Santander City Hike.

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Santander, the capital of Cantabria, population 178,465, is one of the major cities of Northern Spain. I’ve been a few times, and I was ready to visit it again while on my way to Asturias to renew my visa. It was cheaper to fly Ryan Air to Santander from Valencia and then catch a BlaBlaCar to Oviedo. Santander, la capital de Cantabria, población 178,465, es una de las ciudades más importantes del norte de España. He estado varias veces, y estaba listo visitarla otra vez durante mi viaje a Asturias para renovar el visado. Era más barato volar con Ryan Air a Santander desde Valencia y después coger un BlaBlaCar a Oviedo. 

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I had a few hours to kill, so I decided to do what I call a city-hike. The Magdalena Peninsula is about 3 kilometres from the bus station. The peninsula is home to the Palacio de la Magdalena, the former summer residence of King Alfonso XIII and an open air “zoo” where you can see penguins, sea lions and seals. Tenía unas horas para perder, y decidí hacer lo que llamo una ruta de ciudad, “city hike”. La Península Magdalena esta a unos 3 kilómetros de la estación de autobuses. La península tiene el Palacio de la Magdalena, la residencia de verano del Rey Alfonso XIII y también tiene un zoo de aire libre donde se puede ver pingüinos, leones marinos y focas. 

I was lucky and arrived to the peninsula just as they were feeding the sea lions and stuck around to see the feeding of the penguins. The sea lions and seals are fed at 17.00 every day except Monday, whereas the penguins eat around 12.00 and 17.30. The penguins were being lazy, and a seagull absconded with one of their fish. Tenía suerte y llegué a la península justo cuando estaban alimentando los leones marinos y me quedé para ver la alimentación de los pingüinos. Alimentan a los leones mariono a las 17 todos los días menos lunes, mientras alimentan a los pingüinos dos veces al día, sobre las 12.00 y las 17.30. Los pingüinos eran vagos, y una gaviota les robó un pescado que era su comida. 

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I had an ice cream, probably one of the few I’ll eat this summer (I try to avoid it because I gain weight very easily). I seem to always have an ice cream in Santander. Tomé un helado, que no suelo hacer porque me engordo fácilmente. Siempre tomo helado en Santander, no sé porque.

The walk back seemed to go by quicker. La vuelta me pasó más rápido que la ida.

It’s an easy walk. Just head along the coast of the bay, say “buen Camino” to any peregrinos passing by, and head along Avenida Reina Victoria or along the beach to the peninsula. Es un camino fácil. Caminas por la costa de la bahía, dices “buen Camino” a los peregrinos que puedes ver, y sigues por la Avenida Reina Victora o por la playa hasta la península. 

Hike #20/40 of 2017
Date/Fecha: 1 de junio de 2017
Kilometres hiked:  6. All pavement/sidewalks/todo acera. 
Mountain/Route: Santander Bus Station to Magdalena and back
Difficulty: Easy/Fácil 

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Camino de Santiago (Camino del Norte) Etapa 17. San Vicente de la Barquera-Pendueles.

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Puxa Asturias!

Two comunidades autónomas down, two to go! Three provinces down, three to go! Ya he cruzado dos comunidades autónomas, y me quedan dos más. Tres provincias hechas, y me quedan tres más.

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On my fourth day of the Camino del Norte Adventure 2016, I woke up early, as usual. I had read that the Camino del Norte got off to a later start. This was lies. You were sleeping in if you were still asleep at 7:00 most days. I think I left around 7:15 again and saw a beautiful sunrise. I stopped in for a quick café con leche at a bar that was open, as the albergue didn’t have much, and they didn’t have tostadas, so I had a “corbata” (tie), which is a speciality of this part of Cantabria (even more in Unquera, which I would later pass).  Corbatas are a pastry with a sugary and nutty top in the form of, you guessed it: a tie. I was super sad to say goodbye to San Vicente and vowed to return one day. El cuatro día de mi Aventura del Camino del Norte 2016, me desperté pronto, como siempre. Había leído que por el Camino del Norte, los peregrinos empiezan sus días más tarde, pero era MENTIRA. Estabas durmiendo tarde si todavía estabas durmiendo a las 7 usualmente. Creo que salí sobre las 7.15 otra vez, y vi una alba preciosa. Paré para desayunar (había poca cosa en el albergue) pero no había tostadas. Desayuné una “corbata”, un pastel típica de esta parte de Cantabria (sobretodo en Unquera) con mi café con leche. Tiene un forma de corbata y tiene hojaldre, azúcar y almendres. Estaba triste despedirme a San Vicente y me prometí volver un día.

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As usual, the road went through some country. I got distracted by chatting in Italian with some bike pilgrims and missed an easy-to-miss arrow in the first village past S. Vicente, La Acebosa. It has 184 residents and is part of San Vicente. An older man and his son redirected me, and I saw the first of many hills I would have to climb that day. Como siempre, la carretera fue por el campo. Me distraje charlando con unos peregrinos de bici italianos y perdí una flecha (que no era nada obvia) en el primer pueblo después de S. Vicente, La Acebosa. Tiene 184 residentes y es un aldea de San Vicente. Un señor mayor y su hijo me redirigieron, y vi el primer monte de muchos que tendría que subir este día. 

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It was worth the climb when I saw the beautiful views, and it was off-road hiking! Wooo! The Picos de Europa mountains were all around. I stopped in Serbio for my coffee at a bar that was just opening up. Had I walked on a bit further, I would’ve found a bigger bar with probably friendlier service, but I like the smaller places. I don’t blame her for being in a bad mood first thing in the morning at all. A man at the Torre (Tower) de Estrada stamped my credentials and offered me some cold water for my random act of kindness from strangers for the day. La subida valió la pena cuando vi las vistas bonitas, y no era por la carretera. ¡Olé! Los Picos de Europa estaban por todos los lados. Paré en Serbio para otro café en un bar que apenas había abierto. Si hubiera caminado un poco más, habría encontrado un bar más grande con mejor servicio. Pero bueno, me gustan los sitios más pequeños y entiendo como es ser en mal humor por la mañana. Un hombre en el Torre de Estrada me selló las credenciales y me ofreció agua fría para mi bondad de desconocidos por el día. 

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I was happy to reach Unquera, which reminded me of a US Western town, stretched out in the mountains. There was little there. I stopped for a croissant to give me energy to reach the next town in Asturias a few kilometres away. One thing I will note for future peregrinos. Unquera is listed as an end of etapa in many guides, including Eroski, but there is no albergue here. There is one in Colombres, the first village in Asturias. Estaba contento llegar a Unquera, que me recordaba de un pueblo del oeste en los EEUU, un pueblo estirado por los montes con poca cosa. Paré para comprar un cruasán para darme energia para llegar al próximo pueblo a unos kilómetros de distancia. Una cosa quiero decir a los peregrinos futuros. Aunque muchos guías (incluso Eroski) pone Unquera como un final de etapa, no hay ningún albergue aquí. Hay uno en Colombres, el primer pueblo en Asturias. 

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I was hoping for a sign between the border between Asturias and Cantabria, but I didn’t see any. What greeted me was a long climb up a mountain that offered incredible views. The clouds were coming in though. I walked with a German couple from Munich for a while before they stopped for groceries in Colombres. I stopped in for a café con leche. A few minutes later, it started raining. Great. By the time the Germans helped me get my backpack poncho on, the rain had stopped. Esperaba ver un marcador entre la frontera de Asturias y Cantabria, pero no vi ninguno. Que me dio el bienvenido a Asturias era una subida grande de un monte que ofreció vistas impresionantes de los Picos de Europa. Sin embargo, los nubes estaban llegando. Caminé con una pareja alemana de Munich un rato antes de ellos paraban en un supermercado en Colombres mientras yo iba a tomar un café con leche. Unos minutos después, empezó a llover. Genial. Cuando los alemanes me ayudaron poner el chubasquero de mochila, la lluvia había parado ya. 

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I wish I had stayed with them a bit longer only because I missed another arrow and walked down a hill right after Colombres. When I saw no arrow and saw them going a different way, I cursed myself, I cursed my unreliable mobile, and I cursed the Camino. Up the hill I went again, but the path walking was so much better than the road. Ojalá hubiera quedado más tiempo con ellos porque perdí otra flecha y bajé un pendiente justo después de Colombres. Cuando no vi ninguna flecha y les vi yendo por otra dirección, me maldije a mi mismo, maldije al móvil con malas direcciones, y maldije al Camino. Otra vez subí el pendiente, pero el sendero era mucho mejor que la carretera. 

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I had a choice between walking a long way around to an ermita (hermitage) or a shorter trip. I went for the shorter one. I saw a lot of beautiful views, but I was really tired and getting a headache and couldn’t care less. I passed La Franca, where they had told me by e-mail was full, I passed Buelna and their albergue with a sauna, and I went to Pendueles, where I had read had a really nice albergue. El Camino me dio la opción entre caminar mucho para ver una ermita o una ruta más corta. Fui con la ruta más corta. Vi muchas vistas bonitas, pero estaba bastante cansado y tenía un dolor de cabeza y no me importaba mucho. Pasé La Franca, donde me dijeron por e-mail que estaba completo. Pasé Buelna y su albergue con una sauna, y fui a Pendueles, un pueblo donde me dicen que había un albergue chulo. 

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It was true. The donativo albergue Aves de Paso was super nice with a log cabin motif. I saw some peregrinos I had seen before and met a really cool French guy and a girl from Madrid, who had the word’s biggest blister. Of course, I would lose the ones I got on super well with and see the ones that got on my nerves every single day. (They were at the same albergue again, what were the odds?) Me dijeron la verdad. El albergue (donativo) Aves de Paso era genial y pareció como una cabaña del bosque. Vi unos peregrinos que había visto antes, y conocí a un peregrino francés y una madrileña, que tenía la ampolla más grande el mundo. Claro, nunca volví a ver los peregrinos con quien me llevaba bastante bien, y vi a los peregrinos pesados todos los días. (Estaban en el mismo albergue otra vez.)

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Pendueles had two bars, and it wasn’t too far from the beach. Even after a siesta and taking a break to write in my travel journal, I was too tired to find the beach. Había dos bares en Pendueles, y no estaba lejos de la playa. Aunque me echaba una siesta y me descansé aún más para escribir en mi diario de viajes, estaba demasiado cansado para buscar la playa. 

That evening, there was a dinner included. I love it when the albergues provide dinner as it gives us peregrinos a chance to connect. After a long day’s walk, it is really nice to sit down to a yummy dinner of lentils, pasta salad, yoghurt and wine. A las 20.00, había una cena incluida. Me encantan los albergues que dan una cena porque nos da a los peregrinos una oportunidad conocernos mejor. Después de un día largo de caminar, es muy bien sentarse a una cena rica de lentejas, ensalada de pasta, yogur y vino.

I went to bed content, ready for the next day’s adventure. Me fui a la cama contento, listo para las aventuras del día siguente. 

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A continuación.

Hike #19/40 of 2016
Date/Fecha: 19-08-2016
Kilometres hiked:  25 
Mountain:  I don’t know the names, but there were two, one after San Vicente (La Acebosa) and the one before Colombres in Asturias.
Difficulty: Moderate-toward-difficult. It was the first day I was absolutely knackered.       DSCN3442

 

 

Camino de Santiago (Camino del Norte) Etapa 16. Cóbreces-San Vicente de la Barquera.

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While I was planning my Camino etapas (which all went to hell when I actually started the Camino, of course), I planned around a night in San Vicente de la Barquera (to be abbreviated S. Vicente). I had heard many good things about this town during my entire northern stay, but I was saving it for the Camino. I’m glad I experienced it for the first time along the Camino del Norte. Cuando estaba planificando mis etapas del Camino (que, claro, después de empezarlo, no hice ningún caso), planificaba todo sobre quedarme una noche en San Vicente de la Barquera (S. Vicente). Todo el mundo me ha hablado bien de este pueblo durante mis años viviendo en el norte, pero quería descubrirlo por el Camino del Norte.

I’m getting ahead of myself. Me adelanto. 

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At breakfast, Raúl the hospitalero took a look at me and told me to take the alternativa route as I looked too tired for the coastal. I was a bit disappointed, but as usual, the Camino gave me what I needed. I headed off about 7:15 and debated on going the official route by the coast. I had seen part of it by the beach, and the idea of walking through a forest was appealing to me for a change. It was also a grey day. En el desayuno, Raúl el hospitalero me miró y me avisó tomar la alternativa al Camino como pensaba que estaba demasiado cansado para hacer la ruta por la costa. Estaba un poco decepcionado escuchar eso, pero como siempre, el Camino me dio lo que me hacía falta. Salí sobre las 7:15 y pensaba en hacer la ruta oficial por la costa. He visto una parte cuando fui a la playa, y me apetecía más caminar por un bosque por un cambio. También era un día gris.

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The first thing I saw was a peregrino monument next to the church. Things were going well already. I had shaken off the depression from the night before. It was a new day. La primera cosa que vi era un monumento de peregrinos a lado de la iglesia. Las cosas ya iban bien. Ya no estaba de bajón como la noche anterior. Era un día nuevo. 

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The Camino took me through about 2 kilometres of path walking, and I did see the sea. The morning was very grey, so I didn’t feel bad about missing the coast which I do love. I had been thinking of stopping in Comillas, but I decided along the way that S. Vicente was feasible instead of stopping in La Revilla as I had planned. El Camino me llevó por dos kilometros de sendero, y podía ver el mar. Como era una mañana tan gris, no me sabía mal de perder la costa, que me encanta. He estado pensando en parar en Comillas o La Revilla, pero por el Camino (¡doble sentido!) que sí, podía llegar hasta S. Vicente. 

I had left my walking sticks back at the first albergue, and I found I didn’t need them. I  hope some other peregrino/a found them and could use them. I also forgot to mention about the señora who made me sit down so she could talk for about 10 minutes the day before. I found these notes in my travel journal, and they bear mention here. Today, my random kindness from stranger was a family from Madrid who asked me to take their photo in front of their summer house in the village of Concha (this should get some hits from South America now). They treated me to some cheese from Cóbreces and a nice, cold glass of water. No he mencionando antes, pero cuando me leí mi diario de viaje personal, me acordé que he dejado mis bastones en el primer albergue. Me descubrí que no hacía falta. Espero que un peregrino que los necesitaba los haya encontrado. También no he hablado de la señora que me pidió sentarme un rato y escucharle durante unos 10 minutos de su vida en el pueblo. Hoy, mi bondad de desconocidos vino de una familia madrileña que me pidió sacar su foto enfrente de su casa de verano en el pueblo de Concha (ya va a aumentar mis vistas de América del Sur). Me invitó a queso de Cóbreces y un vaso de agua fría. 

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The village of Concha is smaller and to me, prettier than Santillana del Mar. With only 37 residents and it being technically a part of the bigger Ruiloba, it’s not surprising it doesn’t get the attention as the village of three lies. El pueblo de Concha es mucho más pequeño y menos conocido pero para mi, era más bonito que Santilla del Mar. Solo cuenta con 37 habitantes y como forma parte de Ruiloba, no reciba nada del fama del pueblo de tres mentiras. 

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La Iglesia was another nice village along the way. It is famous for its church (for non-Spanish speakers, “iglesia” means “church”, and Enrique Iglesias is Henry Churches in English. The things lost in translation. La Iglesia era otro pueblo bonito por el Camino, y como ya imagináis, es conocido por su iglesia. 

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I was a bit disappointed in Comillas this time around. I had visited it in 2010 and loved it, but this time, I only found rude people and tourists. The sun was starting to peak out around the corner. I did enjoy seeing Gaudí’s Capricho along the way though. Esta vez, Comillas me decepcionó algo. Lo había visitado antes en 2010 y me encantó, pero esta vez solo encontré gente borde y turistas. Pero el sol estaba apareciendo entre los nubes un poco, y disfruté de ver El Capricho de Gaudí.

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The Camino took me through some cliffs, so I did get some coastal views along the way. Most of the Camino was along a road. I stopped in La Rabia for a bad café con leche and their wifi was broken. Bad day for wifi. El Camino me llevó por unos acantilados, y tenía unas vistas del mar. La mayoría del Camino era de carretera. Paré en La Rabia en su único café y el café con leche estaba mal y el wifi estropeado. Era un mal día por wifi.

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I arrived to S. Vicente and fell in love immediately. The first views were breathtaking, and as I crossed the bridge into town, a golden retriever decided to greet me. A good omen. I dropped my bags off at the albergue, which was horrible. The worst albergue of the journey. The hospitaleras didn’t care about the peregrinos, yelled at us for arriving early (it opens at 15.30) and just was a bad experience. The showers were dingy (only two worked) and the beds were uncomfortable and old. I later would find out that it beat the one in Comillas as at least it didn’t have bed bugs! Llegué a S. Vicente y me encantó de primera vista. Las primeras vistas del pueblo eran impresionantes, y cuando crucé el puente, un golden retriever me dio el bienvenido a su pueblo. Un buen señal. Dejé mi mochila en el albergue, que era horrible y el peor albergue del viaje. A las hospitaleras no les importaban los peregrinos, echándonos la bronca por llegar pronto (se abre a las 15.30) y era una experiencia mala en general. Las duchas eran sucios (y solo dos funcionaban) y las camas incómodos y viejos. ¡Al menos no tenía chinches como el albergue en Comillas!

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I went for a menú del día and wifi to kill time. The dessert was “tarta de sobao”, which is typical in Cantabria. I met someone from Logroño who I saw the day before passing through Cóbreces. We decided that we were friends and took the smaller room within the huge room of bunk beds.  The price is 10€, highway robbery for the services offered. Fuí por un menú del día y wifi para perder tiempo. Para postre había “tarta de sobao”, un postre típico de Cantabria. Conocí un chico de Logroño quien había visto el día anterior cuando él estaba pasando por Cóbreces. Decidimos que éramos amigos para aprovechar de la habitación más pequeña (solo dos literas) dentro de la habitación grande llena de literas.  El precio es 10€, un timo para los servicios ofrecidos. (Nada de nada.)

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I explored the village. The King’s Castle, the sea, the river, the bridge, the village of 4412 residents itself. All are incredible. Exploré el pueblo. El Castillo del Rey, el mar, la ría, el puente, todo el pueblo de 4412 habitantes.

The peregrino from Logroño and I drank wine and watched the sunset. I was starting to make friends on the Camino. El peregrino de Logroño y yo tomamos vino y miramos la puesta del sol. Estaba empezando a hacer buenas migas en el Camino.

It was the best day yet on the Camino de Santiago. I can’t wait to visit San Vicente de la Barquera again. Era el mejor día del Camino de Santiago hasta entonces. Ya no puedo esperar visitar San Vicente de la Barquera otra vez.

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A continación…

Hike #18/40 of 2016
Date/Fecha: 18-08-2016
Kilometres hiked: 21-23. I’m not sure. I didn’t write it down and am relying on Google Maps!
Mountain:  No mountains, but a few pendientes (slopes), especially right before arriving in San Vicente de la Barquera.
Difficulty: Moderate

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Camino de Santiago (Camino del Norte) Etapa 15. Barreda-Cóbreces

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I cheated. Hice trampa. 

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The hospitaleras told me it wasn’t really cheating, especially as I’ve taken all three ways out of Bilbao which more than make up for the missing kilometres, and it was the right decision. I was still going to walk quite a lot that day, and this would give me a better opportunity to see places along the way. I would just be missing industrial road walking. Las hospitaleras me dijieron que no era “hacer trampa”, especialmente como he caminado las tres salidas de Bilbao que más de sobran los kilometros que perdí, y era la decisión correcta. Todavía iba a caminar bastante este día, y me daría una mejor oportunidad para ver sitios por el Camino. Iba a perder la carretera por zonas industriales. 

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But I still feel a bit guilty about taking the train from Boo de Piélagos to Barreda instead of Mogro, the stop on the other side of the non-pedestrian bridge between Boo de Piélagos and Mogro. The other option is to walk way out of my way to Arce, which I know a few people did. Todavía me sabe mal porque cogí el tren de Boo de Piélagos a Barreda en lugar de Mogro, la parada por el otro lado del puente donde los peatones no pueden cruzar entre Boo y Mogro. La otra opción es caminar hasta Arce, que algunas personas hicieron. 

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After the cold coffee and yummy croissant at the albergue, I took my selfie of the day (so I know what day was what on the camera) and caught the 7:40 train with the inglesa. We said goodbye when she got off in Mogro, and 10 minutes later I got off at Barreda. The day before, I hadn’t been caught when I went to Mogro for my café con leche and didn’t pay, but the ticket inspector was on so I gladly paid 1,90€ (I think it was). Después del café frío y cruasán rico del albergue, me hico el selfie del día (para saber cual día es cual en la cámara) y cogí el tren a las 7:40 con la inglesa. Nos despedimos cuando bajó en Mogro, y 10 minutos después bajé yo en Barreda. El día antes, no me pillaron cuando fui a Mogro para tomar un café con leche y no pagué, pero el inspector estaba, y pagué 1,90 sin problema por el billete. 

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I immediately found the bridge and the yellow arrows, and I started walking. The day was still grey. Most of the road walking was on a sidewalk, and I walked through a lot of residential neighbourhoods and backroads. There were more cornfields and cows to make me feel as if I were in Ohio, not Cantabria. Encontré el puente y flechas amarillas sin problemas y empecé a caminar. El día estaba gris todavía. La mayoría del Camino era por acera o carretera, y caminé por zonas residenciales y las carreteras antiguos. Había tantos campos de maíz y vacas para hacerme sentir como si estuviera en Ohio, no Cantabria. 

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Around 9:30, I arrived to Santillana del Mar, the town of three lies, as it is neither named for a saint, is not plain and is not on the sea.  In 2008, the town had 4049 residents. It’s famous throughout Spain for being one of the most beautiful villages. When I visited in 2010, I thought it was a bit overrated. When I arrived this year, it was still opening up. I had to search for an open café. A nice shop owner let me buy my mom some post cards while he was still opening up. Sobre las 9.30, llegué a Santillana del Mar, el pueblo de tres mentiras, como ni hay santo ni es llano ni está por el mar. En 2008, había 4049 habitantes. Es conocido en todo de España como uno de los pueblos más bonitos. Cuando visité en 2010, pensaba que era sobrevalorado. Cuando llegué este año, todo todavía estaba cerrado. Tenía que buscar mucho para encontrar un café abierto. Un dueño de tienda me dejó comprarle a mi madre unos postales aunque no estaba abierto oficialmente. 

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I found the café in Plaza Mayor. 3€ for my café con leche and tostada con tomate. Highway robbery! At least they had wifi. The Camino was better marked than the Eroski web site had warned about, and I found my way out of town before the tourists arrived. Encontré el café en Plaza Mayor. Me costaron 3 € el café con leche y tostada con tomate. Vaya timo. Al menos tenía wifi. El Camino estaba mejor señalado que la página de Eroski me avisó, y encontré la salida antes de los turistas llegaron. 

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I got some path walking as a reward, but not for too long, of course. An hour or so later, I stopped at another bar for another coffee and played with their cute bulldog. I didn’t see that many pilgrims. Había una parte pequeña de ruta como premio después de Santillana, pero el premio era breve, claro. Una hora después, paré para otro café y para conocer un bulldog mono. No vi a muchos peregrinos. 

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After the bar, I saw a beautiful church in the distance (San Pedro). I hoped that I would get to walk by it, and the Camino provided me with a route that went right by it (Hi there The Camino Provides!) Después del bar, vi una iglesia bonita en la distancia (San Pedro). Esperaba que iba a pasar por ella, y el Camino me permitió con una ruta que pasaba a lado de la iglesia. 

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The views were really nice, and there was another beautiful church in Cigüenza, the last village before Cóbreces. I stopped and chatted with a German peregrina for a while by the church. Las vistas eran guapas, y había otra iglesia bonita en Cïguenza, el último pueblo antes de Cóbreces. Paré para charlar un rato con una peregrina alemana a lado de la iglesia.

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An hour or later, I finally arrived to Cóbreces. The first albergue was booked up, so I stayed at Albergue Viejo Lucas, named for a dog. Raúl, the hospitalero, was very nice and welcoming. We talked about the various ways out of Cóbreces, and he told me he would advise me which to take when I woke up the next morning. The showers weren’t the best, but the beds were nice, the wifi worked well and there were lots of plug-ins to recharge. The albergue was 14€ and once was a boarding school. Una hora después, llegué a Cóbreces, por fin. El primer albergue ya estaba a tope, y me alojé en Albergue Viejo Lucas, nombrado por un perro. Raúl, el hospitalero, era muy majo y acogedor. Hablamos de los varios Caminos que salen de Cóbreces, y me dijo que ya me avisará cual camino coger el día siguente. Las duchas no era nada del otro mundo, pero las camas eran cómodas, el wifi funcionaba bien y había muchos enchufes (como si estuviera en Moncloa) El albergue costó 14€ y antes era un internado. 

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I had lunch next door, showered, slept and went to the beach another 1.7 kilometres away to write in my travel journal and wade in the ocean. It was cold. I had to hightail it back to the albergue as the clouds came in. It eventually started raining. Comí en el bar a lado, me duché, eché una siesta y fui a la playa que estaba a 1,7 kilómetros del albergue para escribir en mi diario de viajes y meter los pies en el agua. Estaba muy frío. Tenía que ir con prisa al albergue cuando vi nubes llegando. Después, llovió. 

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That evening, as I had a great plate of patatas bravas, I felt an incredible wave of loneliness wash over me. Everyone seemed to already be in what they called a “Camino Family”, and here I was, alone and eating too many carbs at a restaurant watching the rain outside. The moment would pass, but I went to bed questioning just exactly what I was doing on the Camino in the first place. Por la tarde, cené una ración gigante de patatas bravas, me sentía bastante solo. Todos me parecieron tener su familia del Camino ya, y yo iba solo, comiendo demasiados carbohidratos en un restaurante viendo la lluvia. El momento ya me pasará, pero me fui a la cama preguntándome que estaba haciendo en el Camino. 

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A continuación…

PS: Something I forgot to mention. It was my two-year anniversary of my first day on the Camino del Norte.
PD: Se me ha ido mencionar que era el segundo aniversario de mi primer día en el Camino del Norte.

Hike #17/40 of 2016
Date/Fecha: 17-08-2016
Kilometres hiked: 18
Mountain:  No mountains, but a few pendientes (slopes), especially out of Santillana del Mar
Difficulty: Easy-moderate (for being Camino)

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Camino de Santiago (Camino del Norte) Etapa 14: Santander-Boo de Piélagos.

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I was awake before the alarm went off after a restless night sleep.  The day had finally arrived. I was going to begin my Camino del Norte Adventure for 2016. Me desperté antes de sonaba la alarma después de una noche sin poder dormir bien. Por fin, el día ha llegado. Iba a empezar mi Aventura del Camino del Norte 2016. 

My AirBNB host had carefully laid out breakfast for me, and I slowly ate it before checking that I had everything I needed in my pack. She wished me a “buen camino” as I left. Her flat was near the Camino. I stopped for a real café con leche at a bar, then stopped at a pharmacy/chemist for Vaseline for the feet (which I never used) and at my bank to take out money. Then I was on my way! La anfitriona de AirBNB me había preparado desayuno, y lo comí despacio, comprobando que tenía todo en la mochila. Me deseó un “buen camino” cuando salí. Su piso estaba cerca del Camino. Paré para tomar un café con leche real en un bar, después en una farmacia para comprar Vaselina para los pies (que nunca usé) y para sacar dinero de mi banco. Después…¡ya estaba en el Camino!

The route out of Santander is long, boring, industrial, suburban road walking. The skies were grey, typical of el Norte. Better for hiking though. I saw a few pilgrims along the way, but I passed them or they passed me, each caught up in our own worlds. Later, I would find out that Santander was a popular starting point for many of us. La ruta que sale de Santander es largo, aburrido, industrial y de los suburbios, todo por la carretera. El cielo estaba gris, típico Norte, pero mejor para caminar. Vi unos peregrinos por el Camino, pero les pasaba yo o me pasaban a mí, todos en nuestros propios mundos. Después, me enteré que Santander era un punto de comenzar el Camino para muchos peregrinos este año. 

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Peñacastillo was the first village after Santander. It wasn’t too remarkable, just a church and I saw a bar. It looked pretty when looking back on it from afar though. Right after, there was a blessed 10 minutes or so of path walking instead of road walking. I stopped and played with a friendly dog. Peñacastillo era el primer pueblo después de Santander. Había poca cosa, solo una iglesia, y vi un bar. Sin embargo, pareció bontio cuando miré atrás. Después, había unos 10 minutos de sendero en lugar de carretera. Paré para jugar con un perro amigable. 

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The landscape reminded me somewhat of my hometown in Northern Ohio, but Ohio obviously doesn’t have any of the mountains. El paisaje era algo parecido a mi pueblo en el norte de Ohio, pero sin montañas (Ohio es muy plano). 

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In Santa Cruz de Bezama, I asked if there was a bar nearby, and I had a pick me up café con leche. It got me through the cows and cornfields I passed to arrive in Boo de Piélagos. I told you it reminded me of Ohio! There was a hotel/bar along the way, but it was closed. Had it been opened, I would’ve found a quick shortcut that would’ve saved five minutes. En Santa Cruz de Bezama, pregunté si había un bar, y me tomé un café con leche para animarme. Me ayudó pasar las vacas y campos de maíz. (Os dije que era parecido a Ohio.) Había un hotel/bar, pero estaba cerrado. Si estuviera abierto, encontraría un atajo que me ahorraría unos 5 minutos. 

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I was greeted to Boo de Piélagos by a golden retriever, the best dog there is. I first saw the train station, and then I saw the albergue . It was a nice one, as albergues go. The woman in charge, la hospitalera, was out when I arrived, so I dropped my bags off and went to find food. There was one restaurant in the village, about 10 minutes walking from the albergue. I normally don’t care that much about food, but this food was delicious. I thought when the bill arrived, it would be around 20€, but it was only 9€. For those passing through the village of 3255 habitants, I highly recommend lunch at Hosteria de Boo. Un golden retriever me dio el bienvenido a Boo de Piélagos. Los goldens son los mejores. Primero, vi la estación de trenes, y después el albergue. El albergue estaba bien por ser un albergue. La hospitalera no estaba cuando llegué. Dejé mi mochila y fui en busca de comida. Había un restaurante en el pueblo, 10 minutos de caminar desde el albergue. No suele importarme mucho la comida, pero la comida estaba muy rica. Pensaba que la cuenta sería 20€, pero solo era 9€. Os recomiendo la Hosteria de Boo a cualquier persona que pasa por el pueblo de 3255 habitantes. 

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I tried to sleep, but peregrinos were checking in. I had a smaller room of only four within the big room, with an English woman, a Hungarian woman and a Catalan man. The Hungarian and I saw each other various times throughout my Camino, but I lost her somewhere around Llanes. I hope she’s doing well. I made friends with the English woman and Catalán, but I never saw them again. Such is the way of the Camino.  Intenté echarme una siesta, pero había muchos peregrinos llegando. Estaba en un cuarto de solo cuatro personas que estaba dentro una habitación más grande, con una inglesa, una mujer de Hungaria y un catalán. La mujer de Hungaria y yo nos vimos mucho durante el Camino pero le perdí en Llanes. Espero que esté bien. Hice buenas migas con la inglesa y el catalán, pero nunca volví a verlos. Este es parte del Camino. 

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This was also the only albergue where I stayed that filled up with peregrinos. The rest would be near capacity, but not completely full. This one had to get extra matresses out. La hospitalera is nice, and they recommended that I jump ahead a bit on the train so I could arrive to Cóbreces and still spend some time in Santillana del Mar. As I was not wanting to take chances crossing the infamous bridge, nor would I ever arrive if I went to Arce to cross the river. También era el único albergue donde me alojé que estaba completo. La mayoría eran casi completos. Este tenía que buscar más colchones. La hospitalera es maja, y me recomendaron que salto un poco cuando cogí el tren para cruzar el puente de tanta fama para llegar en Cóbreces y ver Santillana del Mar. 

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I took the train so I would know what to do in the morning and had another coffee and wrote in my hand travel journal. I bought bread and chorizo, and I gave the leftovers to some Americans peregrinos being stereotypical and making hamburgers. I would keep running into them until I lost them in Llanes later on. Cogí el tren para saber que hacer la mañana siguente y para tomar otro café con leche y escribir en mi diario de viajes personale. Compré chorizo y pan, y les dio lo que sobraba a algunos peregrinos americanos que estaban haciendo hamberguesas…para hablar de los tópicos…siempre nos cruzamos hasta les perdí por Llanes después.

It was a good first day, although very short at only 14 km. I was a bit out of hiking shape as it had been two months, so I wanted an easy first day. Era un buen principio, aunque bastante corto de solo 14 kilómetros. No he caminado casi nada desde hace 2 meses, y quería un primer día fácil. 

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I slept a bit better that night in my bottom bunk. They served breakfast in the morning (the coffee was cold but the croissant was good), and it was 12€. Clean sheets were included, and they did your laundry for you. Dormí algo mejor esta noche en la litera de abajo. Sirvieron desayuno por la mañana (el café estaba fría pero el cruasán estaba bueno. Costó 12€, y había sábanas limpias. También te lavan la ropa. 

It was a good first day, even if Boo de Piélagos was a bit boring. I could’ve done more kilometres, but I’m glad I didn’t. The next day would bring me more… era un buen primer día, aunque sea un poco aburrido Boo de Piélagos. Sí, huberia poder caminar más, pero me alegro no lo haber hecho. El día siguente ya me llevará más kilómetros…

A continuación. To be continued.

Hike #16/40 of 2016
Date/Fecha: 16-08-2016
Kilometres hiked: 14 (Santander-Boo de Piélagos)
Mountain:  No mountains, but a few pendientes (slopes)
Difficulty: Easy-moderate (for being Camino)

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The Road to Santander.

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It seems all summer I’ve been crisscrossing Spain, back and forth between the North and Valencia. On Sunday, August 14, I woke up with butterflies in my stomach. I grabbed my backpack and went to meet my BlaBlaCar driver at 10:30 for the drive to Santander, once again travelling across The Greatest Peninsula in the World to the North. But this time was different. Parece que todo el verano estaba cruzando España, yendo y viniendo desde el Norte y Valencia. Un domingo, el 14 de agosto, me desperté nervioso y emocionado. Cogí mi mochila y fui al punto de encuentro con el conductor de BlaBlaCar a las 10.30 para el viaje a Santander, otra vez cruzando la mejor península del mundo al Norte. Pero esta vez era diferente.

I was headed to begin my Camino del Norte Adventure 2016. Estaba al punto del embarque de mi Aventura del Camino del Norte 2016.

The drive was entertaining. The driver was friendly I read The Life and Death of Charlie St. Cloud and started Wild by Cheryl Strayed.  (I read quickly) We stopped at a village north of Madrid for a nice lunch, and we arrived to Santander an hour early. I stopped for a café so I could grab wifi to let my AirBNB host know I arrived early. No problem! Lo pasé bien durante el viaje. El conductor era majo. Leí La vida y muerte de Charlie St. Cloud y empecé Wild (Alma Salvaje) de Cheryl Strayed. (Leo rápido). Paramos en un pueblo en el norte de Madrid para una buena comida, y llegamos a Santander una hora antes de la hora anticipada. Me paré en un café para usar su wifi para avisar mi anfitriona que he llegado pronto. ¡No problema!

The AirBNB was very welcoming (if anyone is going to Santander, let me know and I’ll pass you the link so you can stay). I walked along the Maritime Path to the Raqueros, the famous statues jumping into the bay, and enjoyed the sunset. La anfitriona era muy acogedora (si alguien va a visitar Santander, avísame y te pasaré el enlace para que puedas alojarte con ella). Paseé por el Paseo Marítimo hasta los Raqueros, los estatuas famosas saltando a la bahía, y disfruté de la puesta del sol. 

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Monday morning. I wanted time to explore Santander a bit more. I had been to the Cantabrian capital of 178,465 (2013 figures)  a few times, but I wanted to return to the Magdalena Peninsula again. My host told me how to get to the Cabo Mayor lighthouse, and I caught the bus to the Sardinero beach, had my café con leche and went on my way walking along the coast to reach the lighthouse. Lunes por la mañana. Quería más tiempo para explorar Santander. Había visitado la capital de Cantabria (178,456 personas) algunas veces pero quería volver a la península Magdalena otra vez. La anfitriona me dijo como llegar al faro de Cabo Mayor, y cogí el autobus hasta la playa Sardinero, tomé un café con leche y fui a pasar por la costa hasta el faro. 

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It’s not a long hike, but as I’m not even halfway to my goal of 40 hikes in 2016, I’m counting it! I cut through a beautiful park as I wanted to try to rest before my big Camino the next day. About three kilometres later, I arrived to the lighthouse. I was going to have another coffee (I know I have a problem, but I also get glasses of water with them to keep hydrated), but a tour bus arrived, so I went along the coast back to the Sardinero, amazed by the views of the Cantabrian Sea and the Cantabrian Capital. No es una ruta muy larga, pero como todavía no he llegado a la mitad de mi reto de 40 rutas en 2016, cuenta. Tomé un atajo por un parque precioso porque quería descansar algo antes de empezar el Camino el día siguente. Unos tres kilometros después, llegué al faro. Iba a tomar otro café con leche (sé que tengo un problema, pero oye, también pido un vasito de agua para no deshidratar), pero un autobús de turistas llegó, y volví por la costa hasta el Sardinero, asombrado por las vistas del Mar Cantábrico y la capital Cantábrico. 

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Next was the Magdalena peninsula. I caught a bus to save a kilometre or two (the horror), and I went to the zoo, hoping to see the penguins. It was 30ºC (86ºF), which for the North of Spain, is a burning inferno, so all the penguins and sea lions were hiding. Grrrr. The peninsula is as beautiful as I remembered. Después, fui a la Península Magdalena. Cogí un autobús para ahorrar un kilometro o dos (que horror) y fui al zoo, esperando ver los pingüinos. Hizo unos 30 grados, y para el Norte de España, es un infierno, entonces todos los pingüinos y leones de mar estaban escondiendo. La península era tan bonita como recordaba. 

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I had a cheap menú del día in the centre of the city and tried to rest a bit. There’s no rest for the wicked. I went to visit the Barrio Pesquero (Fishing District) and roamed the streets for a bit. I tried picking up a new credential for the Camino as mine is getting to be filled up with stamps, but as it was a Spanish holiday, they were always in mass. Comí un menú del día barato en el centro y intenté descansar un rato. No hay descanso para los malvados. Fui a pasear por el Barrio Pesquero y las calles. Iba a coger credenciales nuevas como las mías están llenas de sellos, pero como era un festivo español, siempre estaban en misa. 

I capped the evening off with another visit to the Raqueros and writing in my travel journal, excited but nervous for the next day to arrive. Terminé la tarde con otra visita a los Raqueros y escribiendo en mi diario de viajes, emocionado pero nervios para el próximo día.

I barely slept a wink that night. Apenas dormí esta noche. 

Hike #15/40 of 2016
Date/Fecha: 15-08-2016
Kilometres hiked: Around 6. Short hike!
Mountain: No Mountain. Cabo Mayor (Major Cape).
Difficulty: Easy

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Laredo in November. Spain is different.

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When it suddenly is 27º C (80ºF) in the middle of November, one forgets about their quest for beautiful fall foliage and heads to the beach. Ever since stumbling back into Laredo on the Camino de Santiago del Norte in July, I’ve been wanting to spend some time in this quaint Cantabrian costal village, and on a beautiful November Sunday, I seized my opportunity. Cuando de repente hace 27 grados en pleno noviembre, uno se olvida sobre su misión para ver las hojas bonitas del otoño y va a la playa. Desde que he llegado a Laredo en el Camino de Santiago del Norte en julio, he querido pasar más tiempo en este pueblo pintoresco en el mar Cantábrico, y una tarde dominguera de noviembre, aproveché.

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Located 43 kilometres from Bilbao (60 by highway) and 31 from Santander (48 by highway and two days for most Camino pilgrims), Laredo is popular in the summer with the citizens of Bilbao due to its 5 kilometre long beach and cheaper housing than Bilbao. Buses run several times a day from Bilbao and Santander to the town of 12, 700 inhabitants. It has a charming historic centre and is surrounded by mountains. In the year 1200, it was the third population in Cantabria to receive the distinction “villa”. It is also the namesake for that town in Texas. Ubicado unos 43 kilometros de Bilbao (60 por carretera) y 31 de Santander (48 por carretera/dos días para la mayoria de peregrinos del Camino), Laredo es popular con los bilbaínos en el verano por su playa de 5 kilometros y casas más baratas que Bilbao. Hay varios autobuses de Bilbao y Santander al pueblo de 12.700 habitantes. Tiene un casco viejo encantandor y montes al alrededor. En el año 1200, era la tercera población cantábrica para recibir la distinción “villa”.  También tiene su tocayo Laredo en Texas.

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My first time visiting Laredo, I didn’t leave with a very good impression. The November 2013 rain was coming in (it rained the entire month of November, I remember), so I escaped right before a downpour. I walked to the church and onto the top of the mountain to appreciate the views of the beach, which were nice, and went through a tunnel to a cove.  La primera vez que visité Laredo, no me dio una buena impresión. La lluvia del noviembre 2013 estaba a punto de llegar (llovió todo el mes de noviembre, recuerdo muy bien), y me escapé justo antes de un chapparón. Caminé a una iglesia y al cima del monte a lado para admirar las vistas bonitas de la playa, y pasé por un tunel hasta una cala.

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My second time, coming in from the Camino, I appreciated the town much more. My third  visit (not counting the Camino along the La Salve beach) on this amazing autumn afternoon, I fell in love. I was having a rough weekend emotionally, and walking along two of the four trails (one of them being the Camino) and seeing the views did a lot of emotional healing. I spent a lot of time just watching the waves from that cove at the end of the tunnel. I took advantage of a cheap chorizo and fries/chips lunch in the Old Town and did a lot of people watching. It was a short day, and it was weird to see late afternoon colours at only 3 in the afternoon (the sun is setting around six at the moment in northern Spain). La segunda vez, entrando el pueblo por el Camino, me dio una mejor impresión. La tercera vista (no cuenta el Camino por la playa de La Salve) en esta tarde estupenda de otoño, me enamoré. Estaba pasando un mal fin de semana y una mala racha gigante, y caminando por dos de las cuatro rutas (uno siendo el Camino) y mirando las vistas me ayudó tranquilizar bastante. Pasé un largo rato mirando las olas de la cala al final del tunel. Aproveché un plato de chorizo y patatas barato para comer en el Casco Viejo y miré la gente. Era un día corto, y es un poco extraño ver los colores de la tarde a las 3 de la tarde (atardece sobre las 18:00 ahora mismo en el norte de España).

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Laredo impresses me more and more, and anyone passing through Cantabria would be well-advised to spend some time in this lovely sea town. Cada vez más Laredo me impresiona, y cualquier que pasa por Cantabria debería pasar un rato en este pueblo precioso por el mar.

 

Albergue de Güemes: La Cabaña del Abuelo Peuto

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 In the world of Camino del Norte pilgrims, the Albergue de Güemes (officially named La Cabaña del Abuelo Peuto) has a reputation for hospitality and being one of the best (if not the best) albergue on the Camino del Norte.

Located 15 coastal kilometres from Santander, the Güemes albergue is perched high on a hill in touch with nature and with incredible views of the Cantabrian countryside.

As pilgrims who have stayed here know, Father Ernesto, who runs the albergue, was born in the house that would later become the albergue. After becoming a priest and working on a village on top of a very high and steep Picos de Europa mountain, he went to South America in a green Land Rover to work with the third-world culture there. He still gives mass at two churches every Sunday and officiates the occasional marriage or other liturgical ceremony. For the most part, he’s retired and spends his time giving to the pilgrims on the Camino.

I arrived, not sure what to think as I’ve never stayed in a Camino albergue. I’ve had some nightmarish experiences in youth hostels during my first year in the Greatest Peninsula in the World. I was welcomed with a glass of water and a bench to sit on and rest. I filled in my information and was shown my bed. (It was a top bunk, but it was already 17:00!) I met a few other pilgrims, but my social anxious self was tired after working 30 kilometres and losing a mobile phone.

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After a quick shower, I felt better. I played with the albergue dog for a while, as I always prefer the company of dogs to people. I was lucky, as there were free massages being offered from a massage school located coincidentally enough in the Capital of the World, Bilbao. Turns out that my right leg is having some problems with the calf muscles, which can be traced back to my 2-month limp after spraining my ankle in 2014. They taped it up taught me how to self-massage it. Eskerrik asko.

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Dog selfie!

Then everyone was gathered to listen to the story of the albergue, and as they had figured out I was fully bilingual…they called on me to be the translator! I was the translator for the entire evening. (I sat at the table full of Spanish speakers so I didn’t have to translate during dinner.)

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For whoever walks there is always a sun rising. Walking is to go through the night full of hope and discover every day the truth of utopia and the life of love.

Despite being a teacher, I have quite the stage fright of speaking in front of strangers or adults. I’m also not used to translating on the spot. I was nervous, but everyone told me I did a great job and thanked me for my translations.

Over dinner (sopa de ajo (garlic soup) and pasta), I listened to some stories from other pilgrims. I met a couple of young Basques from Plentzia who had been camping out since leaving Gran Bilbao a few days prior. I met someone from the greater Toledo, Ohio area who was interested in how someone from the greater Sandusky area immigrated to Spain. I met a pilgrim from Luxembourg, a few Germans and Swiss, and some Irish folks too. The Camino brings people from all over the world.

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Camino del Norte

After dinner, I played translator again as Father Ernesto told the story of the ermita (hermitage/place of worship connected with nature) he had had built near the albergue and the paintings of the Camino of Life. I was very tired and too busy translating the story to properly reproduce the story here. Fellow peregrinos del Norte and future peregrinos del Norte will know it. But the story is the Camino of Life, el Camino de la Vida. We’re all slaves to money, religion, corrupt politicians (not naming countries) and other things that tie us down, and we must look for our freedom. This is the Camino de la Vida, the Camino of life.

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Camino de la vida

Father Ernesto definitely tells it better than me.

It was a fantastic first albergue experience, and it helped me get over my fears of the albergues somewhat. I know that there are few like this one, but it is a night I will always remember.

Buen camino de la vida a todos, a tothom, a tutti, to everyone.

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