Bienvenido Mister Marshall (1953)

The Marshall Plan is coming! The Marshall Plan is coming! ¡Viene el Plan Marshall! ¡Viene el Plan Marshall! 

How, or when? We don’t know, but in Bienvenido Mr. Marshall, from Spanish director Luis García Berlanga, the residents of Villar del Río are anxiously awaiting the post-war aid from the United States. ¿Cómo? ¿Cuándo? Nadie sabe, pero en Bienvenido Mr. Marshall, de director español Luis García Berlanga, los habitantes de Villar del Río están esperando la ayuda de posguerra de los EEUU. 

When the mayor of Villar del Río (and not del Campo) hears about the US Americans coming to help them out, the entire village decides to go all out in preparing their village to welcome the visitors. The residents are full of hopes and dreams about what the Marshall Plan might mean for them. They try to make the town more andaluz, as that’s what people expected from Spain (and a criticism of tourists who think all of Spain is only Andalucía). And in the end, spoiler alert, the Americans speed on by the village. Cuando el alcalde de Villar del Río (y no del Campo) se entera de que los estadounidenses van a ayudar su pueblo, todo el pueblo decide hacer todo lo posible para preparar el pueblo para dar una bienvenida especial. Los habitantes tienen sueños y esperanzas de que puede significar el Plan Marshall para ellos. Intentan hacer el pueblo más andaluz, como es lo que el resto del mundo espera de España (y una critica de los turistas que piensan que Andalucía representa todo el país. Al final, SPOILER, los estadounidenses pasan por el pueblo a toda velocidad. 

The film is an awesome commentary on stereotypes and postwar USA and Spain. It explored what the Spanish thought of each other and about the yankis and how a country feels it must present itself to the world. La película es un comentario genial de estereotipos y España y EEUU posguerra. Explora que piensan los españoles en el resto de su país y como los españoles piensan en los yankis y también como un país cree que debería presentarse al resto del mundo. 

I’m usually against remakes; however, I think with the right director and screenwriter, a remake about the current situation in Spain and United States would be worthwhile. Suelo estar de contra los remakes. Sin embargo, creo que con un(a) director(a) y guionista adecuado/a, un remake sobre la situación actual en España y EEUU valdría la pena. 

In 1996, the film was voted the fifth best Spanish film in history. It has been declared a Bien de Interés CulturalFue elegida como la quinta película de la historia de cine español y fue declardo un Bien de Interés Cultural.

The film was co-written with Juan Antonio Bardem and Miguel Mihura. It stars Fernando Rey as the Narrator and features Lolita Sevilla, Manolo Morán, José Isbert, Alberto Romea, and Elvira Quintillá, among others. Berlanga escribió el guión con Juan Antonio Bardem y Miguel Mihura. Los actores incluyen Fernando Rey como el Narrador, Lolita Sevilla, Manolo Morán, José Isbert, Alberto Romea y Elvira Quintillá. 

Rating: A

 

Viridiana (1961).

A banana is never a banana in the world of Spanish director Luis Buñuel. Una banana nunca es una banana en el mundo del director español Luis Buñuel. 

My Spanish cinema professor gave us this warning before we watched his classic 1961 film Viridiana. It was my introduction to Buñuel in 2007, and nearly 10 years to the date I rewatched the film that opened my eyes to his world. As it was my first Buñuel film, I thought it was only right to finish The Buñuel Project with this film. Mi profesora de cine español nos avisó de eso antes de vimos su película clásica de 1961 Viridiana. Era mi introducción a Buñuel en 2007, y casí justo 10 años después volví a ver la película que me abrió los ojos a su mundo. Como era la primera película que vi de Buñuel, pensaba que era apropiado acabar The Buñuel Project con esta película. 

Viridiana (Silvia Pinal) is about to become a nun, but she is invited to visit her widower uncle Don Jaime (Fernando Rey) before she takes the vows. On her last night, he askes her to put on his late wife’s wedding dress and asks her to marry him. She refuses, his servant Ramona (Margarita Lozano) drugs her drink, he nearly rapes her, doesn’t, lies to her, lies about the lying, and kills himself from the guilt that Viridiana can’t go back to the convent. Viridiana (Silvia Pinal) está preparando para hacerse una monja, pero antes de hacer los votos de ser monja, su tío, un viudo, invita a ella a visitarle. En la última noche de su visita, le pide ponerse el vestido de su mujer fallecida y después le pide casarse con él. Le rechaza, y su sirviente Ramona (Margarita Lozona) droga su bebida, Jaime casí le viola a Viridiana, al final no le viola, le miente, después le miente sobre su mentira, y se suicida por sus sentimientos de culpabilidad que ahora Viridiana no puede volver al convento. 

His property is left to her and her cousin, Jorge (Francisco Rabal). She decides to fix up the place to give a home to the homeless. This does not go well. When Viridiana and Jorge leave town, hijinx ensue. Le deja su grana a ella y su primo, Jorge (Francisco Rabal). Decide arreglar la casa para dar un hogar a los sin techo. No le va bien. Cuando Viridiana y Jorge se va a hacer recados, problemas viene. 

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They return and Viridiana is nearly raped by one of the beggars. Jorge is knocked out but comes to just in time. They end playing cards with Ramona, because Spanish censorship did not approve of the original ending of Viridiana entering her cousin’s bedroom. The suggested ménage à trois (between Ramona, Jorge y Viridiana) ending is much more appropriate for Francoist Spain, don’t you think? Vuelven, y uno de los mendigos casí le viola. Le deja Jorge inconsciente, pero vuelve a ser consciente justo a tiempo para salvarla. La película acaba con un juego de cartas con Ramona. La censura española de Franco no aprobó el final original, cuando Viridiana entra la habitación de su primo. Ahora, el trío surgido entre Ramona, Jorge y Viridiana es más apropiado para la España de Franco, ¿no? 

The film is full of metaphors and caused tons of controversary in Spain and was banned. The Vatican called the film blasphemous. Buñuel remarked that “I didn’t deliberately set out to be blasphemous, but then Pope John XXIII is a better judge of such things than I am” (Wikipedia). Although it won the Palme d’Or at Cannes, it wasn’t released in his home country until 1977. La película tiene muchas metáforas y provocó bastante polémica en España. Era prohibida en España hasta 1977, aunque ganó el Palme d’Or en Cannes. El Vaticano dijo que la película era blasfemo. Buñuel comentó “No era mi intención ser blasfemo, pero el Papa John XXIII es un mejor juez de esas cosas que yo.” (Wikipedia). 

Some of the metaphors are quite obvious (oh why is Viridiana repulsed by milking a cow?). Others are…we know the girl is jumping rope for SOME reason. I remember that discussion from my class, but I forget the conclusion. Algunas de las metáforas son muy claras (¿por qué le da repulsión a Virdiana ordeña una vaca?) Otros son…bueno, sabemos que alguna razón que siempre vemos la chica saltando a la cuerda. Recuerdo la conversación de la clase, pero no recuerdo la razón que decimos. 

Buñuel wrote the script with Julio Alejandro and is very loosely based on Halma by Beñito Pérez-Galdós. Fernando Rey and Francisco Rabal are fantastic as always, and Silvia Pinal is outstanding. Buñuel escribió el guión con Julio Alejandro y es algo basada en la novela Halma de Beñito Pérez-Galdos. Fernando Rey y Francisco Rabal son fantásticos como y Silvia Pinal es genial. 

Here is my original capsule review from 2007 I uncovered from my Livejournal (remember those?). Viridiana (1961- Luis Buñuel) Banned in native country Spain until 1977, Viridiana tells the story of a young woman on the road to becoming a nun who goes to see a dying uncle who makes her dress as his dead wife and perhaps rapes her so she can’t return to the covenant. After his suicide, she’s forced to stay in his house and a prodigal son returns. And the Catholic church gets blasphemized! I made that word up apparently. It’s hard to explain, but it’s beautiful. And a banana is not always a banana. Rating: A- Aquí es mi critica pequeña desde 2007 que encontré en mi Livejournal (¿quién recuerda LJ?) Viridiana (1961- Luis Buñuel) Prohibida en su país de nacimiento España hasta 1977, Viridiana cuenta la historia de una joven que está a punto de hacerse una monja quien viaja a ver su tío quien está moriéndose que le hace vestirse como su mujer muerta y quizás le viola para que no pueda volver al convento. Después de su suicidio, tiene que quedarse en su casa y un hijo pródigo vuelve. Y hay un blasfemo de la Iglesia Católica. Es difícil explicar, pero es bonita. Y una banana no siempre es una banana. 

Watching it with all I know about Buñuel after this six month journey through his works, and with a better understanding of Buñuel and his many metaphors, disturbing as some might be,I have to bump that rating to a full A. Ahora, volver a verla con todo que sé de Buñuel y después de ver todas sus películas durante los últimos seis meses, y como entiendo Buñuel mucho mejor y sus metáforas (algunas alarmantes), he de subir su nota a una A. 

Cet obscur objet du désir (1977).

It’s Ice Bucket Challenge 1977 style! ¡Es el reto del Cubo del Agua Helado, estilo 1977!

Oh, wait, no. It’s the 1977 French Film That Obscure Object of Desire from Spanish director Luis Buñuel. Espera. No. Es la película francesa de 1977 Ese oscuro objeto del deseo del director español Luis Buñuel. 

Fernando Rey plays Mathieu, a middle age man looking to travel from Sevilla to Paris. He gets the ticket (with a transfer in Madrid) and we soon meet the people he shares the train compartment with: A mother and her daughter, a judge, and a dwarf who is a psychiatrist. As the train pulls out of the station, he pours a bucket of water over a woman’s head. His companions want to know why. The Ice Bucket Challenge was 37 years in the future, so he told them the story of his obsession with his former chambermaid, a flamenco dancer from Sevilla named Conchita, played by two actresses (Ángela Molina and Carole Boquet). Fernando Rey hace el papel de Mathieu, un hombre de unos 50 años buscando viajar desde Sevilla a París. Compró el billete (con un traslado en Madrid) y pronto conocemos la gente con quien va a viajar en el mismo compartimento del tren: una madre y su hija, un juez, y un enano quien trabajo como psicológico. Como el tren está partiendo de la estación, tira un cubo de agua sobre la cabeza de una mujer. Sus compañeros quieren saber porque. El reto del Cubo de Agua Helado no iba a llegar hasta 37 años en el futuro. Empieza a contar la historia de su obsesión con su antigua camarera, una bailadora de flamenco de Sevilla quien se llama Conchita. Hay dos actrices que hacen el papel de Conchita, Ángela Molina y Carole Boquet. 

Does Conchita love him, or is she just using him for his money? She refuses to ever have sex with Mathieu, despite their closeness and despite his best attempts. What are her feelings for him? Does her treatment of him merit the ice bucket? The film explores the obsession. (Not spoiling anyone, but I am totally on HER side, seeing this film for the first time in 2017.) The relationship is messed up, and it would be an excellent case to study in a psychology class. The film goes dark places. ¿Le quiere Conchita a Mathieu, o está usándolo por su dinero? Rechaza tener sexo con Mathieu, aunque están cercanos y a pesar de sus intentos. ¿Cuáles son sus sentimientos de él? ¿Merece el castigo del cubo de agua su comportamiento de él? La película mira su obsesión. (No voy a dar ningún spoiler, pero estoy en el equipo de ella, como vi la película por la primera vez en 2017.) La relación es bastante jodida, y sería un estudio excelente para una clase de psicología. La película es oscura. 

The two actresses playing Conchita do an excellent job. It was a random idea Buñuel had during a conversation with film producer Serge Silberman after an actress (revealed in 2005 to be Maria Schneider) had a fight, quit and nearly caused the production to come to a halt. The idea worked beautifully, and viewers never know which actress will appear in the role. Las dos actrices que interpretan Conchita hacen un trabajo genial. Era una idea Buñuel tuvo durante una conversación con productor Serge Silberman después de una actriz (revelado en 2005 para ser Maria Schneider) discutió con los productores y dejó la película. Después, casí tuvieron que parar producción de la película. La idea funcionaba muy bien, y los espectadores nunca saben cual actriz iba a salir cuando. 

Spanish actor Rey was dubbed by French actor Michel Piccoli. El actor español Rey fue doblado por actor francés Michel Piccoli. 

It was Buñuel’s final film. The final scene is fitting when watched with the knowledge it was Buñuel’s last flick.  Although it lost the Oscar for Best Foreign Film, it’s widely regarded as a masterpiece and has a rating of 100% at Rotton Tomatoes. Buñuel co-write the script with Jean-Claude Carrière, based on the novel La Femme et le pantin  by Pierre Louÿs. Era la última película de Buñuel. La última escena encaja muy bien cuando la ves sabiendo que era la última peli de Buñuel. Aunque perdió el Oscar para Mejor Película en Habla No Inglésa, se considera como una película excelente y tiene una calificación de 100% en el sitio web Rotton Tomatoes. Buñuel escribió en guión con Jean-Claude Carrière, y tiene su base en la novela La femme et le patin de Pierre Louÿs. 

Buñuel’s swan song is a must-see for any film fan. La última película de Buñuel es una película que hay que ver si eres aficionado a la película. 

Rating: A

Le Charme Discret de la Bourgeoisie (1972)

It’s dinner time! Or is it? No one knows for sure when six friends try to have dinner in the 1972 French film The Discreet Charm of the Bourgeoisie from Spanish director Luis Buñuel. ¡Es la hora de cenar! Bueno…quizás no. Nadie es seguro cuando van a cenar cuando seis amigos intentan quedar para cenar en la película francesa de 1972 del director español Luis Buñuel, El discreto encanto de la burguesía.

The complex film has a rather simple plot (if you can call it that, as Buñuel could sue Jerry Seinfeld as this is a film about nothing…) Six upper middle class friends try to get together for dinner but have a series of complications every time they try to meet. It could be the wrong night, there could be a war going on, the chickens are rubber, they are actually in a play, or the police arrive to arrest them. They just can’t seem to be able to eat dinner no matter what. La película complicada tiene un argumento bastante simple (si se puede decir “argumento”, como Buñuel podría denunciar a Jerry Seinfeld como la película es sobre nada…) Seis amigos de la burguesía francesa intentan quedar para cenar pero tiene una serie de complicaciones cada vez que quedan para cenar. O es la noche inadecuada, o hay una guerra en el jardín, o los pollos son de goma, o están en un obra de teatro, o la policía llegan para encarcelarles. Siempre hay algo que les impide cenar. 

The film is a critique of the bourgeoisie. My God, the banal conversations of these people (including the ambassador to the fictitious Latin American country Miranda) were enough to drive a person insane. At least you were rooting for them to choke on something at the dinner that was never eaten. La película es una critica de la burguesía. Dios mio, las conversaciones banales de esta gente (que incluye el embajador de un país de América Latina ficticia Miranda) era para volverse loco/a a una persona. Al menos quieres que se ahogue en algo de la cena que nunca comen.

Surreal things happen throughout the film that are accepted by the characters. In addition to the many failed dinners, there are a series of dreams and even dreams within dreams. I had just rewatched the Buffy the Vampire Slayer “Restless”, and I’m pretty sure Joss Whedon was a fan of the film, as the episode had a few homages to it. Cosas surrealistas pasan durante la película, y los personajes las aceptan como normal. En adición a las cenas fracasadas, hay una serie de sueños y sueños dentro de los sueños. Justo el otro día vi otra vez el capítulo de Buffy Cazavampiros que se llama “Restless”, y me parece que Joss Whedon era un fan de la película, como el capítulo tenía algunos homenajes a la película. 

The six characters are also seen walking on an abandoned country road several times throughout the film. También los personajes siempre están caminando por una carretera del campo abandonada durante la película. 

Buñuel had previously said that Tristana would be his last film because he was repeating himself. However, he was talking about repetition with film producer Serbe Silberman, who told him about the time he was having a dinner party and forgot about it and was surprised to find six hungry guests on his doorstep one evening. Buñuel was inspired. Antes de hacer la película, Buñuel había dicho que Tristana sería su última película porque estaba repitiéndose. Sin embargo, cuando habló con productor Serbe Silberman sobre la repetición, Silberman le dijo la historia de cuando iba a tener una cena y se la olvidó y estaba sorprendido cuando seis invitados llegaron a su casa una noche para cenar. Buñuel tenía su inspiración. 

The film also found inspiration from three of Buñuel’s recurring dreams: being on stage and forgetting his lines, meeting his dead cousin in the street and following him into a house full of cobwebs, and waking up to see his dead parents staring at him. (From IMDB). Buñuel también fue inspirado por tres sueños recurrentes suyos: Estar en el escenario y no poder recordar el guión, conocer su primo muerto en la calle y seguirle a una casa llena de telarañas, y despertar para encontrar sus padres muertos mirándole fijamente. (Fuente: IMDB). 

The film won the Best Foreign Film Oscar in 1973, although Buñuel did not show up to the Oscars. He was later photographed with the Oscar in a wig and dark sunglasses. La película ganó el Oscar por Mejor Película Extranjera en 1973, aunque Buñuel no fue a la ceremonia de Oscars. Después, sacó una foto con el Oscar en una peluca y gafas de sol oscuras. 

The great cast includes Fernando Rey, Paul Frankeur, Delphine Seyrig, Bulle Ogier, Stéphane Audran and Jean-Pierre Cassel. Buñuel collaborated on the script with Jean-Claude Carrière. El reparto excelente incluye Fernando Rey, Paul Frankeur, Delphine Seyrig, Bulle Ogier, Stéphane Audran y Jean-Pierre Cassel. Buñuel colaboró en el guión con Jean-Claude Carrière. 

Rating: A

 

Tristana (1970).

It’s back to 1920s Spain in the 1970 Spanish film Tristana from renowned director Luis Buñuel.  Es una vuelta a la España de los años 1920 en la película española de 1970 del director renombrado Luis Buñuel. 

After the death of her mother, a young Tristana (Catherine Deneuve) goes to live with Don Lope (Fernando Rey), a man respected in the community but with a weakness for women.  He falls for the young Tristana, and seduces her, trying to make her his while also trying to give her freedom. When she meets and falls for Horacio (Franco Nero), the two decide to run away together and leave Toledo behind. After she becomes ill and is forced to return to Toledo (and later loses her leg), Don Lope continues to try to win her over. She doesn’t feel the same, however. She continues to dream of ringing the church bells which is really his severed head…Perhaps he should stay away from open windows in winter…Después de la muerte de su madre, una joven Tristana (Catherine Deneuve) va a vivir con Don Lope (Fernando Rey), un hombre muy respetado en la comunidad pero tiene una debilidad para las mujeres. Se enamora de la joven Tristana, y le seduce, intentando ganar su afección mientras también está intentando darle su libertad. Cuando se conoce y se enamora de Horacio (Franco Nero), los jovenes huyen de Toledo para empezar una vida nueva juntos. Después de sufrir una enfermedad grave, Tristana tiene que volver a Toledo. Después, le amputan su pierna. Don Lope sigue intentando ganar su amor. La cosa es que ella no puede amar a él y Tristana sigue soñando con sonar las campanas de la iglesia que parece la cabeza de Don Lope. Quizás debería estar lejos de ventanas abiertas en el invierno….

The film is a fantastic look at life in 1920s Spain. Although there were a couple of anarchism, it was a transport through time. Rural Castilla La Mancha comes alive for viewers. The film is based on the novel by Benito Peréz Galdos, and Buñuel wrote the script with Julio Alejandro. La película es una mirada fantástico de la vida cotidiana española en los años 1920. Aunque había algunas anacronismos, era una máquina de tiempo. Castilla La Mancha profunda está muy vivo para los espectadores. La película está basada en la novela de Benito Peréz Galdos, y Buñuel escribió el guión con Julio Alejandro.

Catherine Deneuve, once again, gives an amazing performance, as does Fernando Rey, who is one of the most respected actors in Spanish cinema. Lola Gaos is outstanding as the maid Saturna. Catherine Deneuve, otra vez, es genial, y también Fernando Rey, quien es uno de los actores más respetados de cine español. Lola Gaos es impresionante como la criada Saturna. 

The film received an Oscar nomination for Best Foreign Film in 1970. Buñuel said “Nothing would disgust me more, morally, than to win an Oscar.” He ended up losing, so he needn’t have worried. La película recibió una nominación para Mejor Película Extranjera en 1970. Buñuel dijo “Nada me daría más disgusto, moralmente, que ganar un Oscar.” Al final, perdió, y no había tenido que preocuparse. 

Buñuel had wanted to make the film for 20 years. He got distracted by lesser films he made in the 1950s, and then the censorship during the Franco era in Spain kept him from making it in the 1960s. The casting of French actress Deneuve and Italian actor Nero helped get the film produced. Their voices were dubbed by Spanish actors. Epoca Films, the studio behind the movie, also had to cajole the Spanish censors to allow the filming. Buñuel had to promise not to change the script at all during filming, and a mutual friend between him and Minister of Information Manuel Fraga Iribane also helped get the film past the censors. Buñuel quería hacer la película durante 20 años. Se distrajo con películas menores que hizo en los años 1950, y la censura durante la época de Franco no le permitió hacerla en los años 1960s. Tenía que dar papeles a la actriz francesa Deneuve y el actor italiano Nero para poder hacer la película. Sus voces eran dobladas por actores españoles. Epoca Films, el estudio que financió la película, también tenía que lisonjear el gobierno para permitir el rodaje. Buñuel tenía que prometer que no iba a cambiar el guión durante el rodaje. Un amigo en común entre Buñuel y el Ministro de Información Manuel Fraga Iribane también ayudó la película ser aprobada por la censura. 

Rating: A-