Tu nombre envenena mis sueños (1996).

In this 1996 adaptation of the novel by Joaquín Leguina, Madrid director Pilar Miró returns to the Spanish Civil War setting to make another mediocre flick. En esta adaptación de la novela de Joaquín Leguina, la directora madrileña vuelve al escenario de la Guerra Civil para hacer otra película mediocre. 

Ángel Barciela (Carmelo Gómez) and Paco Valduque (Ángel de Andrés López) are two policeman investigating a series of murders in 1942, just three years the end of the Spanish Civil war. They find out that the victims were members of “La Quinta Columna” during the war. Through the investigation, Barciela meets Julia Buendía (Emma Suárez) and soft-core porn ensues. Los policías Ángel Barciela (Carmelo Gómez) y Paco Valdque (Ángel de Andrés López) están investigando una serie de asesinos en 1942, solo tres años después del fin de la Guerra Civil. Se enteran que las víctimas eran socios de “La Quinta Columna” durante la guerra. Durante la investigación, Barciela conoce a Julia Buendía (Emma Suárez), que resuelta en escenas de pornografía “soft-core”. 

The film has a promising premise but fails to rise above mediocre and is perhaps the worst of the five-and-counting films Gómez and Suárez appear in together. I’m trying to figure out why they were in every mid-1990s Spanish film together. Suárez is still popular today, but Gómez is still acting according to his IMDB page. Aunque la película promete, no llega a ser más que mediocre y quizás es la peor de las cinco (y quizás más) Gómez y Suárez hicieron juntos. No sé porque aparecen en casi todas de las películas españolas de los años 1990. Suárez aún es popular hoy en día, pero Gómez también sigue actuando según su página de IMDB. 

This is the last of Miró’s films currently available on Flixolé. She is far more important to the history of Spanish cinema than many of her films would suggest. I can only hope those not available online are better, as even Buñuel made a lot of turkeys (90% of his Mexican era, for example). Esta es la última de las pelis de Miro que están disponibles en Flixolé actualmente. Es una figura más importante al cine español que algunas de sus películas sugieren. Espero que las que no están disponbles sean mejores. Incluso Buñuel hizo bastantes pelis malas (sobre 90% de su etapa mexicana, por ejemplo). 

The title comes from a Luis Cernuda poem, “Un español habla de su tierra” (A Spaniard speaks of his land). El título viene de un poema de Luis Cernuda, “Un español habla de su tierra”. 

Rating: C

El perro del hortelano (1996).

Siglo de Oro theatre has never been so cinematic–or so blue–before. El teatro del Siglo de Oro nunca ha sido tan cinemático–ni tan azul. 

In Pilar Miró’s 1996 film El perro del hortelano, the Madrid director found inspiration in the recent Kenneth Brangh’s Shakespeare films and decided to make a film based on a play written by Spain’s most prolific playwright, Lope de Vega. En la película de 1996 de directora madrileña El perro del hortelano, las películas de Shakespeare de Kenneth Brangh le inspiraron y decidió hacer una película del dramaturgo español más prolífico, Lope de Vega. 

Portugal serves as the Naples backdrop in the comedy, which tells the tale of the Countess Diana (Emma Suárez), who is in love with her secretary Teodoro (Carmelo Gómez), who is engaged to her maid, Marcela (Ana Duato). At the time, Naples was part of the Spanish empire. Portugal sirve como Napoles en la comedia, que cuenta la historia de la Condesa Diana (Emma Suárez), quién está enamorada de su secretario Teodoro (Carmelo Gómez), quién está prometido a su criada, Marcela (Ana Duato). En esta época, Napoles formaba parte del imperio español. 

This was one of the films we watched in my “Media Representations of el Siglo de oro” class, and I was the only one in the class who liked it. As a fan of Shakespeare, I wanted to see the Spanish equivalent on screen, and for me, it worked. Other than a few parts cut for time and to make the story flow better, Miró did not stray from Lope de Vega’s script. I found it to be poetic as I followed along with a copy of the story I had found on Amazon for free. Fue una de las películas que vimos en mi clase de representaciónes cinemáticas del Siglo de oro, y fui yo el único de la clase que me gustaba. Como soy aficionado de Shakespeare, quería ver el equivalente español. Miró solo cortó algunas escenas por tiempo y para hacer una historia más cinematica. Fuera de eso, es una adaptación fiel a la obra de Lope de Vega. La encontré poética y sigué el guión con una copia de la obra que encontré en el Amazon gratis. 

The film was nominated for 12 Goyas (Spain’s version of the Oscar) and won half of them, including Best Director for Miró and Best Lead Actress for Suárez. The film lost to the brilliant Tesis, Alejandro Amenábar’s debut feature film (he’d go on to direct Abre los ojos, which is the original Vanilla Sky, and The Others.) Fue nominada por 12 Goyas y ganó la mitad, incluyendo Mejor Dirección para Miró y Mejor interpretación feminina protagonista para Suárez. La película perdió a Tesis, la primera peli (genial) de Alejandro Amenábar. Luego él dirigió Abre los ojos Los otros.

The film is currently available on Flixolé. Por ahora, está disponible en Flixolé. 

Rating: A-

Julieta (2016)

It’s not been a great week for Pedro Almodóvar. First, one of his most beloved Chicas, Chus Lampreave, died at the age of 85. Then he was one of the many people named with connections to the Panama Papers and he cancelled his promotional appearance for Julieta, his first film in three years and follow up to what is considered to be by many (not me!) one of his weakest films, Los pasajeros amantes.

I’ve been looking forward to this film, so much that I started this project rewatching all 19 of his previous films. I wanted something good, something brilliant, another Todo sobre mi madre or at least a ¡Átame!

My expectations were high as I went to the Cines Golem in the Alhóndiga, I mean Zentroa Azkuna, in central Bilbao to see the film the (very rainy) day after its Spanish release date. Were they met? The jury’s still out on that.

Reknowned Spanish actress Emma Suárez works with Almodóvar for the first time as the title character, Julieta, who flashes back on the past 30 years of her life, trying to explain to her estranged daughter, Antía, the choices she made and her life story. Adriana Ugarte excellently portrays the younger Julieta, who meets Xoan (Daniel Grao) on a snowy train ride to Madrid.

Julieta finds herself pregnant, and she moves to a village on the sea to be with Xoan. When Xoan is killed in a fishing accident a decade later, Julieta moves to Madrid to start over and suffers a breakdown, and daughter Antía has to grow up too quick to take care of her mom, which later leads to a rupture between the two.

We still have the flashback storytelling technique Almodóvar has used in most of his later works, we have his bright colours and hideous wallpaper, and Rossy de Palma and Dario Grandinetti are around to remind us that this really is Almodóvar. However, this is by far the most serious film he has made to date. No wacky hijinks. No drug addicted prostitutes. No bizarre music sequence. It’s almost as if he is working too hard to show he can still make serious films by taking out all the humour.

The film still works though, and it is a strong effort. It just may disappoint many fans who have come to expect the best from one of, in my opinion, the best directors in history.

The movie left me wanting more. A lot more. I find it hard to sit still in a cinema during a long film, but I thought there was a good half hour left when the film ended. It is not an ending for those people who want everything tied up in a neat bow. But then again, Almodóvar films are never for people who want a neat bow.

The film was originally titled Silencio, which makes a lot of sense after seeing the film. The silence between Julieta and her daughter is a bit chilling.

The film doesn’t have an US/Canada release date yet (April 9, 2016)  but I expect it to hit the Toronto Film Festival in September and make the typical autumn art house cinema circuit. The film is based on some of Alice Munro’s short stories, but the credits passed by before I caught which ones.

Julieta might be the least Almodóvar film out there, but it is definitely worth checking out, especially for amazing performances from the entire cast. Like many auteur cinema films, we will have to wait to his next film to truly see how it stacks up against his oeuvre.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Rossy de Palma. Will Emma Suárez, Adriana Urgarte, Michelle Jenner or Inma Cuesta (I hope! I love her) convert into Chicas Almodóvar auténticas? Time will tell.
Antonio Banderas: No
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Madrid could be the star of this movie. Could Madrid be nominated for her performance?
Galicia: And Galicia wants the supporting actress nomination at the Goyas *and* Oscars
Drugs: Nope
Musical Sequence: No, and the movie could’ve highly benefited from one I think.
Men Too Gay To Function: In passing as extras.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: 30 years of furniture Ikea could never market. That statue. That clock. And that wallpaper. 

Surreal rape scene: Nope
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí…
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: A few outfits but nothing major.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The rain in Spain falls nowhere near the plane.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: A ton of them.
His mother: No
Reference to earlier film: The car was similar to the one in Volver, and it was very similar to Los abrazos rotos without humour or a ton of wink wink nudge nudges to his other works. The hair washing scene also flashes back to Volver for me.
Odd Advertisement: Again, the film could’ve benefited from one.

No ha sida una semana buena para director Pedro Almodóvar. Primero, una de sus Chicas más queridas ha fallecido con 85 años. DEP Chus Lampreave. Después, ha tenido que anular entrevistas y el estreno de su película nueva, Julieta, cuando las noticias de los Papeles de Panamá vieron la luz.

Julieta es su primera pelicula desde hace tres años y su primera película después de Los amantes pasajeros, que fracascó bastante con los criticos y en la taquilla.

Tenía muchas ganas de ver esa peli, tantas que empecé este Proyecto Almodóvar y volver a ver todas de sus 19 películas anteriores. Quería algo buena, algo genial, otra Todo sobre mi madre o al menos una ¡Átame!

Con expectativas tan altas cuando fui al los Cines Golem en la Alhóndiga digo Zentroa Azkuna en Bilbao para ver la película el día después de su estreno español, ¿puede alcazar las expectativas? Pues…no lo sé para ser sincero.

Conocida actriz española Emma Suárez trabaja con Almodóvar por la primera vez como la protagonista de la película, Julieta, que recuerda su vida de los pasados 30 años, intentando explicar su vida y sus decisiones a su hija seperada, Antía.

Adriana Ugarte hace muy bien su papel como la joven Julieta, quien conoce a Xoan (Daniel Grao) en un tren destinado por Madrid que pasa por los montes nevados.

Julieta se queda embarazada con la hija de Xoan, y se traslado a un pueblo de la costa para estar con Xoan. Cuando Xoan se muere en un accidente de barco casí una decada después, Julieta se traslada a Madrid para empezar de nuevo y tiene una crisis de nervios. Su hija Antía tiene que crecer muy de repente para cuidarse de su madre, que causa una ruptura entre ellas.

Hay los flashbacks típicas de las últimas pelis de Almodóvar, hay los colores vibrantes como siempre, y hay Rossy de Palma y Dario Grandinetti para recordarnos que sí, este es Almodóvar, en serio. Sin embargo, es la película más seria hasta ahora. Nada de chiflados. No prostitutas que son adictas a las drogas. No secuencia musical rara. Es casí como si estuviera trabajando duro para mostrar que puede hacer una película seria con la falta de humor.

La cosa es que la película todavía es buena, y es un buen esfuerzo. Es que puede decepcionar a sus fans que quieren lo mejor de, en mi opinión, uno de los mejores directores de historia.

Quería ver más después del final de la película. Mucho más. Soy demasiado inquieto para sentarme tranquilo en un cine durante una película larga, pero pensaba que todavía quedaba al menos una media hora más cuando el film se acabó. Como la mayoria de las películas de Almodóvar, no es un film para ellos que quieren un final que explica todo.

El nombre original de la película era Silencio, que tiene mucho sentido después de ver la película. El silencio entre Julieta y su hija es algo escalofriante.

El fuente de la película es unos relatos de escritora canadense Alice Munro, pero los creditos pasaban demasiado rápidos para leerlos. Todavía no hay una fecha de estreno en el otro lado del charco, pero creo que será en el otoño de 2016.

Puede ser que Julieta es la película menos Almodóvar de Almodóvar que hay, pero vale la pena verla. Todo el cast hace sus papeles bien. Son geniales. Como muchos películas de autor, tenemos que esperar hasta su próxima peli para ver donde cae en su catalogo extenso.