También la lluvia (2010)

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It’s an understatement to say “it’s complicated” when describing the 2010 Spanish film También la lluvia (Even the Rain) from director Icíar Bollaín. Decir “es complicada” para describir la película española de 2010 También la lluvia de directora Icíar Bolláin es una sutileza. 

A Spanish film crew (with Mexican director Sebastián played by the always delightful Gael García Bernal) is in Bolivia to make a film about Columbus. Luis Tosar is Costa, the executive producer. They decide to use locals as extras for $2 and take advantage of them to do tasks that aren’t part of their job. When they cast Daniel (Juan Carlos Aduviri) as Atuey, the Taíno chief who started a rebellion against Columbus, they find themselves caught in an actual rebellion as Daniel is leading the revolt during the 2000 Cochabamba (Bolivia) protests against water privitazation. Will the movie be made against all costs? Un equipo de rodaje (con director mexicano Sebastián interpretador por Gael García Bernal, quien siempre es increíble y guapo) está en Bolivia para hacer una película sobre Colón. Luis Tosar es Costa, el productor ejecutivo. Deciden usar gente de la zona como extras y pagarles solo $2 estadounidenses y les aprovechan. Les dan tareas que no son parte del trabajo de ser un extra. Cuando dan el papel de Atuey, el jefe Taíno quien empezó una rebelión contra Colón a Daniel (Juan Carlos Aduviri), entran en un rebelión real porque Daniel es un líder de una revuelta, la revuelta de 2000 en Cochababma contra la privitazación de agua. ¿Van a seguir rodando dado a los costes? 

I have to admit, the beginning of the film is very slow and boring. I remember starting it in 2011 and never finishing it due to being bored. The second half of the film I was riveted and couldn’t look away from the screen. The acting and directing are top-notch, and it explains a real situation that I knew nothing about through the lens of a fictitious event. He de decir que el inicio de la película es bastante lento y aburrido. Recuerdo que en 2011 la empecé a ver y nunca lo terminé porque estaba aburrido. La segunda mitad era mucho mejor. Estaba muy enganchado, queriendo saber que iba a pasar. La actuación y la dirección son de lo mejor. Explica una historia real de que no sabía nada por el cristal de un evento ficticio. 

The parallels of a Spanish film crew during these protests and Columbus’s arrival in the Bahamas are pretty obvious. Los paralelos de un equipo de rodaje español durante los disturbios y la llegada de Colón a las Bahamas son bastante obvíos. 

According to Wikipedia, Bollaín said “It was the gold 500 years ago, and now it’s the water, which is the gold of the 21st century. Before it was the Crown of Spain and the pope who approved the conquest. Now it is the new theologians, the IMF and the World Bank. Again it’s the word from above, saying, ‘This is right.’ The Spanish filmmakers in the film-within-a-film are caught in the middle. They have the attitude of neo-conquerors – they go there because it’s cheap. But they’re also trying to make a film that casts a different look on the conquest. And it’s an adventure.” Según Wikipedia, Bollaín dijo “Hace 500 años, era el oro. Ahora es el agua, que es el oro del Siglo XXI. Antes era la Corona de España y el Papa quien aprobaron la conquista. Ahora es los teólogos nuevos, el IMF y el World Bank. Otra vez es la palabra de arriba, diciendo “Está correcto.” Los directores en la película dentro de película están en el medio. Tienen la actitud de neo-conquistadores- van allí porque es barato. Pero también están intentando hacer una película que mira la conquista en una manera distinta. Y es una aventura.”

The film was chosen to represent Spain at the Oscars but wasn’t nominated. It also failed to win the Goya for Best Film it was nominated for, losing to Celda 211. España eligió la película como su representación en los Oscars pero al final no fue nominada. También perdió el Goya para Mejor Película a Celda 211.

Mexican director Alejandro González Iñarritu was attached to the project for many years before Bollaín took over. Paul Laverty, Bollaín’s partner, wrote the script. El director mexicano Alejandro González Iñarritu quería hacer la película durante años antes de Bollaín la hizo. Paul Laverty, el pareja de Bollaín, escribió el guion. 

Rating: B+

La mala educación (2005)

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Bad Education, the 2004 film from Spanish director Pedro Almodóvar, ranks among my top 5 favourite films ever. I remember going to the Kentucky Theatre in Lexington Ky., to see this film, which had a NC-17 rating in the States despite no actual nudity in the film. It was the first Almodóvar film I saw in a cinema, and the second I saw overall. This film converted me into an aficionado of the director. I have seen every one of his films since at the cinema.

While many of Almodóvar’s fans say it’s one of his lesser films, for me, it’s his best film. Granted, I am a fan of film noir, and the last twenty minutes read like a checklist of film noir moments. It’s his most complex film to date, using flashbacks, flashforwards, and a story within a story that is the real story, or not, to tell this harrowing tale of the Catholic Church child abuse during the Franco era.

Fele Martínez is Enrique Goded, a young Spanish film director in 1980 whose office could pass for Almodóvar’s office, complete with vibrant colours, fake movie posters (La abuela fantasma was the original name for Volver, and that poster looks like Los amantes pasajeros. El Azar is very similar to El Deseo, Almodóvar’s production company). Enrique is surprised to receive an unwelcome visit from an old school chum, Ignacio (Gael García Bernal), who now goes by the name Ángel. Ángel leaves Enrique with a short story he has written based on the events surrounding their experience at a Catholic primary school, including the sexual abuse from the priest.

Enrique is intrigued by the story, which unfolds on screen, and decides to make a film with Ángel as the star. Enrique investigates Ángel to find out the truth what happened to Ignacio. The movie jumps around in time, from fiction within the fiction, using a ton of film noir motifs, and it’s easy to get confused what’s real and what’s not without paying close attention. As usual, I won’t spoil the ending, but Gael García Bernal, one of my favourite actors, pulls off the complex role effortlessly.

Almodóvar pulls off an incredible story that is incredibly personal. He worked on the script for over ten years. Despite not having any of his usual strong female actresses, the film is classic Almodóvar. Ángel is the perfect femme fatale.

Despite being his best, in my humble opinion, I do recommend being familiar with the director’s work and with the film noir genre before tackling this film, or else viewers could be easily lost and give up on this challenging film. It involves sexual abuse of children (not explicit) and gay sex (somewhat explicit), drugs, transsexuals and the usual collection of Almodóvar’s misfits. That said, it’s his strongest work and, for me, one of the best films ever made.

Rating: A

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar: The only Almodóvar not to feature any of his amazing actresses.
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: Sí
Drugs: Sí
Musical Sequence: Quízas, Quizás, Quizás…gracias, Zahara (Gael García Bernal), Ignacio as a child sings “Moon River” in Spanish, Child Ignacio sings to the priests at a dinner. Ángel watches a drag queen sing.
Men Too Gay To Function: Every single character.
Transvestites: Yes. Javier Cámera is a poor man’s Agrado (even says “auténtico”), Gael makes a splendid Zahara, and then Ignacio.
Surreal rape scene: The abuse takes place off screen, thankfully.
Furniture Ikea Could Never Market: Enrique’s office could be Almodóvar’s.

Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí. When Zahara sleeps with Enrique in the story.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The power of the Catholic church during the years of Franco, gays as femme fatales, attacking the Catholic church in general.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.

Catholic Church As Bad Guy: SÍ QUE SÍ.
Taxi: Sí.
His mother: No.
Reference to earlier film: Oddly enough, there is a poster that appears to be from Almodóvar’s 2013 film Los amantes pasajeros. Enrique’s office is pretty much an homage to Almodóvar’s career.
Odd Advertisement: No. 

La mala educación, una película de 2004 de director español Pedro Almodóvar, es una de mis películas preferidas. Recuerdo que fui al Kentucky Theatre, un cine en Lexington, Kentucky, para ver la película, que tenía una clasificación de NC-17 (solo mayores de 17 permitidos) en los EEUU a pesar de no tener ningún desnudo en la película. Era la primera película de Almodóvar que vi en el cine, y la segunda película del director que vi. Me convertí a un fan del director. Desde entonces, he visto todas sus películas en el cine.

Aunque muchos de los fans de Almodóvar dicen que es una de sus peores películas, para mi, es su mejor film. Vale, soy aficionado de cine negro (film noir), y los últimos 20 minutos de la película son como una lista de los elementos de film noir. Es su película más compleja hasta ahora, y usa mucho flashback, flash-forward y una historia dentro de la historia que es la historia real, o no, para contar esa historia horrosa de la Iglesia Católica y su acoso sexual de niños durante la epóca de Franco. 

Enrique Goded (Fele Martínez) es un joven director español de cine en 1980, y su despacho puede ser el despacho de Almodóvar, completo con colores vibrantes, carteles de cine falsos (La abuela fantasma era el nombre original de Volver, y hay un cartel que es parecido al cartel de Los amantes pasajeros. El Azar es muy parecido a El Deseo, la compañía de producción de Almodóvar). Enrique no está muy contento recibir una visita inesperada de un antiguo compañero de colegio, Ignacio (Gael García Bernal). Ignacio ahora usa el nombre “Ángel”. Ángel deja con Enrique un relato que ha escrito Ángel sobre los eventos de su juventud en el colegio de primaria católico sobre el acoso sexual del cura. 

Le da intriga la historia a Enrique, que desarolla en la pantalla, y decide grabar una película con Ángel como protagonista. Enrique investiga a Ángel para averiguar la verdad a lo que pasó a Ignacio. La película juega con el tiempo, de la ficción dentro de la ficción, usando los elementos de cine negro, y es fácil confundirse con lo es la verdad y lo que no es la verdad si no prestas mucha antención. Como siempre, no voy a dar spoilers del final, pero Gael García Bernal, uno de mis actores preferidos, hace el papel sin esfuerzo y lo hace genial. 

Almodóvar nos cuenta una historia increíble que también es muy personal para él. Trabajaba en el guion durante unos 10 años. A pesar de no tener sus actrices fuertes de siempre, la película es Almodóvar clásico y Ángel es el femme fatal perfecto.

Aunque en mi opinion es su mejor película, os recomiendo que es mejor saber algo del director y de los elementos de cine negro antes de ver esta película, o será muy fácil perderse durante la película. Trata de abuso sexual de niños (no explicito) y sexo homosexual (explicito), drogas, transexuales, y la colección normal de personajes de Almodóvar. Para mi, es su obra más fuerte y también una de las mejores películas de historia.

Rating: A