La niña de tus ojos (1998).

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Penélope Cruz is literally the girl of your dreams in 1998’s La niña de tus ojos.  Penélope Cruz es, literalmente, la niña de tus ojos en la película de 1998 La niña de tus ojos.

Cruz returns to collaborate with director Fernando Trueba in the mítico (legendary, but I wouldn’t call it legendary in English) film that blends the real world and fiction. The script is fictional, but it has real people like Joseph Goebbels, one of Hitler’s associates. It’s based on what could happened during the filming of Florian Rey’s Carmen (de la Triana) in 1938. Cruz vuelve a colaborar con director Fernando Trueba en el mítica film que mezcla la historia real y ficción. El guion es ficción, pero tiene personajes reales como Joseph Goebbeles, un colega de Hitler. Es basada en lo que podría haber pasado durante el rodaje de Carmen de la Triana de Florian Rey en 1938. 

Cruz stars as Imperio Argentina Macarena Granada, the star of a Spanish-German co-production being filmed in Germany during the Spanish Civil War. Macarena is a spitfire and a diva. At first, the cast and crew find themselves in normal fish-out-of-water cultural shock, but soon all the “Heil Hitler!”s start to affect them. As it’s difficult to find Germans with an Andalusian face, they use Russians and Jews from a nearby concentration camp. Of course, Macarena befriends one of the extras, and she has to decide how far she wants to go  to save both her new friend and the production when the German producer decides that she’s the “girl of his dreams”.  Cruz hace el papel de Imperio Argentina Macarena Granada, la protagonista de una co-producción entre España y Alemania durante la Guerra Civil española. Están en Alemania para rodar la película. Macarena es una diva y una personaje explosiva. Al principio, el reparto se encuentra en el típico shock de cultura, situación de pez fuera de agua. Muy pronto, todos los “Heil Hitlers” les afectan. Como es difícil encontrar alemanas con caras andaluzas, usan rusos y judíos de un campo de concentración. Desde luego, Macarena se hace buenas migas con uno de los extras. Ahora tiene que decidir que quiere hacer para salvar su amigo nuevo y la producción cuando el productor alemán se de cuenta que es “la niña de tus ojos.” 

The film is another all-star collaboration of Spanish stars. Jorge Sanz, Cruz’s co-star from Belle Epoque, is also back, this time as an actor who also catches the eye of a German actor. Lola León and Maria Barranco, frequent Almodóvar collaborators also appear. Santiago Segura, friend of director Álex de la Iglesia and now a famous director in his own right (Torrente) is another actor in the film. The director Blas Fontiveros is portrayed by Antonio Resines. The elegant Catalán actress Rosa Maria Sardà is another member of the acting crew. Every time Rosa Maria Sardà shows up in a film, viewers are in for a treat. However, it is Czech actor Miroslav Táborský who steals the show as the set translator. La película es otra presentación de los mejores actores de España. Jorge Sanz, el protagonista de Belle Epoque, también vuelve, este vez como un actor quien se atrae un actor alemán. Lola León y María Barranco, colaboradoras frecuentes de Almodóvar, también hacen papeles. Santiago Segura, un amigo de director Álex de la Iglesia y ahora otro director famoso en España (las películas Torrent) también aparece en el film. El director Blas Fontiveros es interpretado por Antonio Resines. La actriz catalana elegante Rosa Maria Sardà es otro miembro del reparto. Es un joya ver Rosa Maria Sardà en cualquier película. Sin embargo, es actor checo Miroslav Táborský quien es la sensación de la película. Interpreta el traductor de la película. 

The film has received a number of complaints. A lot of the humour is unfortunately lost in translation. The humor, to me, lightens up the impossibly dark situation. Imperio Argentina sued the producers and directors for using her life story. And the ending Casablanca style scene brings the question “homage or rip off?” El film no está sin sus quejas. Mucho del sentido del humor se pierda en traducción. Para mi, el humor hace un argumento bastante grave más leve.  Después, la actriz Imperio Argentina les demandó al director y los productores por usar su historia. También, la escena final es parecido a Casablanca. ¿Es homenaje o timo?

However, the film works. The ending scene is obviously homage in my eyes. The cast is at the top of their games. The cinematography is excellent. One hidden gem that casual viewers may not notice is that Macarena is always dressed in bright, vibrant (¿Almodóvarian?) colours while the rest of the cast and crew are more subdued, representing the dark outlook of the Spanish Civil War and Nazi Germany. My only complaint is that the movie drags a bit in parts. Sin embargo, para mi, la película es muy buena. La escena final, en mis ojos, es homenaje. El reparto está a tope de sus posibilidades. La fotografía es excelente. Una joya escondida que algunos espectadores quizás no notan es que Macarena siempre se viste en colores vibrantes, típico de Almodóvar mientras los demás se visten en colores más oscuros y sutiles, que representa la perspectiva negra de la Guerra Civil en España y la Alemania de los nazis. Mi única queja es que en partes, la película se hace larga. 

The film won seven Goyas, including Best Film and Penelope Cruz’s first of three Best Actress wins. (The other two are Volver and supporting actress for Vicky Cristina Barcelona).  La película ganó siete Goyas, incluso Mejor Película y Mejor actriz protagonista por Penélope Cruz, la primera de sus tres Goyas. (Las otras son para VolverMejor actriz de reparto por Vicky Cristina Barcelona.)

Still not convinced? Here is Penélope singing in German! ¿Todavía no te convence? Aquí tienes la Pe cantando en alemán. Guten tag! 

Rating: A-

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Belle Epoque.

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The plot of Fernando Trueba’s 1992 Oscar and Goya winning film Belle Epoque could be summed up as “Horny Dude Meets Four Sisters.” El argumento de la película ganador de Goya de 1992 y Oscar por Mejor Película en No Habla Inglesa Belle Epoque puede ser resumido como “Un Tío Salido Conoce a Cuatro Hermanas.”

Sure, they make it appear more than that, and there’s a lot of hidden treasures within the horrible sounding plot. Nevertheless, the basic plot of the film is a horny dude finds himself in a house of four sisters. Vale, hay más de la película, y hay mucho bueno escondido con este argumento que suena fatal. Sin embargo, el argumento básico de la película es un tio salido se encuentra en una casa con cuatro hermanas. 

The year is 1931. The Second Spanish Republic was trying to come in power, and a young soldier named Fernando (Jorge Sanz) deserts from the army. After being arrested and released, he meets Manolo (Fernando Fernán Gómez), a local villageman who lives with his four daughters in an old countryhouse: Luz (Penélope Cruz), Clara (Miriam Díaz-Aroca), Violeta (Adriana Gil) and Rocío (Maribel Verdú).  El año es 1931. La Segunda República de España estaba luchando por poder, y un soldado joven, Fernando (Jorge Sanz), se desierta del ejército. Después de ser detenido por la policía y liberado, conoce a Manolo (Fernando Fernán Gómez), un hombre del pueblo quien vive con sus cuatro hijas en un casa rural: Luz (Penélope Cruz), Clara (Miriam Díaz-Aroca), Violeta (Adriana Gil) y Rocío (Maribel Verdú).

During the course of the film, he falls in love and um, consummates his love with each of the sisters. Clara is a widow who needed consoling. Violeta is a lesbian who, at a costume party, is irresistibly attracted to Fernando who is dressed as a woman and Rocío the social climber whose impending wedding into a wealthy royalist family is the source of comic relief due to the casting of Chus Lampreave as the mother of the groom and Gabino Diego as the groom. Rocío sleeps with Fernando in a moment of weakness. Luz, the innocent one, is jealous that Fernando hasn’t seduced her, so I’ll give you three guesses to which sister Fernando ends up with at the end of the film. (It’s not Clara, Violeta or Rocío.) Durante la película, se enamora y, er, consuma su amor con cada una de las hermanas. Clara es una viuda que le hace falta consuelo. Violeta es una lesbiana quien, en una fiesta de disfraces, está atraeda irresistiblemente a Feranando, quien está disfrazado como mujer. Rocío es una arribista quien está a punto de casarse con un hombre de una familia realista. Su boda es un punto de comedia con Chus Lampreave como la madre del novio y Gabino Diego como el novio. Rocío se acuesta con Fernando en un momento de debilidad. Y finalmente hay Luz, la inocente, quien está celosa de sus hermanos y quiere que Fernando le seduzca también. Ya puedes imaginar con cual hermana Fernando se encuentra al final de la película. (Ni Clara ni Violeta ni Rocío.)

The cast of the film combines some Spanish acting all stars. Fernando Fernán Gómez is like the grandfather of Spanish Cinema (he died in 2007). He appeared in several films in the late 1990s as the grandfather type, and he was such an anarchist in real life that his coffin was buried with an anarchist flag. Chus Lampreave, who 2016 death has been the saddest for me in the Year That Killed All The Celebrities, is always fantastic as the cranky mother/grandmother. Penélope Cruz was a newcomer, and Maribel Verdú later would appear in the Mexican classic Y tu mamá también and then El laberinto del fauna (Pan’s Labryinth). Verdú has a pair of Goyas, including Best Actress for the AMAZING Blancanieves in 2012. El reparto incluye unos de los actores más importantes del mundo del cine español. Fernando Fernán Gómez es como el abuelo del cine español (se murió en 2007). Apareció en muchas películas en los años 1990 como el abuelo, y en la vida real era tan anarquista que se enterró con la bandera anarquista. Chus Lampreave, cuya muerte ha sido la más triste en el año 2016, el año que ha matado a todos los famosos, siempre es fantástico como la madre abuela de mal humor. Penélope Cruz era una novata, y Maribel Verdú después hizo papeles importantes en Y tu mamá también y El laberinto del fauna. Ella tiene un par de Goyas, incluso una por su papel en la increíble Blancanieves en 2012. 

Speaking of Goyas, the film won several Goyas in 1993, including Best Film, Best Director (Trueba), Lead Actress for Adriana Gil, Supporting Actor for Fernando Fernán Gómez, Supporting Actress for Chus Lampreave, Screenplay, Cinematography, Production Design and Editing. It also won the Oscar for Best Foreign Language Film. Hablando de Goyas, esta película ganó bastantes Goyas en 1993, incluso Mejor Película, Mejor Director (Trueba), Mejor Actriz Principal por Adriana Gil, Mejor Actor de Reparto por Fernando Fernán Gómez, Mejor Actriz de Reparto por Chus Lampreave, Mejor Guión Original, Mejor Fotografía, Mejor Diseño Artística y Mejor Montaje. También ganó el Oscar por Mejor Película En Habla No Inglesa (¿estoy imaginando que se llama así?)

Does it live up to all the awards? I’m not sure. It was up against Jamón Jamón, (Penélope Cruz appeared on the scene big time in 1992), which is classic but for other reasons. The film depicts a period of Spanish history oft-forgotten about in film (as everything is about the actual Spanish Civil War), and the performances are great. It’s a good movie, but when you read all the accolades, you also expect something truly outstanding. For that reason, I don’t give it a full “A”, as hype always raises expectations. ¿Merece tantos premios y elogio? No sé yo. En las Goyas, estaba en competición con Jamón Jamón (1992 era el año que el mundo de cine español conoció a Penélope Cruz), que es un clásico pero por otras razones. El film representa una época que muchas veces se olvida en el cine (como todo es sobre la Guerra Civil Españala actual), y los actores son geniales. Es una buena película, sí, pero cuando escuchas todo el elogio, siempre te quedas con esperanzas de algo más. Por eso, no lo premio con un “A” (nota de 10 en EEUU), como siempre aumentar expectativas con cualquier elogio. 

Rating: B+