La flor de mi secreto (1995)

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In 1995, Spanish film director Pedro Almodóvar changed course completely with The Flower of My Secret. The film set the tone and style he would use in the majority of his later works. Gone are the traditional wild sexcapades of the movida madrileña. Instead, we have a mature melodrama about a woman looking for herself and a better life than the one she’s trapped in.

Marisa Paredes is Leo Macias, a famous romance writer (writing under the name Amanda Gris) whose military husband has been summoned away to Brussels and Bosnia (this was 1995). Her loneliness has inspired her to write darker novels that her publishers don’t want to publish. She begins a professional relationship with El País, Spain’s most important newspaper, and the editor, Ángel (Juan Echanove) ghostwrites a few Amanda Gris novels for her as he’s in love with her. When her husband is given a two-hour leave instead of 24-hour leave and doesn’t even want to see her, Leo is heartbroken and overdoses. She returns to her mother’s village to recover and returns to Madrid to rebuild her life.

The film received 7 Goya (Spain’s Oscar) nominations and was Spain’s submission for the Best Foreign Film Oscar, although it failed to gain a nomination. While it shows growth, the film, at least for me, is a bore. The usual colourful Almodóvar cinematography is there, and while not his worst film, it is probably the one that drags the most. Paredes gives it her all. However, it lacks in what his later melodramas, including the two that find its sources in this film, Todo sobre mi madre and VolverVolver is based on the dark story Leo writes that the publisher doesn’t like, and we see Todo sobre mi madre‘s Manuela at work in the beginning of the film, although not the same actress.

For those wanting the zany adventures of his early films or the mature bizarre worlds of his later films, The Flower of My Secret will most likely disappoint. However, it’s important as the director’s transitional film. It’s still a bore, but a well-made bore.

Rating: C+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Marisa Paredes, Rossy de Palma, Chus Lampreave
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: No
Musical Sequence: A flamenco dance sequence and later a flamenco song on TV, and the woman of the village sing as they work.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: 90’s style.

Surreal rape scene: No.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: No.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Women writers and the novel format.
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: I don’t remember one.
His mother: No.
Reference to earlier film: No, but two later films get their inspiration from this one. (Todo sobre mi madre and Volver.)
Odd Advertisement: Nope. 

En 1995, el director del cine español Pedro Almodóvar cambió su manera de hacer películas por completo con La flor de mi secreto. La película dio el tono y estilo que usará en la mayoria de la segunda etapa de su carrera. Ya no hay las aventuras sexuales míticas de la movida madrileña. En lugar de ello, hay un melodrama maduro que trata de una mujer que se busca a ella misma y una mejor vida que la que le tiene atrapada.

Marisa Paredes interpreta Leo Macias, una escritora famosa de romances con el nombre de pluma Amanda Gris. Su marido es militar y está en Bruselas y Bosnia (el año fue 1995). Su soledad le ha inspirado a escribir novelas más negras que sus editoriales no quieren publicar. Después, comienza una relación profesional con El País, el periódico más importante de España. Su editor, Ángel (Juan Echanove), escribe unas novelas en el nombre de Amanda Gris durante este epóca y Leo no se da cuenta de ello. Ángel está enamorado de Leo. Cuando su marido tiene un descanso de 2 horas en lugar de 24 horas y ni quiere verla, Leo tiene el corazón roto y sufre un sobredosis. Vuelve al pueblo de su madre para recuperarse de su depresión y después vuelve a Madrid para reconstruir su vida.

La pelicula recibió 7 nominaciones de Goya y España la entregó para consideración de Mejor Película Extranjera en los Oscar, aunque no recibió ninguna nominación. Mientras la película muestra un crecemiento de Almodóvar, para mi, la película es muy aburrida. La cinematografía con colores vibrante y estilo exagerado típico de Almodóvar sigue, y aunque no es su peor película, es la película que parece durar más tiempo. Paredes es genial como Leo. Pero La flor de mi secreto falta lo que tiene sus melodramas que vienen después, especialmente las dos que tienen sus fuentes en este film, Todo sobre mi madre Volver. El argumento de Volver se base en el relato negro que escribe Leo que a su editorial no le gusta, y vemos la protagonista de Todo sobre mi madre Manuela en su trabajo al principio de la película aunque no es la misma actriz.

Para los que quieren las aventuras excéntricas de sus films anteriores o los mundos super raros de sus películas posteriores, es probable que La flor de mi secreto decepcione. Sin embargo, es una película importante porque es la película de transición del director. Es muy aburrida, pero es una película aburrida que al menos está bien filmada.

Rating: C+

Kika (1993)

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Victoria Abril as Andrea Caracortada (Scarface)

Kika is a bizarre film, often seen as one of the weakest in the oeuvre of Pedro Almodóvar, one of the most controversial from someone who loves to make controversy, and it’s going to be one of the hardest to discuss. It’s as if Almodóvar was doing an homage to himself.

It’s been said that each character of the film belongs to a different genre (including porn, as this is Pedro Almodóvar), and the film is a mashup of these characters. It’s not funny enough to be a comedy, not dramatic enough to be a drama, yet doesn’t fall into a “dramedy” label either.

The title character, played by Verónica Forqué, is a cosmetologist who finds herself involved with an American writer, Nicholas, (Peter Coyote, who is dubbed in Spanish during the entire film) and his stepson, Ramón (Alex Casanovas). Ramón is traumatized by his mother’s suicide, and his ex-psychologist Andrea Caracortada (Scarface) is now presenting a sensational news program about the worst news of the day. Andrea is also a former lover of Nicholas. She follows them around in hopes of catching some morbid item for her news show.

Juana (Rossy de Palma) is Kika’s maid. When Juana’s brother, the porn star Paul Bazzo, is released from prison for good behaviour, he pays a visit to his sister and ties her to the chair. He finds himself watching Kika sleeping, and turned on, decides to rape her in a bizarre scene that caused controversy. The scene is filled with humor, shock and sadness as the situation is so bizarre. Someone is watching the whole thing, and Andrea Caracortada has the whole thing filmed for her show. The movie then goes back to the father/son relationship and examines what really happened the day Ramón’s mother died as Andrea goes for her story and Kika recovers from the rape.

Kika is ahead of its time in many ways due to its commentary on shock media, voyeurism and what constitutes entertainment. Reality TV had yet to make an impact in 1993. Andrea Caracortada’s sleazy reporting skills are similar to Gale Weathers in the Scream movies (which began in 1996), and her outfits are a visual delight. They had to have some sort of impact on Lady Gaga. The outfits were designed by Jean-Paul Gaultier and Gianni Versace.

Kika is not one of the more famous films of the director. It’s the last of his shock for shock’s sake films, as he matured a lot before his next film. His films will continue to have elements to shock and surprise, but the story will become more important than the shock. His theme of strong women overcoming obstacles will also become more important. After being panned by critics, Almodóvar took time to evaluate his direction and where he wanted to go as a director.

We’re almost to the amazing stuff.

Rating: B-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Veróncia Forqué, Victoria Abril, Rossy de Palma
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Alcohol.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No, but Rossy de Palma does play a lesbian.
Transvestites: Sí, Bibe Anderson.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. This is Ikea’s worst nightmare.

Surreal rape scene:  The grand mother of surreal rape scenes.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí, a few.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Everything Victoria Abril wears in this film would look natural on Lady Gaga.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Telebasura and media obsession.
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No, but there is the bad guy who celebrated in a self-flagellete Semana Santa procession.
Taxi: Sí.
His mother: Sí. Awesome performance.
Reference to earlier film: A poster with the word “mujeres”
Odd Advertisement: No, unless the entire film counts as an advertisement for Versace. 

Kika  es una película rarísima, y muchas veces se ve como una de las peores películas de Pedro Almodóvar. Es una de las películas más polémicas de alguien que le encanta las polémicas. Y es difícil hablar de este peli. La película es como si Pedro Almodóvar hiciera un homenaje a Almodóvar mismo.

Se dice que todos los personajes pertenecen a un género distino (incluso el porno, porque es Almodóvar), y la película es una mezcla de estes personajes. No es tan graciosa para ser comedia, ni tan seria para ser drama, y tampoco es una peli de “dramedy”.

La protagonista, interpretada por Verónica Forqué, es una maquilladora quien se encuentra enrollada con un escritor estadounidense, Nicholas (Peter Coyote, quien está doblado en castellano durante la película) y su hijastro, Ramón (Alex Casanovas). Ramón está afectado por el suicidio de su madre, y su ex-psicologa Andrea Caracortada ahora es la presentadora de un programa de telenoticias sensacionales, Lo peor del día. Andrea también es una ex-amante de Nicholas. Ella persigue a ellos con esperanzas de ver algo morboso para su programa de telebasura.

Juana (Rossy de Palma) es la criada de Kika. Cuando el hermano de Juana, el actor de porno Paul Bazzo, se libera de la cárcel, visita a su hermana y se la ata a una silla de cocina. Después de ver a Kika durmiendo, se calienta y decide violarle a Kika en una escena extraña que se provocó mucha polémica. La escena es bastante graciosa, da shock al público y también es bastante triste, todo a la misma vez. Alguien está grabando la violación, y Andrea Caracortada tiene todo grabado para su programa. Después la película vuelve al tema de la relación de padre e hijo y mira que pasó el día de la muerte de la madre de Ramón mientras Andrea busca las noticias y Kika recupera de la violación.

Kika  vino un poco adelente de su tiempo en muchas maneras por su comentarios de la media sensacional y la telebasura, voyerismo y que es entretenimiento. No había muchos programas de reality en 1993. Andrea Caracortada es parecida a Gale Weathers en las películas de Scream (que empezó en 1996) y su ropa son un placer visual. Tenían que inspirar a Lady Gaga. Jean-Paul Gaultier y Gianni Versace eran los diseñadores por la película.

Kika no es una de las pelis más famosas de Almodóvar. Es la última de sus películas creadas para dar un shock al público. Después, se ha madurado bastante. Sus pelis continuan a dar elementos de shock y sorpresa, pero el argumento ya tiene más importancia que el shock. El tema de mujeres fuertes superando obstáculos duros también se hace más importante. Después de las malas criticas de esta película, Almodóvar tardó un tiempo para pensar en cual dirección quería ir como director. shock.
Casí hemos llegado a sus películas más geniales.

Tacones lejanos (1991).

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High Heels, the direct Spanish translation being “Distant heels”, is a complete departure for Pedro Almodóvar as he focuses on a strained mother-daughter relationship. While the film drags in parts, Almodóvar directed some excellent performances and the film has the same visual effects we’ve come to expect from him.

Victoria Abril shines as Rebeca, a tv news broadcaster whose mother (the divine Marisa Paredes), Becky del Páramo, is a famous singer who has been living in Mexico for the past 15 years.  Rebeca is now married to one of her mother’s ex lovers. As she missed her mother so much, Rebeca has befriended Letal, a drag queen (Spanish singer Miguel Bosé) who regularly impersonates Becky, and one night, after Rebeca has seen Letal’s show with her mother and husband, Rebeca sleeps with Letal.

Rebeca’s husband asks her for a divorce and is later found dead. Rebeca confesses to the crime while on the air, and although the judge (also Miguel Bosé) believes she is innocent, she goes to jail. A bizarre but wonderful musical sequence that had to have inspired Lady Gaga’s “Telephone” video happens at the jail cell before Rebeca finds out that she’s pregnant with Letal’s baby. Did Rebeca do it? Will she be able to reconcile with her mother fully before it’s too late? I won’t spoil the ending, though it is quite obvious for fans of Bosé that Letal and the Judge are the same person.

Almodóvar tried to make an homage to Mildred Pierce, Imitation of Life and Autumn Sonata. Critics panned the film, finding it to be more Mommie Dearest, I suppose. The film isn’t bad, but it doesn’t live up to his earlier or later films. The best part of the film is the acting and that musical sequence, which was honestly the only thing I remembered from the film. You can still find traces of Almodóvar’s personality all over the film, of course. However, this was his first straight up melodrama, lacking the humour of ¿Qué he hecho yo para merecer eso! and Mujeres al borde de ataque de nervios. 

Almodóvar originally was going to make a version of Federico García Lorca’s La Casa de Bernada Alba set in rural Castilla, but made Mujeres instead. He returned to the mother-daughter theme with a lot of changes made, liking the idea of someone confessing to a murder during a news broadcast.

One thing to note: Javier Bardem has a small cameo as a floor manager at the TV station where Rebeca works. It’s still not on DVD in the US, though.

While this isn’t one of Almodóvar’s more memorable films, it is worth seeing for fans of the melodrama genre or anyone wanting to complete their Almodóvar viewing collection. It would be best to have knowledge of his films or the genre before tackling this one though.

Rating: B-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Victoria Abril, Marisa Paredes
Antonio Banderas: No, but a lookalike is supposedly in a crowd scene
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sleeping pills.
Musical Sequence: Sí. Quite a few.
Men Too Gay To Function: Sí.
Transvestites: Sí.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí.

Surreal rape scene:  Was it consensual? Not 100%.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Mother and daughter relationships. What do judges do in their free time?
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: Pfft, Becky only does limos.
His mother: No.
Reference to earlier film: Nothing obvious.
Odd Advertisement: No.

Tacones lejanos es un desavío completo de Pedro Almodóvar en este historia de una relación rota entre madre e hija. Aunque la película se hace larga en partes, Almodóvar dirigió algunas representaciónes excelentes y la película tiene los mismos efectos visuales que sus fans expectan de él.

Victoria Abril es genial como Rebeca, una presentadora de las telenoticias. Su madre, Becky del Páramo (la divina Marisa Paredes), es una cantante famosa quien se fue a vivir en México hace 15 años. Ahora Rebeca está casada con un ex-amante de su madre. Le echa de menos mucho a su madre, y por eso, se ha hecho buenas migas con Letal (cantante español Miguel Bosé), un drag queen que suele representar su madre en el escenario. Una noche, después de ir al show de Letal con su madre y marido, Rebeca se acuesta con Letal.

El marido de Rebeca le pide un divorcio y después está encontrado muerto. Después, Rebeca confiesa al asesino durante la emisión de la telenoticias, y aunque el juez (también Bosé) cree que es inocente, Rebeca va a la cárcel. Una rara pero genial sequencia de música que debería de servir como inspiración a Lady Gaga y su “Telephone” tiene lugar en la cárcel antes de Rebeca descubre que está embarazada con el hijo de Letal. ¿Es Rebeca la asesina? ¿Puede reunir con su madre y reparar el daño hecho antes de sea tarde? No voy a dar spoilers, pero es obvio para los fans de Bosé que Letal y el juez son la misma persona.

Almodóvar quiso hacer homenaje a las melodramas de mujeres como Mildred Pierce, Imitación de vida y Sonata de otoño.  La película no tuvo exitó con los criticos, quien han pensando que era más Mommie Dearest, supongo. La película no está mal, pero no está tan buena como sus otras películas tampoco. La mejor parte de la película son las actrices y esta escena musical, que, para ser sincero, era la única cosa que recordé de esta película. Desde luego todavía se puede ver el estilo Almodóvar durante toda la película. Sin embargo, este film era más melodrama y falta el humor de ¿Que he heccho yo para merecer eso! y Mujeres al borde de ataque de nervios. 

La idea de la película originalmente era una versión de La casa de Bernada Alba de Federico García Lorca y tener lugar en Castilla profunda, pero Almodóvar cambió su mente y hizo Mujeres. Volvió a la idea del tema de madre e hija con muchos cambios, porque le gustó la idea de alguien confesiando un asesinato en las telenoticias.

Algo para notar: Javier Bardem tiene un papel muy pequeño como un jefe de producción en el canal de televisón donde trabaja Rebeca. La película no está disponible en los EEUU.

Aunque no es una de las mejores de Almodóvar, todavía vale la pena verla para los fans de melodrama o los fans de Almodóvar. Sería mejor para tener un gusto para estes tipos de películas antes de verla.

¡Átame! (1990)

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Leave it to Pedro Almodóvar to direct a film that would lead to a change in the American movie rating system.

In his 1990 film Tie Me Up! Tie Me Down! (the name is again improved in translation from the plain Spanish “Tie me!”), things got so hot that the MPAA wanted to give the film a “X” rating. As the film is far from pornography, the studio handling the distribution rights in the US fought for an “R” rating. A few months later, the “NC-17” rating was born.

And just what is this controversial flick? Antonio Banderas plays Ricky, a man recently out of the mental hospital. Armed with 50,000 pesetas and his youth, he decides to kidnap porn-turned-serious-actress-by-starring-in-a-horror-film Marina (Victoria Abril) to make her fall in love with him so he can be a good father to their future kids.  Ricky turns out to be the most charming kidnapper ever, as he wins over both Marina and the audience during the course of the film, doing his best to show his love for Marina and taking care of her every need, tying her to the bed every time he leaves to fetch her pain medication or run an errand, hoping to find softer ropes and tape for her. Loles León has a supporting role as Marina’s sister, Lola, and Francisco Rabal steals every scene he’s in as director Maximo Espejo (Maximum Mirror for non-Spanish speakers).

The scene that caused so much controversy doesn’t even relate to the provocative title. Marina uses a toy scuba diver to pleasure herself in the bathtub, and she has no problem with being naked.

The film is a complete departure from Mujeres al borde de ataque de nervios.  The very long break between Almodóvar and actress/muse Carmen Maura begins with this film, but her absence is barely noticed. The film is a warped romance about Stockholm Syndrome, or falling in love with your kidnapper. Almodóvar makes his audiences wonder and debate their own morals as they start to root for Ricky (thanks to Antonio Banderas in his probable best role). Why are we wanting the woman to fall for the kidnapper? What kind of people are we?

The film is not quite a romance, not quite a thriller, not quite a woman’s melodrama, and far from a farce. It blends elements from all types of Almodóvar’s films to create a unique, shocking (for 1990 Spain and US at least) film. It’s the first of Almodóvar’s three transitional films that will take us from Mujeres to 1995’s La flor de mi secreto.

Rating: B+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Victoria Abril, Loles León, Rossy de Palma, Julieta Serrano
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No
Transvestites: No
Furniture Ikea Could Never Market: Sí
Surreal rape scene:  Surreal consensual sex between kidnapper and kidnappee.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Um…kidnappings? Stockholm syndrome? Shock for shock’s sake?
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: Sí
His mother: Sí
Reference to earlier film: Another hose.
Odd Advertisement: Sí…invest, españoles, for your future, just like the Germans!

Sólo Pedro Almodóvar podría ser director de una película que cambió el sistema de clasificación de películas en los Estados Unidos.

En ¡Átame!, su película de 1990, las cosas estaban tan calientes que la Asociación de Cine de EEUU quería darla una clasifación de “X”, usualmente reservado para películas pornográficas. Como la película no es una porno, el estudio que tenía los derechos de distribución en EEUU luchó para una clasificación de “R” (mayor con 17 o con adultos). Unos meses después inventaron la clasificación de “NC-17” (solo para mayores de 17).

¿Y de que va esa película tan polémica? Antonio Banderas interpreta Ricky, un hombre recientemente liberado de un hospital mental. Armado con 50,000 pesetas y su juventud, Ricky decide secuestrar una actriz que antes hizo pornos pero ahora quiere ser actriz seria y está haciendo una película de terror Marina (Victoria Abril) para que se enamore de él y para que pueda ser buen padre a sus hijos futuros. Pero Ricky es un secuestador encantador. Gana el corazón de Marina y de los espectadores durante la película, haciendo todo lo que pueda para que Marina esté cómoda. Hace recados para ella, dejandole atada a la cama cada vez que sale de casa, buscando cuerdas más cómodas. Loles León tiene un papel secundario como la hermana de Marina, Lola, y Francisco Rabal comanda la atención en cualquier escena como el director Maximo Espejo.

La escena tan provocativa ni está relacionada con el título. Maria usa un juguete de buceador para darse placer en la bañera, y no tiene ningun problema con estar desnuda.

La peli es completamente distina de Mujeres al borde. El hiato entre colaboracioines entre Almodóvar y actriz y musa Carmen Maura empieza con esta peli, pero no se nota su ausencia. La peli es un romance extraña de síndrome de Estocolmo (cuando se enamora de su secuestador). Los especatores tienen que pensar y debatir sus propias moralejas cuando tienen cariño por Ricky (gracias a Antonio Banderas en probablemente su mejor papel hasta ahora). ¿Por qué queremos que la mujer se enamore de su secuestador? ¿Qué tipo de persona somos?

La película ni es un romance, ni un thriller, y tampoco una melodrama de mujeres, y nada de una chiflada. Mezlca elementos de todos los tipos de películas de Almodóvar para hacer una peli única, que dio shock a España y EEUU en 1990. Es la primera de tres films de transición que nos llevan desde Mujeres hasta La flor de mi secreto en 1995.

Mujeres al borde de un ataque de nervios. (1988)

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The most famous movie directed by Pedro Almodóvar is the 1988 screwball comedy Women on the Verge of a Nervous Breakdown. It was nominated for a Foreign Film Oscar and inspired a Broadway musical. The movie itself feels somewhat like a theatrical production, although it also demonstrates Almodóvar’s love of film at the same time. With all that said, I’m going to go against the mold and say it’s a bit overrated.

The film is about Pepa (Carmen Maura), an actress who does voiceovers, who is love with her married coworker, Ivan, who she has been having an affair with while his wife, Lucía (Julieta Serrano) has been in the mental hospital. Pepa has gotten back some test results, and she is desperate to talk to Ivan, who is about to leave town with yet another one of his lovers. At the same time, her friend Candela (María Barranco), is avoiding the police after her boyfriend confessed he was a terrorist. And Carlos (Antonio Banderas) and Marisa (Rossy de Palma) are interested in renting Pepa’s penthouse apartment (full of chickens and rabbits and burned mattresses). Too bad Marisa tried some of that gazpacho full of sleeping pills.

Mujeres was Almodóvar’s big international breakthrough. While the film is hysterical at times, and Carmen Maura is a national treasure, the film, for me, lacks something that the hype about it suggests. I saw it for the first time in one of my university Spanish classes in 2002, and I thought it was just ok. The second time I saw it, for my Spanish Cinema class in 2007, my feelings improved somewhat. But I have never really understood why this particular film is the one that brought Almodóvar so much acclaim and recognition. There is nary a prostitute, drug addict or transvestite in sight, so the film is a bit more accessible to all audiences. The mise-en-scene is fantastic. His make-believe world only possible in cinema is enchanting. But at the end of the film, I am always left wanting something more. Maybe I’m just not a fan of the screwball comedy.

Almodóvar continues to make excellent movies about women, however, and it is well worth seeing. It’s based on a French play The Human Voice.

Rating: B+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Carmen Maura, Julieta Serrano, Rossy de Palma, Chus Lampreave, Loles León
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: Sí
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Only in the gazpacho.
Musical Sequence: No.
Men Too Gay To Function: No
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Ikea would love to market Pepa’s flat.
Surreal rape scene:  No.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí. Tons of reflections.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The drugged gazpacho shows that Spanish tradition is poisionous to society.
Nuns: Briefly.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: Mambo Taxi!
His mother: Sí
Reference to earlier film: Carmen Maura and a hose.
Odd Advertisement: A few. “Soy la madre del famoso asesino de Cuatro Caminos…Ecco Omo. Parece mentira.

La película más famoso de Pedro Almodóvar es la chiflada 1988  Mujeres al borde de ataque de nervios. Recibió una nominación de Mejor Película en Lengua Extranjera en los Oscars y inspiró un musical de Broadway. La peli es algo parecido de una obra de teatro, aunque también muestra mucho el amor por cine del director. Aunque ha recibido mucha aclamación, creo que es algo sobrevalorada. 

La película se trata de Pepa (Carmen Maura) una actriz de doblaje, quien está enamorada de su compañero de trabajo (quien está casado), Ivan, con quien ha tenido una relación sexual desde hace tiempo mientras la mujer de Ivan, Lucía (Julieta Serrano) ha estado en el hospital mental. Pepa ha recibido las resultados de un análsis y esta desesperada de hablar con Ivan, quien está a punto de irse de viaje con otra amante. Al mismo tiempo, su amiga Candela (María Barranco) está evitando la policia después de su novio le ha confesado que es terrorista. Y Carlos (Antonio Banderas) y Marisa (Rossy de Palma) están interesados en aquiler el ático (lleno de gallinos y conejos y colchones quemados). Una pena Marisa prueba el gazpacho drogado con pastillas de dormir. 

Mujeres era su primera película existoa en todo el mundo. Aunque la película es muy cómico a veces, y Carmen Maura es un tesoro nacional, la peli, para mi, falta algo que todo la publicidad sugiere. La vi por la primera vez en una clase de español en la universidad en 2002, y pensaba que solo estaba bien, no había nada especial. La segunda vez que la vi, para mi clase de cine español en 2007, pensaba que era mejor. Pero nunca he entendido porque recibe tanta fama y aclamación. No hay ni prostitutas, ni drogadictos ni transvestis, entonces la película está un poco más accesible a todos los públicos. La cinematografía es fantástico. Su mundo imaginario que solo puede existir en las películas es encantador. Pero a llegar al final de la película, me queda con ganas de más. Igual no me gusta las películas chifladas tanto.

Almodóvar sigue haciendo películas excelentes sobre mujeres y vale la pena verla. La idea de la película viene de la obra de teatro frances The Human Voice.

La ley del deseo (1987)

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In Law of Desire, Pedro Almodóvar shows the effect that being repressed can have on a person.

Pablo Quintero (Eusebio Poncela) is a successful gay film director who has a transsexual sister, Tina, played flawlessly by Carmen Maura. At the premiere of his new movie, Pablo meets an obsessed fan Antonio (Antonio Banderas), who he takes home with the intention of it being a one-night stand. However, Antonio believes the relationship is something more, despite Pablo’s strong feelings for his lover, Juan (Miguel Molina) . Antonio tries to rape and later kills Juan, and Pablo is none too happy when the new man in Tina’s life turns out to be none other than Antonio. How far will Antonio’s obsession take him?

The film was the first film from Almodóvar’s production company El Deseo. The film also marks Almodóvar’s first explicitly gay film (and to date, he only has one other, La mala educación, although the majority of his films do feature a gay or lesbian character.) He broke away from the standard coming out film that was the norm of the 1980s to show characters (minus Antonio) well-adjusted with their sexuality. No apologies from any of the characters about who they were. The film has some humour, but it is more of a psychological thriller, especially toward the end. However, even at its most tense moment, there is some humour. Not giving away the spoiler!

Almodóvar continued to grow as a director with this excellent film. The first time I watched it in 2007, I didn’t get so much out of it, but now I find it visually beautiful and emotionally rewarding yet challenging. It must have been a refreshing change of pace to see such strong characters like Pablo and Tina grace the screens in a time where LGBT characters didn’t have a strong presence, especially in the then decade-old democracy of Spain. The cinematography in this film, like all of Almodóvar’s films, is top-notch. Almodóvar is, after all, a visual director in love with the medium, and here he shows off a more personal story than we’ve seen thus far from him.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Carmen Maura, Rossy de Palma
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: Sí
Transvestites: Sí
Furniture Ikea Could Never Market: Sí
Surreal rape scene:  No. But surreal kisses, sí.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Homosexuals and transsexuals people are just that, people, and have just as surreal lives as their heterosexual counterparts in the world of Almodóvar.
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: No
His mother: No
Reference to earlier film: That hose scene could be alluding to a certain scene in Pepi, Luci, Bom…Tina’s apron has the logo from ¿Qué he hecho yo para merecer eso!
Odd Advertisement: No.

En La ley del deseo, Pedro Almodóvar nos enseña el efecto de reprimerse puede tener en una persona. 

Pablo Quintero (Eusebo Poncela) es un director de cine y gay. Tiene una hermana transexual, Tina, interpretada a perfección por Carmen Maura. En el estreno de su película nueva, Pablo conoce a un fan obsesionado, Antonio (Antonio Banderas), quien lleva a casa con la intención de solo pasar una noche con él.  Sin embargo, Antonio cree la relación es más que lo es, aunque Pablo está enamorado de Juan (Miguel Molina). Antonio intenta violar a Juan y después le asesina. Pablo no está nada contento cuando el hombre nuevo de Tina es Antonio. ¿Qué hará el obsesionando Antonio? 

Esta película era la primera de la compañía de producción El Deseo. También es la primera que es explícitamente gay. Hasta hoy, solo tiene otra película de temática gay, La mala educación, aunque muchas de sus películas tiene un personaje gay o lesbiana. Se ha roto con el película típica de salir del amario de los años 80 para mostrar personajes gays bastante normales (menos Antonio). Nadie pide perdón por quien son. Hay algo de humor, pero es más un thriller psicologico, especialmente el final. Sin embargo, en el momento más tenso, hay algo de humor. No voy a dar spoilers.

Almódovar seguir a crecer como director con esta película excelente. La primera vez que la vi en 2007, no la entendí tan bien, pero ahora la encuentro preciosa visualmente y gratificante emocionalmente y también algo exigente. Era un cambio para ver personajes fuertes como Pablo y Tina en las pantellas en una epóca cuando no había mucha presencia de la comunidad LGBT, especialmente en España que solo llevaba 10 años de democracia. La cinematografía de la película, como en todas de Almodóvar, es genial. Almodóvar es un director visual enamorado del cine, y aquí muestra un historia más personal que hemos visto antes. 

Matador. (1986)

vlcsnap-2015-11-19-14h50m50s071(Traducción a castellano sigue)

Almodóvar takes on the Spanish bullfighting institution, always a controversial topic, in his fifth film, Matador, starring Antonio Banderas. I would like to point out that the word English believes to have borrowed from Spanish, matador, is never used in Spanish. “Matador” means “killer”. A bullfighter is a torero.

A very young Banderas, still relatively unknown at the time, portrays Ángel, a young student of bullfighting. The film’s opening scene is classic Almodóvar: Diego (Nacho Martínez), a retired bullfighter-turned-teacher is pleasuring himself to brutal death scenes as María (Assumpta Serna), a lawyer/killer, kills her lover at the height of passion. We then meet Ángel, who has had a very strict Catholic upbringing and is still a virgin. When someone accuses him of being gay, he tries to rape a woman but faints when he sees her bleed. His ultra-conversative mother, who is a member of Opus Dei ( and is played to perfection by Julieta Serrano), tells him to confess his sins, so Ángel goes to the police station to confess to the attempted rape. When he sees photos of a trail of bodies left behind by his new lawyer, María, he confesses to the murders he never committed.

The film turns into a psychological thriller, the third type of Almodóvar film and in general his weakest efforts. The film is by no means bad, and the conclusion is satisfying, (it eclipses some endings, one might say ;)), but it’s no means one of his most-beloved films. Almodóvar seems to have three types of films. The surrealist farce (Entre tenieblas), the woman’s melodrama (¿Qué he hecho yo para merecer eso!) and this third type. In the mid 1990s and 00s, we see Almodóvar excel at the woman’s melodrama. He improves with the other two, but the melodrama is his forte.

Matador offers a different look at the world of bullfighting, a woman who kills men as bullfighters kill bulls and a bullfighter afraid of blood. Bullfighting is always a controversial topic in Spain, and Almodóvar was trying to comment that this world is not what it seems. The film was darker than his previous films, and he was trying to show that “desire was a bridge between sexual attraction and death.” (Wikipedia) He later admitted it was one of his weaker efforts. However, a weak Almodóvar is better than most movies.

Rating: B

 

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Carmen Maura, Julieta Serrano, Chus Lampreave, Verónica Forqué, Eva Siva
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí, in passing at a casting.
Musical Sequence: No.
Men Too Gay To Function: Sí, in passing at a casting.
Transvestites: Sí, in passing at a casting.
Furniture Ikea Could Never Market: Not as present.
Surreal rape scene:  Yes.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: No
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí. Tons of cape-style dresses that reflect the cape of the bullfighter.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Bullfighting, machismo.
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: Yes, in the sense Catholic guilt and his Opus Dei mother drove Ángel mad.
Taxi: No
His mother: No
Reference to earlier film: Nothing obvious.
Odd Advertisement: No, but a clip of Duel in the Sun was in one scene.

En su quinta película, Almodóvar confronta la institución del toreros, siempre una polémica en España. Antonio Banderas sale como protagonista. 

Un Banderas muy joven, todavía desconocido durante este epóca, es Ángel, un estudiante joven del torero. La primera escena, que es Almodóvar clásico, es un montaje de Diego (Nacho Martínez), un torero jubiliado, está dándose placer mientras está viendo escenas de muertes brutales mientras María (Assumpta Serna), una abogada-asesina, mata a su amante en el punto máximo de pasión. Después, conocemos a Ángel, quien ha sido crecido en la Iglesia Católica y todavía es un virgen. Cuando alguién le llama “maricón”, decide intentar a violarle a una chica, pero se desmaya cuando ve sangre. Su madre, socio de Opus Dei (e interpretada genialmente por Julieta Serrano), le dice confesar sus pecados. Entonces, Ángel va a la comiseria de policia para confesar su crimen. Cuando ve fotos de cuerpos muertos, matado por su abogada nueva María, confiesa a los asesinos que nunca hizo. 

La película se hace un thriller psicóligico, el tercer tipo de película de Almodovar y en general sus pelís más flojas. Este película no está mal, y tiene una conclusion que satisface. (Se puede decir que es un eclipse de algunos finales ;)), pero no es una de sus pelís más conocidas. Almodóvar parece tener tres tipos de peli: La farsa surrealista (Entre tenieblas), la melodrama de mujer (¿Qué he hecho yo para merecer eso!)  y este tercer tipo de trhiller. En los años 90s y 00s, Almodóvar tiene mucho exitó con la melodrama de mujer. También se mejora hacer los otros dos tipos, pero la melodrama de mujer es su punto fuerte. 

Matador ofrece una vista diferente al mundo de torero, una mujer que asesina a los hombres mientras los toreros matan a los toros y un torero que tiene fobia a sangre. El torero siempre es polémico en España, y Almodóvar intentaba decir que este mundo no es lo que parece. El film era más oscuro que sus anteriores films, y quería mostrar que “el deseo es un puente entre la atración sexual y la muerte.” Después ha dicho que no era uno de sus mejores películas. Sin embargo, una película de Almodóvar es mejor que la mayoria de las pelis.

Entre tinieblas (Dark Habits). 1983.

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A woman on the run after her boyfriend dies decides to hide in a convent. No, not Sister Act. It’s the third film from Spain’s most famous director, Pedro Almodóvar, and one of the few films ever to improve the name in translation. (Entre tinieblas translates literally as “in the darkness”, but Dark Habits is a better name as it talks about the dark habits of the nuns who are always in their habits.)

The 1983 film was Almodóvar’s first studio-backed film. Although he felt somewhat limited being backed by a studio, the film still manages to be outrageous for its time. A singer, Yolanda, finds her boyfriend dead from a heroin overdose, and to avoid the police, she takes refuge in the Humiliated Redeemers Convent with a tiger, a Mother Superior who is lesbian and has a nasty hard drug addiction, and the four sisters: Sister Manure, Sister Snake, Sister Rat and Sister Damned.  I mean, don’t you just hate it when you are hiding in a convent and you’re coming off a heroin high to discover the convent has a pet tiger?

The film tells the misadventures of the convent and is critical of the Catholic Church in a time where Spain was coming off the 40 year dictatorship of Franco. Almodóvar has argued that the film is not antireligious because it shows true Christianity of loving the sinner and accepting people for their faults and imperfections. One nun writes smutty romance, drug use is rampant, and they keep a pet tiger.  The convent is having financial problems and is trafficking drugs to keep afloat.

Although this is protagonist Cristina Sánchez Pascual’s last appearance in an Almodóvar film, it marks his first collaboration with Marisa Paredes and Chus Lampreave and also features Carmen Maura and Cecilia Roth (in a small role). It marks a noted improvement in film technique and cinematography. The already classic wild Almodóvar movida madrileña moments are all there, but his storytelling technique is improving. We’re seeing more glimpses of the director Almodóvar is about to become.

Rating: B

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Marisa Paredes, Julieta Serrano, Carmen Maura, Chus Lampreave, Cecilia Roth, Eva Siva
Antonio Banderas: No
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí, y muchas. (And a lot)
Musical Sequence: Sí
Men Too Gay To Function: No, but lesbian nuns.
Transvestites: No, but I could imagine a transvestite nun easily.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí
Surreal rape scene:  No
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: That I remember, no.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: It’s a film about a convent that traffics drugs and keeps a pet tiger set in a Catholic country.
Nuns: Muchas (many)
Catholic Church As Bad Guy: They’re not the Big Bad, but they are sorta evil.
Taxi: That I remember, no.
His mother: No
Odd Advertisement: Sí

Una mujer huye después de la muerte de su novio decide esconderse en un convento. No, no es Sister Act: una monja de cuidado. Es la tercera película del director más famoso de España, Pedro Almodóvar, y una de las pocas pelis que el título se traduce mejor que la versión original. Hábitos oscuras en inglés en lugar de “In the Darkness” porque tiene el doble sentido de los hábitos oscuros del convento y el uniforme de las monjas. 

La película de 1983 era la primera que Almodóvar hizo con un estudio. Aunque se sentiera algo limitado en lo que pudo hacer con un estudio, la película todavía es escandalosa, especialmente por su tiempo. Yolanda, una cantanta, encuentra su novio muerto de un sobredosis de heriona, y para evitar la polica, busca refugio en el Convento Redentoras Humilladas, que tiene un tigre para mascota, una Madre Superior que es lesbiana y tiene una mala adicción a drogas duras, y las cuatra Hermanas: Sor Estiércol, Sor Vibora, Sor Rata y Sor Perdida. ¿No te da cosa cuando estás refugiado/a en un convento y estás volviendo a normalidad después de tomar heroina para descrubir dicho convento tiene un tigre para mascota?

La peli se trata de las aventuras del convento y critica la Iglesia Católica durante una época cuando España estaba saliendo de la dictadura de 40 años de Franco y España todavía era bastante católico. Almodóvar ha dicho que la peli no es antireligiosa porque muestra el cristiano verdadero: amar el pecador y aceptar la gente como son con todas sus fallas y imperfecciones. Una monja escribe novelas de romance erótica, hay mucho abuso de drogas, y tiene un tigre. El convento tiene problemas de dinero y vende drogas para pagar facturas.

Este peli es la última peli de Almodóvar para la protagonista Cristina Sánchez Pascual, pero es la primera colaboración con Marisa Paredes y Chus Lampreave y también tiene Carmen Maura y Cecilia Roth (en un papel pequeño). Hay un mejoramiento de técnica y cinematografía. Ya tiene fama la presencia de la movida madrileña y su estilo en las pelis de Almodóvar, pero la técnica se mejora y la historia se desarolla mejor. Ya vemos más del director Almodóvar es capable de ser. 

Laberinto de pasiones.

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Screenshot of movie title

Style over substance.

That’s the biggest criticism of Almodóvar many times, and the 1982 film Laberinto de Pasiones is his biggest victim of it. Everything looks great, but the film feels very shallow. I can’t even find any metaphors to add depth, other than the woman taking laxatives having an on-screen accident. This was the only Almodóvar film I hadn’t previously seen, which could be why I’m not seeing metaphors (harder to see on a first-time viewing), but it is far from being one of his best at any rate.

The film credits roll as our two protagonists are cruising a flea market, eyeing the crotches of several men. Sexilia (Cecilia Roth), Sexi for short, is a nymphomaniac pop star who falls in love with Riza, the gay Middle Eastern prince (his country, Tiran, is fictitious). Sexi’s psychologist, Susana, is trying to seduce Sexi’s father, a gynecologist who has made Riza’s former stepmother fertile again. Riza is living in hiding in Madrid and loving the his gay lifestyle, hooking up with a transvestite and later Sadec, an Islamic terrorist, the role that introduced a young Antonio Banderas to the world.

Sexi then meets, Queti. Queti and Sexi befriend each other and decide to switch places so Sexi can runaway with Riza, who has become straight because of her love. Sadec is trying to find Riza to kidnap him by following his scent. It all comes down to a showdown at the airport. Will Sexi and Riza get away from the gay kidnapper and the evil ex-stepmother Toraya?

Laberinto de Pasiones is a fantastic snapshot of Madrid in 1982. The clothes, the architecture, the nightlife, the music…it couldn’t be more movida madrileña. There are a lot of things in this film that Almodóvar would return to in later films and does better, such as the race to the airport (seen again in Mujeres al borde de ataque de nervios) and the airplane at the end (Los amantes pasajeros).  The film is what it is, a prelude to better things to come, and Almodóvar filming bits and pieces of fragments of ideas together to see what sticks, trying to find himself as a director. He mentioned he was inspired by Billy Wilder and tried to incorporate screwball elements of Wilder’s works into this film, but it’s hard for me to see this. Almodóvar also said the secondary characters grabbed his interest much more than the primary characters, which is glaringly obvious. Almodóvar does have a cameo as a punk singer in drag.

While it has its moments and is incredibly important for its time period, I would only recommend it for Almodóvar enthusiasts and fans of John Waters or for those wanting a deeper appreciation for the movida madrileña. It’s best seen as a glimpse of the excellence to come.

Rating: C+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Cecilia Roth
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí
Musical Sequence: Sí
Men Too Gay To Function:
Transvestites: Sí
Furniture Ikea Could Never Market:
Surreal rape scene:
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema:
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile:
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head:
Nuns:
Catholic Church As Bad Guy:
Taxi: Sí
His mother: No
Odd advertisement: No

Más estilo que contento.

Eso es una crítica grande repetida de Almodóvar, y su película de 1982 Laberinto de Pasiones puede ser su víctima más grande de más estilo que contento. Todo parece genial, pero la película no es muy profunda. Ni puedo encontrar metáforas para darla profunidad…quizá la mujer defecando en público después de tomar laxantes sea la metáfora para esta peli. Era la única peli de Almodóvar que no había visto antes, y puede ser que sea más difícil encontrar las metáforas cuando es la primera vez que ves una peli. De todos modos, no es una de sus mejores films.

Los créditos empiezan con los dos protagonistas están haciendo cruising en un mercadillo, mirando el entrepiernas de muchos hombres. Sexilia (Cecilia Roth), con apodo Sexi, es una ninfómana y estrella de pop que se enamora de Riza, un principe del Medio Este quien es gay. Su País, Tiran, es ficticio. La psicóloga de Sexi, Susana, quiere acostarse con el padre de Sexi, quien es un ginecólogo que ha hecho posible tener un hijo para la ex madrasta de Riza. Riza está viviendo en Madrid, fascinado con la vida gay de la ciudad, ligando con una transvesti y después con Sadec, un terrorista islámico gay, el papel que presentó al mundo un joven Antonio Banderas.

Sexi conoce a Queti, se hacen buenas migas, y deciden cambiar roles para que Sexi pueda escapar con Riza, quien se ha hecho hetero por el amor de Sexi. Sadec quiere encontrar Riza para secuestrarle y puede perseguirle con el olor de Riza. Todo termina en el aeropuerto de Barajas. ¿Pueden escapar Sexi y Riza del secuestador gay y la malvada ex madrasta Toraya?

Laberinto de Pasiones es una foto fantástica del tiempo de Madrid en 1982. La ropa, la arquitectura, la vida nocturna, la música…no puede ser más movida madrileña. Hay muchos temas a que Almodóvar vuelve en sus pelis posteriores y hace mejor, como la carrera al aeropuerto en Mujeres al borde y el tema del avión del final de la peli en Los amantes pasajeros. La película es lo que es, un preludio a mejores cosas porvenir. Almodóvar se junta fragmentos de ideas para ver que funciona y no funciona en este film. Almodóvar ha mencionado que Billy Wilder se inspiró y intentó hacer algunas cosas excéntricas en el estilo de Wilder, pero no ha tenido exitó, al menos creo yo. También ha dicho que los personajes secundarios les interesaban más a Almodóvar, que es bastante obvio. Almodóvar tiene un papel como un cantante de punk vestido de drag.

Mientras hay momentos buenas y es una película importante para entender la época, solo la puedo recomendar para los aficinados de Almodóvar o fans de John Waters o para los que quieren entender la movida madrileña mejor. Se ve mejor como un vislumbre de cosas de porvenir.

The Almodóvar Project

When it comes to modern Spanish film, the first name that pops into everyone’s mind is Pedro Almodóvar.  The name Almodóvar is bound to strike a strong reaction from people in Spain, as they either love him or hate him. Just who is this man who has won three Oscars and turned a girl from Alcobendas into an international superstar (Penélope Cruz) and a boy from Málaga into another international superstar (Antonio Banderas)?

Almodóvar was born in Calzada de Calatrava, a small village of 4155 habitants (2014 figures) in Ciudad Real on Sept. 25, 1949. He moved to Madrid in the 1970s and took part in Los Goliardos, a theatre group, where he met actress Carmen Maura. While working for Telefónica, Spain’s biggest telephone company, he began to make short films which received a lot of play from Madrid’s alternative circuit. He made his first feature film in 16 mm in 1980, Pepi, Luci Bom y otras chicas del montón. The themes of female strength, empowerment, friendship and triumph over hard circumstances found in this film became a staple in virtually all his films.

Almodóvar began to grow in popularity as the movida madrileña grew. In 1988, Mujeres al borde de ataque de nervios (Women on the Edge of a Nervous Breakdown) became his breakthough international hit. Starring Carmen Maura and a young Antonio Banderas, the film depicts two wacky days of the life of Pepa, a voice actress and the surrealism of Madrid life in the 1980s.

In the 1990s, Almodóvar broke away from his typical comedy to make women-centred dramas. In 1999, Todo sobre mi madre (All About My Mother) won the Oscar for Best Foreign Film and introduced Penélope Cruz, who had a supporting part, to a wider audience. The film is about a woman who goes back to Barcelona to find the father of her recently deceased son after 17 years of life in Madrid. It stars Argentine actress and frequent Almodóvar collaborator Cecilia Roth.

He won the Best Original Screenplay Oscar in 2002 for Hable con ella (Talk to Her), a film Spain didn’t even submit as a Best Foreign Film contender. (Los lunes al sol, really? It isn’t bad, but not as good as this one!) The film is about a friendship that develops two men visiting women in comas.

Volver in 2006 brought Penélope Cruz back to Spain and was quite successful. It gained her an Oscar nomination.

Even his most dramatic films have their zany moments. His films depict strong women or characters on the margins of society (gays, transsexuals, prostitutes, drug addicts). Long before Felicity Huffman excelled in Transamerica, Antonia San Juan excelled as Agrado in Todo sobre mi madre.

Almodóvar’s 20th film is set for release in March, right before Spain’s biggest holiday, Semana Santa (Holy Week/Easter Week). It appears to be a return to his later form, where as 2013’s Los amantes pasajeros is seen as a failed attempt to return to his screwball 80’s style.

To honour this remarkable occasion, I will be revisiting each Almodóvar film every Thursday. Don’t worry, the travel and hiking entries will continue every Monday (and if I am trapped by the incessant Basque rain this winter, there will be some aspect of Spanish life explored). However, I do consider Spanish cinema an important part of Spanish life (even if every Spaniard, Basque and Catalán I have ever met has told me Spanish film is horrible, they still talk about their successful films.)  I had a course on Spanish cinema in university and before then, used Spanish films to learn Spanish.

I will review the films one at a time, rating them and including a checklist of the usual Almodóvar film staples (poisoned gazpacho) and listing the Chicas Almodóvar. I hope you join me on my journey over the next 19 weeks, leading up to the release of Silencio in March.

Cuando alguien habla del cine español moderno, el primer nombre que llega a la mente es Pedro Almodóvar. El nombre Almodóvar provoca una reacción fuerte a cualquier persona de España, como siempre les encanta o le odian. ¿Quién es este hombre que ha ganado tres Oscares y ha ayudado llegar a fama internación a una chica de Alcobendas y un chico de Málaga? (Penélope Cruz y Antonio Banderas).

Almodóvar nació en Calzada de Calatrava, un pueblo de 4155 habitantes (según cifras de 2014) en Ciudad Real el 25 de septiembre, 1949. Se trasladó a Madrid en los años 70 y participó en Los Goliardos, un grupo de teatro, donde conoció a la actriz Carmen Maura. Mientras trabajaba por Telefónica, empezó a grabar cortes con un cámera Super 8. Esas películas eran popular en el circuito alternativo madrileño. Hizo su primera película de 16 mm en 1980, Pepi, Luci, Bom y otras chicas del montón. Los temas de fortaleza feminina, amistad y triumfo sobre circumstancías imposibles encontrados en este película vuelven en casí todas sus películas. 

Cada vez más Almodóvar se hizo más popular como creció la movida madrileña. En 1988, Mujeres al borde de ataque de nervios, le dio una fama interanciónal. Carmen Maura era la protagonista y un joven Antonio Banderas tenía un papel pequeño. Se trata de dos días raros de la actriz de doblaje Pepa y el surrealismo de la vida madrileña de los años 80.  

En los años 90, Almodóvar empezó a hacer dramas centradas en mujeres fuertes en lugar de sus comedias surrealistas de los años 80. En 1999, Todo sobre mi madre ganó el Oscar para Mejor Film Extranjero y presentó al mundo Penélope Cruz, que tenía un papel pequeño. El film se trata de una mujer que volvió a Barcelona después de 17 años para buscar el padre de su hijo que se ha muerto. Se interpreta la protagonista la acriz argentina y amiga de Almodóvar Cecilia Roth. 

Ganó el Oscar por Mejor Guion Original en 2002 para Hable con ella, un film que España ni consideró para la categoría de Mejor Película Extranjera en los Oscar. (Submitió Los lunes al sol, que no está mal pero no es tan buena como esta peli.) La película se trata de un amistad entre dos hombres visitando mujeres en comas en el hospital. 

Volver en 2006 trajo Penélope Cruz a España otra vez y tenía mucho exitó. Penélope era nominada por un Oscar por su papel.

Incluso en sus pelis más drámaticas hay momentos chiflados. Sus films muestran mujeres fuertes o personajes en los margines de la sociedad (gays, transexuales, prostitutas, drogadictos). Mucho tiempo antes de Felicity Huffman sobresalió en Transamerica, Antonia San Juan sobresalió como Agrado en Todo sobre mi madre

La vigésima peli de Almodóvar estrena en marzo, justo antes de Semana Santa. Parece una vuelta a su estilo de los años 2000 en lugar de su estilo de los 80, como su última película fracasada Los amantes pasajeros en 2013. 

Para honrar esta ocasción, voy a ver de nueva cada peli de Almodóvar todos los jueves. No te preocupes, las entradas sobre viajar y senderismo seguirán cada lunes (y si estoy atrapado en casa para la lluvia vasca sin cese, escribiré de algo sobre la vida española. Sin embargo, considero el cine español una parte importante de la cultura española, aunque todos los españoles, vascos y catalanes que he conocido hablan mal de su cine. En la universidad tenía un curso de cine español y antes de ello, siempre vi pelis españolas para aprender castellano. 

Criticaré las pelis una a la vez, y voy a darles una nota y comentar cuales elementos de Almodóvar tiene cada una. ¿El gazpacho lleva venano? También nombraré las Chicas Almodóvar de la peli. Espero que os apuntéis a mi viaje del mundo Almodóvar durante las próximas 19 semanas hasta el estreno de Silenco en marzo.