenebros (1991)
  • El pájaro de la felicidad (1993)
  • El perro del hortelano (1996)
  • Tu nombre envenena mis sueños (1996)

She is one of the most important women directors from Spain. I hope you join me as I explore her short oeuvre, limited to what is available on Flixolé. Es una de las directoras más importantes de España. Espero que me acompañes a explorar su lista de obras corta, limitada por lo que está disponible en el Flixolé.