Zamora. The Setmeravelles.

Zamora León Ponferrada

Zamora was the 49th Spanish province I visited, and I finally made it in June 2018. I only saw the capital city, but I was charmed by the city of 63,217 people. I would love to have more time to explore the city and the entire province. The city is home to 24 Romanesque churches, more than any other city in Europe. Zamora el la 49ª provincia española que visité, y por fin fui en junio de 2018. Solo podía ver la capital, pero me encantó la ciudad de 63,217 personas. Me encantaría tener más tiempo para explorar la ciudad y la provincia. La ciudad tiene 24 iglesias románicas, más que cualquier otra ciudad europea. 

Zamora Set Meravelles

1. Castillo de Zamora

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The castle-fort’s orgins are a mystery. Some say Alfonso II of Asturias had it built, while others say it was Fernando I de León. We do know it was built between the 10th and 12th centuries and was reformed under Felipe V. Today it is a tourist attraction. Los origines del castillo-fortaleza son un misterio. Algunos dicen que es de la era de Alfonso II de Asturias mientras otros dicen que era durante Fernando I de León. Sabemos que fue construido entre los siglos X y XII y fue reformado durante la época de Felipe V. Hoy es un sitio turístico. 

2. Catedral de Zamora

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The Romanesque cathedral was built between 1151 and 1174 and is on a hill overlooking the River Duero, dominating the skyline. It still has the old walls and gates and is an impressive site, next to the Castle. La catedral románica fue construida entre 1151 y 1174. Está situado en una colina con vistas del Río Duero y domina el horizonte. Todavía tiene las murallas y puertas antiguas y es impresionante, a lado del castillo. 

3. Fermoselle (yet to discover)

Fermoselle is a medieval village dating back to Roman times and has a population of 1262. Juan de la Encina, father of Spanish theatre, was born there. It is close to the Arribes del Duero Natural Park, a gorge with green rock formations. Fermoselle es un pueblo medieval fundido en los tiempos romanos y tiene una población de 1262 habitantes. Juan de la Encina, el padre de teatro español, nació allí. Está cerca del Parque Natural Arribes del Duero, un barranco con formaciones de roca verdes. 

4. Toro (Yet to discover)

Toro is a quaint village that usually pops up on those lists of beautiful villages of Spain. 9421 people call the town which dates back to 220 B.C. home. It’s built in the shape of a fan and has views of the oasis of Castilla. It’s known for its wine. Toro es un pueblo pintoresco que suele estar en estas listas de pueblos bonitos de España. 9421 personas llaman el pueblo su hogar. Fue fundido en 220 a.C. Tiene el forma de un abanico y tiene vistas del oasis de Castilla. Es conocido por su vino. 

5. Benavente (Yet to discover)

Benavente, population 18,237, dates back to 1167. It has a Parador and several churches and is an important transportation hub in Castilla y León. Benavente, población 18.237, fue fundido en 1167. Tiene un Parador y muchas iglesias y es muy importante para comunicación de transporte en Castilla y León. 

6.  Sanabria (Yet to discover)

The Lake of Sanabria is one of the few glacial lakes in Spain. The comarca has a sizable wolf population . The village of Sanabria has a population of 1432, but it is the impressive lake and mountains that make it must-see for me. El Lago de Sanabria es uno de los pocos lagos glaciales en España.La comarca tiene bastante lobos. El pueblo de Sanabria tiene una población de 1432 personas, pero es el lago impresionante y los montes que me atraen más. 

7. Lagunas de Villafáfila (Yet to discover)

The Lagoons of Villafáfila are three lagoons near the rivers Esla, Valderaduey and Salado, near the village of Villafáfila. Las lagunas de Villafáfila son tres lagunas cerca de los ríos Esla, Valderaduey y Salado, a lado del pueblo de Villafáfila. 

Camino de San Salvador (Camino de Santiago) Etapa 3. Poladura de la Tercia-Campomanes. 32 KM.

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There is a reason why the recommended third etapa is from Poladura to Pajares, despite only being 15 k.m. Hay una buena razón porque surgieren hacer una etapa corta de 15 kilómetres de Poladura a Pajares. 

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I learned that lesson the hard way, as my 32 KM adventure was the longest (time, not km), hardest, most frustrating day I have ever had on a Camino. I was thankful I had a reservation at a pensión for the day, as I arrived completely exhausted, legs trembling, in tears and bruised. Aprendí este lección bien. Mi aventura de 32 kilómetros era el día más largo (de tiempo, no kilómetros) y el día más frustrante que he pasado en un Camino. Estaba agradecido tener una reserva en una pensión esta noche porque llegué más que agotado, con las piernas temblando, y con moratones.

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It was also a beautiful day, in spite of all the difficulties. A pesar de todas las dificultades, era un día precioso. 

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The day started out well enough, and I was out the door at 6:55. I immediately got lost as I was not understanding what side of the fence the arrows were pointing me to as I went up the mountain from Poladura. I got to spend some time with some cows though. El día empezó bien, y salí a las 6.55. Immediatamente me perdí porque no entendí bien cual lado de la valla las flechas estaba diciéndome seguir durante la subida desde Poladora. Pero bueno, pasé un rato con unas vacas. 

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I got on the right side of the fence then and slowly went up the mountains, enjoying the breathtaking scenery. I even saw snow, despite being early June. (They recommend not to take this route if there is a lot of snow, but most of it was melted.) Even with the fog, the vistas were spectacular. Encontré el lado correcto de la valla y poco a poco subí los montes, disfrutando del paisaje impresionante. Vi un poco de nieve. Dicen no hacer esta ruta si hay mucha nieve, pero en junio solo quedaba un poco. Aunque había mucho niebla, las vistas eran espectaculares. 

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The Lithuanian couple soon passed me. I was a bit jealous of their strength and how fast they walked, but everyone walks their own Camino. They did take a photo of me at the cross. Pronto, la pareja lituano me adelantó. Me daba celos su fuerza y ritmo rápido, pero todos caminamos nuestro propio Camino. Me hicieron una foto en la cruz. 

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The Camino goes down a bit and avoids the village in the distance again by going up again into the fog. I was extra careful here. I then had to cross a few streams and waterfalls and found out the hard way that my boots were not as waterproof as advertised. El Camino baja un poco y evita el pueblo en la distancia una vez más y sube dentro de la niebla. Caminé con mucho cuidado aquí. Tenía que cruzar unos arroyos y cascadas y me enteré que las botas no eran impermeables como pensaba. 

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I was happy to arrive to the first town around 9:45ish. The town only had a closed restaurant and an old hospital de peregrinos. Estaba contento llegar al primer pueblo sobre las 9.45. El pueblo solo tenía un restaurante que estaba cerrado y un hospital de peregrinos antiguo.

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The Camino then went along the road before going up after the bar. I remember being at the bar around 10:30, but I don’t think it took 45 minutes, so one of my times is off. I ran into the Galician peregrina at the bar, where we got stamps. I set off before her. Luego, el Camino va por la carretera antes de subir por el bar. Recuerdo estar en el bar sobre las 10.30, pero no creo haber tardado 45 minutos en llegar, entonces, algo recuerdo mal. Vi la peregrina gallega en el bar, y nos sellaron las credenciales. Empecé de nuevo antes de ella.

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I was now in Asturias. PUXA. Había llegado a Asturias. PUXA. 

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The Camino heads up and then down, and it was still foggy. I also had to go through a pasture full of cows grazing. Then to add insult to injury, the Camino ended up passing the road about 200 metres from the bar…El Camino sube y baja, y todavía había niebla. También tenía que pasar una pastura llena de vacas que estaban pastando. Para colmo, el Camino cruce la carretera a unos 200 metros del bar. 

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The Camino will always ignore the fact that the shortest distance between two points is a straight line. Nunca importará el Camino el hecho que la distancia más corta entre dos puntos es una línea recta. 

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My Valencian friend said “Alt de Pajares són parules majores.” He was right. I had passed it, yet it was NOT all downhill from here. Mi amigo valenciano me dijo “Alt de Pajares són parules majores.” Tenía razón. Ya lo había pasado, pero no era solo bajar después. 

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There is a fork between going into Pajares and going on to San Miguel del Río to continue with the Camino, but the sign pointing to San Miguel had been blown away in a storm or something. I wasn’t sure I was going the right way because of this. I ran into the Galician peregrina, and we talked about it. I went back to check and figured out we were going the right way. I tore out a sheet of paper and wrote San Miguel on it. It may have lasted only hours, but I wanted to help. Hay una bifurcación entre Pajares y San Miguel del Río. La señal de San Miguel había desaparecido. No sabía si iba bien o por el mal camino por eso. Vi a la peregrina gallega, y lo hablamos. Volví para comprobar y vi que estábamos yendo por el buen camino. Puse un folio con San Miguel y una flecha. Quizás solo durara unas horas pero quería ayudar. 

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The Camino went down, down, down, down. I ran into a few cows in the middle of the Camino. There were a few people in San Miguel, but no bar or restaurant. I had bought a bocadillo to go in the bar in Alto de Pajares, and I stopped to eat it at Sta. Marina, enjoying the views. El Camino bajó, y bajó, y bajó, y bajó. Crucé con más vacas bloqueando el Camino. Vi a unas personas en San Miguel, pero no había ni bar ni restaurante. Compré un bocadillo para llevar en el bar en Alto de Pajares, y paré para comerlo en Sta. Marina, disfrutando de las vistas. 

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According to Google Maps, I only had 3 hours left. Google Maps lies. It was more like six. Según Google Maps, solo me quedaban tres horas. Mentiroso. Era más como seis horas. 

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I felt trapped in an infinite loop, like Groundhog Day . It was go up, go down, pass through woods, cross a waterfall, go around a curve, repeat. Me sentí atrapado en un bucle, como la película Atrapado en el tiempo. Subir, bajar, caminar por un dehesa, cruzar una cascada, repetir. 

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In a small village whose name I don’t recall, I stopped to rest, and the peregrinos heading to Bendueños. The backpack weighed more than ever. My legs were tired. En un pueblo por Asturias cuyo nombre no quiero acordarme, paré para descansar. Los peregrinos que iban a Bendueños me adelantaron. La mochila pesaba más que nunca. Las piernas estaban cansadas. 

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It was 18:45 when I arrived to Herías. I stopped at the fountain to drink water, which was a mistake. Eran las 18.45 cuando llegué a Herías. Paré en un fuente para beber agua, que era un error. 

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Then it started to rain. The descent into Campomanes is steep and muddy. I feel not once but twice. My hip ended up pretty bruised. Después, empezó a llover. La bajada a Campomanes tiene mucho pendiente y mucho barro. Me caí no una vez sino dos veces. Tenía unas moratones grandes en la caldera. 

I arrived to the chemists at 19:33, and it closed at 19:30. They were nice and sold me some ibuprofen for the aches and pains, as I had taken my last one that morning. Llegué a la farmacia a las 19.33 y se cerró a las 19.30. Eran amables y me vendieron ibuprofeno para los dolores. Había tomado el último por la mañana. 

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I arrived to the pensión, el Hospedaje Senda Del Huerna, shortly after, and they were nice enough to do a load of laundry for me. A single room is only 20€. I could barely move. Llegué a la pensión, el Hospedaje Senda Del Huerna, justo después, y eran majos y hicieron una lavada para mi. Una habitación individual cuesta solo 20€. Apenas podía moverme. 

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It was a long day, but it was the kind of day that would forever make a great story. Era un día largo, pero era un día que daba para una gran historia. 

The next day, things would change. El día siguiente iba a cambiar las cosas. 

A continuación…

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Hikes/Rutas #20/30 of 2018
Date/Fecha: 6 de junio de 2018
Kilometres hiked: 32
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino San Salvador Poladura de Tercio-Campomanes
Difficulty: Alta

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Camino de Santiago (Camino San Salvador) Etapa 1: León-La Robla

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The alarm went off way too early, at 6:00 a.m. I had everything ready to go, but I wanted to go back to sleep. I managed to be out the door by 6:35. La alarma sonó demasiado pronto, a las 6 de la madrugada. Ya tenía todo preparado, pero quería quedarme en la cama. Me marché a las 6:35. 

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It was my first day of the Camino San Salvador, the 123 kilometre Camino between León and Oviedo, which comes with its own “Salvadorano” certificate upon arrival in Oviedo. Era mi primer día del Camino San Salvador, el Camino de 123 kilómetros entre León y Oviedo. Tiene su propio Salvadorano certificando, que recibes cuando llegas a Oviedo. 

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I was hoping to find an open bar or café, but I had been prepared, having a napolitana and cold café con leche to have on the way. Good thing too, as there was nothing between my AirBNB and where the Camino starts, near the Parador of León (Hospital San Marcos), currently under restoration (2018). Estaba esperando encontrar un bar o café que estuviera abierto, pero no había ninguno entre el AirBNB y donde el Camino empieza, a lado de Parador de León (Hospital San Marcos) que estaba en obras en 2018. Pero vine preparado. Había comprado una napolitana y un café con leche frío el día anterior. 

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I had found the first few arrows when I arrived to León, so I knew how to get to the river. The Camino goes along a road, but there is an unmarked alternative that goes by the river path. It was a nice walk along the Río Bernesga. Había buscado las primeras fleches cuando llegué a León y ya sabía llegar al río. El Camino va por la carretera, pero hay una alternativa sin señales que va por la senda del río. Era un paseo agradable por el Río Bernesga. 

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I arrived to Carbajal de la Legua just as the Bar Central was opening at 8:30. (It’s closed on Thursdays.) I had my tostada con tomate and café con leche and my credenciales stamped. I ran into my first peregrina, who I would later find out was from Sevilla. The San Salvador peregrinos are a small group, and there aren’t a lot of options for albergues. Llegué a Carbajal de la Legua justo como el Bar Central estaba abriendo por el día a las 8:30. (Está cerrado los jueves). Desayuné una tostada con tomate y café con leche, y me selló las credenciales. Crucé con la primera peregrina, quien después me enteré que era sevillana. Los peregrinos del San Salvador somos pocos, y no hay muchas opciones de albergues. 

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The sun was out, despite the forecast rain, and I stopped to lather on the sunscreen. A cow watched me, entertained. The trail was mostly pista and offered beautiful views of the mountains I would soon be walking through in a day or two. I stopped and signed all the books. Era un día despejado, aunque daba lluvia, y paré para ponerme crema solar. Una vaca estaba vigilándome, entretenida. El Camino era mayormente pista y ofreció vistas preciosas de los montes que iba a pasar durante los próximos días. Paré para firmar todos los libros que vi. 

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There is an advertised fountain, but it’s nothing great, so I could’ve taken the short shortcut. Pone que hay un fuente, pero no hay un fuente espectacular, y como iba bien de agua, el atajo habría sido la mejor opción. 

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The rain started soon after some ruins, and I had to break out the poncho. My backpack was the same monster that I had last year, and by the end of the Camino I wanted to burn it. Vi algunas ruinas, y después la lluvia empezó. Tenía que ponerme la chubasquero. La mochila era el mismo monstruo del año pasado, y quería quemarla después de acabar el Camino. 

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In La Seca I stopped at a bar for café, and they served a pintxo de tortilla with it. This bar is closed on Tuesdays. En La Seca, paré para tomar un café y me daba un pintxo de tortilla con el café. Este bar está cerrado los martes. 

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I took the option that went along the road from Cascantes to La Robla, due to the rain (which was letting up) and one kilometre less. It was torture and ugly, complete with sights of a power plant. Elegí la opción que iba por la carreterra que iba de Cascantes a La Robla porque estaba lloviendo (aunque estaba parando) y era un kilómetro menos. Era una tortura y feo, y tenía vistas de una planta de energía nuclear. 

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La Robla, population 4045, was one of the ugliest villages I’ve seen, and the albergue is on the other end of town. It’s a decent albergue though, probably the best I stayed in on the San Salvador (I missed the albergue in Bendueños, which I’ve heard good things about). La Robla, población 4045, era uno de los pueblos más feos que he visto. El albergue está ubicado en las afueras del pueblo y tenía que pasar todo el pueblo antes de llegar. Era un buen albergue, creo que la mejor albergue donde dormí en el San Salvador. (Perdí el albergue de Bendueños. Todo el mundo habla muy bien de ello.)

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I had lunch for 14€ at La Olimpia, mainly because after 27 km I was too tired to move to find another place to eat. Comí un menú del día en La Olimpia, porque era el primer restaurante que vi y estaba muy cansado después de 27 kilómetros y no pude caminar más. 

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The hospitalero came by about 19:00 to stamp credentials and collect money. El hospitalero vino sobre las 19.00 para sellar las credenciales y recoger dinero. 

It was a decent first day, although a rainy one. Fue un buen inicio al camino, a pesar de la lluvia. 

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Hikes/Rutas #18/30 of 2018
Date/Fecha: 4 de junio de 2018
Kilometres hiked: 27
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino San Salvador León-La Robla
Difficulty: Media

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Llegando al Camino: Zamora, León y Ponferrada.

Zamora León Ponferrada

It was a warm Friday morning when I left València for the Camino. I had a BlaBlaCar bright and early at 8:30 to Madrid, where I had time to eat before catching a bus to Zamora. I’ll always remember where I was when Pedro Sánchez officially censured Mariano Rajoy and kicked out the most fascist Spanish Prime Minister since Franco, the actual dictator. Ya hacía algo del “caloret” valenciano cuando salí de València hacía el Camino. Tenía que coger un BlaBlaCar pronto a las 8:30 para ir a Madrid, donde tenía tiempo para comer antes de coger un autobús a Zamora. Siempre recordaré donde estaba cuando me enteré que era oficial, que Pedro Sánchez tenía éxito con su moción de censura contra Mariano Rajoy y España despidió de su líder más fascista desde Franco, quien era un dictador.

Zamora León Ponferrada

Zamora was one of the two Spanish provinces I hadn’t visited, so I made sure to stop there on the way to León, where I would begin the Camino San Salvador. My original plan was to leave on Sunday, but there was some pretty heavy rain forecast so I postponed it one day. Zamora era uno de las dos provincias españolas donde no había estado, y por eso paré allí por el Camino a León, donde iba a empezar el Camino San Salvador. El plan original era empezar el domingo, pero había predicción de lluvias fuertes en los montes y lo aplacé un día. 

Zamora León Ponferrada

I arrived to Zamora in the evening and went straight to the hotel, which was close to the bus station. It was a bit cloudy, but the rain held off. Llegué a Zamora tarde por la tarde y fui a hacer check-in en el hotel, que estaba cerca de la estación de autobuses. Era nublado, pero solo cayó unas gotas. 

Zamora León Ponferrada

Zamora has a population of 63,217 and is located on the Duero River not far from Portugal. The city has 24 Romanesque churches, more than any other European city. Zamora tiene una población de 63.217 y está situado en el Río Duero cerca de Portugal. La ciudad tiene 24 iglesias románicos, más que cualquier ciudad europea. 

Zamora León Ponferrada

I wandered down to the river, saw the bridge, then back up to the castle and cathedral, both incredibly beautiful. I continued to just explore the city without a map, taking whatever streets I fancied. Deambulé por las calles hasta el río, vi el puente, y volví por el castillo y la catedral. Los dos eran preciosos. Seguí explorando la ciudad sin mapa, tomando cualquier calle me apetecía. 

Zamora León Ponferrada

On Saturday, I had another walk through the city before going to the bus station to catch my bus to León. I have been to the city of 127,817 three times before. I checked in, had lunch, picked up the credentials for the San Salvador at the albergue and went to Mercadona for food supplies. I miss my natural orange juice from Mercadona already, and I’ve only been in the States for four days. I digress. El sábado, paseé por la ciudad una vez más antes de ir a la estación de autobuses para ir a León. Ya había estado en la ciudad de 127.817 tres veces antes. Fui a hotel, comí, recogí las credenciales del San Salvador en el albergue y fui a Mercadona para comprar algo de comida para el Camino. Solo llevo cuatro días en los EEUU, y ya echo de menos mi zumo de naranja natural de Mercadona. Pero bueno. 

I met up with a fellow peregrino to show him around León and explain different Caminos (he was doing the Francés). Quedé con un peregrino para mostrarle León y explicar los Caminos distintos que van a Santiago (él estaba haciendo el Francés.) 

Zamora León Ponferrada

Sunday…the day I was supposed to begin, I ended up taking the bus to Ponferrada, population 65,788, a place that had long been on my must-visit places. I understood why the second I found the medieval part of town. Domingo, el día que tenía pensando empezar a Caminar, cogí el autobús a Ponferrada, población 65.788, un sitio que he querido visitar durante mucho tiempo. Entendí porque me atraía durante tanto tiempo en cuanto vi el casco viejo del puebo. 

The Castillo de los Templarios, the Templar Castle built in the 12th century, fascinated me. I had my credentials so I got the pilgrim price to enter the castle, and I’m so glad I took the time to explore it. El Castillo de los Templarios, un castillo construido en Siglo XII, me fascinó. Tenía las credenciales conmigo, y me daban el precio de peregrino para entrar. Me alegro mucho haberlo visitado. 

Zamora León Ponferrada

After the castle, I had a great lunch on an outside terrace at restaurant in the main plaza whose name I didn’t write down. Sorry. Después del castillo, comí en una terraza en un restaurante bueno, bonito y barato en la plaza mayor cuyo nombre no me acordé porque no lo apunté. Perdona. 

Zamora León Ponferrada

I got back to León in time to go to the chemist to buy some foot cream and have more tapas in the famed Barrio Humedo before going back to the hotel to rest up. Llegué a León con tiempo para ir a la farmacia para comprar crema para los pies y cenar más tapas por el famoso Barrio Humedo antes de volver al hotel para descansar. 

The next day would begin the Camino adventure 2018…El día siguiente, la aventura del Camino 2018 empezó. 

A continuación…

Zamora León Ponferrada

Miranda de Ebro.

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Located in Burgos, Miranda de Ebro is the province’s second largest city with 36,173 residents. It’s an important transport hub due to its proximity to Bilbao, Vitoria-Gasteiz, Logroño and Burgos capital. I remember during my 2010 trip to Donostia-San Sebastián, the train stopped and I had always been curious about the city. However, I never went during my three years in Bilbao.  Situado en la provincia de Burgos, Miranda de Ebro es la segunda ciudad de la provincia con 36.173 habitantes. Es un centro de transporte muy importante dado a su proximidad a Bilbao, Vitoria-Gasteiz, Logroño y Burgos capital. Recuerdo que cuando fui a Donostia-San Sebastían in 2010, el tren paró allí y siempre tenía curiosidad de la ciudad pequeña. Sin embargo, nunca fui durante los tres años que viví en Bilbao. 

I had my chance when I was working at a summer camp for two weeks there. It is a quaint city with the River Ebro flowing through the city, dividing it into two parts: Aquende (the old part) and Allende (the new part). They have the “Castillo de Miranda”, which are castle ruins high above the city. From here you can admire the beautiful views of the surrounding mountains and see three autonomous communities of Spain: Castilla y León, La Rioja and Euskadi (The Basque Country). Por fin tenía la oportunidad visitarlo cuando estaba trabajando en un campamento de verano (de inglés) durante dos semanas allí. Es una ciudad pintoresca con el Río Ebro separando la ciudad en dos partes, el Aquende (la parte vieja) y Allende (la nueva parte). También tiene el “Castillo de Miranda”, que es más ruinas de un castillo que está arriba de la ciudad. Desde el castillo se puede admirar las vistas preciosas de los montes cercanos y se puede ver tres comunidades autónomas de España: Castilla y León, La Rioja y Euskadi (el País vasco). 

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The town has a lot of paths along the river to explore, the town hall and a few churches and plazas. La ciudad pequeña tiene muchos senderos por el río para explorar, y también hay que ver el ayuntamiento y unas iglesias y plazas bonitas. 

The town boasts a surprise for fans of the t.v. series Friends. There is a bar named Central Perk decorated with items related to the t.v. series. There was even a sofa to sit on. El pueblo tiene una sorpresa para fans de la serie Friends. Hay un bar que se llama Central Park que está decorada con cosas relacionadas con la serie mítica. También tiene un sofá parecido al sofa de Friends. 

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Miranda de Ebro is well worth a visit if you’re in the area. Vale la pena visitar Miranda de Ebro si estás en la zona. 

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Segovia in 2017

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I’ve been to Segovia a few times over the years, and every time I’ve been, the provincial capital city of 56,000 residents impresses me as much as the first time. He visitado a Segovia varias veces a lo largo de los años, y cada vez que he estado, la capital de provincia (tiene 56.000 habitantes) me impresiona tanto como la primera vez.

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One of my favourite professors from university was leading a study abroad program in Segovia this semester, and I went to visit him while I was passing through the area on my way to Lisboa. Uno de mis profesores preferidos de la universidad estaba en cargo de un programa de estudiar en extranjero en Segovia esta semestre, y fui a visitarle mientras estaba de paso en la zona por el camino a Lisboa. 

The original name of the city was “Segobriga” in the Celtiberian language. “Sego” means “victory” and “briga” means “city”, so now I wonder what the original people won at to get the city named “City of Victory”. El nombre original de la ciudad era “Segobriga” en el idioma celtibérico. “Sego” significa “victoria” y “briga” significa “ciudad”, entonces, ahora quiero saber que ganaba los colonizadores habían ganado para recibir el nombre “Ciudad de la Victoria”. 

 

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The city is attractive to tourists due to its proximity to Madrid (it’s an hour bus ride) and due to its amazingly well-preserved Roman aqueduct and fortress Alcázar de Segovia, which supposedly inspired Walt Disney. The Alcázar was where Queen Isabella was crowned in 1474. Even the 1967 film Camelot used it as a stand-in for the French home of  Sir Lancelot du Lac, Joyous Gard. La ciudad se atrae turistas dado a su proximidad a Madrid (tarda una hora por autobús) y dado a su bien conversado acueducto romano y su alcázar bonito que se dice inspiró a Walt Disney. La Reina Católica Isabel fue coronada allí en 1474. Incluso la película de 1967 Camelot usó el alcázar como la casa francesa de Don Lancelot du Lac, Joyous Gard.

The city also has a spectacular cathedral and old city walls, giving the town a bit of everything. It has been a UNESCO World Heritage since 1985. La ciudad también tiene una catedral espectacular y murallas antiguas. La ciudad tiene un poco de todo. Ha sido Patrimonio de la Humanidad (UNESCO) DESDE 1985. 

This time around, I arrived around 10:30 and met up with my professor. He showed me where the students had classes and where they had called home for the past three months, and I reminisced on my own study abroad experience in Toledo in 2003. En este viaje, llegué sobre las 10.30 y quedé con mi profesor. Me enseñó donde los alumnos tenían clases y el sitio que sirvió como su casa durante los últimos tres meses. Me acordé de mi propia experiencia de estudiar en extranjero en Toledo en 2003. 

The first stop on the stroll through town was the aqueduct, which dates back to the first century AD. We walked through town, seeing the cathedral, alcázar and views of the surrounding countryside. It’s always better to see a place through the eyes of someone who has spent a lot of time there, and it gave me a better experience this time around. La primera parada en el paseo por la ciudad era el acueducto, que fue construido en Siglo I d.C. Paseamos por la ciudad, parando en la catedral, el alcázar y para ver vistas del paisaje próximo de la capital. Siempre es mejor ver un sitio por los ojos de alguien que ha vivido allí, y me daba una mejor experiencia esta vez. 

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I don’t know when my next visit to Segovia will be, as I hadn’t been since 2013. It is a place worth visiting more than once as each visit has shown me something new. No sé cuando será la próxima visita a Segovia, como no he estado desde 2013. Es un sitio que merece la pena visitar más que una vez como cada visita me ha mostrado algo nuevo. 

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All Good Things Come to an End: Gijón, Oviedo and León.

My Camino del Norte Adventure 2016 was coming to an end, and I had to get back to Valencia somehow. Mi aventura del Camino del Norte de 2016 estaba terminando, y ahora tenía que volver a Valencia.

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Tuesday morning, I slept in to around 7:00, and most everyone had already left the albergue. The Riojano and I were going to go to Gijón together after having breakfast at the Peregrino Friendly Hotel. We saw a lot of peregrinos who were calling it quits that day, which is why I say La Isla is cursed. Martes, dormí hasta las 7.00, y casí todos ya se habían ido del albergue cuando me desperté. El Riojano y yo teníamos planes para ir a Gijón juntos después de desayunar en el hotel que era peregrino-friendly. Vimos muchos peregrinos que estaban dejando el Camino por el año, y por eso digo que La Isla tiene una maldición. 

The bus to Gijón didn’t take too long, and my friend and I walked through the streets, looking for my bank to finally get cash. Next stop was Old Town and the Eulogy to the Horizon monument designed by Eduardo Chillida. Gijón is a city 276, 473 residents located on the Cantabrian Sea. There is a nice church on the sea. El autobús a Gijón no tardó mucho tiempo, y mi amigo y yo paseamos por las calles, buscando mi banco para poder sacar dinero. Después era el Casco Viejo y la Elogio al Horizonte de Eduardo Chillida. Gijón es una ciudad de 276.473 habitantes situado en el Mar Cantábrico. Hay una iglesia bonita por la playa.

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I had previously visited in 2011, and my opinion stayed the same. Gijón is okay, but I prefer Oviedo. After wandering around all morning, we caught the bus to the capital of Asturias, Oviedo, population 222, 917. I nearly moved to Oviedo last year, but in the end, the job went with someone else. Oviedo is, for me at least, somewhat similar to Bilbao. Ya había visitado Gijón en 2011, y mi opinión queda lo mismo. Gijón no está mal, pero prefiero Oviedo. Después de explorar toda la mañana, cogemos el autobús a la capital de Asturias, Oviedo, población 222.917. Casi me trasladé a Oviedo el año pasado, pero al final, el trabajo fue con otro candidato. Para mi, Oviedo es bastante parecido a Bilbao.

I had been to Oviedo in 2011 and 2012, so this time I rested up, recovering from my cold/heat stroke, drinking lots of water. I had a cheap lunch, went to my AirBNB, took a siesta, showered, explored trying to find my fave plaza (The Umbrella Square/Plaza del Paraguas). I had dinner with my friend, trying patatas al cabrales (the famous cheese from Cabrales, Asturias) and another pintxo and sidra, the famous Asturian cider. Había estado en Oviedo antes en 2011 y 2012, y por eso, esta vez descansé, recuperando de mi mezcla de resfriado/insolación, bebiendo mucho agua. Comí barato, fui a mi AirBNB, dormí una siesta, me duché y después fui explorando, buscando mi plaza favorita (la Plaza de Paraguas). Cené con mi amigo, probando patatas al cabrales (el queso de Cabrales, Asturias) y un pinxto y la famosa sidra asturiano. 

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Wednesday morning, I woke up to a grey day. I explored a bit more, finally finding my plaza, playing with a German Shepherd, and in general just taking it easy. I had an early lunch (at 13.00!) before catching the 14:00 bus to León. The scenery between Oviedo and León is spectacular. El miércoles, me desperté a un día gris. Exploré un rato más, por fin encontré mi plaza, jugué con un pastor alemán, todo tranquilo. Comí pronto (a las 13.00!) antes de coger el autobús a las 14:00 a León. El paisaje entre Oviedo y León es espectacular. 

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Upon arrival to León, I went to the same AirBNB where I had stayed last December. I went to the Cathedral and sat and wrote a while, watching the peregrinos from another Camino (the Camino Francés), although there wasn’t that many. It was a hot day so they were probably all resting. Después de llegar a León, fui al mismo AirBNB donde me alojé el diciembre pasado. Fui a la Catedral y me senté para escribir un rato, mirando los pocos peregrinos de otro Camino, el Camino Francés (no había muchos). Era un día caloroso, y entonces probablemente todos estaban descansando. 

I didn’t have a lot of time in León (population 127,817 and metropolitan population of 202,793) this time around, but it’s always a nice city to see. Especially the Cathedral. No tenía mucho tiempo en León (población 127.817, población metropolitana de 202.793), pero siempre es una ciudad bonita, especialmente la Catedral. 

The next morning I caught an uneventful, long BlaBlaCar back to Valencia that dropped me off close to my new house in Valencia. La próxima mañana, cogí un BlaBlaCar a Valencia que me dejó cerca a mi casa nueva en Valencia. 

The Camino adventure was over for 2016, but I had a new adventure awaiting me in my new home, Valencia. I was more than ready to start building my life in Valencia. La aventura del Camino había terminado por 2016, pero tenía una aventura nueva esperandome en mi nuevo hogar, Valencia. Estaba muy listo para construir mi vida nueva valenciana. Visca València!

A continuación.

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Spanish Road Trip II. Electric Boogaloo.

road trip 3

It was another grey Monday morning in Bilbao. I awoke with nerves. Today was the day. I was leaving my home for the past three years for good. I caught the tram, using up the last of the money on my Barrik (Bilbao/Vizcaya’s transport card) to head to the car rental place. Era otro lunes gris bilbaíno, como tantos que he vivido en el pasado. Me despertaba con nervios. Hoy era el día. Iba a despedirme de mi hogar durante tres años para siempre. Cogí el tranvía, usando el último dinero que quedaba en mi Barrik (la tarjeta de transporte de Bilbao y Vizcaya) para ir a alquiler un coche. 

The car they gave me was a Mini Cooper. I was going to drive to Valencia in style! Wait, I had to return to ask the desk agent how the car started. It was complicated. Me dio un Mini Cooper. ¡Iba a conducir a Valencia con estilo! Espera…tenía que volver a preguntar como arrancar el coche. Oye, fue complicado. 

road trip 8

It took me about an hour to pack up the rest of my stuff. Three years without moving meant three years of accumulating stuff. I said my “agur” to Tango, the growling German Shepherd Dog, and set off on my way. Me tardó una hora para poner el resto de mis cosas en el coche. Tres años sin mudarme de casa significa tres años de acumular cosas. Dije agur al Tango, el pastor aleman gruñón, y me marché. 

road trip 7

I drove through the back roads of Vizcaya and Álava, once being ushered aside so a bike parade could go through (Euskadi is different) , and I stopped by a reservoir to take a few photos. Fui por las carreteras de Vizcaya y Álava. En un pueblo, tenía que parar un rato mientras pasaba un desfile de bicicletas (Euskadi is different). Me paré a lado de un embalse para hacer fotos. 

road trip 6

My first stop was a village I had admired from afar for a long time, Pancorbo (Burgos). The village of 453 habitants (2015) is located 95 kilometres (59 miles) south of Bilbao and is located in some interestingly cut mountains and rock formations. The village itself is beautiful, and I had a relaxing café con leche in their plaza mayor before buying some water and continuing on my way. La primera parada era un pueblo que había admirado desde lejos durante mucho tiempo, Pancorbo (Burgos). El pueblo de 453 habitantes (2015) está ubicado a 95 kilometros de Bilbao en unos montes y formaciónes de roca intersantes. El pueblo en sí también es bonito, y me tomé un relaxing café con leche en su plaza mayor antes de comprarme una botella de agua y seguir por el camino. 

road trip 5

My next stop was a village I had been dying to see for some time: Laguardia. Located in the heart of La Rioja Alavesa (the Basque part of the Rioja wine region), Laguardia is a beautiful medieval village of 1520 residents located 64 km (39 miles) from the Álava capital Vitoria and 17 km (10 miles) from Logroño, the capital of La Rioja. It’s famous for its Bodegas Ysios, designed by Santiago Calatrava. It also is home of Bodegas Campillo. La próxima parada era un pueblo que había querido visitar durante mucho tiempo: Laguardia. Situado en el corazón de La Rioja Alavesa (la parte vasca de la región del vino de La Rioja), Laguardia es un pueblo precioso medieval que cuenta con 1520 habitantes. Está a 64 kilometros de Vitoria-Gasteiz y 17 kilometros de Logroño, Es famoso por sus Bodegas Ysios, diseñado por Santiago Calatrava. También es el hogar de Bodegas Campillo.

road trip 1

I had lunch (too expensive, but it was the day of Santiago and a holiday for much of Spain) and walked around the village for a bit before getting back in the car. Comí (como era Euskadi en el día de Santiago, era demasiado caro) y paseé por el pueblo antes de volver al coche. 

road trip 2

There were more villages I had wanted to see, but time was escaping me. I made the plan to stop after Zaragoza to fuel up, but the gas/petrol stations were few and far between. I finally stopped, dying to use the toilet (all that water and café con leche), fueled up and rested a bit at the restaurant somewhere close to Teruel. Había más pueblos que quería ver, pero el tiempo estaba escapándome. Decidí parar por gasolina después de Zaragoza, pero no había muchas gasolineras. Por fin paré, a punto de orinarme, di gasolina al pobre coche y descansé un rato en un restaurante cerca de Teruel. 

The territory is desolate between Zaragoza and Valencia, but beautiful. I enjoyed the scenery and arrived to Valencia City about 21:15 (9:15 pm) and went to unload the car in the storage unit I rented until I found a place.  El paisaje es desolado entre Zaragoza y Valencia, pero bonito. Disfruté del paisaje y llegué a Valencia Capital sobre 21.15 y fui a descargar el coche al trastero que aquilé hasta encontraba una habitación para vivir. 

I returned the car the next morning with no problems…or so I thought. A week later, I received an email. Apparently in that desolate stretch between Zaragoza and Valencia, I forgot to pay attention to the speedometer. I got my first Spanish speeding ticket. I paid it right away so I would only have to pay 50€ instead of 100€. I own it. I just curse the radar! Devolví el coche la próxima mañana sin problemas…o pensaba. Una semana después, recibí un email. En esta etapa desolada entre Zaragoza y Valencia, no hice caso al velocímetro. Recibí mi primera multa de correr española. La pagué enseguida para solo pagar 50€ en lugar de 100€. Sí, corrí. Solo maldigo el radar. (Viví en Euskadi. Sé muchas maldiciones.) 

It was a great road trip, and I would love to go on even more road trips through Spain, exploring the beautiful small villages and countryside that are the heart of the country. Era un viaje chulo, y me encantaría viajar más por coche por España, explorando los pueblos bonitos y paisajes preciosos que están al corazón del país. 

Until then…there is the Camino…Hasta entonces…hay el Camino. 

road trip 4

 

My Spanish Road Trip

    Spanish Road Trip! 041

While I am working at a summer camp for most of the summer before my final move from Bilbao to Valencia, I’ll be taking some time to write about past holidays or experiences that haven’t been written about here. Mientras estoy trabajando en un campus de inglés durante el verano antes de la mudanza final de Bilbao a Valencia, voy a escribir sobre vacaciones y experiencias de que no he escrito antes aquí.  

In 2013, when I moved from Madrid to Bilbao, I did something I hadn’t done before. I rented a car and drove from Madrid to Bilbao (as I will be driving from Bilbao to Valencia soon.) En 2013, cuando me trasladé desde Madrid a Bilbao, hice algo que nunca había hecho antes. Aquilé un coche y conducí desde Madrid a Bilbao (como voy a conducir desde Bilbao a Valencia pronto.)

Spanish Road Trip! 020

After fighting with the rental car agency all morning, I finally was given the car I reserved and packed it up, leaving three hours later than I had intended. I nearly died merging on the Madrid motorways, which is thankfully one of the scariest experiences I’ve ever had. Después de discutir con la compañía de coches toda la mañana, por fin me dieron el coche que tenía reservado y puse todas mis cosas dentro de ello. Me marché tres horas después que tenía pensando. Casí me morí intentando entrar la autovía de Madrid, una de las experiencias de más miedo que he tenido en la vida.

Spanish Road Trip! 034

The advantage to driving was I could make my own itinerary, which I did. My first stop was the lovely but small Pedraza in the province of Segovia. I was looking for a place to eat, but there was nothing open in my budget. I walked through the small town and had a relaxing café con leche in their plaza mayor. It was a great visit with great views, but it was short. Lo mejor de conducir es poder parar donde quisiera, que lo hice. Mi primera parada era el pueblo encantador pero pequeño Pedraza en la provincia de Segovia. Estaba buscando un sitio para comer, pero no había nada abierta en el presupuesto. Pasé por el pueblo al pie y me tomé un relaxing café con leche en su Plaza Mayor. Era una buena visita con buenas vistas, pero era una visita corta. 

Spanish Road Trip! 019

I got back in my car and continued driving to Sepúlveda, an even more beautiful village (to me at least). I had lunch here and walked through the quaint streets for a while. It was a late lunch but a good one, and the town was closed up for siesta. I saw what I could. Volví al coche y seguí conduciendo hasta Sepúlveda, un pueblo aún más bonito (para mi, al menos). Comí en el pueblo y pasé por las calles pintorescas. Comí tarde pero comí bien, y todo el pueblo estaba cerrado durante la siesta. Vi lo que pude. 

Spanish Road Trip! 006

My final stop along the way was the Burgos city of Aranda de Duero. It was a typical small city of Castilla y León, but it had the Duero. I didn’t stay here long as it was already around 17:30 and I wanted to get to Bilbao before dark. I was originally going to visit Haro in La Rioja too, but I postponed that for another trip that I did by bus. La última parada durante el camino era la ciudad de Burgos Aranda de Duero. Es una ciudad pequeña típica de Castilla y León, pero al menos tenía el Duero. No quedé durante mucho tiempo como ya era las 17.30 y quería llegar a Bilbao antes de anochecer. 

Spanish Road Trip! 077

After Burgos, wanting to avoid the toll roads between Burgos capital and Bilbao, capital of the world, I took the scenic back roads. And the scenic route was definitely that. It took forever, it seemed, and I stopped for another coffee around 19:30 in the north of Burgos. The waiter said I still had about 45 minutes to Bilbao. Después de Burgos, quería evitar pagar los peajes entre Burgos capital y Bilbao, capital del mundo, fui por las carreteras escénicas. La ruta escénica era bonito. Parecía durar mucho tiempo, y tenía que parar para otro café con leche sobre las 19.30 en el norte de Burgos. El camarero me informó que me quedaban 45 minutos hasta Bilbao. 

Spanish Road Trip! 084

I crossed the border between Burgos and Vizcaya, and everything seemed to change. Everything seemed greener. It wasn’t raining, and it was a rare 40º day for the north coast. Crucé la frontera entre Burgos y Vizcaya y todo cambió. Todo estaba más verde. No estaba lloviendo, y hizo 40º grados, algo super raro en el norte. 

There is something I love about a road trip, being behind the wheel and the open road ahead of me. I cannot wait to my next road trip from Bilbao to València! Coming soon! I’m hoping to hit up Nacimiento del Nervión, Frías, Laguardia and Tudela on this route, and maybe Sos del Rey Católico and Albarracín. Hay algo especial sobre un viaje de coches, conduciendo y la carretera abierta enfrente de mi. Tengo ganas para el próximo road trip, desde Bilbao hasta València! Próximamente. Espero poder visitar el Nacimiento del Nervión, Frías, Laguardia y Tudela…y si tengo suerte, Sos del Rey Católico y Albarracín.

Village facts:

Pedraza: Located 37 kilometres from Segovia, the village has 467 inhabitants according to 2011 figures. It has a walled city centre and has been a Conjunto Histórico since 1951. Está ubicado unos 37 kilometros de Segovia y cuenta con 467 habitantes, según las cifras de 2011. El centro es amurallado y fue declardo Cojunto Histórico desde 1951.

Spanish Road Trip! 030

Sepúlveda: 54 kilometres from Segovia, Sepúlveda is a bit bigger with 1193 residents as of 2014. It’s known for its gastronomy and mountain views. A 54 kilometros de Segovia, Sepúlveda es un poco más grande con 1193 habitantes (2014). Es conocido por su gastronomia y vistas del monte. 

Aranda de Duero. With its 33,000 residents, Aranda de Duero is the capital of the Ribera del Duero wine region. It’s located at the crossroads of a few important mortorways. Con sus 33.000 residentes, Arando de Duero es la capital del región de vino Ribera del Duero. Está situado en la cruce de unos autovías importantes. 

A cold weekend in León and Astorga

Leon, Astorga, Euskadi Nov 2015 053

Catedral de León

A return to León has been on the agenda for some time now, and I already know I’m going to have to come back one day with a car to explore all the wonderful treasures this province has to offer. I had plans to also visit Zamora and cross it off my list, but the cold weather and my current cold made me decide to postpone it for another trip. I need an excuse to get back to this part of the peninsula. He tenido una vuelta a León pendiente desde hace un rato ahora, y ya sé que tendré que volver otra vez con coche para explorar todas los rincones de la provincia. Tenía planes para visitar Zamora otra vez y tacharla de mi lista de provincias españolas, pero el tiempo frío y el hecho que estoy bastante resfriado han pospuesto estes planes. Necesito un razón para volver a esta parte de la península. 

I was in León all too briefly in 2011 on my way to Asturias, and I regret not spending more time here. It’s an important stop on the Camino de Santiago Frances, and I enjoyed seeing all the Camino souvenirs throughout León. The Cathedral, as always, is beautiful, and I am glad I got some more time to know the capital city of the province León better. Estaba en León brevamente en 2011 por el camino a Asturias, y siempre he lamentado no tener más tiempo aquí. Es una parada importante en el Camino de Santiago Frances, y me gusta ver todos los regalos del Camino por León. La Catedral, como siempre, es preciosa, y estoy contento haber conocido la capital de León mejor. 

Leon, Astorga, Euskadi Nov 2015 062

I arrived Saturday morning vía ALSA bus about 13:00 (I’m on Spain time…before lunch is morning!) . After going to my AirBNB destination, I went exploring the town and found a really cheap menú del día for 8,90€. You get what you pay for. I tried to find my favourite café from 2011, but it had closed. I enjoyed the Casa de Botínes again and took a lot of pics from the nearby park. Llegué sábado por la mañana con un autobus de ALSA sobre las 13:00. Después de ir al destino de AirBNB, fui a explorar la ciudad y encontré un menú del día barato por 8,90. No estaba tan bueno, pero recibes lo que pagas. Intenté encontrar mi café preferido de 2011, pero había cerrado el café. Disfruté la Casa de Botínes otra vez, y hice bastantes fotos del parque a lado. 

Leon, Astorga, Euskadi Nov 2015 051

Casa de Botines de Gaudí

I also made it to the Parador at Hostal San Marcos, an old convent. También he ido al Parador de Hostal San Marcos, un convento antiguo. 

Leon, Astorga, Euskadi Nov 2015 064

Parador de San Marcos

I loved the pilgrim statue in front of this incredible building. Me encantó esta estatua de peregrino enfrente del edificio increíble.

Leon, Astorga, Euskadi Nov 2015 067

Peregrino

As I had the cold, I took it easy and spent Saturday evening resting instead of exploring the Barrio Humedo, which I did see in October 2011. This is the famous neighbourhood for bars and tapas. Como estaba resfriado, descansé el sábado en lugar de explorar el Barrio Humedo más, que vi en octubre de 2011. Es el barrio famoso de bares y tapas.

Leon, Astorga, Euskadi Nov 2015 087

Sunday morning, after stopping at a large market near the River Bernesga, I caught a bus to Astorga. I was there by 11:00 and was able to visit the Cathedral there for free, seeing as how it’s free from 11:00-13:00 on Sundays. Domingo por la mañana, después de ver el grande mercadillo a lado del Río Bernesga, cogí el autobus a Astorga. Estaba allí a las 11 y visité la catedral gratis. La entrada es gratis entre las 11 y las 13 los domingos.

Leon, Astorga, Euskadi Nov 2015 089

Catedral

I stopped by the tourist office for more information, enjoyed the gardens near the Palacio Episcopal which were free (the Palace is not) and had a relaxing café con leche in the Plaza Mayor of Astorga. I didn’t go to the Museum of Chocolate however. Fui a la oficina de turismo para más información, disfruté de los jardines a lado del Palacio Episcopal (que eran gratis. El palacio no es gratis) y tomé un relaxing café con leche en la Plaza Mayor de Astorga. Pero no fui al Museo de Chocolate. 

Leon, Astorga, Euskadi Nov 2015 092

Palacio Episcopal

My fave part was walking along the old walls of the city. I regret not having the energy to walk the 5 kilometres to Castrillo de los Polvazares, a pedestrian-only village made of stone. Mi parte preferida era pasear por las murallas de la ciudad. Lamento faltar la energia para caminar los 5 kilometros a Castrillo de los Polvazares, un pueblo de peatones hecho de piedra. 

Leon, Astorga, Euskadi Nov 2015 109

Ayuntamiento/Plaza Mayor de Astorga

Astorga is a town of 12,242 residents (as of 2009) and was first inhabitated in 275 BC by the Celts. The Roman settlement was founded in 14 BC. The capital city León has a population of around 132,000 residents and was founded in 29 BC by the Romans. The entire province is full of wonders that will bring me back here sometime when I have a car and can go exploring. The province is famous throughout Spain for being extremely cold. This weekend was no different. For now though, I’ll be headed back to Bilbao full of even better memories than my too-short 2011 visit left me with.   Astorga es un pueblo de 12,242 habitantes (2009) y era poblado en 275 a.C. por los celtas. Los romanos fundaron su pueblo allí en 14 a.C. León capital tiene una población de unos 132.000 habitantes y era fundada en 29 a.C por los romanos. La provincia tiene muchas maravillas que ya me llevarán aquí otra vez cuando tenga un coche disponible para mejor explorar. La provincia es famosa por toda la península por hacer mucho frío. Este fin de semana estaba lleno de este frío. Por ahora, vuelvo a Bilbao lleno de memorias mejores que mi visita corta de 2011 me dejó. 

Leon, Astorga, Euskadi Nov 2015 113

Selfie