Traveling to the Northern Lights via Netflix.

Due to the current Covid-19 situation, I was forced to cancel my summer travel plans to Spain and Canada, which means I have to rely on Netflix, FlixOlé, Amazon Prime and my boyfriend’s HBO Max and Disney Plus to travel. Debido a la situación actual con Covid-19, tenía que aplazar mis planes de viajar este verano a España y Canadá, lo cual significa que tengo que utilizar Netflix, FlixOlé, Amazon Prime, y el HBO Max y Disney Plus que mi chico tiene, para viajar. 

Recently I went to see the Northern Lights in two films. Durante la última semana vi las auroras boreales en dos películas. 

Eurovision Song Contest: The Story of Fire Saga was surprisingly entertaining. I’m not a Will Farrell fan in the least, but this film was fun and honoured the spectacle that is Eurovision. It details the sordid lives of two Icelandic friends (or more than friends?) whose life dream is to compete in the Eurovision contest. Due to a boat explosion, they are suddenly the only eligible contestants from Iceland and they must travel to Edinburgh (another place high on my bucket list) to represent Iceland. Eurovision Song Contest: La Historia de Fire Saga me sorpendió bastante porque estaba entretenida. No me cae bien Will Farrell para nada, pero esta película es divertida y un homenaje de Eurovision. Detalla las vidas sordidas de dos amigos (o más que amigos?) islandeses que sueñan con tomar parte en la competición de Eurovisión. Después de una explosión, de repente son los únicos concursantes de Islandia y tienen que viajar a Edinburgo (otro lugar adonde quiero viajar mucho) para representar a Islandia. 

On a more serious note, I finally saw a movie that has been in my Netflix queue for four years, Le voyage au Groenland (Journey to Greenland) It’s a French 2015 film about two friends who visit one’s father who lives in Greenland. The movie was kinda “meh”, but the landscapes of Greenland, a place I would love to travel to some day, were beautiful. Luego vi una película más serie que ha ocupado mi lista de Netflix desde hace cuatro años, Le voyage au Groenland (Viaje a Groenlandia). Es una película francesa de 2015 que trata de dos colegas quien visita al padre de uno que reside en Groenlandia. La película fue regular, pero los paisajes de Groenlandia, un sitio adonde me encantaría viajar en el futuro, eran preciosos. 

Any places you’re traveling to through the movies this summer? ¿Estás viajando a algun sitio a través del cine este verano? 

 

CIFESA

After the coup d’etat by the Nationalists in 1936 that lead to the Spanish Civil War that lead to 40 years of a dictatorship, said dictator Francisco Franco needed to solidify his power and prove that Spain was eternal and remind its citizens of its glorious past (granted, a fascist dictator would see colonialism as part of the “glorious” past due to the wealth the colonies provided Spain and the fact that the sun never set on the empire and ignore all the lives lost and destruction during this time…just like he ignored all the destruction he caused to the lives of his opposition, but that is not the direction I want to go with this entry.) Después del golpe de estado hecho por los nacionalistas en 1936 que resultó en la Guerra Civil española que resultó en 40 años de dictadura, el mismo dictador Francisco Franco necesitó solidificar su poder y mostrar que España era eterna y recordar a sus ciudadanos de su pasado glorioso (bueno, un dictador fascista sí vio colonialismo como parte del pasado “glorioso”  dada la riqueza que las colonias daba a España y el hecho que el sol nunca se ponía en el imperio e ignoró todas las vidas pérdidas y la destrucción hecha durante esta época…como ignoró a toda la destrucción que hizo a las vidas de su oposición, pero no es el motivo de esta entrada.) 

In the 1940s, the medium of film was beginning to take off, and Franco turned to this. Again, not going to mention Raza here, but it wasn’t the only film made in this time that promoted the unity of the Spanish “nation”. Durante los años 1940, el medio de película empezó a ganar en popularidad, y Franco aprovechó de eso. De nuevo, no voy a mencionar Raza aquí, pero no fue la única película hecha durante este periodo de tiempo que promoción la unidad de la “nación” española. 

Madrid director Juan de Orduña was glad to help Franco out, along with CIFESA, or “Compañía Industrial de Film Española Sociedad Anónima” (Industrial Company of Spanish Film Incorporated). While both director and company had careers outside of their collaboration, together they produced historical films that promoted Spanish unity and eternal Spain, returning to stories of Spain’s “glory” days. Director madrileño Juan de Orduña estaba dispuesto echar una mano a Franco, y también CIFESA (Compañía Industrial de Film Española Sociedad Anónima). Aunque ambos el director y la compañía tenían carreras fuera de su colaboración, juntos produjeron películas históricas que promocionó la unidad de la España eterna, volviendo a las historias de los días “gloriosos” de España. 

Perhaps the best known is Locura de amor (1947), based on the 19th century play by Manuel Tamayo y Baus. It stars Sara Montiel as the Moor Adara (oh don’t get me started), Aurora Bautista as Juana I de Castilla (better known as Juana la Loca) and Fernando Rey, one of the grand actors of Spanish film and uses the threat of foreigners (the Flemish prince Felipe el Hermoso, the exotic Adara who is exotic because they play a Moroccan flute every time she’s on screen) to build a sense of Spanish pride. The scene where they shout all of Juana’s titles as she enters the Burgos Cathedral constructs the grandiosity and importance of Spain. Quizás la peli mejor conocida es Locura de Amor (1947), basada en la obra de teatro por Manuel Tamayo y Baus de Siglo XIX. Tiene Sara Montiel como la mora Adara (no me empieces), Aurora Bautista como Juana I de Castilla (mejor conocida como Juana la Loca) y Fernando Rey, el don del cine español. Utiliza la amenaza de extranjeros, como el principe flamenco Felipe el Hermoso y la exotica Adara, quien es exotica porque se escucha una flauta marroquí cada vez que está en una escena, para construir un sentido de orgullo español. La escena cuando gritan todos los títulos de Juana durante su entrada a la catedral de Burgos construye la pomposidad y importancia de España. 

Other films Orduña made under CIFESA include Agustina de Aragón, La Leona de Castilla, Pequeñeces, and the infamous Alba de América about Christopher Columbus’ voyage to the Americas, which, as you can imagine, is full of pro-Spanish propaganda. Otras películas que hizo Orduña con CIFESA incluyen Agustina de Aragón, La Leona de Castilla, Pequeñences y la del infame, Alba de América sobre el viaje de Cristóbal Colón a las Américas, que, como puedes imaginar, está llena de propaganda del país español. 

All of these movies are available for viewing on Flixolé.com, a Spanish streaming service full of Spain’s rich cinematic history. Se puede ver todas estas películas en Flixolé.com, un servicio de streaming español lleno de la increíble historia cinematográfica española. 

Kafka, German films and the Unbearable Lightness of Being.

Before travelling to a new place, I like to immerse myself in popular films and books from the places. I didn’t have anything related to Bratislava or Slovakia unfortunately, but I did a ton of reading for Prague and a ton of film watching for Berlin/Germany. Here is what I saw and read: Antes de viajar a un sitio nuevo, me gusta ver las películas y leer los libros que se trata del sitio adónde voy a viajar. No tenía nada para Bratislava o Eslovoquia, pero leí mucho para Praga y ví muchas pelis relacionada con Berlín y Alemania. Aquí es lo que me leí y lo que vi, en inglés. 

Prague:

Metamorphosis and Other Stories by Kafka: Like many university students, I had read The Metamorphosis in university. In the collection I picked up at the Bilbao Alhóndiga Azkuna Zentroa, there were many other stories just as fantastic as The Metamorphosis. I was quite pleased, and The Metamorphosis remained just as great as it did in 2002.

The Castle by Kafka: I had not read this novel by Kafka though, and I enjoyed the tale of a man running a “castle” in a city that may or may not be Prague. Great reading.

The Unbearable Lightness of Being by Milan Kundera: I had asked for some recommendations on what to read to prepare myself for Prague, and someone suggested this book and film. I am over film adaptations, so I read the book and enjoyed this philosophical romance.

Berlin:

Goodbye to Berlin by Christopher Isherwood: The book that inspired Cabaret and introduced us to Sally Bowles is, of course, better than the film (although I did enjoy seeing the musical on stage in Broadway in 2002 with Jane Leeves as Bowles and John Stamos as the M.C.)  Several short stories about Berlin in the days just before Hitler and the Nazis took over the city.

Goodbye Lenin! I watched this film in 2005 and loved it, and I loved it just as much when I rewatched it. Daniel Brühl, son of a German father and Catalán mother, plays a son whose die-hard Communist mother has a heart attack and falls into a coma on the eve of the Berlin Wall fall and unification of Germany. When she awakes, the West has entered the East with all their commercial activities and Coca Cola products, and the son, fearful what the shock might do to his mother, tries to make believe East Germany is doing strong and well. Amazing.

Lola Rennt (Run Lola Run) Another one I had seen before, and another amazing one that holds up on rewatching. Lola (Franka Potente) has to save her boyfriend (my new fave German actor Moritz Bleibtreu) from making a big mistake by getting him a major amount of money. She has three chances to do it. Incredible rush of energy from the awesome soundtrack.

One, Two, Three Billy Wilder is one of my favourite directors, but I hadn’t even heard of this comedy from 1961. It was made in the days before the construction of the Berlin Wall, and on set they suddenly found the wall going up where they wanted to film, so production went to Munich. A Coca Cola executive is trying to get a better job while preventing the President from finding out his daughter has married an East German communist while staying in Berlin.

Das Experiment A psychological experiment to see what happens when ordinary men are placed into prison like circumstances. Of course, it goes wrong. Moritz Bleibtreu stars.

Cabaret The classic 1970s film works better on stage for me, honestly.

Die Welle (The Wave) A teacher uses unorthodox methods to teach about dictatorships and autocracies, and the school sees an uprising called “The Wave” as a result. Could Hitler happen again?

Lammbock. Germany does stoner films…starring Moritz Bleibtreu. Nothing special about it for me, but they are making a sequel.

The Edukators: Two friends try to teach the rich a lesson by breaking into their houses and rearranging furniture. When they are caught, things go out of control as they try to protect themselves.

Shout out to a Spanish film I saw last year called Perdiendo el Norte, about two Spanish friends who go to Berlin to try to find a job. They find Berlin to be cold and themselves not living the life they thought they would.

The Almodóvar Project

When it comes to modern Spanish film, the first name that pops into everyone’s mind is Pedro Almodóvar.  The name Almodóvar is bound to strike a strong reaction from people in Spain, as they either love him or hate him. Just who is this man who has won three Oscars and turned a girl from Alcobendas into an international superstar (Penélope Cruz) and a boy from Málaga into another international superstar (Antonio Banderas)?

Almodóvar was born in Calzada de Calatrava, a small village of 4155 habitants (2014 figures) in Ciudad Real on Sept. 25, 1949. He moved to Madrid in the 1970s and took part in Los Goliardos, a theatre group, where he met actress Carmen Maura. While working for Telefónica, Spain’s biggest telephone company, he began to make short films which received a lot of play from Madrid’s alternative circuit. He made his first feature film in 16 mm in 1980, Pepi, Luci Bom y otras chicas del montón. The themes of female strength, empowerment, friendship and triumph over hard circumstances found in this film became a staple in virtually all his films.

Almodóvar began to grow in popularity as the movida madrileña grew. In 1988, Mujeres al borde de ataque de nervios (Women on the Edge of a Nervous Breakdown) became his breakthough international hit. Starring Carmen Maura and a young Antonio Banderas, the film depicts two wacky days of the life of Pepa, a voice actress and the surrealism of Madrid life in the 1980s.

In the 1990s, Almodóvar broke away from his typical comedy to make women-centred dramas. In 1999, Todo sobre mi madre (All About My Mother) won the Oscar for Best Foreign Film and introduced Penélope Cruz, who had a supporting part, to a wider audience. The film is about a woman who goes back to Barcelona to find the father of her recently deceased son after 17 years of life in Madrid. It stars Argentine actress and frequent Almodóvar collaborator Cecilia Roth.

He won the Best Original Screenplay Oscar in 2002 for Hable con ella (Talk to Her), a film Spain didn’t even submit as a Best Foreign Film contender. (Los lunes al sol, really? It isn’t bad, but not as good as this one!) The film is about a friendship that develops two men visiting women in comas.

Volver in 2006 brought Penélope Cruz back to Spain and was quite successful. It gained her an Oscar nomination.

Even his most dramatic films have their zany moments. His films depict strong women or characters on the margins of society (gays, transsexuals, prostitutes, drug addicts). Long before Felicity Huffman excelled in Transamerica, Antonia San Juan excelled as Agrado in Todo sobre mi madre.

Almodóvar’s 20th film is set for release in March, right before Spain’s biggest holiday, Semana Santa (Holy Week/Easter Week). It appears to be a return to his later form, where as 2013’s Los amantes pasajeros is seen as a failed attempt to return to his screwball 80’s style.

To honour this remarkable occasion, I will be revisiting each Almodóvar film every Thursday. Don’t worry, the travel and hiking entries will continue every Monday (and if I am trapped by the incessant Basque rain this winter, there will be some aspect of Spanish life explored). However, I do consider Spanish cinema an important part of Spanish life (even if every Spaniard, Basque and Catalán I have ever met has told me Spanish film is horrible, they still talk about their successful films.)  I had a course on Spanish cinema in university and before then, used Spanish films to learn Spanish.

I will review the films one at a time, rating them and including a checklist of the usual Almodóvar film staples (poisoned gazpacho) and listing the Chicas Almodóvar. I hope you join me on my journey over the next 19 weeks, leading up to the release of Silencio in March.

Cuando alguien habla del cine español moderno, el primer nombre que llega a la mente es Pedro Almodóvar. El nombre Almodóvar provoca una reacción fuerte a cualquier persona de España, como siempre les encanta o le odian. ¿Quién es este hombre que ha ganado tres Oscares y ha ayudado llegar a fama internación a una chica de Alcobendas y un chico de Málaga? (Penélope Cruz y Antonio Banderas).

Almodóvar nació en Calzada de Calatrava, un pueblo de 4155 habitantes (según cifras de 2014) en Ciudad Real el 25 de septiembre, 1949. Se trasladó a Madrid en los años 70 y participó en Los Goliardos, un grupo de teatro, donde conoció a la actriz Carmen Maura. Mientras trabajaba por Telefónica, empezó a grabar cortes con un cámera Super 8. Esas películas eran popular en el circuito alternativo madrileño. Hizo su primera película de 16 mm en 1980, Pepi, Luci, Bom y otras chicas del montón. Los temas de fortaleza feminina, amistad y triumfo sobre circumstancías imposibles encontrados en este película vuelven en casí todas sus películas. 

Cada vez más Almodóvar se hizo más popular como creció la movida madrileña. En 1988, Mujeres al borde de ataque de nervios, le dio una fama interanciónal. Carmen Maura era la protagonista y un joven Antonio Banderas tenía un papel pequeño. Se trata de dos días raros de la actriz de doblaje Pepa y el surrealismo de la vida madrileña de los años 80.  

En los años 90, Almodóvar empezó a hacer dramas centradas en mujeres fuertes en lugar de sus comedias surrealistas de los años 80. En 1999, Todo sobre mi madre ganó el Oscar para Mejor Film Extranjero y presentó al mundo Penélope Cruz, que tenía un papel pequeño. El film se trata de una mujer que volvió a Barcelona después de 17 años para buscar el padre de su hijo que se ha muerto. Se interpreta la protagonista la acriz argentina y amiga de Almodóvar Cecilia Roth. 

Ganó el Oscar por Mejor Guion Original en 2002 para Hable con ella, un film que España ni consideró para la categoría de Mejor Película Extranjera en los Oscar. (Submitió Los lunes al sol, que no está mal pero no es tan buena como esta peli.) La película se trata de un amistad entre dos hombres visitando mujeres en comas en el hospital. 

Volver en 2006 trajo Penélope Cruz a España otra vez y tenía mucho exitó. Penélope era nominada por un Oscar por su papel.

Incluso en sus pelis más drámaticas hay momentos chiflados. Sus films muestran mujeres fuertes o personajes en los margines de la sociedad (gays, transexuales, prostitutas, drogadictos). Mucho tiempo antes de Felicity Huffman sobresalió en Transamerica, Antonia San Juan sobresalió como Agrado en Todo sobre mi madre

La vigésima peli de Almodóvar estrena en marzo, justo antes de Semana Santa. Parece una vuelta a su estilo de los años 2000 en lugar de su estilo de los 80, como su última película fracasada Los amantes pasajeros en 2013. 

Para honrar esta ocasción, voy a ver de nueva cada peli de Almodóvar todos los jueves. No te preocupes, las entradas sobre viajar y senderismo seguirán cada lunes (y si estoy atrapado en casa para la lluvia vasca sin cese, escribiré de algo sobre la vida española. Sin embargo, considero el cine español una parte importante de la cultura española, aunque todos los españoles, vascos y catalanes que he conocido hablan mal de su cine. En la universidad tenía un curso de cine español y antes de ello, siempre vi pelis españolas para aprender castellano. 

Criticaré las pelis una a la vez, y voy a darles una nota y comentar cuales elementos de Almodóvar tiene cada una. ¿El gazpacho lleva venano? También nombraré las Chicas Almodóvar de la peli. Espero que os apuntéis a mi viaje del mundo Almodóvar durante las próximas 19 semanas hasta el estreno de Silenco en marzo.

Julio Medem Spotlight Parte 2: Vacas

Last week, I wrote about Ma Ma, the latest in Julio Medem’s career. This has inspired me to go back and rewatch films from his terrific career. I’m not going to write about all of them (he hit, at least for me, a creative drought in the mid-00s with Caótica Ana and Habitación en Roma), but I am going to take a look at the films that made him my second favourite Spanish director after Pedro Almodóvar. La semana pasada, escribí sobre Ma Ma, la nueva película de Julio Medem. Me ha inspirado para volver a ver sus pelis buenas. No voy a escribir sobre todos (creo que ha sufrido durante los años 00 creativamente), pero voy a volver a ver sus pelis que explican porque es mi director español segundo preferido.

Medem was born in San Sebastián-Donostia in 1958. (Gasp! The people of Bilbao will have my head on a platter for fawning over a director from Donostia! Sorry, Alex de la Iglesia is too hit or miss for me! Of course, comparing de la Iglesia with Medem is like comparing Michael Bay to Fellini. De la Iglesia is a great mainstream director, and eventually I’ll get to his career.) Although he studied medicine in university, Medem had always shown an interest in film since a child when he shot films with his father’s Super 8 camera while everyone was sleeping. After getting his start as a film critic and then screenwriter, Medem made his first feature film, Vacas (Cows) in 1992. This film would win him the 1993 Goya (Spanish Oscar) for Best New Director. Medem nació en San Sebastián-Donostia en 1958. (¡Que horror! Los bilbaínos me van a matar para dar piropos a un director giputxi! Perdona, pero Álex de la Iglesia tiene tantas pelis malas para mi. Bueno, comprar de la Iglesia con Medem es como comprar Michael Bay a Fellini. De la Iglesa es un buen director para su estilo y eventualmente voy a escribir de él.) Aunque estudió medecina en la universidad, Medem siempre había mostrado un interés en cine desde que era un niño y hizo pelis con la Super 8 de su padre mientras su familia durmieron. Después de un inicio como un critico de películas y después guionista, Medem hizo su primera película de larga duración, Vacas en 1992. Esta película le ganó la Goya para Mejor Director Novel en 1993.

The film stars Carmelo Gómez, Emma Suárez, Karra Elejade (who would later star in Ocho Apellidos Vascos), and a grown-up Ana Torrent (from El espiritú de la colmena). It tells the story of two neighbouring families in the Basque Country between the end of the Carlist Wars and the Spanish Civil War (1875-1936). Throughout the film, various cows are seen watching the crazy stunts of men in war. A cow is the only witness to Carmelo Mendiluz’s faked death and escape during a Carlist War battle. Various events and battles between the families take place over the years until the final scene during the Spanish Civil War. The grandchildren of the original rivals find themselves together again for the first time in 20 years  right before the war hits the village, and the end is ambiguous. (SPOILER) Did Peru really survived by faking his death and run away to France with neighbour Cristina? Or was that his dying dream? Medem doesn’t say. Only the cows could inform us, and they’re not talking. Los actores de la película son Carmelo Gómez, Emma Suárez, Karra Elejade (de fama de Ocho Apellidos Vascos) y Ana Torrent como adulta. Es la historia de familias vecinas vascas durante el final de las Guerras Carlistas y la Guerra Civil (1875-1936). Durante la película, varias vacas están viendo las locuras de los hombres de guerra. Una vaca es la única testiga a la muerte falsificada y escape de Carmelo Mendiluz durante una batalla. Durante los años, muchos eventos y discusiones entre las familias tienen lugar hasta la escena final durante la Guerra Civil. Los nietos de los rivales originales están juntos por la primera vez en 20 años y el final es ambiguo. (SPOILER)  ¿Ha sobrevivido Peru por falsificar su muerte y huir a Francia con su vecina Cristina? ¿O era su sueño mientras estaba muriéndose? Medem no nos dice. Solo las vacas podrían informarnos, y no están hablando.

The film captures the daily life of the rural Basque countryside in the years 1905, 1915 and 1936 perfectly. The film might be hard to digest because it’s not explicitly told, leaving a lot open to interpretation to the viewer. For viewers not familiar with Basque history, the plot will be even more confusing. (The Basques aligned themselves with the Carlists during the Carlists war, who were right-wing, and with the left-wing republicanos (Nothing to do with American Republicans! Quite the opposite.) during the Civil War, both because they were promised greater autonomy during each.)  To make things more complicated, Medem uses the same actors to play the corresponding characters of each generation. La película muestra la vida coitidiana de Euskadi profunda en los años 1905, 1915 y 1936 perfectamente. La película puede ser difícil entender porque hay mucho abierto a los espectadores. Para los que no saben la historia vasca, el trama será aun más confundido. Para hacer las cosas más complicadas, Medem usa los mismos actores para los personajes correspondidos de cada generación.

My first watching in 2007, I was quite lost and originally rated it a 6 on IMDB. With the rewatching, I understood more of the rivalry between this family and was able to appreciate Medem’s handiwork and metaphors. The cinematography is amazing. I am left, however, with a question bigger than the one of the real destiny of Peru and Cristina. How did Medem find so much good weather during filming? It’s never that sunny for so long in the Basque Country! Cuando la vi por la primera vez en 2007, no entendí nada y la di un 6 en IMDB. Cuando la volví a ver, la entendí mucho mejor y la historia, y también aprecié más las metáforas y el trabajo de Medem. La cinematografía es genial. Sin embargo, me quedo con una pregunta mucha más grande que la del destino de Peru y Cristina. ¿Cómo pudo encontrar tiempo tan bueno para grabar la peli? ¡Nunca hace sol durante tanto tiempo en el País vasco!

Vacas, although far from being his most famous work, was an incredible start for Medem and well worth a viewing, especially for fans of Spanish Cinema or those wanting to know about life in Euskadi a century ago.  Vacas, aunque no sea su película más famosa, era un inicio genial para Medem y vale la pena para ver, especialmente para aficionados del cine español o los que quieren saber más de la vida en Euskadi hace un siglo.

Movie review: Ma Ma.

Julio Medem (San Sebastián-Donostia 1958) is, in my opinion, one of Spain’s best directors. He is the master who directed Vacas (1991), La ardilla roja (1993), Tierra (1996), Los amantes del círculo polar (1998), Lucía y el sexo (2001), Caótica Ana (2007) and Habitación en Roma (2010). He also directed the 2003 documentary La pelota vasca about the political problems in the Basque Country. Julio Medem (San Sebastián-Donostia 1958) es, en mi opinion, uno de los mejores directores españoles. Es el genio que dirigió Vacas, La ardilla roja, Tierra, Los amantes del círculo polar, Lucía y el sexo, Caótica Ana y Habitación en Roma. También es el director de documental de 2003 La pelota vasca que se trata de los problemas políticos en el País vasco. 

It’s been five long years since Habitación en Roma, and Medem has returned with his first collaboration with the Oscar winning actress Penélope Cruz. Like other auteur directors Pedro Almodóvar and Woody Allen, he is able to bring her to a subperb performance that should probably bring her another Goya (Spain’s Oscar) nomination if not fourth win overall. It could even bring about the attention of Oscar. However, it’s difficult to predict the politics of these awards, and as Spain has decided that it will not be one of the films to represent the country at the Oscars this year, another Oscar nomination for Penélope isn’t likely. Also, the fact that it’s not doing well at the Spanish box office is not a good sign. Ya hace cinco años largos desde el estreno de Habitación en Roma, y Medem vuelve con su primera colaboración con la ganadora de Oscar y Goya Penélope Cruz. Como otros directors del cine de auteur Pedro Almodóvar y Woody Allen, saca una actuación estupenda que debería llevarle otra nominación de Goya e igual podría ganar otra Goya. También podría atraer la atención de los Oscars. Sin embargo, es difícil pronosticar la política de esos premios, y como España ha decidido que Ma Ma no representará a España en los Oscars, otra nominación de Oscar para Penélope no es probable. Y como está fracasando en la taquilla española, no es buen señal. 

Penélope plays Magda, an unemployed teacher who has recently separated from her husband. Magda goes in as she found a lump in her breast and fears for the worst. The worst is true, breast cancer (referred to in Spain as cáncer de mamá). She goes about her business, a trip to the salon for a haircut and watching her son’s football (soccer) match and tries to put it out of her mind. Penélope interpreta Magda, una maestra en paro que está separada de su marido. Magda va para un chequeo después de encontrar algo sospecho en su pecho y tema el peor. El peor es la verdad: cáncer de mamá. Intenta vivir normalmente, va a la peluquería y al partido de fútbol de su hijo e intenta olvidarse.

At the football match, she meets Arturo, a recruiter for Real Madrid (the worst part of the film. Força Barça!) , played by one of Spain’s most popular and reliable actors, Luis Tosar. He gets the call that his wife is in a coma and the odds don’t look good. Magda accompanies him to the hospital. Durante el equipo de fútbol, conoce a Arturo, un ojeador para Real Madrid (la peor parte de la peli. FORÇA BARÇA!). Arturo es interpretado por Luis Tosar, un actor español popular. 

SPOILER ALERT: Magda and Arturo develop a relationship after her treatment for cancer appears successful and Arturo’s wife passes away. It is from this relationship and successful treatment that teaches Magda how to live and what’s important in life. However, is the treatment as successful as she thought? SPOILER ALERT: Magda y Arturo empiezan una relación después de su tratamiento de cáncer aparece tener exitó y la mujer de Arturo fallece. Es de esa relación y después del tratamiento que enseña a Magda lo que es realmente vivir y lo importante de la vida. Pero…¿el tratamiento tenía exitó de verdad?

The film is beautifully shot, and it ranks as one of Medem’s best in his impeccable pedigree. Like almost all his films, it stayed with me long after the film ended and I had left the cinema. Penélope’s performance as Magda might rank as her best performance yet, but I also say that being a total Penélope fanboy. La película es preciosa, y es una de las mejores de Medem. Como en la mayoria de sus pelis, ha quedado en mi mente durante mucho tiempo después de salir del cine. La actuación de Penélope puede ser su mejor, aunque soy superfan de Penélope y tengo bias.

Over the next few weeks, I’m going to revisit the films of Medem and why he is one of my top 5 Spanish directors. Hey, I gotta do something while battling a cold and when the rain is keeping me from being out in nature as I’d like! Durante las próximas semanas, voy a revisitar los films de Medem y acordarme porque es uno de mis directors españoles preferidos. Ey, he de hacer algo mientras recupero de un mal resfriado y cuando la lluvia me atrapa en casa. 

Dear readers: Do you have any favourite Spanish directors and/or films? After I finish revisiting Medem, I do plan to take a look at Almódovar and Luis Buñuel. (Buñuel is Spanish, born in Spain, exiled from Spain, criticized the religion of Spain in Viridianaetc. France and Mexico both rightly want to take credit for him, but he is most definitely a Spanish director!) Queridos lectores: ¿Tienes un (a) director(a) español (a) o una película preferida española? Después de rever Medem, quiero volver a ver las pelis de Almódovar y ver y rever las películas de Luis Buñuel (que sí que sí es director español y no frances ni mexicano como esos países quieren llamarle).

Here is the trailer (in Spanish) for Ma Ma. Aquí tenéis el trailer para Ma Ma en castellano.