Dolor y gloria (2019)

Is this Almodóvar’s swan song? If so, it would be a fitting end to the career of Spain’s most famous director. ¿Puede ser la última película de Almodóvar? Si fuera cierto, sería un final genial a la carrera del director español más conocido. 

Dolor y Gloria is the story of Salvador Mallo, a gay director, played impeccably by Antonio Banderas, dealing with both physical and emotional pain at the end of his career. When he visits Alberto (Asier Exteandia) the actor of his most successful film, Sabor, his ex-friend lets him try heroin, and he becomes addicted. Every time he passes out from the high, he flashes back to his childhood, growing up in the working-class Valencian suburb Paterna. Salvador must reconcile his present with his past to deal with a bleak future. Dolor y gloria es la historia de Salvador Mallo, un director gay, interpretado impecablemente por Antonio Banderas, quien sufre de dolor físico y también emocional al final de su carrera. Cuando visita a Alberto (Asier Exteandia), el actor de su película más exitosa, Sabor, su antiguo amigo le invita a probar heroina, y se engancha. Cuando está drogado, duerme y sueña con su juventud en el barrio obrero de Valencia Paterna. Salvador debe reconciliar su presente con su pasado para manejar un futuro desolador. 

One again, Almodóvar obtains an exquisite performance from Penélope Cruz, who plays childhood Salvador’s mother. Salvador as a youth is played by Asier Flores, a promising young actor. César Vicente is the illiterate neighbour Eduardo who awakens Salvador’s “first desire”. Una vez más, Almodóvar consigue una interpretación bellisma de Penélope Cruz, quien interpreta la madre de Salvador como joven. Asier Flores interpeta un joven Salvador y es un actor que promete. César Vicente interpeta el vecino analfabeto quien desperta el “primer deseo” de Salvador. 

Almodóvar plays brilliantly with Laura Mulvey’s theory of the male gaze, turning the usual heterosexual gaze into a completely obvious homosexual gaze. The film is best understood with a knowledge of Almodóvar’s previous twenty movies yet also sees the Manchego chartering new territory. As Volver is a casual remake of his own ¿Qué he hecho yo para merecer eso!, Dolor y gloria deals with a lot of the same themes as La mala educación but in different ways. Almodóvar juega de manera genial con la teoría de Laura Mulvey sobre la “male gaze” (mirada masculina). Cambia la mirada hetersexual a una mirada homosexual muy obvía. Se entiende mejor la película con un conocimiento de las veinte películas de Almodóvar que venían antes, pero también el manchego navega un mundo nuevo. Como Volver es un remake casual de su propía ¿Qué he hecho yo para merecer eso!Dolor y gloria trata de muchos de los mismos temas de La mala educación pero en maneras distintas. 

The Paterna caves are beautiful depicted here, a stark contrast from Salvador’s modern Madrid abode. Almodovar’s usual dizzying vibrant colors are also present throughout the film. Hay una representación preciosa de las cuevas de Paterna, un contraste extremo de su morada moderna madrileña. (Sí, suena rara en castellano pero tampoco solemos usar “abode” en inglés fuera de esta expresión, entonces…al menos en castellano es una aliteración xD -Nota de autor) . Los colores vibrantes y brillantes almodovarianos de siempre también están presente. 

The flick gives much to unpack, as all of his best films do. How autobiographical is it?
Does it matter? La película nos da mucho para hablar y pensar, como todas sus mejores pelis. ¿Es una autobiografía? ¿Importa si es una autobiografía o no? 

The film opens Oct. 4 in the US. It opened March 22 in Spain and is already on DVD in the greatest peninsula in the world. El estreno estadounidense es el 4 de octubre. Estrenó el 22 de marzo en España y ya está disponible en DVD en la mejor península del mundo. 

Almodóvar Checklist

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz, Cecilia Roth, Julieta Serrano
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: No, but there was a gallego transplanted to Argentina.
Drugs: Sí, ¡i tant!
Musical Sequence: Nope, but flamenco music was played.
Men Too Gay To Function: Homosexuals, but not the stereotypical flamboyant type.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Yes. 

Surreal rape scene: Nope. In fact, they had graffiti for Spain’s #MeToo with “Hermana, sí te creo” that appear everywhere post La Manada.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Maybe for Jo Calderone or if she decides to pantsuit it up at the next awards show.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Cultura Transición.
Catholic Church As Bad Guy: Reply hazy.
Taxi: Yes.
His mother: Well if Salvador is Pedro then Julieta and Penélope play versions of his mother.
Reference to earlier film: Subtle nods to 
La mala educación, Volver, Entre tinieblas, Todo sobre mi madre and others.
Odd Advertisement: No. 

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12 Doñas Grandes del Cine Español.

For International Woman’s Day, I thought I would do a special entry dedicated to 12 great women of Spanish Film past and present. Of course, there are many more, but these are 12 of my favourites. Para celebrar el Día Internacional de la Mujer, he decidido escribir una entrada dedicada a 12 mujeres grandes del cine español. Desde luego, hay muchas más, pero estas 12 son algunas de mis preferidas. 

  1. Carmen Maura. Carmen Maura was born on 15 September 1945 in Madrid. She began her career as a cabaret singer and began appearing in films in the 1970s. After meeting Pedro Almodóvar and appearing in five of his films in the 1980s, her career took off. She has also worked with Carlos Saura, Álex de la Iglesia and Francis Ford Coppola, among others. She has won the Goya Award more than any other actress. In recent years, she’s appeared in several French films. She is the grande dame of Spanish actresses. Carmen Maura nació el 15 de septiembre 1945 en Madrid. Empezó su carrera como una cantante de cabaret y empezó a hacer películas en los años 1970. Después de conocer a Pedro Almodóvar y protagonizar en cinco de sus películas en los años 1980, su carrera se disparó. También ha colaborado con Carlos Saura, Álex de la Iglesia y Francis Ford Coppola, entre otros. Ha ganado el Premio Goya más que cualquier otra actriz. En los últimos años ha hecho más películas francesas que españolas. Es la dama grande del cine español. 
    http://www.youtube.com/watch?v=NYlpnW-MCCg
  2. Marisa Paredes. María Luisa Paredes Bartolomé was born in Madrid on 3 April 1946 and was recently honoured with a Lifetime Achievement Award (Premio de Honor) at the 2018 Goyas. Her first film appearance began when she was 14, in 1960’s 091 Policía al habla and has worked steadily in both theatre and film ever since. Her collaborations with director Pedro Almodóvar in the 1980s made her a superstar. She is considered a “Chica Almódovar”. She has been nominated for two Goya awards and has worked with directors like Fernando Trueba, Roberto Benigni and Guillermo del Toro. She was president of the Spanish Film Academy (Academia del Cine Español) from 2000-2003. María Luisa Paredes Bartolomé nació en Madrid el 3 de abril de 1946. En los premios Goyas de 2018, recibió el Premio de Honor. Salió en una película por la primera vez cuando tenía 14, en 091 Policía al habla de 1960, y ha trabajado en teatro y cine desde entonces. Sus colaboraciones con director Pedro Almodóvar le hizo muy famosa y es considerada una Chica Almodóvar. Ha recibido dos nominaciones de Goya y ha colaborado con directores como Fernando Trueba, Roberto Benigni y Guillermo del Toro. Fue presidenta de la Academia del Cine Español desde 2000 hasta 2003. 
    http://www.youtube.com/watch?v=Bz8xTJ2hcms
  3. Penélope Cruz The most internationally famous Spanish actress, winner of the 2009 Supporting Actress Oscar and nominated for two more Oscars, Penélope Cruz Sánchez was born in Alcobendas, Madrid on 28 April 1974. Her dream was to work with director Almodóvar, which she first did in 1997’s Carne Trémula. She has worked with Pedro four more times and has worked with Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridley Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (On a day for women, I’m not including a certain director). She has a dancer sister and a singer brother and splits her time between big budget Hollywood films and meatier roles in Spanish films. She has won three Goyas and has been nominated for another seven. La actriz española más conocido en el mundo, quien ganó el Oscar de 2009 por Mejor Actriz en Secundario y ha recibido dos más nominaciones de Oscars, Penélope Cruz Sánchez nació en Alcobendas, Madrid, el 28 de abril de 1974. Su sueño era trabajar con director Almodóvar, y lo consiguió en 1997 cuando salió en su Carne Trémula. Ha colaborado con Pedro cuatro veces más y también ha colaborado con Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridely Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (Como hoy es el día de mujer, no voy a mencionar un cierto director). Su hermana baila flamenco y su hermano es cantante. Divide su tiempo haciendo películas de Hollywood y papeles más fuertes en películas españolas. Ha ganado tres Goya y ha sido nominada siete veces más. 
    http://www.youtube.com/watch?v=4MkYjfgQ9Pc
  4. Victoria Abril. Victoria Abril was born Victoria Mérida Rojas in Madrid on 4 July 1959. She got her start on the Spanish programme Un dos tres….responda otra vez in the 1970s. She was already working hard when she first appeared as a Chica Almodóvar in La ley de deseo in 1987. Her role in ¡Átame! propelled her to super stardom in Spain. She now lives in French and works more with French cinema, but she continues to work in Spain too, even playing herself in the 2016 film Nacida para ganar. Victoria Mérida Rojas nació en Madrid el 4 de julio de 1959. Empezó en el programa español
    Un dos tres…responda otra vez en los años 1970. Ya estaba trabajando mucho cuando salió en La ley del deseo en 1987, haciéndose una Chica Almodóvar. Su papel en ¡Átame! se llevó mucho exitó en España y en el mundo. Ahora vive en Francia y hace más películas francesas, pero también hace películas españolas, incluso interpretándose a ella misma en la película de 2016, Nacida para ganar.
    http://www.youtube.com/watch?v=lP8LMg3SDUQ
  5. Rosa Maria Sardà Rosa Maria Sardà i Tàmaro is a Catalan actress who was born on 30 July 1941 in Barcelona. She began her career in the theatre in the 1960s and switched to film in the 1980s, working with Luis García Berlanga in Moros y Cristianos. In the 1990s she collaborated with Pedro Almodóvar, Ventura Pons and Fernando Trueba and in the 2000s with Icíar Bollaín and has made a return to theatre. She has hosted the Goyas three times and has won 2 of her 3 Goya nominations. Rosa Maria Sardà i Tàmaro es una actriz catalana. Nació el 30 de julio de 1941 en Barcelona. Empezó a trabajar en el teatro en los años 1960s y cambió al cine en los años 1980s, colaborando con Luis García Berlanga en Moros y Cristianos. En los años 1990s, colaboró con Pedro Almodóvar, Ventura Pons y Fernando Trueba y en los 2000s con Icíar Bollaín y ha vuelto al teatro. Ha sido presentadora de los Goyas tres veces y ha ganado el Goya dos de las tres veces que ha sido nominada. 
    http://www.youtube.com/watch?v=bGyXbsCuJIo
  6. Imperio Argentina María Magdalena Nile del Río, better known as Imperio Argentina, was born in Buenos Aires, Argentina, 26 December 1910 and died in Málaga 22 August 2003. She was a stage actress in her native Argentina, known as Pettit Imperio, before jumping the pond to Spain where she flourished as an actress in zarzuelas, or Spanish musical films. Her decision to make films in Nazi Germany was criticized by many, and she was not happy with the fictionalized version of events in the 1998 La niña de tus ojosMaría Magdalena Nile del Río, mejor conocido como Imperio Argentina, nació en Buenos Aires, Argentina, el 26 de diciembre de 1910 y se murió en Málaga el 22 de agosto de 2003. Fue un actriz de teatro en Argentina, conocida como Pettit Imperio, antes de saltar el charco a España donde encontró éxito en zarzuelas. Su elección de hacer películas era muy criticada, y no estaba contenta con la versión de ficción de los eventos en la película de 1998 La niña de tus ojos.
    http://www.youtube.com/watch?v=9JbO3nhfLOk
  7. Maribel Verdú María Isabel Verdú Rollán was born on 2 October 1970 in Madrid. Her first role in TV came when she was only 13 in the series El Crimen de Capitán Sánchez. She has worked with directors such as Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranda, Fernando Trueba and Guillermo del Toro. Her role in Alfonso Cuarón’s 2001 Mexican film Y tu mamá también introduced her to international audiences. She has received 7 Goya nominations and has won two, for Siete Mesas de Billar Francés and BlancanievesMaría Isabel Verdú Rollán nació el 2 de octubre de 1970 en Madrid. Su primer papel en televisión era cuando solo tenía 13 en la serie El Crimen de Capitán Sánchez. Ha colaborado con directores como Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranada, Fernando Trueba y Guillermo del Toro. Su papel en la 2001 película mexicana de Alfonso Cuarón Y tu mamá también le trajo éxito internacional. Ha recibido 7 nominaciones de Goya y ganó dos veces, por Siete Mesas de Billar Francés Blancanieves.
    http://www.youtube.com/watch?v=jaxfHzFBTAQ
  8. Rossy de Palma Rosa Elena García Echave was born 16 September 1964 in Palma de Mallorca. She was discovered by Almodóvar in a Madrid café in 1986 and began to appear in his films. She has done some theatre work and works steadily in Spanish and French cinema. Rosa Elena García Echave nació el 16 de septiembre de 1964 en Palma de Mallorca. Almodóvar le descubrió en un café madrileño en 1986 y después empezó a colaborar con el director. También ha salido en obras de teatro y trabaja sin parar en películas españolas y francesas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=cmexg1sMs_0
  9. Icíar Bollaín Icíar Bolláin Peréz-Minguez was born in Madrid on 12 June 1967. She always wanted to direct, but she began her career as an actress and was cast in Victor Erice’s El Sur in 1983. After starring in Ken Loach’s Tierra y Libertad, she began a career as a director and has reached success. You can check out more about her films here at her project page at Setmeravelles. Iciár Bollaín Peréz-Minguez nació en Madrid el 12 de junio 1967. Siempre quería ser directora, pero empezó su carrera como actriz y Victor Erice le daba un papel en su El Sur en 1983. Después de salir en Tierra y Libertad de Ken Loach, empezó a hacer películas y ha tenido bastante éxito. Puedes leer más de ella en su página de proyecto de Setmeravelles. 
    http://www.youtube.com/watch?v=VKCOkm5wA48
  10. Isabel Coixet Isabel Coixet Castillo was born in Barcelona on 9 April 1960. She is Spain’s leading female director, having directed 12 feature films since 1988. She was nominated for Best New Director at the 1988 Goyas for her first film, Demasiado viejo para morir joven. She started filming in English with Things I Never Told You and has directed actors and actresses such as Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley and Juliette Binochet. Her last film, The Bookshop, won the 2018 Goya for Best Film. Isabel Coixet Castillo nació en Barcelona el 9 de abril de 1960. Es la directora española más conocida y ha dirigido 12 películas desde 1988. Fue nominada por Mejor Director Novato/a en los Goyas de 1988 para su primera película, Demasiado viejo para morir joven. Empezó a rodar en inglés con Cosas que Nunca Te Dije y ha dirigido actores y actrices como Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley y Juliette Binochet. Su última película, The Bookshop, ganó el Goya por Mejor Película en 2018.
    http://www.youtube.com/watch?v=XhFTcAqOFCw
  11. Chus Lampreave María Jesús Lampreave Pérez was born in Madrid on 11 December 1930 and was part of the 2016 celebrity plague, passing away on 4 April 2016. While she started acting in films in the 1950s, even appearing in some films by Luis García Berlanga, it wasn’t until Almodóvar cast her in Entre tinieblas that her career really took off. Imagine the typical nosy old lady next door or the overbearing grandma, and that’s Chus Lampreave. She was awarded the Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes (a Special Achievement award) by the Spanish Government and was nomianted for six Goyas, winning for Belle ÉpoqueMaría Jesús Lampreave Pérez nació en Madrid el 11 de diciembre 1930 y era parte de la plaga de famosos de 2016. Falleció el 4 de abril de 2016. Aunque empezó a salir en películas en los años 1950s, incluso colaborando con Luis García Berlanga, no era hasta Almodóvar le daba un papel en Entre tinieblas que su carrera se disparó. Si imaginas la vecina mayor que siempre cotilla o la abuela que quiere saber todo, es Chus Lampreave. El gobierno español le daba la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes en 2001 y recibió seis Goyas, ganando por Belle Époque.
    http://www.youtube.com/watch?v=CVxNH7gSBDY
  12. Bibiana Fernández (Bibi Andersen) Manuel Fernández Chica was born biologically male on Feb. 13, 1954 in Tangier and was raised in Málaga. In 1976, Vicente Aranda cast her in his Cambio de Sexo, and in the 1980s, she was featured in a few of Almodóvar’s films. In 1991, she completed her gender reassignment surgery. She has starred in various films and tv shows and has hosted various talk shows. Manuel Fernández Chica nació biologicamente masculino el 13 de febrero de 1954 en Tangers y creció en Málaga. En 1976, Vicente Aranda le daba un papel en su Cambio de Sexo, y en los años 1980s, colabaró con Almodóvar. En 1991, terminó la cirugía de reasignación de sexo. Ha aparecido en varias películas y programas de televisión y ha sido presentadora de varios programas de entrevistas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=oQEoFIlZOIk

La reina de España (2016)

How do you follow up a movie like  La niña de tus ojos? ¿Cómo hay manera de seguir con la historia de La niña de tus ojos?

Let’s add two actors from The Princess Bride in case we fail! Maybe it wasn’t the best recipe for success, but it was a fun one nevertheless. A ver, añadimos dos actores de La princesa prometida en caso de fracasamos. Vale, quizás no era la mejor receta de exitó, pero era una receta divertida. 

The 1998 film, which I wrote about last week, is a modern-classic of Spanish cinema that takes place in Germany in 1938 with the backdrop of not only Nazi Germany but also the Spanish Civil War. La película de 1998, lo cual escribí la semana pasadaes una clásica moderna de cine español que tiene lugar en Alemania en 1938 durante la época de los Nazis y la Guerra Civil Española. 

Eighteen years later, in both the film universe and real time, things have changed. Dieciocho años después, en la vida real y en el mundo del film, las cosas han cambiado. 

Macarena Granada (Penélope Cruz) has moved to the US and has a successful career in Hollywood, even winning an Oscar. (Art imitates life.) She is back in Spain to make a movie about Queen Isabel la Católica (Isabella of Ferdinand and Isabella). Several of friends and co-workers return to make the film with her. Macarena Granada (Penélope Cruz) se ha traslado a los EEUU y tiene una carrera exitosa en Hollywood. Incluso ha ganado un Oscar. El arte imita la vida. Vuelve a España para rodar una película sobre la Reina Isabel la Católica. Muchas de sus amigos y compañeros de la primera película vuelve para colaborar con ella. 

It is a Hollywood production being shot in Spain, and screenwriter Jordan Berman (Mandy Patinkin) is on set, having been blacklisted for being a card-carrying communist in the McCarthy Era. The director (played by Clive Revill)is too old, too asleep and too drunk to be much use. Once again, the lead actor, Gary Jones (Cary Elwes!), has a thing for Julián Torralba (Jorge Sanz). Es una producción de Hollywood que se roda en España, y guionista Jordan Berman (Mandy Patinkin) está allí, como está en la lista negra por ser comunista durante la Época McCarthy. El director (interpretado por Clive Revill) es demasiado viejo, demasiado dormido y demasiado borracho para ser útil. Otra vez, al actor protagonista, Gary Jones (Cary Elwes) le gusta Julián Torralba (Jorge Sanz). 

This time, instead of Nazis showing up to ruin the film production, it’s the return of Blas Fontiveros (Antonio Resines), who was presumed dead after the events in La niña de tus ojos. He is detained and sent to work on the construction of the cross in the controversial shrine built by Franco, Valle de los Caídos, where he is injured. The film within the film concentrates their efforts into helping Fontiveros escape to France. Esta vez, en lugar de los Nazis arruinando la producción de la película, es la vuelta de Blas Fontiveros (Antonio Resines), quien todos habían pensado muerto después de los eventos de La niña de tus ojos. Está esposado y le mandan a trabajar en las obras de la cruz de Valle de los Caídos, el homenaje a los muertos de la Guerra Civil polémico construido por Franco. Se lesiona en las obras. La película dentro de la película ahora concentra en ayudarle a Fontiveros escapar a Francia. 

The cinematography is beautiful, and the acting is outstanding despite a weaker than the original’s script. Penélope Cruz shines once again as Macarena Granada, and I hope to see her reward with a Goya nomination. (Unlikely, since there has been a boycott of the film due to director Fernando Trueba’s 2015 comments that he “has never felt Spanish.”) La fotografía es preciosa, y los actores son geniales a pesar de un guión más flojo que el original. Penélope Cruz brilla como Macarena Granada otra vez, y espero verle premiado con una nominación de Goya. Creo que no pasará como hay un boicot de la película después de los comentarios del director Fernando Trueba en 2015 que “nunca se ha sentido español”.) 

One thing that didn’t hold up from the original was the suspense. Franco had a horrible, oppressive regime. However, the immediacy and the fear during Nazi-Era Germany that was felt during La niña de tus ojos never is felt here. We know Franco was capable of many atrocities, but filming in 1950s Spain on a Hollywood production just doesn’t produce the same nerve-wracking suspense that filming in 1938 Germany does. Una cosa que le falta a la película que la original tenía era suspense. Franco sí, tenía un régimen horrible y opresivo. Sin embargo, el miedo tangible durante la Alemania de los Nazis que sentía tanto en La niña de tus ojos nunca se sienta aquí. Sí, sabemos las atrocidades de Franco, pero rodar una película en la España de los 1950’s en una producción de Hollywood no puede producir el mismo suspense que rodar en Alemania de 1938 puede. 

While the film is enjoyable and has some great moments (Cary Elwes and his so-bad-it’s-good acting steal the show), it predictably doesn’t reach the heights of the first film. Did we need a sequel? Not really, but at the same time, it was great checking in on these characters once again. Aunque la película es agradable y tiene momentos buenos (Cary Elwes y su “tan malo que es bueno” interpretación, por ejemplo), no llega a las alturas de la primera película. ¿Hace falta una secuela? No, pero a la misma vez, está bien ver que está pasando con estes personajes 18 años después. 

Rating: B

La niña de tus ojos (1998).

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Penélope Cruz is literally the girl of your dreams in 1998’s La niña de tus ojos.  Penélope Cruz es, literalmente, la niña de tus ojos en la película de 1998 La niña de tus ojos.

Cruz returns to collaborate with director Fernando Trueba in the mítico (legendary, but I wouldn’t call it legendary in English) film that blends the real world and fiction. The script is fictional, but it has real people like Joseph Goebbels, one of Hitler’s associates. It’s based on what could happened during the filming of Florian Rey’s Carmen (de la Triana) in 1938. Cruz vuelve a colaborar con director Fernando Trueba en el mítica film que mezcla la historia real y ficción. El guion es ficción, pero tiene personajes reales como Joseph Goebbeles, un colega de Hitler. Es basada en lo que podría haber pasado durante el rodaje de Carmen de la Triana de Florian Rey en 1938. 

Cruz stars as Imperio Argentina Macarena Granada, the star of a Spanish-German co-production being filmed in Germany during the Spanish Civil War. Macarena is a spitfire and a diva. At first, the cast and crew find themselves in normal fish-out-of-water cultural shock, but soon all the “Heil Hitler!”s start to affect them. As it’s difficult to find Germans with an Andalusian face, they use Russians and Jews from a nearby concentration camp. Of course, Macarena befriends one of the extras, and she has to decide how far she wants to go  to save both her new friend and the production when the German producer decides that she’s the “girl of his dreams”.  Cruz hace el papel de Imperio Argentina Macarena Granada, la protagonista de una co-producción entre España y Alemania durante la Guerra Civil española. Están en Alemania para rodar la película. Macarena es una diva y una personaje explosiva. Al principio, el reparto se encuentra en el típico shock de cultura, situación de pez fuera de agua. Muy pronto, todos los “Heil Hitlers” les afectan. Como es difícil encontrar alemanas con caras andaluzas, usan rusos y judíos de un campo de concentración. Desde luego, Macarena se hace buenas migas con uno de los extras. Ahora tiene que decidir que quiere hacer para salvar su amigo nuevo y la producción cuando el productor alemán se de cuenta que es “la niña de tus ojos.” 

The film is another all-star collaboration of Spanish stars. Jorge Sanz, Cruz’s co-star from Belle Epoque, is also back, this time as an actor who also catches the eye of a German actor. Lola León and Maria Barranco, frequent Almodóvar collaborators also appear. Santiago Segura, friend of director Álex de la Iglesia and now a famous director in his own right (Torrente) is another actor in the film. The director Blas Fontiveros is portrayed by Antonio Resines. The elegant Catalán actress Rosa Maria Sardà is another member of the acting crew. Every time Rosa Maria Sardà shows up in a film, viewers are in for a treat. However, it is Czech actor Miroslav Táborský who steals the show as the set translator. La película es otra presentación de los mejores actores de España. Jorge Sanz, el protagonista de Belle Epoque, también vuelve, este vez como un actor quien se atrae un actor alemán. Lola León y María Barranco, colaboradoras frecuentes de Almodóvar, también hacen papeles. Santiago Segura, un amigo de director Álex de la Iglesia y ahora otro director famoso en España (las películas Torrent) también aparece en el film. El director Blas Fontiveros es interpretado por Antonio Resines. La actriz catalana elegante Rosa Maria Sardà es otro miembro del reparto. Es un joya ver Rosa Maria Sardà en cualquier película. Sin embargo, es actor checo Miroslav Táborský quien es la sensación de la película. Interpreta el traductor de la película. 

The film has received a number of complaints. A lot of the humour is unfortunately lost in translation. The humor, to me, lightens up the impossibly dark situation. Imperio Argentina sued the producers and directors for using her life story. And the ending Casablanca style scene brings the question “homage or rip off?” El film no está sin sus quejas. Mucho del sentido del humor se pierda en traducción. Para mi, el humor hace un argumento bastante grave más leve.  Después, la actriz Imperio Argentina les demandó al director y los productores por usar su historia. También, la escena final es parecido a Casablanca. ¿Es homenaje o timo?

However, the film works. The ending scene is obviously homage in my eyes. The cast is at the top of their games. The cinematography is excellent. One hidden gem that casual viewers may not notice is that Macarena is always dressed in bright, vibrant (¿Almodóvarian?) colours while the rest of the cast and crew are more subdued, representing the dark outlook of the Spanish Civil War and Nazi Germany. My only complaint is that the movie drags a bit in parts. Sin embargo, para mi, la película es muy buena. La escena final, en mis ojos, es homenaje. El reparto está a tope de sus posibilidades. La fotografía es excelente. Una joya escondida que algunos espectadores quizás no notan es que Macarena siempre se viste en colores vibrantes, típico de Almodóvar mientras los demás se visten en colores más oscuros y sutiles, que representa la perspectiva negra de la Guerra Civil en España y la Alemania de los nazis. Mi única queja es que en partes, la película se hace larga. 

The film won seven Goyas, including Best Film and Penelope Cruz’s first of three Best Actress wins. (The other two are Volver and supporting actress for Vicky Cristina Barcelona).  La película ganó siete Goyas, incluso Mejor Película y Mejor actriz protagonista por Penélope Cruz, la primera de sus tres Goyas. (Las otras son para VolverMejor actriz de reparto por Vicky Cristina Barcelona.)

Still not convinced? Here is Penélope singing in German! ¿Todavía no te convence? Aquí tienes la Pe cantando en alemán. Guten tag! 

Rating: A-

Belle Epoque.

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The plot of Fernando Trueba’s 1992 Oscar and Goya winning film Belle Epoque could be summed up as “Horny Dude Meets Four Sisters.” El argumento de la película ganador de Goya de 1992 y Oscar por Mejor Película en No Habla Inglesa Belle Epoque puede ser resumido como “Un Tío Salido Conoce a Cuatro Hermanas.”

Sure, they make it appear more than that, and there’s a lot of hidden treasures within the horrible sounding plot. Nevertheless, the basic plot of the film is a horny dude finds himself in a house of four sisters. Vale, hay más de la película, y hay mucho bueno escondido con este argumento que suena fatal. Sin embargo, el argumento básico de la película es un tio salido se encuentra en una casa con cuatro hermanas. 

The year is 1931. The Second Spanish Republic was trying to come in power, and a young soldier named Fernando (Jorge Sanz) deserts from the army. After being arrested and released, he meets Manolo (Fernando Fernán Gómez), a local villageman who lives with his four daughters in an old countryhouse: Luz (Penélope Cruz), Clara (Miriam Díaz-Aroca), Violeta (Adriana Gil) and Rocío (Maribel Verdú).  El año es 1931. La Segunda República de España estaba luchando por poder, y un soldado joven, Fernando (Jorge Sanz), se desierta del ejército. Después de ser detenido por la policía y liberado, conoce a Manolo (Fernando Fernán Gómez), un hombre del pueblo quien vive con sus cuatro hijas en un casa rural: Luz (Penélope Cruz), Clara (Miriam Díaz-Aroca), Violeta (Adriana Gil) y Rocío (Maribel Verdú).

During the course of the film, he falls in love and um, consummates his love with each of the sisters. Clara is a widow who needed consoling. Violeta is a lesbian who, at a costume party, is irresistibly attracted to Fernando who is dressed as a woman and Rocío the social climber whose impending wedding into a wealthy royalist family is the source of comic relief due to the casting of Chus Lampreave as the mother of the groom and Gabino Diego as the groom. Rocío sleeps with Fernando in a moment of weakness. Luz, the innocent one, is jealous that Fernando hasn’t seduced her, so I’ll give you three guesses to which sister Fernando ends up with at the end of the film. (It’s not Clara, Violeta or Rocío.) Durante la película, se enamora y, er, consuma su amor con cada una de las hermanas. Clara es una viuda que le hace falta consuelo. Violeta es una lesbiana quien, en una fiesta de disfraces, está atraeda irresistiblemente a Feranando, quien está disfrazado como mujer. Rocío es una arribista quien está a punto de casarse con un hombre de una familia realista. Su boda es un punto de comedia con Chus Lampreave como la madre del novio y Gabino Diego como el novio. Rocío se acuesta con Fernando en un momento de debilidad. Y finalmente hay Luz, la inocente, quien está celosa de sus hermanos y quiere que Fernando le seduzca también. Ya puedes imaginar con cual hermana Fernando se encuentra al final de la película. (Ni Clara ni Violeta ni Rocío.)

The cast of the film combines some Spanish acting all stars. Fernando Fernán Gómez is like the grandfather of Spanish Cinema (he died in 2007). He appeared in several films in the late 1990s as the grandfather type, and he was such an anarchist in real life that his coffin was buried with an anarchist flag. Chus Lampreave, who 2016 death has been the saddest for me in the Year That Killed All The Celebrities, is always fantastic as the cranky mother/grandmother. Penélope Cruz was a newcomer, and Maribel Verdú later would appear in the Mexican classic Y tu mamá también and then El laberinto del fauna (Pan’s Labryinth). Verdú has a pair of Goyas, including Best Actress for the AMAZING Blancanieves in 2012. El reparto incluye unos de los actores más importantes del mundo del cine español. Fernando Fernán Gómez es como el abuelo del cine español (se murió en 2007). Apareció en muchas películas en los años 1990 como el abuelo, y en la vida real era tan anarquista que se enterró con la bandera anarquista. Chus Lampreave, cuya muerte ha sido la más triste en el año 2016, el año que ha matado a todos los famosos, siempre es fantástico como la madre abuela de mal humor. Penélope Cruz era una novata, y Maribel Verdú después hizo papeles importantes en Y tu mamá también y El laberinto del fauna. Ella tiene un par de Goyas, incluso una por su papel en la increíble Blancanieves en 2012. 

Speaking of Goyas, the film won several Goyas in 1993, including Best Film, Best Director (Trueba), Lead Actress for Adriana Gil, Supporting Actor for Fernando Fernán Gómez, Supporting Actress for Chus Lampreave, Screenplay, Cinematography, Production Design and Editing. It also won the Oscar for Best Foreign Language Film. Hablando de Goyas, esta película ganó bastantes Goyas en 1993, incluso Mejor Película, Mejor Director (Trueba), Mejor Actriz Principal por Adriana Gil, Mejor Actor de Reparto por Fernando Fernán Gómez, Mejor Actriz de Reparto por Chus Lampreave, Mejor Guión Original, Mejor Fotografía, Mejor Diseño Artística y Mejor Montaje. También ganó el Oscar por Mejor Película En Habla No Inglesa (¿estoy imaginando que se llama así?)

Does it live up to all the awards? I’m not sure. It was up against Jamón Jamón, (Penélope Cruz appeared on the scene big time in 1992), which is classic but for other reasons. The film depicts a period of Spanish history oft-forgotten about in film (as everything is about the actual Spanish Civil War), and the performances are great. It’s a good movie, but when you read all the accolades, you also expect something truly outstanding. For that reason, I don’t give it a full “A”, as hype always raises expectations. ¿Merece tantos premios y elogio? No sé yo. En las Goyas, estaba en competición con Jamón Jamón (1992 era el año que el mundo de cine español conoció a Penélope Cruz), que es un clásico pero por otras razones. El film representa una época que muchas veces se olvida en el cine (como todo es sobre la Guerra Civil Españala actual), y los actores son geniales. Es una buena película, sí, pero cuando escuchas todo el elogio, siempre te quedas con esperanzas de algo más. Por eso, no lo premio con un “A” (nota de 10 en EEUU), como siempre aumentar expectativas con cualquier elogio. 

Rating: B+

Fernando Trueba, director español.

I’ve been trying to decide which director to spotlight next for a few months now. Luckily I’ve been busy writing other things here to give me time to procrastinate. However, the decision has been made. In honour of a sequel 20 years in the making premiering at the end of November, I’m going to take a look at the three films that combine Spanish director Fernando Trueba, the Spanish Civil War, and Penélope Cruz. He estado pensando en cual director español para destacar próximo durante unos meses ahora. He tenido muchas más cosas para escribir en el blog para darme más tiempo procrastinar. Sin embargo, por fin he tomado una decisión. Como la segunda parte de La Niña de tus Ojos estrenará al finales del mes, voy a enfocar en tres películas de se juntan director español Fernando Trueba, la Guerra Civil española y Penélope Cruz. 

I could write about all of his films, as he is a talented director and I’ve enjoyed many of his films. However, I’m not a passionate fan of his like I am Pedro Almodóvar, nor does he direct the type of films that lend toward fun entries and fun re-viewings, like Basque director Alex de la Iglesia.  For that reason, I am going to focus on what I call his Spanish War Cruz trilogy. While only two of the films, 1998’s La niña de tus ojos and 2016’s La Reina de España are actually connected, the featured actors and style of 1992’s Belle Epoque make it worth a revisit. Podría escribir de todas sus películas, como es un director con talento y he disfrutado muchas de sus films. Pero como no soy un fan apasionado de él como soy fan friki de Almodóvar, y tampoco dirige el tipo de pelís que favorecen entradas divertidas, como el director vasco Álex de la Iglesia. Por eso, voy a centrar la atención en lo que voy a llamar su trilogia de la Guerra Civil Cruz. Aunque solo dos de las tres películas tienen conexión (La niña de tus ojos (1998) y La Reina de España (2016), los actores y estilo de Belle Epoque (1992) se hace casí igual de las otras. 

Trueba was born in Madrid in January 1955. Before directing films, he studied at the Universidad Complutense (Madrid) and worked as a film critic at Spain’s most important newspaper, El País. His first film, Opera Prima, appeared in 1980, and he worked steadily in the 1980s building his career and reputation.  In 1985, he worked with Las Chicas Almodovares Carmen Maura, Chus Lampreave (RIP), Bibi Anderson and Veróncia Forqué in his first big film, Sé infiel y no mires con quién (“Be unfaithful and don’t look who it is with is a loose translation…the English play is “Not Now, Darling.”) Trueba nació en Madrid en enero de 1955. Antes de ser director, estudió en la Universidad Complutense y trabajó como critico de cine por El País, el periódico más importante de España. Su primera película, Opera Prima, hizo en 1980, y trabajó bastante en los años 1980 para construir su carrera y fama. En 1985, dirigió con algunas Chicas Almodóvar: Carmen Maura, Chus Lampreave (DEP), Bibi Anderson y Verónica Forqué en su primera película con mucha éxito, Sé infiel y no mires con quién.

In 1988 he was named President of  the Academy of Spain’s Cinematographic Arts and Sciences (La Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de España), which produce Spain’s Goya awards. En 1988 fue nombrado Presidente de La Academia  de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de España), que produce los premios Goyas. 

In 1992, Belle Epoque won 9 Goyas and took home the Best Foriegn Film Oscar in 1993. American audiences weren’t aware then that one of the stars, Penélope Cruz, would later become a household name. En 1992, Belle Epoque ganó 9 Goyas y también el Oscar por Película de No Habla Inglesa en 1993. El público estadounidense no se daban cuenta que después una de las estrellas se harían super famosa allí. 

He then went to direct a Hollywood film with Antonio Banderas, Melanie Griffith and Daryl Hannah called Two Much in 1995. I’ve never seen it either, so don’t worry. The failure of this movie caused him to return to Spain and make one of the most famous Spanish films (at least in Spain), La niña de tus ojos, which has a long list of stars, including Penélope Cruz with an Andalusian accent (who sings in German at one point) and took home a long list of Goyas, including Best Picture. I will write more on this film soon. Después, dirigió un film de Hollywood con Antonio Banderas, Melanie Griffith y Daryl Hanna que se llama Two Much en 1995. 

In the 2000s, he made a few more films, some documentaries, and he later experimented with animation in Chico y Rita and El artista y la modelo in the 2010s. En los años 2000, hizo algunas películas más, también unos documentales, y después experimentó con películas animadas en Chico y RitaEl artista y la modelo en los años 2010. 

In 2015, he caused a stir when he said that he didn’t feel Spanish and might fight on the side of the enemy if Spain found itself in war. I think everyone in Spain is frustrated with the current government (*cough* corruption *cough*) , so I’m going to cut him some slack for the comments. I probably shouldn’t have called this “director español” in retrospect. ¡Lo siento! Había polémica en 2015 cuando dijo que no sentía nada español y lucharía con el enemigo de España si España estuviera en una guerra. Creo que todos en España estamos harto/frustrados con el gobierno ahora (tos tos corrupción tos tos), entonces, le perdono por sus comentarios. Quizas no debería llamar esta entrada “director español” ahora que lo pienso. ¡Lo siento! 

For me, the name Trueba usually means a quality film, albeit sometimes boring. I’m super excited for the release of La Reina de España, which reunites the cast of La niña de tus ojos. Join me as I return to his Spanish Civil War films in anticipation of it! Para mi, el nombre Trueba suele significa una película de calidad, aunque a veces aburrida. Me emociono bastante con el estreno de La reina de España, con la vuelta de la mayoria de los actores principales de La niña de tus ojos. ¡Espero que me acompañes durante mi vuelta a ver sus películas de la Guerra Civil española anticipando su nueva película!

Fun triva fact: His brother David is also a director, and he himself won a Goya with 2013’s road trip to Almería to see The Beatles flick Vivir es más fácil con los ojos cerrados (Living is easier with your eyes closed.) This film is one of my fave recent Spanish films. Un poco de trivia: Su hermano David también es director quien ganó un Goya con la película de viajes (se trata de un viaje a Almería para ver The Beatles rodean allí), Vivir es más fácil con los ojos cerrados (2013). 

(I plan on exploring the world Luis Buñuel in 2017, which is going to be a very long, hard project that I have to figure out how to do adequately. I may do Berlanga, Bigas Luna or Iciar Bollaín before I get to Buñuel. I mean, you try to explain Un chien andalu to someone who has never seen it! Próximamente tengo pensando explorar el mundo de Luis Buñuel, que va a ser un proyecto que me mete caña. No sé hacerlo adecuadamente. Quizás escribiré de Berlanga, Bigas Luna o Iciar Bollaín antes de Buñuel. ¡Mira, explicas tu Un chine andaluza los que nunca la han visto!)

Los amantes pasajeros (2013)

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We have all had flights from hell, but none of us have had a flight quite like the one seen in I’m So Excited (which should be translated as The Passenger Lovers, but no, marketing wanted to destroy this film even further), the 2013 farce from Spanish director Pedro Almodóvar.

I saw this film opening weekend in Madrid at the Cine Golem near Plaza de España.  A lot of critics hated it, but I enjoyed it for what it was, a throwback to early Almodóvar films that was criticizing the current Spanish regime.

The film takes place aboard an airplane. After an all too brief cameo from Penélope Cruz and Antonio Banderas as inept baggage handlers, the Península (Pe, short for Penélope) flight takes off for Mexico City with an eccentric hodgepodge of characters and employees. When they learn that they cannot land the plane safely due to technical problems, they wind up circling Toledo (not Ohio but Castilla La Mancha) nonstop. All the coach passengers have been drugged so they will sleep, and only the passengers in first class are aware of the problem.

The passengers include a psychic virgin who knows she’ll lose her virginity that day (Lola Dueñas), a dominatrix prostitute with information about the 600 most powerful men in Spain (Cecilia Roth), a Mexican bounty hunter (José María Yazpik), a young couple on their honeymoon (Miguel Ángel Silvestre and Laya Martí), a man involved with two women (Guillermo Toledo) and a banker about to face charges of corruption (José Luis Torrijo). Along with the three gayest flight attendants, a bisexual pilot with his bi-curious co-pilot, they are in for the flight of their lives. Thank God for that Agua de València to make the flight go smoother.

Secrets and passions are revealed before the flight comes to an end. Wacky hijinks ensue.

The film was met with some of the worst reviews of Almodóvar’s career. Many people who were accustomed to the films from the latter half of his career were shocked at the wacky, immature humour. This was his first full-out comedy since 1988’s Mujeres al borde de un ataque de nervios, and even his fans had forgotten about his start during the movida Madrileña.

While it’s not even one of his strongest comedies, it is quite entertaining, especially if you know about Spain’s current economic crisis (going around in circles with no solution is a great metaphor) and how many airports were opened to never be used. In Almodóvar’s comedy, one has to look beneath the surface to appreciate what he’s trying to say. The people in coach are the Spanish citizens, swallowing whatever the government is saying, while only the people in first-class (the rich elite) have the power to change things…but don’t. We’re all in this mess together.

It’s definitely not as bad as the critics said upon its release, but it is far from being one of his stronger films. Almodóvar said he wanted to make something light and to make people laugh, as in times of crisis we need to laugh more. Whether viewers are laughing with Almodóvar remains to be seen and depends on the viewer. I choose to give him the benefit of the doubt.

Rating: B+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz, Cecilia Roth, Lola Dueñas, Carmen Machi,  Blanca Suárez
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No, but muscle relaxants were given in something, and then that agua de Valencia…
Madrid: Sí.
Galicia: No.
Drugs: Sí.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: Sí. They make the film too gay to function, actually.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: No, as the entire movie is on an airplane.

Surreal rape scene: It depends on how you define rape.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: I can’t recall one, surprisingly enough.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: I don’t think she would’ve bothered looking at any of the dresses in this film, unless it is for her classier Gaga at the Oscars, and even then, no.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: La crisis is not funny.
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: No.
His mother: No.
Reference to earlier film: The airline is shortened to “Pe”, which is Penélope’s nickname. Everyone passing out in coach is a throwback to Mujeres al borde.
Odd Advertisement: Sadly, no.

Todos hemos pasado una mala experiencia durante un vuelo, pero creo que ninguno de nosotros nunca hemos pasado un vuelo como el vuelo de Los amantes pasajeros, la película chiflada del director español Pedro Almodóvar. 

Fui a ver esta película el fin de semana de su estreno en Madrid en el Cine Golem cerca de Plaza de España. Muchos de los críticos detestan esta película, pero la disfruté por lo que era, un intento a hacer una película del estilo de los años 80 que criticaba la crisis económica española. 

La película tiene lugar en un avión. Después de un cameo de Penélope Cruz y Antonio Banderas como empleados de la compañía de aerolínea Península (Pe) ineptos, el vuelo de Pe despegue para Ciudad de México con una mezcolanza excéntrica de personajes y empleados. Cuando se enteran que no pueden aterrizar el avión dado de un problema mecánico, vuelen en un círculo sobre Toledo (no de Ohio pero de Castilla La Mancha) sin acabar. Todos los pasajeros de clase turista han sido drogados para que no se enteren de los problemas, y sólo los pasajeros de clase primera saben que está pasando.

Los pasajeros incluyen una virgen psíquica que sabe que está a punto de perder su virginidad (Lola Dueñas), una prostituta de S&M con información de los 600 hombres más poderosos de España (Cecilia Roth), un asesino mexicano (José María Yazpik), una pareja joven en su luna de miel (Miguel Ángel Silvestre y Laya Martí), un hombre enrollado con dos mujeres (Guillermo Toledo) y un banquero a punto de ser acusado de corrupción (José Luis Torrijo). También los azafatas con los hombres más gays de historia, y los pilotos son bisexual y bicurioso. Van a tener el vuelo más raro de sus vidas. Gracias a Dios que los azafatas pueden preparar una buena agua de Valencia.

Los secretos y pasiones van a ser revelados antes de terminar el vuelo. Travesuras raras suceden. 

La película recibió algunas de los peores criticas de su carrera. Muchos fans ya se han acostumbrado a las películas de la segunda parte de la carrera de Almodóvar y recibieron un shock con el humor chiflado e inmaduro. Era su primera comedia desde Mujeres al borde de un ataque de nervios en 1988, y incluso sus fans se han olvidado de su comienzo durante la movida madrileña. 

No es una de sus mejores comedias, pero es entretenida, especialmente cuando piensas en la crisis económica española que empezó en 2008. Todos andan en círculos sin una solución es gran metáfora. También es un comentario de los aeropuertos españoles que se construyen sin usar. En la comedia de Almodóvar, hay que buscar para el significado escondido para apreciar lo que quiere decir. La gente que vuelan en clase turista son los españoles normales, quien tienen que tragar lo que dicen y hacen el gobierno español, mientras es sola la gente de clase primera que tiene el poder para cambiar las cosas, pero no lo hacen. Todos estamos juntos en este lío. 

No es tan mala como los críticos dijieron en 2013, pero tampoco es una de sus mejores películas. Almodóvar dijo que quería hacer algo más ligera y para hacer la gente reírse, porque en tiempos de crisis todos necesitamos reírnos más. No sé si los espectadores están riéndose con Almodóvar. Yo voy a elegir reírme con él. 

Rating: B+

Los abrazos rotos (2009).

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How to describe Broken Embraces, the 2009 film from Spanish director Pedro Almodóvar?

It’s a lot of things. It’s a neo-noir melodrama that is all over the place both thematically and in time. It has homages to Almodóvar’s career. It throws a lot into the blender, and what comes out is slightly drugged gazpacho, enough to put you to sleep without doing the job.

I remember seeing this one in the cinema in Madrid during Semana Santa 2009 and enjoying it. My rewatch nearly seven(!) years later was not so rewarding, unfortunately.

Harry Caine (real name Mateo Blanco, played by Lluis Homar) is a retired film director who is now blind. He writes with Diego (Tamar Novas) and is still represented by Judit (Blanca Portillo). After Diego overdoses one night at his job as a d.j., and they start work on a vampire flick called “Dona Sangre” (Donate Blood) that sounds more interesting than this film, Harry Caine begins to tell Diego the story of how he lost his sight 14 years before.

He fell in love with Lena, (Penélope Cruz), an actress involved with Ernesto Martel  (José Luis Gómez), a powerful and dangerous businessman. Then using the name Mateo Blanco, Harry directs a movie starring Lena and the two begin a torrid affair as Lena continues seeing Ernesto. When Ernesto finds out, he’s not too happy, pushing her down the stairs. Mateo/Harry and Lena escape to Lanzarote where they’re set to begin a new life. However, a car accident kills Lena and causes Harry to go blind. The truth of the accident comes out slowly.

The film is slow, and it’s told through flashbacks between 1994 and the current time of the film (2008). Almodóvar also uses the story-within-the-story technique found in La mala educación, but not as well. I think the movie Lena was starring in directed by Mateo/Harry would’ve been far more interesting than this film.

It’s not a bad film, but after his prior four films and his oeuvre in general, I went into this one expecting more. My memory failed me, and it’s a case of expecting too much from the film. Cruz and Homar put in fine performances, and the brilliance of Almodóvar is still there. However, the film, at 2 hours and 2 minutes, is Almodóvar’s longest film, and it dragged at parts.

Almodóvar seems to have abandoned women’s melodrama for neo-noir while still directing his women actresses to new heights. In Broken Embraces, he does the same with his male actors too. A tighter script could’ve helped the movie, along with some work in the editing room.

Overall, though, not as bad as poisoned gazpacho, which is seen in the film within the film, but it’s still not that cold gazpacho on a hot day in July in Sevilla that Almodóvar is used to serving us.

Rating: B

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz,  Blanca Portillo, Lola Dueñas, Carmen Machi, Rossy de Palma, Chus Lampreave
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: Sí
Madrid: Sí
Galicia: No. Lanzarote instead.
Drugs: Sí.
Musical Sequence: No. It needed one.
Men Too Gay To Function: Sí.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí.

Surreal rape scene: No.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Penélope Cruz (Lena) had to have rifled through Lady Gaga’s DONATE TO CHARITY pile for some of her scenes.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The film industry I suppose.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: Sí.
His mother: No.
Reference to earlier film: It’s a hodgepodge of Easter egg homages to his earlier films, the most obvious being the film within the film being based on Mujeres al borde de ataque de nervios. The car is from Volver. It’s said there is a connection to every single one of films, but even I, the Almodóvar expert, can’t find them all!
Odd Advertisement: The film within the film, Chicas y maletas

¿Cómo se puede describir Los abrazos rotos, la película de 2009 dirigida por director español Pedro Almodóvar? 

Es muchas cosas. Es un melodrama neo-noir que intenta hacer muchas cosas con el argumento y con el tiempo. Tiene homenajes a la carrera de Almodóvar. Echa muchas cosas a la batidora, y lo que nos sirve es gazpacho con un poco de drogas, bastante para hacerte dormir sin matarte. 

Recuerdo cuando fui a un cine en Madrid durante Semana Santa de 2009 para verla y la disfruté. Cuando volví a ver casí siete (¡!) años después, no la disfruté tanto desafortunadamente. 

Harry Caine, el seudónimo de director Mateo Blanco, interpretado por Lluis Homar, es un director del cine jubilado quien ahora es ciego. Escribe guiones con Diego (Tamar Novas) y Judit (Blanca Portillo) sigue representándole como agente. Después de un sobredosis de Diego una noche mientras trabajando en una discoteca como DJ, y después de empezar un guion sobre vampiros que se llama “Dona Sangre que me parece mucho más interesante que este film, Harry Caine empieza a contarle a Diego la historia de como ha llegado a ser ciego 14 años antes. 

Se enamora de Lena (Penélope Cruz), una actriz enrollada con Ernesto Martel (José Luis Gómez), un empresario poderoso y peligroso. Usando su nombre Mateo Blanco, Harry dirige una película con Lena como protoganista, y se enrolla con ella, aunque Lena sigue acostándose con Ernesto. Cuando se entera Ernesto, no está contento y le empuja a Lena por las escaleras. Mateo/Harry y Lena escapan a Lanzarote donde van a empezar una vida nueva. Pero un accidente de coche mata a Lena y causa a Harry perder su vista. La verdad sobre lo que pasó se revela durante los años. 

La película es lenta, y la historia se cuenta con flashbacks entre 1994 y 2008, cuando la película tiene lugar. Almodóvar también utiliza la téncia de una historia dentro de la historia que vemos en La mala educación, pero no tan bien aquí como en La mala educación.  Me parece más interesante la película con Lena dirigida por Mateo/Harry que Los abrazos rotos.

De hecho, no es una película mala, pero después de sus cuatro películas anteriores y su cataloga de películas, quería y expectaba más de él. La memoria me ha fallado, y era un casa de querer más que la película es. Cruz y Homar hacen sus papeles bien, y todavía tenemos el genio que es Almodóvar. Sin embargo, la película, con sus 2 horas y 2 minutos, es la película más larga de Almodóvar y se siente cada minuto.

Parece que Almodóvar ha abandonado hacer melodramas de mujeres por un estilo neo-noir (nuevo cine negro) mientras sigue mostrándonos las fuerzas de sus actrices. Aquí hace lo mismo por sus actores masculinos también. Un mejor guion podría ayudar la película, y un mejor editor también le ayudaría.

En fin, no es tan malo como gazpacho envenando (que vemos otra vez en la película dentro de la película), pero no es un gazpacho frío de un día caloroso de julio en Sevilla que Almodóvar suele servirnos.

Rating: B

Volver (2006).

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She’s back!

In Volver, the 2006 film from Spanish director Pedro Almodóvar, the Spanish National Treasure Carmen Maura returns, giving the title a double meaning (“volver” means “to return”). He also directed Penélope Cruz, that girl from Alcobendas, to an Oscar nomination, making her the first Spanish actress to receive a nomination for Lead Actress. (She later would win Supporting Actress for Vicky Cristina Barcelona).

I drove to Cincinnati to see this film in December 2006 so I could see it in the cinema. While I enjoyed it, at the time, I felt it was overrated and not as good as his previous three films, Todo sobre mi madre, Hable con ella and my fave, La mala educación. However, I was enthralled by Penélope and Carmen’s performances and enjoyed the film, despite the hype. Upon rewatching the film, I discovered it was a lot better than my memory had been telling me.

Penélope is Raimunda, a poor woman trapped in a bad relationship and is the mother of a 14-year-old daughter, Paula. Her sister, Sole (Lola Dueñas), Raimunda and Paula often travel to their village in Castilla La Mancha, a place with terrible winds and full of superstitious people, to visit their Tía (Aunt) Paula (Chus Lampreave) and neighbour Agustina (Blanca Portillo) and take care of the tombstones of their deceased parents. Tía Paula isn’t doing well, and the sisters both wonder how she survives on her own in a big house.

A few days later, Raimunda’s world is turned upside down when her daughter Paula tells her that she murdered her stepfather Paco after he tried raping her. While dealing with this mess, the owner of the restaurant next door asks her to take care of the restaurant (Raimunda says the blood is from “women problems”) while he goes to Barcelona, and Sole later calls to say that Tía Paula has died. Raimunda decides to hide the body in the restaurant’s freezer. While Sole is dealing with the funeral, Raimunda reopens the restaurant to a film crew working down the street and has quite a successful day.

After the funeral, Sole unwittingly brings back a stowaway: her not so dead mother. Irene (Carmen Maura) faked her death and had been taking care of Paula all along. She asks Sole to keep her non-death from Raimunda and begins to work as “La Rusa ” (The Russian) in Sole’s at-home beauty parlor. As Raimunda deals with the restaurant and what to do with the body, the secrets begin to pile up between the sisters until the ultimate secret is revealed: the circumstances around Irene’s supposed death.

The film uses a lot of Italian neo-realism (and of course, the bright, vibrant colours that mark the world of Almodóvar). It was an instant success among critics and fans, and for many, the last great film of Almodóvar’s career to date. (I disagree). The film is certainly one of his better ones, but it also reads like a remake of ¿Qué he hecho yo para merece eso! in many ways (working class southern Madrid, a jerk husband who winds up dead in self-defense). What the movie does do well is show the fortitude of women trapped in exceptional circumstances. There is nary a romance in sight.

While I do admit this film is the end of Almodóvar’s golden period, he will go on to direct three (soon four) more movies to various success and failure. He said this was the closure of his woman series, but his new film (now opening April 8th in Spain) appears to go back to this genre.

For a fan of Almodóvar, Italian neo-realism, Penélope Cruz, or great cinema in general, Volver is a film you will want to return to again and again. Sorry for the pun.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar: Penélope Cruz, Carmen Maura, Chus Lampreave, Lola Dueñas, Blanca Portillo
Antonio Banderas: No
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí
Musical Sequence: Raimunda sings “Volver” (but not Penélope, eh?) at the party.
Men Too Gay To Function: No
Transvestites: No
Surreal rape scene: The attempted rape of Paula is offscreen, and so is the spoiler alert.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. Can we interest you in a fridge?

Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí, claro.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The life, rumours and superstitions of small-town Castilla La Mancha compared with life in the big city of Madrid, and the truth about “España negra”.
Catholic Church As Bad Guy: Nope.
Taxi: No, but a nice AmigoAutos rental van does the trick.
His mother: No.
Reference to earlier film: The car is the same car or similar to La mala educación and ¡Átame!. The story for the plot appeared in La flor de mi secreto. It also shares a lot of elements with ¿Qué he hecho yo para merece eso!
Odd Advertisement: No.

¡Ha vuelto!

En Volver, una película de 2006 del director español Pedro Almodóvar, el Gran Tesoro Español Carmen Maura vuelve, que da un doble sentido al nombre Volver. Penélope Cruz, esa chica de Alcobendas, también volvió a trabajar con Almodóvar, y después recibió una nominación de Oscar. Era la primera actriz española para recibir una nominación de Mejor Actriz. Después, ganó el Oscar de Actriz Secundaria para su papel en Vicky Cristina Barcelona

Fui a Cincinatti en el diciembre de 2006 para ver la película en el cine. Aunque la disfruté, pensaba que era un poco sobrevalorada y no era tan buena como sus tres películas anteriores, Todo sobre mi madre, Hable con ella, y mi preferida, La mala educación. Sin embargo, me encantó los papeles de Penélope y Carmen y me gustó la peli, a pesar de toda la publicidad. Cuando volví a ver la peli, descrubrí que la memoria me ha fallado y era mucho mejor que la recordaba. 

Penélope interpreta Raimunda, una mujer pobre atrapada en una mala relación. Tiene una hija que tiene 14 años, Paula. Su hermana, Sole (Lola Dueñas), Raimunda y Paula van a su pueblo de Castilla La Mancha a menudo para visitar su tía Paula (Chus Lampreave) y vecina Agustina (Blanca Portillo) y cuidar las tombas de sus padres, quien se ha muerto en un incendio. Mucho viento pasa por el pueblo, y la gente es muy superstisiosa. La tía Paula no está muy bien de salud, y las hermanas no saben como puede sobrevivir sola en la casa enorme. 

Unos días después, el mundo de Raimunda se hace más revuelto. Llega a casa para enterarse que Paula se ha matato su pedrasto, Paco, después de Paco intentó violarle. Mientras estaba intentar manejar la situación, el dueño del restaurante a lado de casa le pide cuidar el restuarante mientras está en Barcelona (cuando le pregunta a Raimunda de la sangre, dice que es “cosas de mujeres”). Después, Sole le llama a Paula para informarle que su tía Paula se ha muerto. Raimunda decide esconder el cuerpo de Paco en el congelador del restaurante. Mientras Sole va al funeral de la tía, Raimunda reabre el restaurante a un equipo rodando una película en el barrio y tiene exitó con el restaurante. 

Después del funeral, sin saber, Sole lleva una polizona a Madrid: su hermana que no está muerta. Irene (Carmen Maura) fingió su muerte y lleva años cuidándose a la tía Paula en secreto. Irene pide a Sole para guardar su secreto y empieza a trabajar en la peluquería de casa de Sole como “La Rusa”. Mientras Raimunda maneja el restaurante y piensa en lo que tiene que hacer con el cuerpo de Paco, los secretos entre la famila aumentan hasta el final cuando el secreto más grande se revela: las circumstancias de la supuesta muerte de Irene. 

Hay muchas técnicas de neo-realismo italiano (y también los colores brillantes y vibrantes que siempre están en el mundo de Almodóvar). Era un exíto con los criticos y los aficionados del director, y para muchos, la última gran película de Almodóvar hasta ahora. (No estoy de acuerdo). La película sí, es una de sus mejores, pero también es como si hiciera de nuevo ¿Qué he hecho yo para merecer eso? porque trata de la clase trabajador del sur de Madrid, un marido que es cabron que es matado en un acto de auto-defensa. Lo que hace bueno la película es mostrar la fuerza de mujeres atrapadas en situaciones duras. No hay ninguna romance en la película. 

Aunque estoy de acuerdo que Volver marca el final de la etapa de oro del director manchego, ha dirigido tres (pronto cuatro) películas después que han tenido exitó y fracaso. El director ha dicho que era el final de una serie de melodramas de mujeres, pero su película nueva (ahora estreno de 8 de abril en España) parece ser otro melodrama de mujeres.

Para un fan de Almodóvar, neo-realismo italiano, Penélope Cruz, o buen cinema en general, Volver es una película que querrás volver a ver muchas veces. Perdona el chiste malo. 

Todo sobre mi madre. 1999.

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A movie about transformation in various forms transformed Spanish director Pedro Almodóvar’s career forever and introduced Penélope Cruz to a worldwide audience. It transformed him into an Oscar winner.

1999’s All About My Mother might seem simple on page. A bereaved mother returns to Barcelona after the death of her son to find his father (a transsexual) and find herself and a place in the world after her son’s untimely death. The movie is deeper than it appears and leaves a lasting memory in the viewer’s mind.

For fans of All About Eve and A Streetcar Named Desire, the film will leave even more of an image, as it relies heavily on these two classic films to tell the tale.

Manuela (Cecilia Roth) works informing doctors how to deliver bad news to their patients in a way that allows for them to get organ transplants. She has a son, Esteban, who just turned 17. To celebrate his birthday, after watching All About Eve at home the night before, they go to a performance of A Streetcar Named Desire in Madrid. After the show, Esteban (Eloy Azorín) waits outside in the pouring rain for an autograph from his favourite actress, the star of the show, Huma Roja (Marisa Paredes). While running after her car, he is struck by a taxi and killed.

Manuela follows his transplanted heart to A Coruña before deciding to return to Barcelona where she once lived to tell Esteban’s dad, who is now HIV + and lives as a woman, Lola. While looking in the seedy outskirts of Barcelona, she meets up with her friend Agrado (Antonia San Juan), another transgendered person who Manuela was friends with before leaving Barcelona. As the two look for jobs, they meet a pregnant nun, Rosa (Penélope Cruz) wanting to save the world. Rosa’s baby’s father happens to be Lola. Got that so far?

Manuela ends up becoming Huma Roja’s personal assistant and the four women (Manuela, Agrado, Rosa and Huma) embark on a friendship. When tragedy strikes again, Manuela finally meets up with Lola and deals with the past, present and future.

All About My Mother is a movie about transplants (literal and figurative) and transformations. Almodóvar makes a stunning transplant from Madrid to Barcelona in one of his most memorable scenes (I’m leaving the YouTube link at the end of the entry after the Almodóvar checklist and Spanish translation), showing off the beautiful city and he can make a film outside of Madrid. He immediately ditches the touristic Barcelona (Sagrada Familia, the statue of Christopher Columbus) for the seedy Barcelona most tourists will never see, the fields of the junkies and prostitutes.

It’s also about being authentic. Agrado gives a passionate speech about being authentic, and authenticity is another recurrent theme in the film.

The film is dedicated to women, actresses and mothers. It is perhaps his strongest woman film and definitely his best melodrama. The theme of friendship and women overcoming the worst obstacles present in the majority of his films is strongest here.

The film won the Oscar for Best Foreign Film.

Rating: A

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Cecilia Roth, Marisa Paredes, Penélope Cruz
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: Sí. I’m not sure WHY Galicia starts appearing in all his films, but this film starts the Galicia fixation when the transplanted heart goes to A Coruña.
Drugs: Sí.
Musical Sequence: No, but a ton of theatre scenes.
Men Too Gay To Function: No, but some lesbians (Huma Roja and her bisexual girlfriend Nina). And I think Esteban was probably gay.
Transvestites: Yes, and transsexuals and transgendered…this movie is very trans.
Furniture Ikea Could Never Market: Oh yeah baby. Gotta love Cecilia’s Barcelona flat.

Surreal rape scene: Attempted rape of Agrado.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Reflection of la Sagrada Familia in the taxi window. Later, with Huma Roja in the dressing room. Most of the dressing scene rooms have reflecting scenes.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí. Seriously, no wonder Rosa’s mother thought Manuela was a prostitute.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The trans community shines in this film from 1999. Also, Spanish IS spoken in Barcelona! Almodóvar can make films outside Madrid!
Catholic Church As Bad Guy: Nope. Nun Rosa is shown as a saint.
Taxi: Sí.
His mother: No, but it can be seen as a dedication to his mother.
Reference to earlier film: Manuela (different actress) appeared in La flor de mi secreto.
Odd Advertisement: Dancing babies.

Una película sobre transformación en sus varias formas se transformó la carrera del director español Pedro Almodóvar para siempre y se presentó al mundo Penélope Cruz. La película se lo transformó a un ganador de Oscar. 

A primera vista, Todo sobre mi madre (1999)  puede parecer simple. Una madre desconsolada vuelve a Barcelona después de la muerte de su hijo para buscar el padre (una transexual) y encontrarse a sí misma y su lugar en el mundo. La peli es más profunda que parece y deja una imagén en la mente del espectador.  

Para aficionados de Eva Desnuda y Un tranvía llamado Deseo, la película se les dará una imagen más profunda, como se usa estas películas para contar la historia. 

Manuela (Cecila Roth) trabaja con los médicos para que puedan informar a sus pacientes sobre los transplantes de órganos. Tiene un hijo, Esteban (Eloy Azorín), que acaba de cumplir 17 años. Para celebrar su cumpleaños, después de ver Eva desnuda en casa la noche anterior, van a ver  Un tranvía llamado Deseo en Madrid. Después de la obra de teatro, Esteban espera fuera el teatro en la diluvia para conseguir un autográfo de su actriz favorita, la estrella de la obra de teatro, Huma Roja (Marisa Paredes). Cuando persigue su coche, un coche le atropella y se muere. 

Manuela persigue el corazón de Esteban que va a ser transplantado a A Coruña antes de decedir volver a Barcelona para informarle al padre de Esteban, quien ahora es serapositivo y vive como mujer, Lola. Cuando está buscándole en las afueras sórdidas de Barcelona, se cruza con su amiga Agrado (Antonia San Juan), otra persona transgénero quien era la amiga de Manuela antes de Manuela se marchó de Barcelona. Durante sus busquedas por trabajo, conocen una monja embarazada, Rosa (Penélope Cruz), quien quiere salvar el mundo. El padre del bebe es Lola. ¿Entendido?

Manuela acaba como el asistente personal de Huma Roja, y las cuatro mujeres (Manuela, Agrado, Rosa y Huma) empiezan una amistad. Cuando pasa otra tragedia, Manuela por fin encuentra a Lola y resuelva sus problemas con el pasado, presente y futuro. 

Todo sobre mi madre es una película sobre transplantes (literales y figurativos) y transformaciones. Almodóvar se transplanta desde Madrid a Barcelona en uno de sus escenas más memorables (hay un link de la escena de YouTube a final de esta critica) que muestra la ciudad preciosa y que puede hacer un film fuera de Madrid. Inmediatamente se deja atrás la Barcelona turistica (Sagrada Famila, la estatua de Cristobál Colón) para los campos sórdidos fuera de Barcelona que la mayoria de los turistas nunca van a ver, la Barcelona de los yonkis y prostitutas. 

También se trata de ser auténtico. Agrado da un discurso apasionado de ser auténtica, y la autenticidad es otro tema recurrente en la película. 

La película es dedicada a mujeres, actrices y madres. Quizá sea su mejor película de mujeres y es, sin duda, su mejor melodrama. Los temas de amistad entre mujeres y las mujeres superando todos los obstáculos que vemos en la mayoria de sus películas nunca es más fuerte que en este film.

Todo sobre mi madre ganó el Oscar por Mejor Película Extranjera.