Huevos de oro (1993)

The second film in Bigas Luna’s Iberian trilogy is the 1993 Huevos de oro, or translated into English, “Balls of gold”. Just imagine the toxic masculinity. La segunda entrada de la triología ibérica de Bigas Luna es Huevos de oro (1993). 

Benito González (Javier Bardem) is a typical macho Spanish dude in the military, finishing his service in Melilla. His friend ends up stealing the girl he loved, and he loses it. Having been emasculated, he now erects a phallic skyscraper in Benidorm. However, his arrogance and machismo lead to an accident and him losing everything and his attempts to rebuild a new life in Miami are fruitless. Benito González (Javier Bardem) es el típico macho ibérico militar y está terminando su servicio en Melilla. Su mejor amiga le roba su chica, y pierde los papeles. Ahora castrado (figurativamente), va a Benidorm para erigir rascacielos, pero su arrogancia y machismo provoca un accidente de coche. Pierde todo y sus intentos de construir una vida nueva en Miami no va a ningún sitio. 

The film is filled with phallic imagery that represent Benito’s shortcomings. He tries to juggle a rich wife and a mistress who he actually loves and even tries to start a thruple with the two. La película tiene muchas alusiones fálicas que representan los defectos de Benito. Intenta hacer malabarismos con una esposa rica y una amante que quiere de verdad y intenta empezar un thruple con las dos mujeres. 

Luna hopes to show how destructive machismo is in this film by the downward spiral of Benito. However, the film falls a bit flat compared to Jamón jamón, and a sluggish third act that seems to come out of nowhere causes the film not to live up to its potential. It’s still worth seeing for an early performance from Maribel Verdú as his lover Claudia and Bardem’s performance, as well as the direction from Luna. Luna pretende mostrar que el machismo destruye con las pérdidas de Benito. No obstante, la película no es tan buena como Jamón jamón, y el tercer acto es muy floja y no tiene sentido y por eso, no llega a cumplir su potencial. Vale la pena verla por la actuación de una joven Maribel Verdú como su amante Claudia y también la actuación de Bardem, además la dirección de Luna. 

Jamón jamón

Only Spain could make a movie with a title referring to “ham”, and then have it launch the careers of not one but three actors (Penélope Cruz, her husband Javier Bardem, and Jordi Mollà). Solo España puede hacer una película con un título de “jamón” y luego ser la película que empezó la carrera de no uno sino tres actores (Penélope Cruz, su marido Javier Bardem, y Jordi Mollà). 

Catalán director Bigas Luna shows the sordid lives of the people that inhabit España profunda–aka la España vacía or la España vaciada–in this sexualized flick that satirizes machismo. El director catalán Bigas Luna nos enseña las vidas sórdidas de las personas que viven en la España profunda–también conocida como la España vacía o la España vaciada–en esta peli sexualizada que es una sátira del machismo. 

Silvia (Penélope Cruz) is the daughter of the owner of a roadside club (European for brothel)  who is sleeping with the son, El Niñato (Jordi Mollà) of a business woman (Stefania Sandrelli)  and finds herself pregnant. The business woman, in charge of finding new masculine underwear models, finds Raúl (Javier Bardem), who exudes stereotypical Spanish machismo with every move. She seduces Raúl and hires him to seduce Silvia to ensure her son doesn’t end up with the wrong kind of woman. As the relationship between Silvia and El Niñato goes bad, she finds herself more and more attracted to the man who used to repulse her, Raúl. Jealousy abounds and it’s a fight to the death with jamón. Silvia (Penélope Cruz) es la hija de la dueña de un puticlub de carretera quien está acostándose con el Niñato (Jordi Mollà), el hijo de una mujer de negocios (Stefania Sandrelli) y se queda embarazada. La mujer de negocios, en cargo de encontrar nuevos modelos de calzoncillos masculinos y conoce a Raúl (Javier Bardem), quien exhibe el machismo estereotípico español con cada movimiento. Seduce a Raúl y le contrata para seducir a Silvia porque no quiere que su hijo se case con este clase de mujer. Cuando la relación entre Silvia y el Niñato termina, Silvia está más y más atraído al hombre que antes le repulsaba, Raúl. Con todos los celos entre los hombres, todo acaba con una lucha a la muerte con jamón. 

The film is the first part of Luna’s Iberian trilogy, and the character of Raúl criticizes the infamous machismo of the Iberian male. He fights bulls naked and makes horrible sexual innuendos to Silvia. With such a ridiculous character, Luna is able to show how ridiculous this type of what we refer today as “toxic masculinity” is and how it destroys both men and women. La peli es la primera parte de la trilogía ibérica de Luna, y el personaje de Raúl es una critica del machismo de infame del varón ibérico. Finge ser torero desnudo y hace comentarios sexuales horribles a Silvia. Con un personaje tan ridículo, Luna puede mostrar el ridículo lo que llamamos “toxicidad masculina” actualmente y como destroza a tanto los hombres como las mujeres. 

El Niñato serves to criticize the idle rich who lives off his parents and is used to having everything given to him. (SPOILER ALERT) His death illustrates that this type of life will end in destruction. El Niñato sirve para criticar a los ricos ociosos quien vive de sus padres y está acostumbrado a tener todo lo que quiera. (AVISO DE SPOILER) Su muerte ilustra que este tipo de vida acabará en destrucción. 

The film uses so many Spanish topes that it may be hard to understand without an intimate knowledge of the country. Luna deconstructs Iberian masculinity. El film utiliza tantos tropos españoles que puede ser difícil de entender para los que no conoce el país bien. Luna desmonta la masculinidad ibérica. 

Needless to say, to criticize the toxicity of machismo, the film does not do a good job of representing woman. Silvia starts out strong with her rejection of Raúl but ends up falling to his whim when she sleeps with him after a fight with El Niñato, all under the giant Osborne bull. Sin embargo, para criticar la toxicidad del machismo, la peli no representa las mujeres bien. Silvia empieza bien con su rechazo de Raúl pero al final no le puede resistir cuando se acuesta con él después de una discusión con El Niñato, todo bajo el toro gigante de Osborne. 

The film captures the barrenness of la España vacía (empty Spain) beautifully, with the isolated landscape captured painstakingly on screen. Viewers can see the lack of options most of the characters had and the sharp contrast between two Spains, those with money and those without. Es genial como la película también captura la aridez de la España vacía, con el paisaje aislado mostrado meticulosamente en la pantalla. Los espectadores pueden entender la falta de opciones que la mayoría de los personajes tenían y el contraste entre las dos Españas, la de los con dinero y la de los sin dinero. 

The film has nudity, lots of sex and cruelty to animals (torture and death of a pig, bullfighting), so viewer discretion advised. Hay mucha desnudez y también crueldad animal (la tortura y la muerte de un cerdo, la tauromaquia), entonces, prepárate. 

The 1992 film holds up today with this critique of machismo. It is interesting that the film explores Iberian masculinity the same year the world’s attention was on Spain for the Olympics in Barcelona, the expo in Sevilla and the 500th anniversary of Columbus’s arrival to the Americas. Do with that what you will. La peli de 1992 todavía tiene importancia con su critica de machismo. Es interesante que la película explorara la masculinidad ibérica el mismo año que todo el mundo estaba mirando a España por los Juegos Olímpicos en Barcelona, la expo de Sevilla y el aniversario de la llegada de Colón a las Américas. Haz con eso lo que quieras. 

 

Perdita Durango (1997)

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Spanish director Álex de la Iglesia jumps the pond for his third feature film, Perdita Durango (Dance with the Devil) . Director español Álex de la Iglesia cruza el charco para hacer su tercera película de larga duración, Perdita Durango

His first English-language film is a bit of a hodgepodge of popular/cult Hollywood directors like Tarantino, Robert Rodríguez and David Lynch (the character Perdita Durango is played by Isabella Rossellini in his 1990 Wild at Heart) with a bit of British director Danny Boyle mixed in. Su primer película en lengua inglésa es una mezcla de directores de culta y populares como Tarantino, Robert Rodríguez y David Lynch. De hecho, la personaje de Perdita Durango es interpretada por Isabella Rossellini en la pelí Wild at Heart de Lynch del año 1990. 

Rosie Perez plays the title character, who appears to be ripped straight out of Robert Rodríguez film, a feisty woman who knows how to use a gun and a bit psychotic. She falls in love with Romeo (Javier Bardem), who becomes the main character of the film. He is more than a bit psychotic. The two kidnap and rape a young, white, American couple who they rape and plan to sacrifice in a bizarre ritual. However, that plan goes awry, and they’re forced to go on a road trip with the couple as they try to escape from a DEA agent (James Gandolfini). Rosie Perez interpreta la personaje titular, quien me parece robada de una película de Robert Rodríguez, una mujer animada que sabe utilizar las armas y es algo psicótica. Se enamora de Romeo (Javier Bardem), quien es el protagonista verdadero de la película. Es más de “un poco” psicótico. La pareja secuestra y viola a una pareja joven, blanca y americana (gringa). Después, quieren sacrificar la pareja joven en una ceremonia extraña. El plan no funciona, y tienen que escapar con la pareja y huir de un agente del DEA (James Gandolfini) estadounidense. 

We know it’s a de la Iglesia film due to the symbiotic excess, or just his usual going too far for audiences to feel comfortable. Seriously, escaping in a truck full of human fetuses? The graphic rape scenes? The violence and fires? Se nota que es una película de Álex de la Iglesia dado a su “symbiotic excess”, o el hecho que el director hacen cosas para darnos un shock y para que sentamos incómodos. En serio, el escape en un camión de fetos humanos…las escenas de violaciones gráficas…la violencia…los incendios…

The film appears to have had a direct to video release in the States, and critics scoffed at it being a Tarantino ripoff. The film is too straight-forward to be Tarantino (and also, despite having strong language, has only about 1/10th of the strong language of Tarantino.) Parece que su estreno estadounidense fue de video, y los criticos la morfaron, diciendo que era robada de Tarantino. Es demasiado normal para ser Tarantino, y aunque tiene lengua fuerte, solo tiene un décimo de la lengua fuerte de una película de Tarantino. 

The film, based on a novel and script by Barry Gifford was originally set to be directed by Spanish director Bigas Luna and to star Madonna, Bardem and Dennis Hopper. Would the film have been a bigger box-office success with them? I doubt it. El film es basado en un novel y guión de Barry Gifford, y iba a ser dirigido por director español Bigas Luna con Madonna, Bardem y Dennis Hopper. ¿Habría tenido más éxito así? Lo dudo. 

There is something lost in translation, so-to-speak, for me in this film. It’s not a bad film, and it’s nothing out of the normal for Álex de la Iglesia. However, the film drags, and I wanted to cheat and stop in the first 20 minutes as it was so slow. I’m glad I didn’t, but it’s not a film I’ll go buy on DVD any time soon. It was a gutsy film for the Basque director, to direct a film in English and move outside of Spain. Some of his Spanish fans felt alienated by his film, whereas it was too graphic for the typical Hollywood box office fare. Creo que hay algo perdido en traducción para mi en esa película. No es tan mala como dicen, y no es nada fuera del normal para Álex de la Iglesia. Sin embargo, es un poco lenta, y quería hacer trampa y parar la película en los primeros 20 minutos porque era tan lenta. Me alegro de no haberlo hecho, pero tampoco voy a comprarlo en DVD. Era valiente por el director vasco hacer una película en inglés y hacer algo fuera de España tan pronto en su carrera. A algunos de sus fans españoles no les gustó que hiciera una peli de Hollywood, mientras era demasiada gráfica para la taquilla estadounidense. 

It’s worth checking out if you’re a fan, but only for the diehard fans of Álex de la Iglesia or Javier Bardem. Vale la pena verla si eres un fan, pero solo para los frikis de Álex de la Iglesia o de Javier Bardem. 

Rating: C+

How to tell he’s from Bilbao: The so-called protagonist’s surname is DURANGO! Granted, he didn’t name the character, but STILL.

Technical Information (from Film Affinity)

Year/Año: 1997
Duración: 130 min.
País/Country: España/Spain
Script/Guión: David Trueba (Novela: Barry Gifford)
Música: Simon Boswell
Fotografía: Flavio Martínez Labiano
Cast/Reparto: Rosie Pérez, Javier Bardem, Harley Cross, Aimee Graham, James Gandolfini,Screamin’Jay Hawkins, Don Stroud, Demián Bichir, Santiago Segura, Carlos Bardem, Alex Cox

Carne trémula

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Here comes the Penélope!

Live Flesh (literally Trembling Flesh translated from Spanish), the first adapted screenplay from Spanish director Pedro Almodóvar, is the first movie to unite the director with his most famous muse, Penélope Cruz. It’s also the second of four (and counting) collaborations between Cruz and her now husband Javier Bardem (Note: it is the only Almodóvar film where we see Bardem.)

The erotic thriller begins when a young prostitute, Isabella (Cruz) gives birth to Victor at Christmas on a bus. Twenty years later, Victor (Liberato Rabal) shows up at the flat of Elena (Francesca Neri) a junkie who he had recently had bad sex with, wanting more. She’s waiting for her drug dealer, and the two struggle. A gun goes off, which attracts the attention of police officers David (Bardem) and Sancho (José Sancho).  They enter the house, where during another struggle, the gun goes off again, this time shooting and paralyzing David.

Six years later, Victor is released from jail for the crime he did not commit. His mother has died and left him some money and a house in the slums. While visiting his mother’s grave, he sees Elena, and he also meets Clara (Angela Molina)  the wife of Sancho.  Clara later teaches Victor how to be a better lover, which he uses to his advantage to try to woo Elena, who is unnerved that Victor is now working at the orphanage she runs. The sexual intrigue keeps the film going to the end.

Live Flesh is, once again, a far departure from Almodóvar’s films of the 80s, although it shares a lot of elements with previous films Matador, La ley del deseo and ¡Átame!. It is adapted from the novel of the same name by Ruth Rendell, although a lot has been changed from the transition from book to screen. Almodóvar originally thought about making it his first foray into directing a film in English, but he ended up doing it in Spanish. José Sancho won the Goya (Spanish Oscar) for Supporting Actor for his role as Sancho.

The film has an interesting plot and moves faster than his other 90s films, although it starts to drag a bit toward the end. It’s fun to see a young Penélope. It’s not one of his more memorable films, as the only thing I remembered about it was the attractiveness of Liberato Rabal and Javier Bardem playing wheelchair basketball. The images from the film stick out more than the film and plot itself. A lot of the usual bright colours and wacky furniture are gone from the film, and I sorta miss them.

The film is probably the least Almodóvar Almodóvar film out there.

Rating: B

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No.
Drugs: Sí
Musical Sequence: No, but a few flamenco songs on the soundtrack. No singing on screen though.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Well, you’d never see Victor’s rundown shack in Ikea, that’s for sure. But the kitsch is gone. 

Surreal rape scene: No. Caliente consenusal sex scenes instead.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: No.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sadly, no.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Men can be sexual objects too, as Victor has a ton of gratiutious scenes. Handicapped people have feelings too.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: It’s all about the buses in this film.
His mother: No.
Reference to earlier film: Similar themes to Matador, La Ley de Deseo and ¡Átame! not done as well as these.
Odd Advertisement: A glimpse of “Hospitales: Estado de urgencia” which could’ve been bigger.

¡Ya llega la Penélope!

Carne trémula, la primera guion adaptada de una novela de director español Pedro Almodóvar, es la primera película que une el director con su musa más famosa, Penélope Cruz. También es la segunda de cuatro películas (hasta la fecha) que Cruz y su marido Javier Bardem collaboran, aunque es la única película Almodóvar donde sale Bardem.

El thriller erótico empieza cuando una prostituta joven, Isabella (Cruz) da la luz a Victor durante Navidad en un autobus. Veinte años después, Victor (Liberato Rabal) va al piso de Elena (Francesca Neri), una yonki con quien ha tenido sexo mal recienmente, deseando más. Ella está esperando a su vendedor de drogas, y los dos discuten. Un pistola dispara, que llama la atención de dos policías, David (Bardem) y Sancho (José Sancho). Entran la casa, donde hay otra discusión, y la pistola dispara otra vez. Esta vez dispara a David y se queda paralizado. 

Seis años después, Victor se libra de la carcel por el crimen que no se ha cometido. Su madre ya se ha muerto y le ha dejado algo de dinero y una casa en un barrio muy bajo de Madrid. Cuando visita a la tomba de su Madre, ve a Elena, y también conoce a Clara (Angela Molina), la mujer de Sancho. Después, Clara le da clases de ser un mejor Amante a Victor, para que pueda aprovechar para intentar ligar con Elena. Elena se pone nerviosa cuando Victor empieza a trabajar en el orfanato donde trabaja ella. La intriga sexual sigue hasta el final de la película. 

Carne trémula es, una vez más, muy distina de las películas de Almodóvar de los años 80, aunque comparte muchos elementos de sus films de antes como Matador, La ley del deseo y ¡Átame! Se adaptó de una novela del mismo nombre de Ruth Rendell, pero mucho se cambió de la traducción de la página a la pantalla. Almodóvar pensaba en hacer la película en inglés, pero al final lo hizo en castellano. José Sancho ganó la Goya por Actor secundario por su papel como Sancho. 

La película tiene un argumento interesante y desarolla más rápado que otras películas del director de los años 90, aunque me empecé a aburrir hacía el final. Es divertido ver una Penélope jovencita. No es una de sus películas más memorables, porque lo único que recordé era que Liberato Rabal era guapo y Javier Bardem jugando baloncesto de rueda de sillas. Las imagenes de la película son más memorables que la película y el argumento. Le faltan los colores brillantes y muebles raros que siempre salen en sus películas. 

La película probablemente es la menos film Almodóvar de Almodóvar que hay.