París-Tombuctú (1999).


The last film of Valencian director Luis García Berlanga, París-Tombuctú, is an homage of sort to his entire career. La última película de director valenciano Luis García Berlanga, París-Tombuctú, es algo de homenaje de su carrera completa. 

Michel Piccoli is Michel des Assants, a Paris plastic surgeon who is suicidal because he is impotent. At the last minute, instead of committing suicide, he decides to cycle to Timbuktu. He has an accident near Calabuch, once again played perfectly by Peñíscola, and becomes enchanted by the crazy characters that live there on the eve of the millennium. Michel Piccoli es Michel des Assants, un cirujano plástico de París quien está contemplando suicido porque es impotente. En el último moment, en lugar de suicidarse, tiene un cambio de mente y decide ciclar a Tombuctú. Sufre un accidente de bici cerca de Calabuch, una vez más interpretado a perfección por Peñíscola. Le fascinan los personajes locos que vivien allí en la víspera del milenio. 

Gone are the annoying rich politicians of his normal post-Franco films. Instead, we’re seeing what Berlanga does best: show the lives of the people who live in pueblo Spain. While it doesn’t reach the heights of his films from the 1950s and 60s, it’s still a fun viewing experience. It doesn’t have a strong cohesive plot but instead offers Berlanga’s typical characters being themselves. Sometimes, that’s all you need. En lugar de los políticos ricos pesados de las películas de Berlanga de su época pos-Franco, tenemos lo mejor de Berlanga, una mirada a las vidas de los personajes que vivien en los pueblos españoles. Aunque no es tan buena como sus películas del años 1950s y 1960s, es una película divertida. No hay ningún argumento cohesivo pero nos ofrece los personajes de Berlanga siendo ellos mismos. A veces, no hace falta más de eso. 

Warning. Several of those typical characters prefer being nude. Un aviso: Muchos de los personajes prefieren estar desnudos. 

Concha Velasco fought hard for her role as Trini because it was her dream to work with Berlanga. Amparo Soler Leal, Santiago Segura, Manuel Alexandre, Juan Diego and Luis Ciges are some of the other actors featured in the film. Concha Velasco luchó bastante para tener el papel de Trini porque era un sueño colaborar con Berlanga. También salen actores como Amparo Soler Leal, Santiago Segura, Manuel Alexandre, Juan Diego y Luis Ciges. 

Berlanga wrote the script with his son, Jorge Berlanga and Antonio Gómez Rufo and Javier G. Amezua.  Berlanga escribió el guión con su hijo Jorge Berlanga y también Antonio Gómez Rufo y Javier G. Amezua. 

Rating: B+

Todos a la cárcel (1993).

It’s a documentary about the Spanish Partido Popular. I wish. Es un documental sobre el Partido Popular. Ojalá. 

In the 1993 Spanish film Todos a la cárcel, directed by Valencian Luis García Berlanga, it’s the International Prisoner Awarness Day and victims of the Francoist era repression meet at a Valencian jail. One businessman wants the 80 million pesetas the adminstration owes him, the Communist Priest is there, and a homosexual, and the banker wants his friend out, and the mafia is represented, and, of course some people ignored the invitation. As you can predict, all of this will lead to a riot. En la película española de 1993 Todos a la cárcel, dirigido por valenciano Luis García Berlangao, es el Día Internacional del Preso de Conciencia. Los víctimas de represión de la época de Franco tienen una quedada en una prisión valenciana. Un hombre de negocio quiere las 80 milliones de pesetas la administración le debe, hay un cura comunista, y un homosexual, y el banquero quiere que le den libertad a su amigo, y la mafia también tiene representación, y, claro, algunas personas ignoran su invitación. Y claro, como puedes imaginar, todo acaba con un disturbio. 

The film won the Goya for Best Film in 1993 and Berlanga won best director. The awards were obviously to reward the director for his lifelong contribution to Spanish film and not for the actual film itself. The film descends more than once into toilet humour and cheap gags. Ok, so I laughed at them, but still. La película ganó el premio Goya por Mejor Película en 1993 y Berlanga ganó por Mejor Director. Obviamente, eran por toda su vida y todo lo que ha contribuido a cine español y no por la película misma. Hay bastante humor crudo y risas fáciles. Bueno, sí, me reía, pero…

At the same time, the film was actually a bit ahead of its time, as they mentioned banking in Panama and hinted at corruption in the government. What would Berlanga make of 2010s Spain? All these films seem to criticize today’s current Spanish government, which is one reason why they leave such a bad taste in my mouth. When the President of the Comunidad for Madrid invented a master for herself, something that sounds like a Berlanga plot, in real life, my pacience has just run out. A la misma vez, la película era un poco precoz, como hablan de bancos en Panamá y corrupción del gobierno. ¿Qué diría Berlanga de la España de los años 2010? Todos sus películas parecen criticar el gobierno español actual, que es una razón algunas no me gustaban tanto. Cuando la presidenta de la Comunidad de Madrid inventa un máster para ella misma, algo parecido a un agrumento de Berlanga, en la vida real, ya no tengo paciencia por esas cosas. 

Berlanga was at his greatest when having to be creative working around the Francoist censorship. His films are comical, but they also started to become stagnant once he was free to do whatever he wanted. Berlanga era mejor cuando tenía que ser creativo y esquivar la censura de Franco. Sus películas son cómicas, pero con la libertad de hacer lo que le daba la gana, empezaron a ser estancadas. 

Berlanga wrote the script with his son, Jorge Berlanga, this time around instead of his usual contributor Rafael Azcona. Berlanga escribió el guión con su hijo, Jorge Berlanga, esta vez en lugar de su colabrador de siempre, Rafael Azcona. 

The cast includes José Sazatornil, José Sacristian, Agustín González, Manuel Alexandre, Luis Ciges, Chus Lampreave and José Luis López Vázquez. El reparto incluye José Sazatornil, José Sacristian, Agustín González, Manuel Alexandre, Luis Ciges, Chus Lampreave y José Luis López Vázquez. 

Rating: C+



Plácido (1961).

Here we go again. A small Spanish village prepares an elaborate scheme to change things that is secretly criticizing an aspect of Spanish society. Ya estamos con lo mismo de siempre. Un pueblo español pequeñito preparar un plan para cambiar las cosas que sirve, secretamente, como una critica de un aspecto de la sociedad española. 

In the 1961 Spanish film Plácido, directed by Valencian director Luis García Berlanga, Christmas has arrived once again, and in a small, provincial town, the townsfolk have decided to share their special Christmas Eve dinners with a person living in poverty. Plácido (Cassen) and his family are so poor that they live in the public toilets/restrooms of the town. Plácido has a motorcar that the town wants to use in their Christmas parade, but he has to make a payment on it before midnight or he loses it. En la película española de 1961 Plácido, dirigido por director valenciano Luis García Berlanga, ya es Navidad otra vez y en un pueblo de provincias, la gente han decidido invitar a un pobre para pasar la cena de Noche Buena con ellos. Plácido (Cassen) y su familia son tan porbres que viven en los baños públicos del pueblo. Plácido tiene un motocarro que el pueblo quiere utilizar en su cabalgata de Navidad, pero tiene que pagar por ello antes de la medianoche o lo perderá. 

I went into the film with high expectations which were not met. It was nominated for Best Foreign Film at the 1961 Oscars and was voted 4th Best Spanish Film ever in 1996. I disagree. While the film production values, acting and script are better than in previous films, I was bored and kept looking at the time left in the film. I think perhaps watching Berlanga’s works so close together make his important themes feel somewhat repetitive. Spain isn’t the utopia Franco is trying to present. People are hypocrites. And nearly 60 years later, Spain still is experiencing the same social issues. Tenía expectativas altas para la película y no llegó a mis expectativas. Recibió una nominación  de Mejor Película de No Habla Inglesa de los Oscars de 1961 y la votaron como la 4ª mejor película española de historia en 1996. No estoy de acuerdo. Aunque había mejorado la producción, el guión y las actuaciones que en anteriores, me aburrí y miré cuanto tiempo quedaba en la película. Creo que por ver tantas películas de Berlanga juntas hace sus temas importantes sentir repetitivos. España no es la utopia que Franco presentó a los españoles. La gente es hipócrita. Y casí 60 años después, España sigue con los mismos problemas sociales. 

The original title of the film was Siente a un pobre en la mesa, but the Spanish censorhip of the time didn’t allow it. It was changed last minute to the name of the protagonist. At the time, the Franco regime wanted to sit poor people at the tables of the rich, and Berlanga wanted to criticize the hypocrisy as it was only to clear their consciences. El título original era Siente a un pobre en la mesa, pero la censura española no lo permitió. Cambiaron el nombre al último momento a tener el nombre del protagonista. Durante la época, el régimen de Franco quiso sentar los pobres en las mesas de los ricos, y Berlango quiso criticar la hipocresía de la gente, como solo lo hicieron para sentirse mejor.

The film was shot in Manresa in the province of Barcelona. Berlanga wrote the script with Rafael Azcona, José Luis Colina and José Luis Font. The cast includes Cassen, José Luis López Vázquez, Elvira Quintillá and Manuel Alexandre. La película fue rodada en Manresa en la provincia de Barcelona. Berlanga escribió el guión con Rafael Azcona, José Luis Colina y José Luis Font. El reparto incluye Cassen, José Luis López Vázquez, Elvira Quintillá y Manuel Alexandre. 

While the film isn’t bad, it just fails to live up to the hype like so many other hyped films. His previous film, Los jueves, milagro, bombed, yet I prefer it. His best film that I’ve seen as of writing this entry is Bienvenido Mister MarshallAunque no es una película mala, no llega a las expectativas que tenía, como muchas pelis de que todo el mundo habla bien. Su película anterior, Los jueves, milagro, era un fracaso, pero la prefiero. Su mejor que he visto hasta ahora es Bienvenido Mister Marshall.

Rating: B