12 Doñas Grandes del Cine Español.

For International Woman’s Day, I thought I would do a special entry dedicated to 12 great women of Spanish Film past and present. Of course, there are many more, but these are 12 of my favourites. Para celebrar el Día Internacional de la Mujer, he decidido escribir una entrada dedicada a 12 mujeres grandes del cine español. Desde luego, hay muchas más, pero estas 12 son algunas de mis preferidas. 

  1. Carmen Maura. Carmen Maura was born on 15 September 1945 in Madrid. She began her career as a cabaret singer and began appearing in films in the 1970s. After meeting Pedro Almodóvar and appearing in five of his films in the 1980s, her career took off. She has also worked with Carlos Saura, Álex de la Iglesia and Francis Ford Coppola, among others. She has won the Goya Award more than any other actress. In recent years, she’s appeared in several French films. She is the grande dame of Spanish actresses. Carmen Maura nació el 15 de septiembre 1945 en Madrid. Empezó su carrera como una cantante de cabaret y empezó a hacer películas en los años 1970. Después de conocer a Pedro Almodóvar y protagonizar en cinco de sus películas en los años 1980, su carrera se disparó. También ha colaborado con Carlos Saura, Álex de la Iglesia y Francis Ford Coppola, entre otros. Ha ganado el Premio Goya más que cualquier otra actriz. En los últimos años ha hecho más películas francesas que españolas. Es la dama grande del cine español. 
    http://www.youtube.com/watch?v=NYlpnW-MCCg
  2. Marisa Paredes. María Luisa Paredes Bartolomé was born in Madrid on 3 April 1946 and was recently honoured with a Lifetime Achievement Award (Premio de Honor) at the 2018 Goyas. Her first film appearance began when she was 14, in 1960’s 091 Policía al habla and has worked steadily in both theatre and film ever since. Her collaborations with director Pedro Almodóvar in the 1980s made her a superstar. She is considered a “Chica Almódovar”. She has been nominated for two Goya awards and has worked with directors like Fernando Trueba, Roberto Benigni and Guillermo del Toro. She was president of the Spanish Film Academy (Academia del Cine Español) from 2000-2003. María Luisa Paredes Bartolomé nació en Madrid el 3 de abril de 1946. En los premios Goyas de 2018, recibió el Premio de Honor. Salió en una película por la primera vez cuando tenía 14, en 091 Policía al habla de 1960, y ha trabajado en teatro y cine desde entonces. Sus colaboraciones con director Pedro Almodóvar le hizo muy famosa y es considerada una Chica Almodóvar. Ha recibido dos nominaciones de Goya y ha colaborado con directores como Fernando Trueba, Roberto Benigni y Guillermo del Toro. Fue presidenta de la Academia del Cine Español desde 2000 hasta 2003. 
    http://www.youtube.com/watch?v=Bz8xTJ2hcms
  3. Penélope Cruz The most internationally famous Spanish actress, winner of the 2009 Supporting Actress Oscar and nominated for two more Oscars, Penélope Cruz Sánchez was born in Alcobendas, Madrid on 28 April 1974. Her dream was to work with director Almodóvar, which she first did in 1997’s Carne Trémula. She has worked with Pedro four more times and has worked with Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridley Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (On a day for women, I’m not including a certain director). She has a dancer sister and a singer brother and splits her time between big budget Hollywood films and meatier roles in Spanish films. She has won three Goyas and has been nominated for another seven. La actriz española más conocido en el mundo, quien ganó el Oscar de 2009 por Mejor Actriz en Secundario y ha recibido dos más nominaciones de Oscars, Penélope Cruz Sánchez nació en Alcobendas, Madrid, el 28 de abril de 1974. Su sueño era trabajar con director Almodóvar, y lo consiguió en 1997 cuando salió en su Carne Trémula. Ha colaborado con Pedro cuatro veces más y también ha colaborado con Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridely Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (Como hoy es el día de mujer, no voy a mencionar un cierto director). Su hermana baila flamenco y su hermano es cantante. Divide su tiempo haciendo películas de Hollywood y papeles más fuertes en películas españolas. Ha ganado tres Goya y ha sido nominada siete veces más. 
    http://www.youtube.com/watch?v=4MkYjfgQ9Pc
  4. Victoria Abril. Victoria Abril was born Victoria Mérida Rojas in Madrid on 4 July 1959. She got her start on the Spanish programme Un dos tres….responda otra vez in the 1970s. She was already working hard when she first appeared as a Chica Almodóvar in La ley de deseo in 1987. Her role in ¡Átame! propelled her to super stardom in Spain. She now lives in French and works more with French cinema, but she continues to work in Spain too, even playing herself in the 2016 film Nacida para ganar. Victoria Mérida Rojas nació en Madrid el 4 de julio de 1959. Empezó en el programa español
    Un dos tres…responda otra vez en los años 1970. Ya estaba trabajando mucho cuando salió en La ley del deseo en 1987, haciéndose una Chica Almodóvar. Su papel en ¡Átame! se llevó mucho exitó en España y en el mundo. Ahora vive en Francia y hace más películas francesas, pero también hace películas españolas, incluso interpretándose a ella misma en la película de 2016, Nacida para ganar.
    http://www.youtube.com/watch?v=lP8LMg3SDUQ
  5. Rosa Maria Sardà Rosa Maria Sardà i Tàmaro is a Catalan actress who was born on 30 July 1941 in Barcelona. She began her career in the theatre in the 1960s and switched to film in the 1980s, working with Luis García Berlanga in Moros y Cristianos. In the 1990s she collaborated with Pedro Almodóvar, Ventura Pons and Fernando Trueba and in the 2000s with Icíar Bollaín and has made a return to theatre. She has hosted the Goyas three times and has won 2 of her 3 Goya nominations. Rosa Maria Sardà i Tàmaro es una actriz catalana. Nació el 30 de julio de 1941 en Barcelona. Empezó a trabajar en el teatro en los años 1960s y cambió al cine en los años 1980s, colaborando con Luis García Berlanga en Moros y Cristianos. En los años 1990s, colaboró con Pedro Almodóvar, Ventura Pons y Fernando Trueba y en los 2000s con Icíar Bollaín y ha vuelto al teatro. Ha sido presentadora de los Goyas tres veces y ha ganado el Goya dos de las tres veces que ha sido nominada. 
    http://www.youtube.com/watch?v=bGyXbsCuJIo
  6. Imperio Argentina María Magdalena Nile del Río, better known as Imperio Argentina, was born in Buenos Aires, Argentina, 26 December 1910 and died in Málaga 22 August 2003. She was a stage actress in her native Argentina, known as Pettit Imperio, before jumping the pond to Spain where she flourished as an actress in zarzuelas, or Spanish musical films. Her decision to make films in Nazi Germany was criticized by many, and she was not happy with the fictionalized version of events in the 1998 La niña de tus ojosMaría Magdalena Nile del Río, mejor conocido como Imperio Argentina, nació en Buenos Aires, Argentina, el 26 de diciembre de 1910 y se murió en Málaga el 22 de agosto de 2003. Fue un actriz de teatro en Argentina, conocida como Pettit Imperio, antes de saltar el charco a España donde encontró éxito en zarzuelas. Su elección de hacer películas era muy criticada, y no estaba contenta con la versión de ficción de los eventos en la película de 1998 La niña de tus ojos.
    http://www.youtube.com/watch?v=9JbO3nhfLOk
  7. Maribel Verdú María Isabel Verdú Rollán was born on 2 October 1970 in Madrid. Her first role in TV came when she was only 13 in the series El Crimen de Capitán Sánchez. She has worked with directors such as Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranda, Fernando Trueba and Guillermo del Toro. Her role in Alfonso Cuarón’s 2001 Mexican film Y tu mamá también introduced her to international audiences. She has received 7 Goya nominations and has won two, for Siete Mesas de Billar Francés and BlancanievesMaría Isabel Verdú Rollán nació el 2 de octubre de 1970 en Madrid. Su primer papel en televisión era cuando solo tenía 13 en la serie El Crimen de Capitán Sánchez. Ha colaborado con directores como Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranada, Fernando Trueba y Guillermo del Toro. Su papel en la 2001 película mexicana de Alfonso Cuarón Y tu mamá también le trajo éxito internacional. Ha recibido 7 nominaciones de Goya y ganó dos veces, por Siete Mesas de Billar Francés Blancanieves.
    http://www.youtube.com/watch?v=jaxfHzFBTAQ
  8. Rossy de Palma Rosa Elena García Echave was born 16 September 1964 in Palma de Mallorca. She was discovered by Almodóvar in a Madrid café in 1986 and began to appear in his films. She has done some theatre work and works steadily in Spanish and French cinema. Rosa Elena García Echave nació el 16 de septiembre de 1964 en Palma de Mallorca. Almodóvar le descubrió en un café madrileño en 1986 y después empezó a colaborar con el director. También ha salido en obras de teatro y trabaja sin parar en películas españolas y francesas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=cmexg1sMs_0
  9. Icíar Bollaín Icíar Bolláin Peréz-Minguez was born in Madrid on 12 June 1967. She always wanted to direct, but she began her career as an actress and was cast in Victor Erice’s El Sur in 1983. After starring in Ken Loach’s Tierra y Libertad, she began a career as a director and has reached success. You can check out more about her films here at her project page at Setmeravelles. Iciár Bollaín Peréz-Minguez nació en Madrid el 12 de junio 1967. Siempre quería ser directora, pero empezó su carrera como actriz y Victor Erice le daba un papel en su El Sur en 1983. Después de salir en Tierra y Libertad de Ken Loach, empezó a hacer películas y ha tenido bastante éxito. Puedes leer más de ella en su página de proyecto de Setmeravelles. 
    http://www.youtube.com/watch?v=VKCOkm5wA48
  10. Isabel Coixet Isabel Coixet Castillo was born in Barcelona on 9 April 1960. She is Spain’s leading female director, having directed 12 feature films since 1988. She was nominated for Best New Director at the 1988 Goyas for her first film, Demasiado viejo para morir joven. She started filming in English with Things I Never Told You and has directed actors and actresses such as Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley and Juliette Binochet. Her last film, The Bookshop, won the 2018 Goya for Best Film. Isabel Coixet Castillo nació en Barcelona el 9 de abril de 1960. Es la directora española más conocida y ha dirigido 12 películas desde 1988. Fue nominada por Mejor Director Novato/a en los Goyas de 1988 para su primera película, Demasiado viejo para morir joven. Empezó a rodar en inglés con Cosas que Nunca Te Dije y ha dirigido actores y actrices como Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley y Juliette Binochet. Su última película, The Bookshop, ganó el Goya por Mejor Película en 2018.
    http://www.youtube.com/watch?v=XhFTcAqOFCw
  11. Chus Lampreave María Jesús Lampreave Pérez was born in Madrid on 11 December 1930 and was part of the 2016 celebrity plague, passing away on 4 April 2016. While she started acting in films in the 1950s, even appearing in some films by Luis García Berlanga, it wasn’t until Almodóvar cast her in Entre tinieblas that her career really took off. Imagine the typical nosy old lady next door or the overbearing grandma, and that’s Chus Lampreave. She was awarded the Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes (a Special Achievement award) by the Spanish Government and was nomianted for six Goyas, winning for Belle ÉpoqueMaría Jesús Lampreave Pérez nació en Madrid el 11 de diciembre 1930 y era parte de la plaga de famosos de 2016. Falleció el 4 de abril de 2016. Aunque empezó a salir en películas en los años 1950s, incluso colaborando con Luis García Berlanga, no era hasta Almodóvar le daba un papel en Entre tinieblas que su carrera se disparó. Si imaginas la vecina mayor que siempre cotilla o la abuela que quiere saber todo, es Chus Lampreave. El gobierno español le daba la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes en 2001 y recibió seis Goyas, ganando por Belle Époque.
    http://www.youtube.com/watch?v=CVxNH7gSBDY
  12. Bibiana Fernández (Bibi Andersen) Manuel Fernández Chica was born biologically male on Feb. 13, 1954 in Tangier and was raised in Málaga. In 1976, Vicente Aranda cast her in his Cambio de Sexo, and in the 1980s, she was featured in a few of Almodóvar’s films. In 1991, she completed her gender reassignment surgery. She has starred in various films and tv shows and has hosted various talk shows. Manuel Fernández Chica nació biologicamente masculino el 13 de febrero de 1954 en Tangers y creció en Málaga. En 1976, Vicente Aranda le daba un papel en su Cambio de Sexo, y en los años 1980s, colabaró con Almodóvar. En 1991, terminó la cirugía de reasignación de sexo. Ha aparecido en varias películas y programas de televisión y ha sido presentadora de varios programas de entrevistas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=oQEoFIlZOIk
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Las brujas de Zugarramurdi (2013)

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Again, if you’re not asking yourself WTF is this, it’s just not Álex de la Iglesia. Otra vez, si no estás pregutándote “¿Qué coño acabo de ver?”, no es una película de Álex de la Iglesia.

The Basque director returns to his bizarre horror black comedy genre in 2013’s La Brujas de Zugarramurdi (English Title: Witching and Bitching). El director vasco vuelve a su género preferido, la mezcla de terror y humor negro raro, en Las brujas de Zugarramurdi (2013).

The film begins in Puerta del Sol, the centre of Madrid. All of the guys in costumes have  a labryinthine plan to rob one of the infamous shops that buy gold. Jesús Cristo (José, played by Hugo Silva) and a green soldier (Antonio, played by Mario Casas) are in charge of the crime, and José’s young son Sergio (Gabriel Delgado) gets caught up in the madness when the police arrive on the scene. There is a elaborate shoot out with the thieves, who get away in a taxi that already had a passenger who was destined for Badajoz. La película empieza en Puerta del Sol, el centro de Madrid. Todos los disfrazados de Sol tienen un plan para robar una de las tiendas que compran oro. Jesús Cristo (José, interpretado por Hugo Silva) y un soldado verde (Antonio, interpretado por Mario Casas) son los encargos del robo, y el hijo joven de José, Sergio (Gabriel Delgado), se encuentra en la locura cuando la policía llegan. Hay un tiroteo complicado entre los ladrones y la policía, y los ladrones escapan en un taxi que ya tenía pasajero destinado a Badajoz. 

The taxi goes in a different direction, toward France, and Sergio’s mother calls to find out if he had had his snack. She finds out about the robbery and takes off, following him with the “Find my phone” app. The police then follow her. Ahora la taxi va en la dirección contraria, hacía Francia, y la madre de Sergio llama para saber si ya ha meriendado su hijo. Se entera del robo y persigue a Sergio con el app “Find my phone (Buscar móvil). La policía le persigue. 

That’s just the set up. If only this were the actual movie. Este es solo para dar el contexto de la película. Ojalá el resto de la película fuera tan buena. 

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They show up in Zugarramurdi, a village in Navarra on the French border with a history of witches. (It’s Spain’s Salem.) The film assumes that the witches are real and still living and casting spells there. The thieves get caught up in the witches’ plans for Sergio, as their devil needs a young sacrifice. One of the witches, Graciana, is the impeccable Carmen Maura, whose talents are far ahead of the film.  Llegan a Zugarramurdi, un pueblo de Navarra en la frontera de Francia con una historia de brujería. La película imagina que las brujas son reales y siguen viviendo y practicando brujería allí. Los ladrones forman parte de los planes de las brujas por Sergio, como a su diablo le hace falta un sacrificio. Una de las brujas, Graciana, es la impecable Carmen Maura, quien tiene talentos encima de la película puede mostrar. 

The film starts out great but fizzles out and could use some editing as the last hour, once they arrive in Zugarramurdi, drags. It starts out as a satire of Hollywood action blockbuster and turns into a bad horror film, and not even an enjoyable bad horror film. I will say the film was somewhat better than I remembered it. I was really disappointed when I saw it, as I love Carmen Maura and lust for Mario Casas. La película empieza bastante bien pero pierda mucho y empieza demorar mucho cuando los personajes llegan a Zugarramurdi. Necesita más edíción. Empieza como una sátira de una película de acción de Hollywood y después se desintegra a una película mala de terror, y no unas que se puede disfrutar de ser mala. Era algo mejor que recordaba. Me decepcionó mucho como me encanta Carmen Maura y deseo a Mario Casas. 

The ending is pure Alex de la Iglesia symbiotic excess, or this time, just grossing us out for the heck of it. El final es Álex de la Iglesia pura con “symbitioc excess”, o esta vez, ser grosero por ser grosero. 

Rating: C+

How to tell Alex de la Iglesias is from Bilbao: The random Euskera, the Basque history of Zugarramurdi, rain (well, it does take place in Navarra, which is the Basque Country), and all the “hostias”.

Here’s the trailer with English subtitles.

800 Balas (2002).

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800 Balas (800 Bullets) is Basque director Álex de la Iglesia’s tribute to spaghetti westerns, many of which were filmed in Almería, Spain, where most of the film takes place. 800 Balas es un homenaje a películas del oeste del director vasco Álex de la Igelsia. Muchas de las películas del oeste rodaron en Almería, España, donde la mayoria del film tiene lugar.

Julián Torrabla (Sancho Gracia) is a former stuntman for the westerns filmed in Almería, and he still lives in the village where they were filmed. He, and the other stuntmen, now put on shows for the tourists visiting the sets. His son, another stuntman, was killed on the job and he no longer talks to his daughter-in-law or grandson. When the grandson, Carlos (Luis Castro), escapes to find him, Julián shows him the western village, a trip back to the Wild Wild American West. Carlos loves it, but his mom, Laura (Carmen Maura!) horrified that her son escaped and visited his grandfather, comes immediately to take her son back to Madrid and decides to have the town destroyed for a new tourist resort. Julián Torrabla (Sancho Gracia) es un ex doble de las películas del oeste que rodaron en Almería, y todavía vive en el pueblo donde rodaron las películas. Ahora, él y los otros dobles hacen espectáculos para los turistas. Su hijo, otro doble, se murió en el trabajo y ya no habla con su nuera o nieto. Cuando el nieto, Carlos (Luis Castro), huye de su casa para encontrarle, Julián presenta Carlos al pueblo del Oeste, una vuelta a los años del Oeste Americano. A Carlos le encanta, pero su madre, Laura (¡Carmen Maura!), está escandalizada que su hijo ha ido allí y ha visitado su abuelo. Va al pueblo para su hijo y volver a Madrid. Después, Laura decide destrozar el pueblo para poner apartamentos de turistas allí. 

Julián decides to fight back, buys 800 bullets and the set of so many westerns becomes a “real-life” western, complete with a final duel with the good guy in white and bad guy in black. Julián decide luchar para lo suyo y compra 800 balas. El sitio de tantos pelís de oeste se hace una escena de Oeste “real”, incluso con un duelo a la muerte con el bueno en blanco y el malo en negro.

I’m not a fan of westerns at all, but I loved this film. I couldn’t tell you how accurate the topes of Westerns are in the film. Carmen Maura is amazing as usual, and I am surprised Luis Castro hasn’t done more things than Hospital Central . Sancho Gracia, who died in 2012, put in a superb performance as the grandfather who didn’t want to let go of the past. No soy muy fan de películas del Oeste, pero me encanta esta película. No puedo decir si es muy exacto en su representación del género. Carmen Maura, como siempre, es genial, y me extraña que no hayamos visto más de Luis Castro fuera de Hospital Central. Sancho Gracia, quien se murió en 2012, era estupendo en su papel como el abuelo que no quería dejar del pasado. 

The film comes with de la Iglesia’s usual symbiotic excess of sex and violence (we didn’t really need to see a 10-year-old being taught things by a prostitute!) . The usual voyeurism aspect is there too, with the reporters trying to get the story on film and people jumping in and out of their cameras for a brief second of news fame. El film viene con el symbiotic excess de sexo y violencia de siempre en las pelis de Álex de la Iglesia. (¡No hace falta ver una prostituta enseñarle a un niño de 10 años cosas de adultos!) También hay el aspecto de voyerismo que suele ser en las pelis de Iglesia, con los periodistas luchando a grabar la historia y las personas intentando atraer atención a si mismos enfrente de las cameras para un segundo de fama. 

The best part was the scene with the man from Cádiz who was convinced he was from Bilbao, de pura cepa. Dressed in Athletic’s colours and screaming “hostia” and “bacalao a pil pil” (Bilbao’s famous dish), this character refused to believe that he was actually born in a Cádiz village. La mejor parte era la escena con el gaditano que era convencido que era bilbaíno de pura cepa. Se viste con la camiste de Athletic y grita “hostia” y “bacalao a pil pil” (el plato típico de Bilbao), ese personaje rechaza creer que nació en un pueblo de Cádiz. 

Rating: A-

How To Tell Álex de la Iglesia is from Bilbao: The character who thinks he is from Bilbao but is actually from Cádiz.

La Comunidad (2000)

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La Comunidad (Common Wealth), directed by Basque director Álex de la Iglesia, is a dark comedy that shows the lengths people will go to for a little bit of money. La comunidad, dirigida por Álex de la Iglesia, es una comedia negra que muestra la desesperación de la gente para tener un poco de dinero. 

The film features the always exquisite Chica Almodóvar Carmen Maura, who should be a Bien de Interés Cultural. She plays Julia, a real estate agent who stumbles upon the perfect flat to sell and decides to make house there as she tries to sell it. When the roof above starts to cave in due to cockroaches, she calls the police. They discover an old, eccentric man has died there many weeks before. After further investigation, Julia discovers that the old man had buried 300 million pesetas underneath the floor boards. La película tiene la siempre exquisita Chica Almodóvar Carmen Maura, que ya debería ser un Bien de Interés Cultural. Interpreta Julia, una agente de inmobilaria que encuentra el piso perfecto que se vende y decide hacer la casa su casa mientras intenta venderla. Cuando el techo empieza a caer dado a los cucarachas, llama a la policia. Descubren el cadáver de un señor mayor excéntrico quien se murió hace semanas. Después de más investigación, Julia descubre que el señor escondió 300 millones de pesetas debajo de las baldosas de suelo. 

The problem is, the rest of the apartment community (For those not familiar in Spain, “La Comunidad” of neighbours is an important concept, much like those gated communities in the US!) has been waiting for him to die so they could split the money even. Greed will turn just about everyone into murderers as the fight for the millions leads to a thrilling chase scene on top of the Banco de Bilbao building in downtown Madrid on Carrera de San Jerónimo. El problema es que el resto de la comunidad del finca llevan años esperando la muerte de ese señor para dividir su dinero entre ellos. La avaricia puede convertir a cualquier persona a ser asesino durante la lucha por los millones que termina arriba del edificio del Banco de Bilbao en el centro de Madrid en Carrera de San Jerónimo. 

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This film for me is the best of Álex de la Iglesia’s films. Carmen Maura brings a touch of class missing from his earlier productions, although her character is as greedy and horrible as the rest of the neighbours of the block of flats. The story is more cohesive, and we see more of a running theme in the director’s oeuvre, the lengths someone will go to for a bit of cash. The humour is quite dark, but I did actually laugh out loud at some parts. I saw the film in 2008 when I was in my last semester of Hispanic Studies at university, but I had forgotten almost all of it, and I think the DVD stopped working toward the end if I remember correctly. Para mí, es la mejor película de la carrera de Álex de la Iglesia. Carmen Maura lleva un toque de clase que sus pelis anteriores faltaban, aunque es tan avariciosa y horrible como el resto de los vecinos. La historia es más coherente, y vemos más del tema que aparece en mucho de las pelis del director bilbaíno: hasta que punto irá un hombre/una mujer para un poco de pasta. El humor es muy negro, pero es verdad que me reí durante algunas escenas. Vi la película por la primera vez en 2008 cuando estaba en los últimos meses de la carrera de Estudios Hispánicos en la universidad, pero se me había olvidado la mayoría del film. Si recuerdo bien, el DVD paró de funcionar antes de acabar la película. 

The symbiotic excess of the Bilbao director is there, with the bugs and a violent elevator/lift death and another falling death. The film shows a maturity we haven’t seen before from the director, and it works. We see what the director is capable of. El symbiotic excess del bilbaíno está presente, con los bichos y una muerte violente del ascensor y otra muerte de caída libre. El film muestra una madurez que no hemos visto antes del director, y funciona bien con la película. Podemos ver las habilidades del director. 

We also see a lot of his sci-fi fandoms (one of the characters, a voyeur, of course, loves to dress as Darth Vader).  También vemos la pasión de otras películas del director, como un personaje (quien es un voyeur), siempre se disfraza como Darth Vader. 

Carmen Maura took home a Best Actress Goya for her performance. Carmen Maura ganó la Goya por Mejor Actriz para esta película. 

Rating: A-

How we know he is from Bilbao: Another heavy downpour in Madrid in several scenes, the end scene is on the Banco de BILBAO.

 

 

 

Volver (2006).

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She’s back!

In Volver, the 2006 film from Spanish director Pedro Almodóvar, the Spanish National Treasure Carmen Maura returns, giving the title a double meaning (“volver” means “to return”). He also directed Penélope Cruz, that girl from Alcobendas, to an Oscar nomination, making her the first Spanish actress to receive a nomination for Lead Actress. (She later would win Supporting Actress for Vicky Cristina Barcelona).

I drove to Cincinnati to see this film in December 2006 so I could see it in the cinema. While I enjoyed it, at the time, I felt it was overrated and not as good as his previous three films, Todo sobre mi madre, Hable con ella and my fave, La mala educación. However, I was enthralled by Penélope and Carmen’s performances and enjoyed the film, despite the hype. Upon rewatching the film, I discovered it was a lot better than my memory had been telling me.

Penélope is Raimunda, a poor woman trapped in a bad relationship and is the mother of a 14-year-old daughter, Paula. Her sister, Sole (Lola Dueñas), Raimunda and Paula often travel to their village in Castilla La Mancha, a place with terrible winds and full of superstitious people, to visit their Tía (Aunt) Paula (Chus Lampreave) and neighbour Agustina (Blanca Portillo) and take care of the tombstones of their deceased parents. Tía Paula isn’t doing well, and the sisters both wonder how she survives on her own in a big house.

A few days later, Raimunda’s world is turned upside down when her daughter Paula tells her that she murdered her stepfather Paco after he tried raping her. While dealing with this mess, the owner of the restaurant next door asks her to take care of the restaurant (Raimunda says the blood is from “women problems”) while he goes to Barcelona, and Sole later calls to say that Tía Paula has died. Raimunda decides to hide the body in the restaurant’s freezer. While Sole is dealing with the funeral, Raimunda reopens the restaurant to a film crew working down the street and has quite a successful day.

After the funeral, Sole unwittingly brings back a stowaway: her not so dead mother. Irene (Carmen Maura) faked her death and had been taking care of Paula all along. She asks Sole to keep her non-death from Raimunda and begins to work as “La Rusa ” (The Russian) in Sole’s at-home beauty parlor. As Raimunda deals with the restaurant and what to do with the body, the secrets begin to pile up between the sisters until the ultimate secret is revealed: the circumstances around Irene’s supposed death.

The film uses a lot of Italian neo-realism (and of course, the bright, vibrant colours that mark the world of Almodóvar). It was an instant success among critics and fans, and for many, the last great film of Almodóvar’s career to date. (I disagree). The film is certainly one of his better ones, but it also reads like a remake of ¿Qué he hecho yo para merece eso! in many ways (working class southern Madrid, a jerk husband who winds up dead in self-defense). What the movie does do well is show the fortitude of women trapped in exceptional circumstances. There is nary a romance in sight.

While I do admit this film is the end of Almodóvar’s golden period, he will go on to direct three (soon four) more movies to various success and failure. He said this was the closure of his woman series, but his new film (now opening April 8th in Spain) appears to go back to this genre.

For a fan of Almodóvar, Italian neo-realism, Penélope Cruz, or great cinema in general, Volver is a film you will want to return to again and again. Sorry for the pun.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar: Penélope Cruz, Carmen Maura, Chus Lampreave, Lola Dueñas, Blanca Portillo
Antonio Banderas: No
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí
Musical Sequence: Raimunda sings “Volver” (but not Penélope, eh?) at the party.
Men Too Gay To Function: No
Transvestites: No
Surreal rape scene: The attempted rape of Paula is offscreen, and so is the spoiler alert.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. Can we interest you in a fridge?

Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí, claro.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The life, rumours and superstitions of small-town Castilla La Mancha compared with life in the big city of Madrid, and the truth about “España negra”.
Catholic Church As Bad Guy: Nope.
Taxi: No, but a nice AmigoAutos rental van does the trick.
His mother: No.
Reference to earlier film: The car is the same car or similar to La mala educación and ¡Átame!. The story for the plot appeared in La flor de mi secreto. It also shares a lot of elements with ¿Qué he hecho yo para merece eso!
Odd Advertisement: No.

¡Ha vuelto!

En Volver, una película de 2006 del director español Pedro Almodóvar, el Gran Tesoro Español Carmen Maura vuelve, que da un doble sentido al nombre Volver. Penélope Cruz, esa chica de Alcobendas, también volvió a trabajar con Almodóvar, y después recibió una nominación de Oscar. Era la primera actriz española para recibir una nominación de Mejor Actriz. Después, ganó el Oscar de Actriz Secundaria para su papel en Vicky Cristina Barcelona

Fui a Cincinatti en el diciembre de 2006 para ver la película en el cine. Aunque la disfruté, pensaba que era un poco sobrevalorada y no era tan buena como sus tres películas anteriores, Todo sobre mi madre, Hable con ella, y mi preferida, La mala educación. Sin embargo, me encantó los papeles de Penélope y Carmen y me gustó la peli, a pesar de toda la publicidad. Cuando volví a ver la peli, descrubrí que la memoria me ha fallado y era mucho mejor que la recordaba. 

Penélope interpreta Raimunda, una mujer pobre atrapada en una mala relación. Tiene una hija que tiene 14 años, Paula. Su hermana, Sole (Lola Dueñas), Raimunda y Paula van a su pueblo de Castilla La Mancha a menudo para visitar su tía Paula (Chus Lampreave) y vecina Agustina (Blanca Portillo) y cuidar las tombas de sus padres, quien se ha muerto en un incendio. Mucho viento pasa por el pueblo, y la gente es muy superstisiosa. La tía Paula no está muy bien de salud, y las hermanas no saben como puede sobrevivir sola en la casa enorme. 

Unos días después, el mundo de Raimunda se hace más revuelto. Llega a casa para enterarse que Paula se ha matato su pedrasto, Paco, después de Paco intentó violarle. Mientras estaba intentar manejar la situación, el dueño del restaurante a lado de casa le pide cuidar el restuarante mientras está en Barcelona (cuando le pregunta a Raimunda de la sangre, dice que es “cosas de mujeres”). Después, Sole le llama a Paula para informarle que su tía Paula se ha muerto. Raimunda decide esconder el cuerpo de Paco en el congelador del restaurante. Mientras Sole va al funeral de la tía, Raimunda reabre el restaurante a un equipo rodando una película en el barrio y tiene exitó con el restaurante. 

Después del funeral, sin saber, Sole lleva una polizona a Madrid: su hermana que no está muerta. Irene (Carmen Maura) fingió su muerte y lleva años cuidándose a la tía Paula en secreto. Irene pide a Sole para guardar su secreto y empieza a trabajar en la peluquería de casa de Sole como “La Rusa”. Mientras Raimunda maneja el restaurante y piensa en lo que tiene que hacer con el cuerpo de Paco, los secretos entre la famila aumentan hasta el final cuando el secreto más grande se revela: las circumstancias de la supuesta muerte de Irene. 

Hay muchas técnicas de neo-realismo italiano (y también los colores brillantes y vibrantes que siempre están en el mundo de Almodóvar). Era un exíto con los criticos y los aficionados del director, y para muchos, la última gran película de Almodóvar hasta ahora. (No estoy de acuerdo). La película sí, es una de sus mejores, pero también es como si hiciera de nuevo ¿Qué he hecho yo para merecer eso? porque trata de la clase trabajador del sur de Madrid, un marido que es cabron que es matado en un acto de auto-defensa. Lo que hace bueno la película es mostrar la fuerza de mujeres atrapadas en situaciones duras. No hay ninguna romance en la película. 

Aunque estoy de acuerdo que Volver marca el final de la etapa de oro del director manchego, ha dirigido tres (pronto cuatro) películas después que han tenido exitó y fracaso. El director ha dicho que era el final de una serie de melodramas de mujeres, pero su película nueva (ahora estreno de 8 de abril en España) parece ser otro melodrama de mujeres.

Para un fan de Almodóvar, neo-realismo italiano, Penélope Cruz, o buen cinema en general, Volver es una película que querrás volver a ver muchas veces. Perdona el chiste malo. 

Mujeres al borde de un ataque de nervios. (1988)

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The most famous movie directed by Pedro Almodóvar is the 1988 screwball comedy Women on the Verge of a Nervous Breakdown. It was nominated for a Foreign Film Oscar and inspired a Broadway musical. The movie itself feels somewhat like a theatrical production, although it also demonstrates Almodóvar’s love of film at the same time. With all that said, I’m going to go against the mold and say it’s a bit overrated.

The film is about Pepa (Carmen Maura), an actress who does voiceovers, who is love with her married coworker, Ivan, who she has been having an affair with while his wife, Lucía (Julieta Serrano) has been in the mental hospital. Pepa has gotten back some test results, and she is desperate to talk to Ivan, who is about to leave town with yet another one of his lovers. At the same time, her friend Candela (María Barranco), is avoiding the police after her boyfriend confessed he was a terrorist. And Carlos (Antonio Banderas) and Marisa (Rossy de Palma) are interested in renting Pepa’s penthouse apartment (full of chickens and rabbits and burned mattresses). Too bad Marisa tried some of that gazpacho full of sleeping pills.

Mujeres was Almodóvar’s big international breakthrough. While the film is hysterical at times, and Carmen Maura is a national treasure, the film, for me, lacks something that the hype about it suggests. I saw it for the first time in one of my university Spanish classes in 2002, and I thought it was just ok. The second time I saw it, for my Spanish Cinema class in 2007, my feelings improved somewhat. But I have never really understood why this particular film is the one that brought Almodóvar so much acclaim and recognition. There is nary a prostitute, drug addict or transvestite in sight, so the film is a bit more accessible to all audiences. The mise-en-scene is fantastic. His make-believe world only possible in cinema is enchanting. But at the end of the film, I am always left wanting something more. Maybe I’m just not a fan of the screwball comedy.

Almodóvar continues to make excellent movies about women, however, and it is well worth seeing. It’s based on a French play The Human Voice.

Rating: B+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Carmen Maura, Julieta Serrano, Rossy de Palma, Chus Lampreave, Loles León
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: Sí
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Only in the gazpacho.
Musical Sequence: No.
Men Too Gay To Function: No
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Ikea would love to market Pepa’s flat.
Surreal rape scene:  No.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí. Tons of reflections.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The drugged gazpacho shows that Spanish tradition is poisionous to society.
Nuns: Briefly.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: Mambo Taxi!
His mother: Sí
Reference to earlier film: Carmen Maura and a hose.
Odd Advertisement: A few. “Soy la madre del famoso asesino de Cuatro Caminos…Ecco Omo. Parece mentira.

La película más famoso de Pedro Almodóvar es la chiflada 1988  Mujeres al borde de ataque de nervios. Recibió una nominación de Mejor Película en Lengua Extranjera en los Oscars y inspiró un musical de Broadway. La peli es algo parecido de una obra de teatro, aunque también muestra mucho el amor por cine del director. Aunque ha recibido mucha aclamación, creo que es algo sobrevalorada. 

La película se trata de Pepa (Carmen Maura) una actriz de doblaje, quien está enamorada de su compañero de trabajo (quien está casado), Ivan, con quien ha tenido una relación sexual desde hace tiempo mientras la mujer de Ivan, Lucía (Julieta Serrano) ha estado en el hospital mental. Pepa ha recibido las resultados de un análsis y esta desesperada de hablar con Ivan, quien está a punto de irse de viaje con otra amante. Al mismo tiempo, su amiga Candela (María Barranco) está evitando la policia después de su novio le ha confesado que es terrorista. Y Carlos (Antonio Banderas) y Marisa (Rossy de Palma) están interesados en aquiler el ático (lleno de gallinos y conejos y colchones quemados). Una pena Marisa prueba el gazpacho drogado con pastillas de dormir. 

Mujeres era su primera película existoa en todo el mundo. Aunque la película es muy cómico a veces, y Carmen Maura es un tesoro nacional, la peli, para mi, falta algo que todo la publicidad sugiere. La vi por la primera vez en una clase de español en la universidad en 2002, y pensaba que solo estaba bien, no había nada especial. La segunda vez que la vi, para mi clase de cine español en 2007, pensaba que era mejor. Pero nunca he entendido porque recibe tanta fama y aclamación. No hay ni prostitutas, ni drogadictos ni transvestis, entonces la película está un poco más accesible a todos los públicos. La cinematografía es fantástico. Su mundo imaginario que solo puede existir en las películas es encantador. Pero a llegar al final de la película, me queda con ganas de más. Igual no me gusta las películas chifladas tanto.

Almodóvar sigue haciendo películas excelentes sobre mujeres y vale la pena verla. La idea de la película viene de la obra de teatro frances The Human Voice.

La ley del deseo (1987)

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Screenshot of title

In Law of Desire, Pedro Almodóvar shows the effect that being repressed can have on a person.

Pablo Quintero (Eusebio Poncela) is a successful gay film director who has a transsexual sister, Tina, played flawlessly by Carmen Maura. At the premiere of his new movie, Pablo meets an obsessed fan Antonio (Antonio Banderas), who he takes home with the intention of it being a one-night stand. However, Antonio believes the relationship is something more, despite Pablo’s strong feelings for his lover, Juan (Miguel Molina) . Antonio tries to rape and later kills Juan, and Pablo is none too happy when the new man in Tina’s life turns out to be none other than Antonio. How far will Antonio’s obsession take him?

The film was the first film from Almodóvar’s production company El Deseo. The film also marks Almodóvar’s first explicitly gay film (and to date, he only has one other, La mala educación, although the majority of his films do feature a gay or lesbian character.) He broke away from the standard coming out film that was the norm of the 1980s to show characters (minus Antonio) well-adjusted with their sexuality. No apologies from any of the characters about who they were. The film has some humour, but it is more of a psychological thriller, especially toward the end. However, even at its most tense moment, there is some humour. Not giving away the spoiler!

Almodóvar continued to grow as a director with this excellent film. The first time I watched it in 2007, I didn’t get so much out of it, but now I find it visually beautiful and emotionally rewarding yet challenging. It must have been a refreshing change of pace to see such strong characters like Pablo and Tina grace the screens in a time where LGBT characters didn’t have a strong presence, especially in the then decade-old democracy of Spain. The cinematography in this film, like all of Almodóvar’s films, is top-notch. Almodóvar is, after all, a visual director in love with the medium, and here he shows off a more personal story than we’ve seen thus far from him.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Carmen Maura, Rossy de Palma
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: Sí
Transvestites: Sí
Furniture Ikea Could Never Market: Sí
Surreal rape scene:  No. But surreal kisses, sí.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Homosexuals and transsexuals people are just that, people, and have just as surreal lives as their heterosexual counterparts in the world of Almodóvar.
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: No
His mother: No
Reference to earlier film: That hose scene could be alluding to a certain scene in Pepi, Luci, Bom…Tina’s apron has the logo from ¿Qué he hecho yo para merecer eso!
Odd Advertisement: No.

En La ley del deseo, Pedro Almodóvar nos enseña el efecto de reprimerse puede tener en una persona. 

Pablo Quintero (Eusebo Poncela) es un director de cine y gay. Tiene una hermana transexual, Tina, interpretada a perfección por Carmen Maura. En el estreno de su película nueva, Pablo conoce a un fan obsesionado, Antonio (Antonio Banderas), quien lleva a casa con la intención de solo pasar una noche con él.  Sin embargo, Antonio cree la relación es más que lo es, aunque Pablo está enamorado de Juan (Miguel Molina). Antonio intenta violar a Juan y después le asesina. Pablo no está nada contento cuando el hombre nuevo de Tina es Antonio. ¿Qué hará el obsesionando Antonio? 

Esta película era la primera de la compañía de producción El Deseo. También es la primera que es explícitamente gay. Hasta hoy, solo tiene otra película de temática gay, La mala educación, aunque muchas de sus películas tiene un personaje gay o lesbiana. Se ha roto con el película típica de salir del amario de los años 80 para mostrar personajes gays bastante normales (menos Antonio). Nadie pide perdón por quien son. Hay algo de humor, pero es más un thriller psicologico, especialmente el final. Sin embargo, en el momento más tenso, hay algo de humor. No voy a dar spoilers.

Almódovar seguir a crecer como director con esta película excelente. La primera vez que la vi en 2007, no la entendí tan bien, pero ahora la encuentro preciosa visualmente y gratificante emocionalmente y también algo exigente. Era un cambio para ver personajes fuertes como Pablo y Tina en las pantellas en una epóca cuando no había mucha presencia de la comunidad LGBT, especialmente en España que solo llevaba 10 años de democracia. La cinematografía de la película, como en todas de Almodóvar, es genial. Almodóvar es un director visual enamorado del cine, y aquí muestra un historia más personal que hemos visto antes. 

Matador. (1986)

vlcsnap-2015-11-19-14h50m50s071(Traducción a castellano sigue)

Almodóvar takes on the Spanish bullfighting institution, always a controversial topic, in his fifth film, Matador, starring Antonio Banderas. I would like to point out that the word English believes to have borrowed from Spanish, matador, is never used in Spanish. “Matador” means “killer”. A bullfighter is a torero.

A very young Banderas, still relatively unknown at the time, portrays Ángel, a young student of bullfighting. The film’s opening scene is classic Almodóvar: Diego (Nacho Martínez), a retired bullfighter-turned-teacher is pleasuring himself to brutal death scenes as María (Assumpta Serna), a lawyer/killer, kills her lover at the height of passion. We then meet Ángel, who has had a very strict Catholic upbringing and is still a virgin. When someone accuses him of being gay, he tries to rape a woman but faints when he sees her bleed. His ultra-conversative mother, who is a member of Opus Dei ( and is played to perfection by Julieta Serrano), tells him to confess his sins, so Ángel goes to the police station to confess to the attempted rape. When he sees photos of a trail of bodies left behind by his new lawyer, María, he confesses to the murders he never committed.

The film turns into a psychological thriller, the third type of Almodóvar film and in general his weakest efforts. The film is by no means bad, and the conclusion is satisfying, (it eclipses some endings, one might say ;)), but it’s no means one of his most-beloved films. Almodóvar seems to have three types of films. The surrealist farce (Entre tenieblas), the woman’s melodrama (¿Qué he hecho yo para merecer eso!) and this third type. In the mid 1990s and 00s, we see Almodóvar excel at the woman’s melodrama. He improves with the other two, but the melodrama is his forte.

Matador offers a different look at the world of bullfighting, a woman who kills men as bullfighters kill bulls and a bullfighter afraid of blood. Bullfighting is always a controversial topic in Spain, and Almodóvar was trying to comment that this world is not what it seems. The film was darker than his previous films, and he was trying to show that “desire was a bridge between sexual attraction and death.” (Wikipedia) He later admitted it was one of his weaker efforts. However, a weak Almodóvar is better than most movies.

Rating: B

 

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Carmen Maura, Julieta Serrano, Chus Lampreave, Verónica Forqué, Eva Siva
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí, in passing at a casting.
Musical Sequence: No.
Men Too Gay To Function: Sí, in passing at a casting.
Transvestites: Sí, in passing at a casting.
Furniture Ikea Could Never Market: Not as present.
Surreal rape scene:  Yes.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: No
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí. Tons of cape-style dresses that reflect the cape of the bullfighter.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Bullfighting, machismo.
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: Yes, in the sense Catholic guilt and his Opus Dei mother drove Ángel mad.
Taxi: No
His mother: No
Reference to earlier film: Nothing obvious.
Odd Advertisement: No, but a clip of Duel in the Sun was in one scene.

En su quinta película, Almodóvar confronta la institución del toreros, siempre una polémica en España. Antonio Banderas sale como protagonista. 

Un Banderas muy joven, todavía desconocido durante este epóca, es Ángel, un estudiante joven del torero. La primera escena, que es Almodóvar clásico, es un montaje de Diego (Nacho Martínez), un torero jubiliado, está dándose placer mientras está viendo escenas de muertes brutales mientras María (Assumpta Serna), una abogada-asesina, mata a su amante en el punto máximo de pasión. Después, conocemos a Ángel, quien ha sido crecido en la Iglesia Católica y todavía es un virgen. Cuando alguién le llama “maricón”, decide intentar a violarle a una chica, pero se desmaya cuando ve sangre. Su madre, socio de Opus Dei (e interpretada genialmente por Julieta Serrano), le dice confesar sus pecados. Entonces, Ángel va a la comiseria de policia para confesar su crimen. Cuando ve fotos de cuerpos muertos, matado por su abogada nueva María, confiesa a los asesinos que nunca hizo. 

La película se hace un thriller psicóligico, el tercer tipo de película de Almodovar y en general sus pelís más flojas. Este película no está mal, y tiene una conclusion que satisface. (Se puede decir que es un eclipse de algunos finales ;)), pero no es una de sus pelís más conocidas. Almodóvar parece tener tres tipos de peli: La farsa surrealista (Entre tenieblas), la melodrama de mujer (¿Qué he hecho yo para merecer eso!)  y este tercer tipo de trhiller. En los años 90s y 00s, Almodóvar tiene mucho exitó con la melodrama de mujer. También se mejora hacer los otros dos tipos, pero la melodrama de mujer es su punto fuerte. 

Matador ofrece una vista diferente al mundo de torero, una mujer que asesina a los hombres mientras los toreros matan a los toros y un torero que tiene fobia a sangre. El torero siempre es polémico en España, y Almodóvar intentaba decir que este mundo no es lo que parece. El film era más oscuro que sus anteriores films, y quería mostrar que “el deseo es un puente entre la atración sexual y la muerte.” Después ha dicho que no era uno de sus mejores películas. Sin embargo, una película de Almodóvar es mejor que la mayoria de las pelis.