12 Doñas Grandes del Cine Español.

For International Woman’s Day, I thought I would do a special entry dedicated to 12 great women of Spanish Film past and present. Of course, there are many more, but these are 12 of my favourites. Para celebrar el Día Internacional de la Mujer, he decidido escribir una entrada dedicada a 12 mujeres grandes del cine español. Desde luego, hay muchas más, pero estas 12 son algunas de mis preferidas. 

  1. Carmen Maura. Carmen Maura was born on 15 September 1945 in Madrid. She began her career as a cabaret singer and began appearing in films in the 1970s. After meeting Pedro Almodóvar and appearing in five of his films in the 1980s, her career took off. She has also worked with Carlos Saura, Álex de la Iglesia and Francis Ford Coppola, among others. She has won the Goya Award more than any other actress. In recent years, she’s appeared in several French films. She is the grande dame of Spanish actresses. Carmen Maura nació el 15 de septiembre 1945 en Madrid. Empezó su carrera como una cantante de cabaret y empezó a hacer películas en los años 1970. Después de conocer a Pedro Almodóvar y protagonizar en cinco de sus películas en los años 1980, su carrera se disparó. También ha colaborado con Carlos Saura, Álex de la Iglesia y Francis Ford Coppola, entre otros. Ha ganado el Premio Goya más que cualquier otra actriz. En los últimos años ha hecho más películas francesas que españolas. Es la dama grande del cine español. 
    http://www.youtube.com/watch?v=NYlpnW-MCCg
  2. Marisa Paredes. María Luisa Paredes Bartolomé was born in Madrid on 3 April 1946 and was recently honoured with a Lifetime Achievement Award (Premio de Honor) at the 2018 Goyas. Her first film appearance began when she was 14, in 1960’s 091 Policía al habla and has worked steadily in both theatre and film ever since. Her collaborations with director Pedro Almodóvar in the 1980s made her a superstar. She is considered a “Chica Almódovar”. She has been nominated for two Goya awards and has worked with directors like Fernando Trueba, Roberto Benigni and Guillermo del Toro. She was president of the Spanish Film Academy (Academia del Cine Español) from 2000-2003. María Luisa Paredes Bartolomé nació en Madrid el 3 de abril de 1946. En los premios Goyas de 2018, recibió el Premio de Honor. Salió en una película por la primera vez cuando tenía 14, en 091 Policía al habla de 1960, y ha trabajado en teatro y cine desde entonces. Sus colaboraciones con director Pedro Almodóvar le hizo muy famosa y es considerada una Chica Almodóvar. Ha recibido dos nominaciones de Goya y ha colaborado con directores como Fernando Trueba, Roberto Benigni y Guillermo del Toro. Fue presidenta de la Academia del Cine Español desde 2000 hasta 2003. 
    http://www.youtube.com/watch?v=Bz8xTJ2hcms
  3. Penélope Cruz The most internationally famous Spanish actress, winner of the 2009 Supporting Actress Oscar and nominated for two more Oscars, Penélope Cruz Sánchez was born in Alcobendas, Madrid on 28 April 1974. Her dream was to work with director Almodóvar, which she first did in 1997’s Carne Trémula. She has worked with Pedro four more times and has worked with Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridley Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (On a day for women, I’m not including a certain director). She has a dancer sister and a singer brother and splits her time between big budget Hollywood films and meatier roles in Spanish films. She has won three Goyas and has been nominated for another seven. La actriz española más conocido en el mundo, quien ganó el Oscar de 2009 por Mejor Actriz en Secundario y ha recibido dos más nominaciones de Oscars, Penélope Cruz Sánchez nació en Alcobendas, Madrid, el 28 de abril de 1974. Su sueño era trabajar con director Almodóvar, y lo consiguió en 1997 cuando salió en su Carne Trémula. Ha colaborado con Pedro cuatro veces más y también ha colaborado con Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridely Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (Como hoy es el día de mujer, no voy a mencionar un cierto director). Su hermana baila flamenco y su hermano es cantante. Divide su tiempo haciendo películas de Hollywood y papeles más fuertes en películas españolas. Ha ganado tres Goya y ha sido nominada siete veces más. 
    http://www.youtube.com/watch?v=4MkYjfgQ9Pc
  4. Victoria Abril. Victoria Abril was born Victoria Mérida Rojas in Madrid on 4 July 1959. She got her start on the Spanish programme Un dos tres….responda otra vez in the 1970s. She was already working hard when she first appeared as a Chica Almodóvar in La ley de deseo in 1987. Her role in ¡Átame! propelled her to super stardom in Spain. She now lives in French and works more with French cinema, but she continues to work in Spain too, even playing herself in the 2016 film Nacida para ganar. Victoria Mérida Rojas nació en Madrid el 4 de julio de 1959. Empezó en el programa español
    Un dos tres…responda otra vez en los años 1970. Ya estaba trabajando mucho cuando salió en La ley del deseo en 1987, haciéndose una Chica Almodóvar. Su papel en ¡Átame! se llevó mucho exitó en España y en el mundo. Ahora vive en Francia y hace más películas francesas, pero también hace películas españolas, incluso interpretándose a ella misma en la película de 2016, Nacida para ganar.
    http://www.youtube.com/watch?v=lP8LMg3SDUQ
  5. Rosa Maria Sardà Rosa Maria Sardà i Tàmaro is a Catalan actress who was born on 30 July 1941 in Barcelona. She began her career in the theatre in the 1960s and switched to film in the 1980s, working with Luis García Berlanga in Moros y Cristianos. In the 1990s she collaborated with Pedro Almodóvar, Ventura Pons and Fernando Trueba and in the 2000s with Icíar Bollaín and has made a return to theatre. She has hosted the Goyas three times and has won 2 of her 3 Goya nominations. Rosa Maria Sardà i Tàmaro es una actriz catalana. Nació el 30 de julio de 1941 en Barcelona. Empezó a trabajar en el teatro en los años 1960s y cambió al cine en los años 1980s, colaborando con Luis García Berlanga en Moros y Cristianos. En los años 1990s, colaboró con Pedro Almodóvar, Ventura Pons y Fernando Trueba y en los 2000s con Icíar Bollaín y ha vuelto al teatro. Ha sido presentadora de los Goyas tres veces y ha ganado el Goya dos de las tres veces que ha sido nominada. 
    http://www.youtube.com/watch?v=bGyXbsCuJIo
  6. Imperio Argentina María Magdalena Nile del Río, better known as Imperio Argentina, was born in Buenos Aires, Argentina, 26 December 1910 and died in Málaga 22 August 2003. She was a stage actress in her native Argentina, known as Pettit Imperio, before jumping the pond to Spain where she flourished as an actress in zarzuelas, or Spanish musical films. Her decision to make films in Nazi Germany was criticized by many, and she was not happy with the fictionalized version of events in the 1998 La niña de tus ojosMaría Magdalena Nile del Río, mejor conocido como Imperio Argentina, nació en Buenos Aires, Argentina, el 26 de diciembre de 1910 y se murió en Málaga el 22 de agosto de 2003. Fue un actriz de teatro en Argentina, conocida como Pettit Imperio, antes de saltar el charco a España donde encontró éxito en zarzuelas. Su elección de hacer películas era muy criticada, y no estaba contenta con la versión de ficción de los eventos en la película de 1998 La niña de tus ojos.
    http://www.youtube.com/watch?v=9JbO3nhfLOk
  7. Maribel Verdú María Isabel Verdú Rollán was born on 2 October 1970 in Madrid. Her first role in TV came when she was only 13 in the series El Crimen de Capitán Sánchez. She has worked with directors such as Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranda, Fernando Trueba and Guillermo del Toro. Her role in Alfonso Cuarón’s 2001 Mexican film Y tu mamá también introduced her to international audiences. She has received 7 Goya nominations and has won two, for Siete Mesas de Billar Francés and BlancanievesMaría Isabel Verdú Rollán nació el 2 de octubre de 1970 en Madrid. Su primer papel en televisión era cuando solo tenía 13 en la serie El Crimen de Capitán Sánchez. Ha colaborado con directores como Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranada, Fernando Trueba y Guillermo del Toro. Su papel en la 2001 película mexicana de Alfonso Cuarón Y tu mamá también le trajo éxito internacional. Ha recibido 7 nominaciones de Goya y ganó dos veces, por Siete Mesas de Billar Francés Blancanieves.
    http://www.youtube.com/watch?v=jaxfHzFBTAQ
  8. Rossy de Palma Rosa Elena García Echave was born 16 September 1964 in Palma de Mallorca. She was discovered by Almodóvar in a Madrid café in 1986 and began to appear in his films. She has done some theatre work and works steadily in Spanish and French cinema. Rosa Elena García Echave nació el 16 de septiembre de 1964 en Palma de Mallorca. Almodóvar le descubrió en un café madrileño en 1986 y después empezó a colaborar con el director. También ha salido en obras de teatro y trabaja sin parar en películas españolas y francesas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=cmexg1sMs_0
  9. Icíar Bollaín Icíar Bolláin Peréz-Minguez was born in Madrid on 12 June 1967. She always wanted to direct, but she began her career as an actress and was cast in Victor Erice’s El Sur in 1983. After starring in Ken Loach’s Tierra y Libertad, she began a career as a director and has reached success. You can check out more about her films here at her project page at Setmeravelles. Iciár Bollaín Peréz-Minguez nació en Madrid el 12 de junio 1967. Siempre quería ser directora, pero empezó su carrera como actriz y Victor Erice le daba un papel en su El Sur en 1983. Después de salir en Tierra y Libertad de Ken Loach, empezó a hacer películas y ha tenido bastante éxito. Puedes leer más de ella en su página de proyecto de Setmeravelles. 
    http://www.youtube.com/watch?v=VKCOkm5wA48
  10. Isabel Coixet Isabel Coixet Castillo was born in Barcelona on 9 April 1960. She is Spain’s leading female director, having directed 12 feature films since 1988. She was nominated for Best New Director at the 1988 Goyas for her first film, Demasiado viejo para morir joven. She started filming in English with Things I Never Told You and has directed actors and actresses such as Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley and Juliette Binochet. Her last film, The Bookshop, won the 2018 Goya for Best Film. Isabel Coixet Castillo nació en Barcelona el 9 de abril de 1960. Es la directora española más conocida y ha dirigido 12 películas desde 1988. Fue nominada por Mejor Director Novato/a en los Goyas de 1988 para su primera película, Demasiado viejo para morir joven. Empezó a rodar en inglés con Cosas que Nunca Te Dije y ha dirigido actores y actrices como Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley y Juliette Binochet. Su última película, The Bookshop, ganó el Goya por Mejor Película en 2018.
    http://www.youtube.com/watch?v=XhFTcAqOFCw
  11. Chus Lampreave María Jesús Lampreave Pérez was born in Madrid on 11 December 1930 and was part of the 2016 celebrity plague, passing away on 4 April 2016. While she started acting in films in the 1950s, even appearing in some films by Luis García Berlanga, it wasn’t until Almodóvar cast her in Entre tinieblas that her career really took off. Imagine the typical nosy old lady next door or the overbearing grandma, and that’s Chus Lampreave. She was awarded the Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes (a Special Achievement award) by the Spanish Government and was nomianted for six Goyas, winning for Belle ÉpoqueMaría Jesús Lampreave Pérez nació en Madrid el 11 de diciembre 1930 y era parte de la plaga de famosos de 2016. Falleció el 4 de abril de 2016. Aunque empezó a salir en películas en los años 1950s, incluso colaborando con Luis García Berlanga, no era hasta Almodóvar le daba un papel en Entre tinieblas que su carrera se disparó. Si imaginas la vecina mayor que siempre cotilla o la abuela que quiere saber todo, es Chus Lampreave. El gobierno español le daba la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes en 2001 y recibió seis Goyas, ganando por Belle Époque.
    http://www.youtube.com/watch?v=CVxNH7gSBDY
  12. Bibiana Fernández (Bibi Andersen) Manuel Fernández Chica was born biologically male on Feb. 13, 1954 in Tangier and was raised in Málaga. In 1976, Vicente Aranda cast her in his Cambio de Sexo, and in the 1980s, she was featured in a few of Almodóvar’s films. In 1991, she completed her gender reassignment surgery. She has starred in various films and tv shows and has hosted various talk shows. Manuel Fernández Chica nació biologicamente masculino el 13 de febrero de 1954 en Tangers y creció en Málaga. En 1976, Vicente Aranda le daba un papel en su Cambio de Sexo, y en los años 1980s, colabaró con Almodóvar. En 1991, terminó la cirugía de reasignación de sexo. Ha aparecido en varias películas y programas de televisión y ha sido presentadora de varios programas de entrevistas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=oQEoFIlZOIk

La piel que habito (2011)

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Nothing is what it seems in The Skin I Live In, the 2011 psychological thriller from Spanish director Pedro Almodóvar. The film reunites Almodóvar with actor Antonio Banderas after a 21-year absence. It’s one of the most complicated films from the director, and writing about it without giving spoilers away will be even more difficult.

I saw the film during its opening weekend in Madrid in 2011 at one of the old cinemas near the Glorieta de Bilbao. I appreciated it then, and upon viewing it again, I still appreciate it.

Banderas is Robert Ledgard, a leading expert in cosmetic surgery and a respected doctor in the community. No one knows that at home, he keeps his experiment, Vera Cruz (Elena Anaya) locked away in a room in his house. She is constantly being watched by either Robert or his assistant, Marilia (Marisa Paredes).

When Zeca, a man dressed as a tiger, visits Marilia, his mother, he sees the many screens where Vera is being watched. He ties Marilia up and brutally rapes Vera. Robert arrives on the scene and kills Zeca. We are treated to a flashback of how Vera came to be Robert’s experiment and meet Vincente (Jan Cornet), the man who raped Robert’s daughter Norma (Blanca Suárez), whose connection to Vera is revealed throughout the second half of the film as we find out the lengths one man will go to for revenge.

The Skin I Live In is one of Almodóvar’s most mature works while continuing with the elements that usually find in his films. It is based on Tarantula, a novel by Thierry Jonquet, and Almodóvar spent 10 years working on the script and idea. He originally visualized Penélope Cruz working with Banderas when he began working on the script, but Elena Anaya did a superb job in the role (she won the Goya, the Spanish Oscar, for her portrayal).

Combining his flair for melodrama with psychological horror, Almodóvar makes a chilling film that sticks with viewers long after seeing it.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Elena Anaya, Marisa Paredes, Blanca Suárez
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: Sí.
Drugs: Sí. Opium anyone?
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: I plead the fifth.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. They might have a chance with the famous paintings in the background.

Surreal rape scene: Sí. Two of them.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Not so much.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Revenge and doctors with too much money on their hands.
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: Sí.
His mother: No.
Reference to earlier film: The tiger goes back to Entre tinieblas, the hose thing goes back to La ley del deseo, the plot is somewhat  ¡Átame!, and the structure is like La mala educación.
Odd Advertisement: No.

Nada es lo que parece en La piel que habito, el thriller psicologico de director español Pedro Almodóvar. La película sirve como una reunión entre el director y actor Antonio Banderas 21 años después de su última colobración, ¡Átame!. Es una de sus películas más complicadas, y es muy complicado escribir esta entrada sin daros spoilers. 

Fui a ver la película el fin de semana de su estreno  en Madrid en 2011 en un cine antiguo cerca de Glorieta de Bilbao. La aprecié mucho cuando la vi, y cuando volví a verla, todavía la aprecié mucho. 

Banderas tiene el papel de Robert Ledgard, un experto en círguia cosmética y un médico con mucho respeto en la comunidad. Nadie sabe que en su casa, tiene secuestrado su experimento, Vera Cruz (Elena Anaya), cerrada en una habitación en la casa. Siempre está vigilada por cámaras de seguridad. Robert o su asistante, Marilia (Marisa Paredes) siempre está para atenderle. 

Cuando Zeca, un hombre vestido como tigre, visita a Marilia, su madre, ve las pantallas donde se vigilan a Vera. Ata a Marilia en una silla y viola a Vera brutalmente. Robert llega a tiempo para matarle a Zeca para proteger a Vera. Después, hay un flashback que explica como Robert ha llegado a conocer Vera y conocemos a Vincente (Jan Cornet), el hombre que violó a Norma (Blanca Suárez), la hija de Robert. Los espectadores aprenden la conección entre Vera y Vicente durante la segunda parte de la película. ¿Qué podrá hacer un hombre para conseguir su veganza?

La piel que habito es una de las películas más maduras de Almodóvar aunque sigue con los temas de siempre de Almodóvar. Se adaptó la película de Tarantula, una novela de Thierry Jonquet, y Almodóvar trabajó durante 10 años en el guion y la idea de la película. Su plan original fue tener Penélope Cruz en el papel de Vera, pero Elena Anaya fue genial y ganó la Goya por su interpretación. 

Mezclando su don por melodrama con horror psciologico, Almodóvar hace una película escalofriante que queda en la mente de los espectadores durante mucho tiempo después de verla. 

Rating: A-

Todo sobre mi madre. 1999.

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A movie about transformation in various forms transformed Spanish director Pedro Almodóvar’s career forever and introduced Penélope Cruz to a worldwide audience. It transformed him into an Oscar winner.

1999’s All About My Mother might seem simple on page. A bereaved mother returns to Barcelona after the death of her son to find his father (a transsexual) and find herself and a place in the world after her son’s untimely death. The movie is deeper than it appears and leaves a lasting memory in the viewer’s mind.

For fans of All About Eve and A Streetcar Named Desire, the film will leave even more of an image, as it relies heavily on these two classic films to tell the tale.

Manuela (Cecilia Roth) works informing doctors how to deliver bad news to their patients in a way that allows for them to get organ transplants. She has a son, Esteban, who just turned 17. To celebrate his birthday, after watching All About Eve at home the night before, they go to a performance of A Streetcar Named Desire in Madrid. After the show, Esteban (Eloy Azorín) waits outside in the pouring rain for an autograph from his favourite actress, the star of the show, Huma Roja (Marisa Paredes). While running after her car, he is struck by a taxi and killed.

Manuela follows his transplanted heart to A Coruña before deciding to return to Barcelona where she once lived to tell Esteban’s dad, who is now HIV + and lives as a woman, Lola. While looking in the seedy outskirts of Barcelona, she meets up with her friend Agrado (Antonia San Juan), another transgendered person who Manuela was friends with before leaving Barcelona. As the two look for jobs, they meet a pregnant nun, Rosa (Penélope Cruz) wanting to save the world. Rosa’s baby’s father happens to be Lola. Got that so far?

Manuela ends up becoming Huma Roja’s personal assistant and the four women (Manuela, Agrado, Rosa and Huma) embark on a friendship. When tragedy strikes again, Manuela finally meets up with Lola and deals with the past, present and future.

All About My Mother is a movie about transplants (literal and figurative) and transformations. Almodóvar makes a stunning transplant from Madrid to Barcelona in one of his most memorable scenes (I’m leaving the YouTube link at the end of the entry after the Almodóvar checklist and Spanish translation), showing off the beautiful city and he can make a film outside of Madrid. He immediately ditches the touristic Barcelona (Sagrada Familia, the statue of Christopher Columbus) for the seedy Barcelona most tourists will never see, the fields of the junkies and prostitutes.

It’s also about being authentic. Agrado gives a passionate speech about being authentic, and authenticity is another recurrent theme in the film.

The film is dedicated to women, actresses and mothers. It is perhaps his strongest woman film and definitely his best melodrama. The theme of friendship and women overcoming the worst obstacles present in the majority of his films is strongest here.

The film won the Oscar for Best Foreign Film.

Rating: A

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Cecilia Roth, Marisa Paredes, Penélope Cruz
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: Sí. I’m not sure WHY Galicia starts appearing in all his films, but this film starts the Galicia fixation when the transplanted heart goes to A Coruña.
Drugs: Sí.
Musical Sequence: No, but a ton of theatre scenes.
Men Too Gay To Function: No, but some lesbians (Huma Roja and her bisexual girlfriend Nina). And I think Esteban was probably gay.
Transvestites: Yes, and transsexuals and transgendered…this movie is very trans.
Furniture Ikea Could Never Market: Oh yeah baby. Gotta love Cecilia’s Barcelona flat.

Surreal rape scene: Attempted rape of Agrado.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Reflection of la Sagrada Familia in the taxi window. Later, with Huma Roja in the dressing room. Most of the dressing scene rooms have reflecting scenes.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí. Seriously, no wonder Rosa’s mother thought Manuela was a prostitute.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The trans community shines in this film from 1999. Also, Spanish IS spoken in Barcelona! Almodóvar can make films outside Madrid!
Catholic Church As Bad Guy: Nope. Nun Rosa is shown as a saint.
Taxi: Sí.
His mother: No, but it can be seen as a dedication to his mother.
Reference to earlier film: Manuela (different actress) appeared in La flor de mi secreto.
Odd Advertisement: Dancing babies.

Una película sobre transformación en sus varias formas se transformó la carrera del director español Pedro Almodóvar para siempre y se presentó al mundo Penélope Cruz. La película se lo transformó a un ganador de Oscar. 

A primera vista, Todo sobre mi madre (1999)  puede parecer simple. Una madre desconsolada vuelve a Barcelona después de la muerte de su hijo para buscar el padre (una transexual) y encontrarse a sí misma y su lugar en el mundo. La peli es más profunda que parece y deja una imagén en la mente del espectador.  

Para aficionados de Eva Desnuda y Un tranvía llamado Deseo, la película se les dará una imagen más profunda, como se usa estas películas para contar la historia. 

Manuela (Cecila Roth) trabaja con los médicos para que puedan informar a sus pacientes sobre los transplantes de órganos. Tiene un hijo, Esteban (Eloy Azorín), que acaba de cumplir 17 años. Para celebrar su cumpleaños, después de ver Eva desnuda en casa la noche anterior, van a ver  Un tranvía llamado Deseo en Madrid. Después de la obra de teatro, Esteban espera fuera el teatro en la diluvia para conseguir un autográfo de su actriz favorita, la estrella de la obra de teatro, Huma Roja (Marisa Paredes). Cuando persigue su coche, un coche le atropella y se muere. 

Manuela persigue el corazón de Esteban que va a ser transplantado a A Coruña antes de decedir volver a Barcelona para informarle al padre de Esteban, quien ahora es serapositivo y vive como mujer, Lola. Cuando está buscándole en las afueras sórdidas de Barcelona, se cruza con su amiga Agrado (Antonia San Juan), otra persona transgénero quien era la amiga de Manuela antes de Manuela se marchó de Barcelona. Durante sus busquedas por trabajo, conocen una monja embarazada, Rosa (Penélope Cruz), quien quiere salvar el mundo. El padre del bebe es Lola. ¿Entendido?

Manuela acaba como el asistente personal de Huma Roja, y las cuatro mujeres (Manuela, Agrado, Rosa y Huma) empiezan una amistad. Cuando pasa otra tragedia, Manuela por fin encuentra a Lola y resuelva sus problemas con el pasado, presente y futuro. 

Todo sobre mi madre es una película sobre transplantes (literales y figurativos) y transformaciones. Almodóvar se transplanta desde Madrid a Barcelona en uno de sus escenas más memorables (hay un link de la escena de YouTube a final de esta critica) que muestra la ciudad preciosa y que puede hacer un film fuera de Madrid. Inmediatamente se deja atrás la Barcelona turistica (Sagrada Famila, la estatua de Cristobál Colón) para los campos sórdidos fuera de Barcelona que la mayoria de los turistas nunca van a ver, la Barcelona de los yonkis y prostitutas. 

También se trata de ser auténtico. Agrado da un discurso apasionado de ser auténtica, y la autenticidad es otro tema recurrente en la película. 

La película es dedicada a mujeres, actrices y madres. Quizá sea su mejor película de mujeres y es, sin duda, su mejor melodrama. Los temas de amistad entre mujeres y las mujeres superando todos los obstáculos que vemos en la mayoria de sus películas nunca es más fuerte que en este film.

Todo sobre mi madre ganó el Oscar por Mejor Película Extranjera. 

 

 

La flor de mi secreto (1995)

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In 1995, Spanish film director Pedro Almodóvar changed course completely with The Flower of My Secret. The film set the tone and style he would use in the majority of his later works. Gone are the traditional wild sexcapades of the movida madrileña. Instead, we have a mature melodrama about a woman looking for herself and a better life than the one she’s trapped in.

Marisa Paredes is Leo Macias, a famous romance writer (writing under the name Amanda Gris) whose military husband has been summoned away to Brussels and Bosnia (this was 1995). Her loneliness has inspired her to write darker novels that her publishers don’t want to publish. She begins a professional relationship with El País, Spain’s most important newspaper, and the editor, Ángel (Juan Echanove) ghostwrites a few Amanda Gris novels for her as he’s in love with her. When her husband is given a two-hour leave instead of 24-hour leave and doesn’t even want to see her, Leo is heartbroken and overdoses. She returns to her mother’s village to recover and returns to Madrid to rebuild her life.

The film received 7 Goya (Spain’s Oscar) nominations and was Spain’s submission for the Best Foreign Film Oscar, although it failed to gain a nomination. While it shows growth, the film, at least for me, is a bore. The usual colourful Almodóvar cinematography is there, and while not his worst film, it is probably the one that drags the most. Paredes gives it her all. However, it lacks in what his later melodramas, including the two that find its sources in this film, Todo sobre mi madre and VolverVolver is based on the dark story Leo writes that the publisher doesn’t like, and we see Todo sobre mi madre‘s Manuela at work in the beginning of the film, although not the same actress.

For those wanting the zany adventures of his early films or the mature bizarre worlds of his later films, The Flower of My Secret will most likely disappoint. However, it’s important as the director’s transitional film. It’s still a bore, but a well-made bore.

Rating: C+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Marisa Paredes, Rossy de Palma, Chus Lampreave
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: No
Musical Sequence: A flamenco dance sequence and later a flamenco song on TV, and the woman of the village sing as they work.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: 90’s style.

Surreal rape scene: No.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: No.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Women writers and the novel format.
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: I don’t remember one.
His mother: No.
Reference to earlier film: No, but two later films get their inspiration from this one. (Todo sobre mi madre and Volver.)
Odd Advertisement: Nope. 

En 1995, el director del cine español Pedro Almodóvar cambió su manera de hacer películas por completo con La flor de mi secreto. La película dio el tono y estilo que usará en la mayoria de la segunda etapa de su carrera. Ya no hay las aventuras sexuales míticas de la movida madrileña. En lugar de ello, hay un melodrama maduro que trata de una mujer que se busca a ella misma y una mejor vida que la que le tiene atrapada.

Marisa Paredes interpreta Leo Macias, una escritora famosa de romances con el nombre de pluma Amanda Gris. Su marido es militar y está en Bruselas y Bosnia (el año fue 1995). Su soledad le ha inspirado a escribir novelas más negras que sus editoriales no quieren publicar. Después, comienza una relación profesional con El País, el periódico más importante de España. Su editor, Ángel (Juan Echanove), escribe unas novelas en el nombre de Amanda Gris durante este epóca y Leo no se da cuenta de ello. Ángel está enamorado de Leo. Cuando su marido tiene un descanso de 2 horas en lugar de 24 horas y ni quiere verla, Leo tiene el corazón roto y sufre un sobredosis. Vuelve al pueblo de su madre para recuperarse de su depresión y después vuelve a Madrid para reconstruir su vida.

La pelicula recibió 7 nominaciones de Goya y España la entregó para consideración de Mejor Película Extranjera en los Oscar, aunque no recibió ninguna nominación. Mientras la película muestra un crecemiento de Almodóvar, para mi, la película es muy aburrida. La cinematografía con colores vibrante y estilo exagerado típico de Almodóvar sigue, y aunque no es su peor película, es la película que parece durar más tiempo. Paredes es genial como Leo. Pero La flor de mi secreto falta lo que tiene sus melodramas que vienen después, especialmente las dos que tienen sus fuentes en este film, Todo sobre mi madre Volver. El argumento de Volver se base en el relato negro que escribe Leo que a su editorial no le gusta, y vemos la protagonista de Todo sobre mi madre Manuela en su trabajo al principio de la película aunque no es la misma actriz.

Para los que quieren las aventuras excéntricas de sus films anteriores o los mundos super raros de sus películas posteriores, es probable que La flor de mi secreto decepcione. Sin embargo, es una película importante porque es la película de transición del director. Es muy aburrida, pero es una película aburrida que al menos está bien filmada.

Rating: C+

Tacones lejanos (1991).

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High Heels, the direct Spanish translation being “Distant heels”, is a complete departure for Pedro Almodóvar as he focuses on a strained mother-daughter relationship. While the film drags in parts, Almodóvar directed some excellent performances and the film has the same visual effects we’ve come to expect from him.

Victoria Abril shines as Rebeca, a tv news broadcaster whose mother (the divine Marisa Paredes), Becky del Páramo, is a famous singer who has been living in Mexico for the past 15 years.  Rebeca is now married to one of her mother’s ex lovers. As she missed her mother so much, Rebeca has befriended Letal, a drag queen (Spanish singer Miguel Bosé) who regularly impersonates Becky, and one night, after Rebeca has seen Letal’s show with her mother and husband, Rebeca sleeps with Letal.

Rebeca’s husband asks her for a divorce and is later found dead. Rebeca confesses to the crime while on the air, and although the judge (also Miguel Bosé) believes she is innocent, she goes to jail. A bizarre but wonderful musical sequence that had to have inspired Lady Gaga’s “Telephone” video happens at the jail cell before Rebeca finds out that she’s pregnant with Letal’s baby. Did Rebeca do it? Will she be able to reconcile with her mother fully before it’s too late? I won’t spoil the ending, though it is quite obvious for fans of Bosé that Letal and the Judge are the same person.

Almodóvar tried to make an homage to Mildred Pierce, Imitation of Life and Autumn Sonata. Critics panned the film, finding it to be more Mommie Dearest, I suppose. The film isn’t bad, but it doesn’t live up to his earlier or later films. The best part of the film is the acting and that musical sequence, which was honestly the only thing I remembered from the film. You can still find traces of Almodóvar’s personality all over the film, of course. However, this was his first straight up melodrama, lacking the humour of ¿Qué he hecho yo para merecer eso! and Mujeres al borde de ataque de nervios. 

Almodóvar originally was going to make a version of Federico García Lorca’s La Casa de Bernada Alba set in rural Castilla, but made Mujeres instead. He returned to the mother-daughter theme with a lot of changes made, liking the idea of someone confessing to a murder during a news broadcast.

One thing to note: Javier Bardem has a small cameo as a floor manager at the TV station where Rebeca works. It’s still not on DVD in the US, though.

While this isn’t one of Almodóvar’s more memorable films, it is worth seeing for fans of the melodrama genre or anyone wanting to complete their Almodóvar viewing collection. It would be best to have knowledge of his films or the genre before tackling this one though.

Rating: B-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Victoria Abril, Marisa Paredes
Antonio Banderas: No, but a lookalike is supposedly in a crowd scene
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sleeping pills.
Musical Sequence: Sí. Quite a few.
Men Too Gay To Function: Sí.
Transvestites: Sí.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí.

Surreal rape scene:  Was it consensual? Not 100%.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Mother and daughter relationships. What do judges do in their free time?
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: Pfft, Becky only does limos.
His mother: No.
Reference to earlier film: Nothing obvious.
Odd Advertisement: No.

Tacones lejanos es un desavío completo de Pedro Almodóvar en este historia de una relación rota entre madre e hija. Aunque la película se hace larga en partes, Almodóvar dirigió algunas representaciónes excelentes y la película tiene los mismos efectos visuales que sus fans expectan de él.

Victoria Abril es genial como Rebeca, una presentadora de las telenoticias. Su madre, Becky del Páramo (la divina Marisa Paredes), es una cantante famosa quien se fue a vivir en México hace 15 años. Ahora Rebeca está casada con un ex-amante de su madre. Le echa de menos mucho a su madre, y por eso, se ha hecho buenas migas con Letal (cantante español Miguel Bosé), un drag queen que suele representar su madre en el escenario. Una noche, después de ir al show de Letal con su madre y marido, Rebeca se acuesta con Letal.

El marido de Rebeca le pide un divorcio y después está encontrado muerto. Después, Rebeca confiesa al asesino durante la emisión de la telenoticias, y aunque el juez (también Bosé) cree que es inocente, Rebeca va a la cárcel. Una rara pero genial sequencia de música que debería de servir como inspiración a Lady Gaga y su “Telephone” tiene lugar en la cárcel antes de Rebeca descubre que está embarazada con el hijo de Letal. ¿Es Rebeca la asesina? ¿Puede reunir con su madre y reparar el daño hecho antes de sea tarde? No voy a dar spoilers, pero es obvio para los fans de Bosé que Letal y el juez son la misma persona.

Almodóvar quiso hacer homenaje a las melodramas de mujeres como Mildred Pierce, Imitación de vida y Sonata de otoño.  La película no tuvo exitó con los criticos, quien han pensando que era más Mommie Dearest, supongo. La película no está mal, pero no está tan buena como sus otras películas tampoco. La mejor parte de la película son las actrices y esta escena musical, que, para ser sincero, era la única cosa que recordé de esta película. Desde luego todavía se puede ver el estilo Almodóvar durante toda la película. Sin embargo, este film era más melodrama y falta el humor de ¿Que he heccho yo para merecer eso! y Mujeres al borde de ataque de nervios. 

La idea de la película originalmente era una versión de La casa de Bernada Alba de Federico García Lorca y tener lugar en Castilla profunda, pero Almodóvar cambió su mente y hizo Mujeres. Volvió a la idea del tema de madre e hija con muchos cambios, porque le gustó la idea de alguien confesiando un asesinato en las telenoticias.

Algo para notar: Javier Bardem tiene un papel muy pequeño como un jefe de producción en el canal de televisón donde trabaja Rebeca. La película no está disponible en los EEUU.

Aunque no es una de las mejores de Almodóvar, todavía vale la pena verla para los fans de melodrama o los fans de Almodóvar. Sería mejor para tener un gusto para estes tipos de películas antes de verla.