I  recently spent four days in Copenhagen, the capital city of Denmark, and its vicinities. Copenhagen is a vibrant city of 775,033, and I found it very modern with tons of public transport, and, of course, bikes. They have a 7/11 on every corner it seems. Hace unas semanas, fui a Copenhague, la capital de Dinamarca, y sus inmediaciones durante cuatro días. Copenhague es una ciudad vibrante de 775.033 personas, y para mi, es una ciudad muy moderna con buen transporte público y, desde luego, muchas bicicletas. Parece tener una tienda 7/11 en todas las esquinas. 


As I mentioned in the summary of my trip, I arrived on Tuesday around 9 p.m. and caught a train to Copenhagen Central. It took about 12 minutes. If you buy the ticket in the machines, there is no need to validate it, and you can also purchase tickets online to be delivered to your mobile. Como dije en el resumen del viaje, llegué martes sobre las 21 y cogí un tren a Copenhague Central, que tardó solo unos 12 minutos. Si compras el billete en las máquinas, no hace falta cancelarlo como en España, y también se puede comprar billetes por Internet que llegan a tu móvil. 


I always like to get the most touristy things over with first, so my first stop was the statue of the Little Mermaid. I joked that it looked nothing like Ariel. The statue is only 1.25 metres/4.1 feet but weighs 175 kilos (385 pounds). It was designed by Edvard Eriksen and unveiled in 1913. It’s an extremely popular tourist attraction, but I was able to take pictures without people around on a Wednesday morning in April. Siempre me gusta hacer las cosas más turísticos primero, y mi primera parada era la estatua de la Sirenita. Hice la mala broma que no parecía nada a Ariel. La estatua solo mide 1,25 metros pero pesa 175 kilos. Su diseñador fue Edvard Erikesen y estrenó en 1913. Es muy popular con turistas, pero podía hacer fotos sin gente apareciendo en la foto, como era una mañana de un miércoles de abril. 


I tried finding The Genetically Modified Little Mermaid, designed by Bjørn Nørgaard, which is nearby. I saw it in the distance, but I wouldn’t get a close up view until Saturday as I wanted to arrive to Amalienborg Square for the daily Changing of the Guard ceremony. Intenté encontrar La Sirenita Genéticamente Modificada, que fue diseñada por Bjørn Nørgaard, que está cerca. La vi en la distancia, pero no la vi desde cerca hasta el sábado porque quería llegar a la Plaza Amalienborg para ver el Cambio de la Guardia, una ceremonia que hacen todos los días. 


Fewer people attended it than the ceremony at Buckingham Palace I saw in February, but I did chat with some travellers from California a bit, giving them information from my Spanish guide as we waited. And waited. It started on time, but the ceremony is slow-moving, albeit interesting. Había menos gente que en la ceremonia de Buckingham Palacio que vi en febreo. Charlé con unos viajadores de California un rato, dándoles información de mi guía en español mientras esperamos. Y esperar. Y esperar. Aunque empezó puntual, es una ceremonia lenta (pero muy interesante). 


I then went toward a nearby church and continued walking toward the city centre, stopping a bit to look at souvenirs and to take out some Danish krone from a cash machine. I made my way to Nyhavn harbour where I ended up having lunch due to the time. Yeah, even more expensive. I paid 17€ish for a open-faced meatball sandwich and apple juice. Después fui hacía una iglesia cercana y seguía caminando hacía el centro de la ciudad, parando para ver regalos y sacar corona danesa de un cajero. Fui hasta el puerto Nyhavn donde comí dado a la hora. Sí, era muy caro. Pagué unos 17€ para un sandwich abierto de albóndiga y un zumo de manzana. 


Nyhavn is one of the most photographed areas of Copenhagen. It means “new harbour”, and the waterfront area has many buildings from the 18th century. Hans Christian Andersen lived there for 18 years. Nyhavn es una de las zonas donde hacen más fotos de Copenhague. Significa “puerto nuevo” y la zona por el agua tiene muchos edificios de Siglo XVIII. Hans Christian Anderson vivió allí durante 18 años. 


My next stop was Rosenborg Castle, a castle built during the Renaissance as a summer house. The crown jewels are found here. The military were working out in the park nearby when I visited. La próxima parada era el Castillo Rosenborg, un castillo construido durante el Renacimiento como una residencia de verano. Aquí guardan las joyas de corono. El ejercito estaba entrenando cuando visité. 


Next stop was the Rundetaarn, or Round Tower. It was originally built as an astronomical observatory. Today it’s a tourist spot for views of Copenhagen. To reach the top, one must use a 210-metre spiral ramp. Después, fui a Rundetaarn, o el Torre Redondo. Fue construido como un observatorio astronómico. Hoy es un sitio turístico para vistas bonitas de Copenhague. Para subir hasta arriba, hay que usar una rampa espiral que tiene 210 metros de altura. 


I next window-shopped along the long shopping street Strøget before exploring the Christianhavn neighbourhood, where I did, out of curiousity, find the infamous Christiana. Después, miré lo que había por la calle larga de tiendas, Strøget, antes de explorar el barrio Christianhavn, donde sí, por curiosidad, visité el barrio de infame, Christiana. 


Freetown Christiana is a “self-proclaimed autonomous anarchist district”, as Wikipedia puts it. It’s a place for hippies, and the sale and use of marijuana is overlooked by authorities in the area. It was created in 1971 in a military zone when squatters began living there due to lack of affordable housing in Copenhagen. El Pueblo Libre de Christiana es un “districto autónoma de anarquía auto-proclamado”, como dice Wikipedia en inglés. Es un sitio para hippies, y las autoridades ignoran la venda y el uso de marijuana. Fue creado en 1979 en una zona militar cunado desahucios empezaron a vivir allí dado a una falta de vivienda en Copenhague. 


The 1971 mission statement says/La declaración de su misión de 1971 dice: 

The objective of Christiania is to create a self-governing society whereby each and every individual holds themselves responsible over the wellbeing of the entire community. Our society is to be economically self-sustaining and, as such, our aspiration is to be steadfast in our conviction that psychological and physical destitution can be averted.

I arranged my day trips for Thursday and Friday. I began my last day, Saturday, in Kastellet, a well-kept citadel used between 1624 and the 1830s. I loved the windmill from 1847 and walking around and exploring. Hice unos viajes del día el jueves y viernes. Empecé el último día, sábado, en Kastellet, un ciudadela bien conservada que utilizaban entre 1624 y los años 1830. Me encantó el molino de viento de 1847 y caminar por la ciudadela y explorarla. 


I then found the alternative Little Mermaid. I can’t say I always understand modern art, but it’s always interesting to say the least. Después, encontré La Sirenita alternativa. No puedo decir que entiendo bien el arte moderno, pero al menos es interesante. 


I then went to Nørrebro to explore this multi-cultural neighbourhood of Copenhagen. I went to Assistens Cemetery, which is used as a park and is famous because Hans Christian Andersen and Kierkegaard are buried there. Luego, fui a Nørrebro para explorar este barrio multi-cultural de Copenhague. Fui al Cementario Assistens, que también es un parque y es conocido porque se encuentra las tombas de Hans Christian Andersen y Kierkegaard allí. 


I stopped at an interesting café before returning to Nyhavn for lunch. I had done well with saving my krone and had money to spend before heading back to València! I bought my souvenirs and went to the Cathedral, which honestly didn’t impress me much. Fui a un café interesantes antes de volver a Nyhavn para comer. Había ahorrado mis coronas y tenía pasta para gastar antes de volver a València. Compré los regalos y fui a la Catedral, que me decepcionó algo. 

I found some hygge moments along the way too. Y también encontré momentos de hygge. 

It was a great but short trip. Era un viaje corto pero genial. 




Something’s rotten in the state of Denmark. Helsingør Day Trip.


I’m a huge fan of Shakespeare, and Hamlet is my favourite play of his. It’s kind of fitting that I’m writing this on April 23 for publication…whenever I finish. As it’s the anniversary of his death, I’m aiming for today. Soy un gran fan de Shakespeare, y Hamlet es mi obra preferido de él. Es interesante que he empezado de escribir eso el 23 de abril…para publicación no sé…cuando acabe. Como hoy es el aniversario de su muerte y la muerte de Cervantes también, el objetivo es hoy mismo. 

When I found out that the castle where Hamlet takes place actually existed, I knew I would go on a day trip to Helsingør, or Elsinore in English. The city of 61,519 is located on the Øresund, the sound between Denmark and Sweden. The train ride from Copenhagen takes about 45 minutes, and there are three trains an hour. The HH Ferry leaves from Helsingør to Helsingborg, Sweden, several times a day. Cuando me enteré que el castillo donde tiene lugar Hamlet existía en actualidad, ya sabía que iba a ir a visitarlo en un viaje del día a Helsingør (Elsinor en español). La ciudad de 61.519 personas está situado en el estrecho Øresund, (a veces Sund en castellano), el estrecho entre Dinamarca y Suecia. El viaje de tren tardo unos 45 minutos, y hay tres trenes cada hora. El HH Ferry sale desde Helsingør a Helsingborg, Suecia, varias veces al día. 


My original plan was to go on Friday, but I ended up going on Thursday. It was a cloudy day, but the rain held off for the most part. I had a quick lunch and explored the quaint streets. Whereas Copenhagen feels like Anywhere, World, Helsingør felt distinctly Danish for a reason I can’t explain. Maybe the hygge. Mi plan original era ir el viernes, pero al final fui el jueves. Era un día nublado, pero solo me caía unas cuatro gotas. Comí rápidamente y exploré las calles pintorescas. Mientras Copenhagen podría ser en cualquier país del mundo, Helsingør tenía una sensación muy danesa. No puedo explicarlo. Quízas sea hygge.


I then went to Kronborg Castle, which has been a UNESCO World Heritage Site since 2000. It’s located on the extreme northeastern part of the Zealand island. It was originally built by King Eric VII in the 1420s and converted into the Renaissance castle we know today by King Frederick II between 1574 and 1585. The royal family stopped using it as a royal residence in 1785 and was used as a military base until 1923. Después, fui al Castillo Kronborg, que ha sido Patrimonio de la Humanidad de UNESCO desde 2000. Está ubicado en el punto más al noreste de la isla de Zealandia. Fue construido por el Rey Eric VII en los años 1420s y el Rey Frederick II se lo convertió a un castillo de Renacimiento que conocemos hoy en día entre los años 1574 y 1584. En 1785, la familia real cesó usarlo como residencia real y fue un base militar hasta 1923. 

Yes, there are dungeons, which I did explore. Sí, hay mazmorras y sí, las exploré. 


The Royal Apartments are impressive.  I could imagine the feasts that Claudius and Gertrude would have thrown, and I could easily imagine Hamlet speaking to Yorick’s skull in the dungeons too. Los Apartamentos Reales son impresionantes. Pude imaginar las comilonas que montaran Claduius y Gertrude, y también pude imaginar fácilmente Hamlet hablara con la calavera de Yorick en las mazamoras. 


In winter, the price is only 90 DKK (around 12 euro), and in summer the price is 140 DKK (around 18-19 euro. There are student discounts (for once, having a Spanish student NIE worked in my favour!). En la temporada baja, el precio es solo 90 DKK (unos 12 euro) y en temporada alta el precio es 140 DKK (unos 18-19 Euro). Hay descuentos para estudiantes (por una vez, tener un NIE español de estudiante me ayudó). 

I made it back to the train station just as the downpour began, but by the time I arrived to Copenhagen Centraal, the sun had come out once again. Llegué a la estación de trenes justo como empezó un diluvio, pero el sol ya había salido una vez más cuando llegué a Copenhague Centraal. 

It was definitely a highlight of my trip to Copenhagen. Era uno de los momentos más memorables de mi viaje a Copenhague. 



Hygge (pronounced hue-gah) is a Danish word that is a feeling or mood that comes taking genuine pleasure in making ordinary, every day moments more meaningful, beautiful or special.

For those who don’t know (I was one of you in November), “hygge” is a Danish word that expresses a concept of a combination of being at home, coziness, happiness, being in the moment and figurative-if-not-literal warmth. I was given a book on hygge  for my birthday, and I just finished reading it. Para los que no saben (era uno de ellos en noviembre), “hygge” es una palabra danesa sobre un concepto de una mezcla de estar en tu sitio, intimidad, felicidad, estar en el momento y calor (figurativo si no literal). Un amigo me regaló un libro sobre hygge para mi cumpleaños, y acabo de terminar de leerlo. 

Although not related to Spain, it is an international idea, so I thought I’d try writing about it, especially at a time in the US that many people are in need of comfort. I hope I’m not offending anyone with that, as I don’t think diehard Trump supporters would be reading a bilingual blog written by a gay expatriate that feels more Spanish than American anyway, but you never know. In a time where so many of us are extremely worried about the future, a bit of comfort is needed. Aunque no está relacionado con España, es un concepto internacional, y quería escribir de ello, especialmente en un momento como hoy para los estadounidenses que les hacen falta consuelo. Espero no ofenderle a nadie por decir eso (como creo que los apoyadores reaccionarios de Trumpo no van a leer un blog bilingue escrito por un expatriado que se siente más español que estadounidense, pero nunca se sabe. En un momento que hay tantos que estamos muy preocupados del futuro, algo de consuelo es necesario. 

For me, hygge is a cup of coffee with a good book in a cozy café. It is the feeling of the waves crashing against the shore, seeing a happy golden retriever play, being under blankets on a cold winter day, driving on an open road (not in a city traffic jam), hiking through scenic mountains or forests, or watching a favourite film (especially if it were in the arms of my non-existent boyfriend. However, my bitter comment goes against hygge.) It’s the shower after a workout. It’s the arriving at home after a hard day of work. It’s the experiencing another event on my Bucket List. Para mi, hygge es una taza de café con un buen libro en un café acogedor. Es el sentimiento de las olas llegando a la costa, ver un golden retriever jugar, estar bajo unas mantas en un día de frío del invierno, conducir en la autovía vacía (pero no estar en un atasco de ciudad desde luego), caminar por el monte o bosque bonito, ver una peli favorita (especialmente en los brazos de mi novio que no existe. Sin embargo, este comentario amargo va en contra del concepto de hygge.) Es la ducha después de entrenar. Es llegar a casa después de un día duro de trabajo. Es poder tachar otra cosa de mi Bucket List. 

Spanish hygge would include beer or wine and tapas or pintxos with friends (Pintxo-pote in the Basque Country is definitely hygge for the Basques, especially on those rainy Thursday evenings) or the Sunday family meal. It would be that morning cup of coffee at a favourite bar. It would be the dinner of Noche Buena (Christmas Eve) or seeing the little ones play with their gifts from Reyes (Three Kings Day/”El día de los reyes”). It definitely includes sobremesa, or lingering up to an hour after finishing your meal chatting with friends or family. Hygge español incluye, creo, unas cañas o vinos y tapas o pintxos con amigos (Pintxo-pote en Euskadi y Navarra es hygge para los vascos y navarros, especialmente un jueves lluvioso) o la comida familiar de domingo. Incluye la taza de café por la mañana en el bar de siempre. Incluye la cena de Noche Buena o ver los peques jugar con sus regalos de Reyes. También incluye sobremesa. 

For you, what is hygge? The Danish love candles, cakes and time with friends or family. I think while hygge might vary some from place to place, the basics might just be the same for all of us.  ¿Para tí, que significa hygge? A los daneses les encanta velas, tartas y tiempo con amigos o familia. Creo que aunque hygge puede variar en lugares diferentes, el básico, a lo mejor, sea igual para todos.