Camino Primitivo (Camino de Santiago) Etapa 12: O Pedrouzo – Santiago de Compostela.

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I awoke around 6 a.m. with butterflies in my stomach. The day had finally arrived. Me desperté a las 6 de la mañana nervioso. Por fin, el día ha llegado. 

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After 600 kilometres on the Camino del Norte, 121 on the Camino San Salvador and 323 on the Primitivo, I was going to arrive to Santiago. Only 19 kilometres separated me from the goal I had had since 2010. Was I ready? Después de 600 kilometros del Camino del Norte, 121 del Camino San Salvador y 323 del Primitivo, iba a llegar a Santiago. Solo 19 kilómetros me separó de la meta que había tenido desde 2010. ¿Estaba listo?

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There was an open bar just after I left the pensión, so I had my tostada and café and got the credentials stamped. I already saw a ton of peregrinos. O Pedrouzo feels more like tourist trap on the Mediterranean than a Camino town. Había un bar abierto justo después de la pensión, y desayuné la tostada y café con leche de siempre, y me sellaron las credenciales. Ya había muchos peregrinos. O Pedrouzo es más parecido a un pueblo de turistas del Mediterráneo que un pueblo del Camino. 

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I was prepared for tons of peregrinos. As the hospitalero in Bodenaya had explained it, as the Primitivo was the first Camino, it was the Caminos Francés and then del Norte that became the Primitivo, not the other way around.  1502 peregrinos registered with the office, and I know not every one goes to the office. Estaba preparado para muchos peregrino. El hospitalero de Bodenaya nos explicó que el Primitivo era el primer Camino, y por eso, era los Caminos Francés y después del Norte que se convierten al Camino Primitivo, no el Camino Primitivo que se convierte al Camino Francés. Había 1502 peregrinos se registraron aquel día con la oficina de peregrinos, y sé que no todos van a la oficina. 

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I was right. It wasn’t as bad as I feared, as I was thinking it would be Les Rambles in Barcelona, but it was pretty bad. I somehow managed to walk alone for about 20 minutes in the first forests along the way. I was happy it wasn’t entirely industrial. It was gone too soon, as there were peregrinos everywhere. Tenía razón sobre el tráfico de peregrinos. No era tan mal como pensaba, porque pensaba que iba a ser como Les Rambles en Barcelona, pero aún así, era mal. No sé como, pero tenía unos 20 minutos cuando caminé solo en los primeros bosques por el Camino. Me alegré que no hubiera todo industrial. La tranquilidad desapareció demasiado rápido, y después había peregrinos por todos los lados.

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The last stretch feels more like walking from the car park at Disney to the actual park than walking the Camino. La última etapa es más como caminar desde el aparcamiento de Disney a Disney que caminar el Camino. 

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I stopped at a church along the way for a stamp, and at a bar along the way. I saw a school transport bus try to park right in the Camino too. Paré en una iglesia para un sello, y también en un bar por el camino. Vi un autobús de transporte escolar intentar aparcar justo en el Camino. 

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The good thing about running into a ton of peregrinos is that someone can always take your picture at all the Santiago de Compostela signs. La cosa buena de ver muchos peregrinos es siempre hay alguien para hacerte una foto en todos las indicaciones de Santiago de Compostela. 

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Everyone talks about how emotional they become when they see the cathedral from  Monte de Gozo. I felt nothing. Anticlimatic much? Only 4 km left, and they went by in a flash. Todo el mundo habla de como la emoción que se siente cuando ven la catedral desde Monte de Gozo. No sentí nada. ¿Decepcionante? Solo me quedaban 4 kilómetros, y me pasaban rápido. 

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I was a bit excited to pass the official sign saying I was in Santiago limits, but as I’ve already mentioned, it was a bit anticlimatic. As I walked through the Santiago streets, I remembered my 2009 visit. I had lost my debit card and saw it on an extreme budget. I more or less remembered the streets. Me emocioné un poco cuando vi que estaba entrando los limites de Santiago, pero como ya había dicho, era algo decepcionante. Mientras caminé por las calles de Santiago, recordaba mi visita de 2009. Perdí la tarjeta de débito y vi la ciudad con un presupuesto catalán, digo extremo. 

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I found my way to the cathedral. I was a bit excited, but I felt no sense of accomplishment, no sense of self-discovery, no sense of relief. Encontré la catedral. Estaba un poco emocionado, pero no me sentí que había conseguido algo, ningún sentido de auto-conocimiento, no sentido de alivio. 

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The actual arrival to the Cathedral of Santiago will not give anyone sudden answers to the meaning of life. La llegada a la Catedral de Santiago no te va a dar las respuestas de la vida.

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The Camino as a whole will teach you everything there is about life and about yourself, but these lessons are not obvious. Nothing on the Camino is obvious. El Camino te va a enseñar todo sobre la vida y sobre ti mismo, pero sus lecciones no son obvias. Nada del Camino es obvio. 

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I was going to go to the noon peregrino mass, but I didn’t want to pay to store my backpack, so I opted for the afternoon mass. I did get my Compostela after waiting in queue for an hour. I returned the next day to pick up a certificate of kilometres walked. I don’t know WHY my initial reaction was “no” to that! Había pensado en ir a la misa de peregrino a las 12, pero no quería pagar una consigna para dejar la mochila. Por eso, fui a la misa por la tarde. Conseguí la Compostela después de esperarla una hora. Volví el día siguente para el certificado de kilometraje. No sé porque no quería uno al principio. 

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I went to my pensión, had lunch, rested, purchased new jeans (I had tossed mine in the donation bin in Oviedo) and meandered to buy souvenirs. I enjoyed being in such a beautiful city. Fui a la pensión, comí, descansé, compré vaqueros nuevos (había tirado los míos en el contenedor donativo en Oviedo) y callejeé y compré regalos. Disfruté de estar en una ciudad tan bonita. 

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Santiago, population 95,671, was originally a Roman cemetery in the fourth century. 500 years later, Bishop Theodemar of Iria claimed to have discovered Saint James’ remains. Construction on the current cathedral began in 1075 and wasn’t finished until 1211. Santiago, población 95.671, era un cementerio romano en el Siglo IV. 500 años después, el Obispo Teodemar de Iria dijo que descubrió los restos mortales de Apóstol Santiago. La construcción de la catedral actual empezó en 1075 y no se acabó hasta 1211. 

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I arrived to the cathedral nearly an hour before the pilgrim’s mass and had no line to enter and only a short one to hug the Apostle James. I found a seat for the mass. I was in luck as someone had paid to have the botafumeiro ritual done that day. It was as cool as promised. Llegué a la catedral casi una hora antes de la misa de peregrino y no tenía que esperar para entrar y solo tenía que esperar unos minutos para abrazar el Apóstol Santiago. Me sentí y esperé la misa. Tenía suerte, porque alguien había pagado para tener el ritual de botafuimero aquel día. Era muy chulo. 

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After mass, I hung out in the Praza de Obradoiro, people watching. I did get a bit emotional then. Después de misa, me quedé en la Praza de Obradoiro, mirando la gente. Vale, por fin me emocioné algo. 

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I had dinner and went back to the pensión to rest. I didn’t have to wake up early the next morning. My Camino routines were over. Cené y volví a la pensión para descansar. No tenía que madrugar. Las rutinas del camino se han acabado. 

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There was still one thing left to do before I could say my Camino was officially over though. Todavía me quedaba una cosa de hacer antes de poder decir que había acabado el Camino.

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A continuación…

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Hikes/Rutas #33/30 of 2018
Date/Fecha: 21 de junio de 2018
Kilometres hiked: 19 km
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino Primitivo/del Norte/Francés O Pedrouzo – Santiago de Compostela
Difficulty: Media Fácil

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O Camiño Verde Etapa 2. (Camino de Santiago-Camino Primitivo Alternative) Friol-Sobrado Dos Monxes

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Santiago was just three days away. Each kilometre was another kilometre closer to arriving to my goal of the past eight years of arriving to Santiago on foot. It didn’t seem possible. Solo me quedaban tres días para llegar a Santiago. Cada kilómetro era un kilómetro menos para lograr un reto que había tenida desde hace 8 años: llegar a Santiago a pie. No parecía posible. 

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I awoke that Tuesday morning in Friol well rested. I timed leaving the pensión at the same time the bar downstairs opened (7 a.m.) so I could have breakfast before leaving. Me desperté aquella martes por la mañana en Friol bien descansado. Salí de la pensión a la misma hora que el bar abajo abrió sus puertas (a las 7) para poder desayunar antes de irme. 

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The second day of O Camiño Verde begins with a stroll by the river in the Friol park. I didn’t see any green arrows, but I had read enough online to know this was the way. Once again, the morning was full of grey skies. The clouds would dissipate throughout the day. El segundo día de O Camiño Verde empieza con un paseo por el río en el parque de Friol. No vi ninguna flecha verde, pero había leído suficiente por Internet para saber que iba en buen camino. Una vez más, el cielo estaba gris. Los nubes desaparecían durante la mañana. 

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I was a bit worried about running into impassable mud. I had even thought about taking the road just to avoid it. With the 30ºC sun the day before, the mud was drying out and I had no problems. Estaba algo preocupado de encontrar barro que no podía pasar. Estaba pensando en caminar por la carretera por evitarlo. Pero con el sol y 30º grados el día anterior, el barro estaba secando y no tenía problemas. 

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O Camiño Verde passes through some beautiful Galician farmland and back roads. Around 9:30 I arrived to the bottom of a hill. The sun had made its appearance and the heat was rising. I could go to the road, which would take me to Sobrado dos Monxes much quicker, or I could continue with the green arrows. O Camiño Verde pasa por campos gallegos bonitos y carreteras secundarias. Sobre las 9.30, bajé una colina. El sol ya había aparecido y el día estaba calentando. Podía ir hacía la carretera hacía Sobrado dos Monxes, que ahorraría bastante tiempo, o podía seguir las flechas verdes. 

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I went with the green arrows. I didn’t regret it. The Camino definitely could be official with all the ascents and descents and twists and turns it makes. That’s the requirement, right? 😉 Elegí seguir las flechas verdes. No lo lamenté ni un segundo. Ese Camino podría ser oficial con todas las subidas y bajadas y giros y cambios de sentidos que hace. Es el requisito, ¿no? 😉 

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I went through small populations and saw farms, cows, dogs and other sights of rural Galicia. I wasn’t sure if I wanted to arrive to O Mesón where O Camiño Verde ended or enjoy the isolation and quiet. Pasé por poblaciones pequeñas y vi granjas, vacas, perros y otras cosas comunes de Galicia profunda. No sabía si quería llegar a O Mesón donde O Camiño Verde acaba o disfrutar más el aislamiento y tranquilidad. 

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I arrived to O Mesón and immediately saw a bunch of peregrinos. Granted, I’m sure there were far more on the Francés, but the peregrinos del Norte were increasing steadily from my prior adventures on it. It felt right to be on the Norte again, but I already missed the solitude of el Primitivo and el San Salvador. Llegué a O Mesón y inmediatamente vi bastantes peregrinos. Vale, seguro que hay más en el Camino Francés, pero los peregrinos estaban aumentando aún más desde mis aventuras anteriores. Me sentí bien estar en el Norte otra vez, pero ya echaba de menos la tranquilidad del Primitivo y del San Salvador. 

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I stopped at a bar, but they no longer give cake to peregrinos from O Camiño Verde. Darn. The café was good though. (Note: O is “the” in Galician, and I can’t right “the O”!) Fui a un bar, pero ya no daban tarta a los peregrinos de O Camiño Verde. Bueno. El café estaba bueno. (Nota: “O” es “el” en gallego, y no puedo escribir “el O” jaja). 

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The last bit of the Camino del Norte that day went through a forest with beautiful views. Even near its end, it is a delight. It also went up, down and all around. La última parte de esta etapa del Camino del Norte pasó por un bosque con vistas preciosas. Incluso al final del camino, es un placer. 

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I wanted to stay at the albergue in Sobrado dos Monxes, even if it meant for a long penultimate day. The village of 1847 residents is officially known as Sobrado, but everyone adds the Galician “of the monks” to its name. The albergue is located in the Monasterio de Santa María de Sobrado. Quería dormir en el albergue en Sobrado dos Monxes, aunque significaba que tendría un penúltimo día muy largo. El pueblo de 1847 habitantes se llama oficialmente Sobrado, pero es más conocido con dos monjes en gallego después del nombre. El albergue está situado en el Monasterio de Santa María de Sobrado. 

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Construction on the beautiful monastery began in 952. I checked in and showered quickly, as it is closed between 13:30 and 16:00. The monk who checked me in was very friendly and funny. La construción del monasterio precioso comenzó en 952. Me registré y me duché rápidamente, porque el monasterio se cierra entre las 13:30 y las 16. El monje que me registró era muy amable y gracioso. 

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I had a menú del día and rested near the monastery until it opened again. I also explored the nearby church. I would have liked to have gone back out to the lake I had seen a kilometre outside of town, but I was too tired for that. Comí un menú del día y descansé un rato a lado del monasterio hasta que se abrió otra vez. También exploré la iglesia que estaba justo a lado. También me habría gustado visitar el lago que estaba a un kilómetro antes del pueblo si no estuviera tan cansado. 

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I met a few peregrinos from the Norte, but the camaraderie I had with those on the Primitivo wasn’t there. There were a few annoying ones who I avoided at all cost.  When I saw the German peregrino from  O Camiño Verde, we were old friends and talked about our adventures and shared stories. Conocí a unos peregrinos del Norte, pero las amistades que tenía con los del Primitivo no estaban allí. Había unos muy pesados quien evité como pudiera. Cuando vi el peregrino alemán de O Camiño Verde, era como si fuésemos amigos viejos y hablamos de nuestras aventuras y compartimos historias. 

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I was so ready to arrive to Santiago, even if it meant my adventure was over. Estaba más que listo llegar a Santiago, aunque significaba que la aventura ha acabado. 

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At 19:00, the monks have an “oratorio”, which is chanting-prayer of sorts. It was interesting to see. A las 7, los monjes tienen un servicio oratorio, que es algo de una combinación de canto y oración. Era interesante ver. 

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I had a small dinner in town before watching the sun set from the monastery. While there were more peregrinos than I had seen in the entire 390 kilolometres I had walked so far, it was going to get worse. I was dreading the impending Camino Francés, and I was going to do whatever I could to avoid it for as long as possible. Cené un poco en el pueblo antes de ver la puesta de sol desde el monasterio. Aunque eran más peregrinos que había visto en todos los 390 kilómetros que había caminado hasta este punto, iba a empeorar. No quería ni pensar uñir el Camino Francés, y iba a hacer lo que pudiera para evitarlo por tanto tiempo como posible. 

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Even if it meant….Aunque significaba….

A continuación….

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Hikes/Rutas #31/30 of 2018
Date/Fecha: 19 de junio de 2018
Kilometres hiked: 25 km
Mountain/Route/Monte/Ruta: O Camiño Verde (Camino Primitivo Alternativo) Friol- Sobrado dos Monxes
Difficulty: Media Alta

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Camino Primitivo (Camino de Santiago) Etapa 8. Castroverde-Lugo

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Sometimes you gotta do what you gotta do. A veces hay que hacer lo que tienes que hacer. 

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I had already booked a pensión in Santiago for Thursday night when I thought I was going to head to Ourense to finish via the Camino Sanabrés. I changed my mind, and while I was able to find lodging in Lugo, Santiago was already pretty booked. I knew I didn’t want any more albergues once I arrived there, and I didn’t want to pay 100€ a night, so I decided to catch the bus from A Fonsagrada to Castroverde, skipping one stage. Ya había reservado una pensión en Santiago para jueves cuando estaba pensando en ir hasta Ourense para acabar el Camino con el Sanabrés. Me cambié de mente. Pude encontrar alojamiento en Lugo, pero ya quedaba poca cosa en Santiago. Sabía que no quería dormir en un albergue después de llegar a Santiago, y tampoco quería pagar 100€ para una noche. Decedí coger el autobús desde A Fonsagrada a Castroverde, adelantándome una etapa. 

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I felt bad, but I also wanted to see more places in Galicia post-Camino. Me sabía mal, pero también quería ver más sitios gallegos después del Camino. 

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It turns out I wasn’t the only peregrino waiting for the bus that morning. The Andorrans were only doing about 10 km due to the husband’s leg still giving him problems, and the Valencians had to return to la ciutat de caloret. It was a morning of goodbyes. Al final, no era el único peregrino que estaba esperando el autobús. Los andorranos solo iban a caminar unos 10 kilómetros porque todavía le dolía la pierna al marido. Los valencianos tenían que volver a la ciutat de caloret. Era una mañana de despedidas. 

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It was around 9:20 when I arrived to Castroverde. I stopped for a café con leche and stamp and found my way to the Camino. I immediately saw a bunch of peregrinos, so I killed a bit of time taking pictures of the church (closed, on Sunday morning) and fountain in the main plaza. Era sobre las 9.20 cuando llegué a Castroverde. Tomé un café con leche y me sellaron las credenciales y encontré el Camino. Inmediatamente vi a unos peregrinos, y perdí tiempo. Hice fotos de la iglesia (que estaba cerrada un domingo por la mañana) y fuente en la plaza mayor. 

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I finally got going, and it felt like a different Camnio all together. It felt like it would never end. A lot of it was road walking, and the pista was always the same. At least I met a German Shepherd along the way. Por fin empecé a caminar. Era como un camino distino. Tenía la sensación que nunca iba a acabar. Había mucho por la carretera, y la pista siempre era el mismo. Al menos conocí a un pastor alemán.

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I passed a few villages. They’re putting in a new albergue that may already be open now. I wished “buen camino” to the peregrinos I saw, but they were strangers. There was a place with vending machines, but no option for food or drink between Castroverde and Lugo (although that new albergue will change that.) Pasé unos pueblos. Estaban construyendo un albergue nuevo que, a lo mejor, ya está abierto. Deseé “buen camino” a los peregrinos que vi, pero eran desconocidos. Había un sitio de máquinas de bebidas, pero no había otra opción de comida o bebidas entre Castroverde y Luego. El albergue nuevo cambiará eso. 

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I took the option that went by a church, and it was worth it. It got me off the road a bit, and the church was nice. I saw a lot of farms. It reminded me a lot of Northern Ohio. Hice el desavío que pasó una iglesia, y merecía la pena. Me alojé de la carretera un rato, y la iglesia era bonita. Vi muchas granjas. Me acordaba bastante del norte de Ohio. 

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I stayed at a pilgrim-friendly bed and breakfast, B&B Muralla Romana, just outside the Roman walls near the Cathedral and near the next day’s Camino starting point. It was extremely welcoming and I recommend it. Dormí en el B&B Muralla Romana, a lado de las murallas romanas cerca de la catedral y donde empieza el Camino el próximo día. Era muy acogedor y os lo recomiendo. 

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Lugo was having a medieval fiesta all weekend long, so the prices were exhorbitant and it was difficult to find a decent place to eat that had normal prices. I had been looking forward to a return to Lugo after my visit to the city last summer, and I was really looking forward to those great tapas. Había una fiesta medieval en Lugo todo el fin de semana, y los precios estaban muy altos. Era difícil encontrar un buen sitio para comer que tenía precios normales. Estaba anticipando estar en Lugo otra vez después de mi visita a la ciudad el verano pasado. Estaba anticipando esas tapas famosas. 

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Alas, with the fiestas, the tapas were barely existant. Everything was super expensive. Lamentablemente, con las fiestas, apenas había tapas. Todo era muy caro. 

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Lugo is the fourth-largest city in Galicia with a population of 98,560. It is the only city in the world to be completely surrounded by intact Roman walls. (I had walked on top of them the summer prior, so I rested this time). It also features a Roman bridge that crosses the River Minho, which the Camino uses. Lugo es la cuatra ciudad en Galicia con una población de 98.560. Es la única ciudad en el mundo para tener una muralla romana intacta alrededor la ciudad. Ya había caminado por encima las murallas el verano pasado y esta vez descansé. También hay un puente romano que cruce el Río Minho. El Camino pasa por el puente. 

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I arrived to the Cathedral just after the peregrino specialist finished her shift, so I had to find a priest to get their special stamp. It was a surreal experience as he was reading the Bible and I didn’t want to bother him. He was hard of hearing, but I had no problem getting the stamp when he noticed me. Llegué a la Catedral justo después de la especialista de peregrinos había terminado el día. Tenía que buscar un curo para conseguir el sello especial de la Catedral. Era una experiencia surrealista porque estaba estudiando la Biblia y no quería molestarle. Era algo sordo, pero cuando me vio, no tenía ningún problema en obtener el sello. 

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I will be honest, I did have a lot of anxiety and even suffered a panic attack due to all the people in the city that I wasn’t expecting. Voy a ser sincero. Tenia mucha ansiedad hasta el punto que sufrí un ataque de pánico dado a toda la gente en la ciudad que no estaba esperando. 

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However, due to my Camino plans, I would have the chance to be completely alone in nature the next two days, avoiding the masses of the Camino Francés as long as possible. Sin embargo, dado a mis planes del Camino, iba a tener la oportunidad para estar solo en la naturaleza durante los dos próximos días y evitar los multitudes del Camino Francés tanto como posible. 

A continuación…

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Hikes/Rutas #29/30 of 2018
Date/Fecha: 17 de junio de 2018
Kilometres hiked: 22ish
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino Primitivo Castroverde-Lugo
Difficulty: Media

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Camino Primitivo (Camino de Santiago) Etapa 7. Grandas de Salime – A Fonsagrada

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It was another one of those days that started out bad but ended up great. Era otro día que empezó mal pero se acabó genial. 

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So great that I ended up changing my mind. I was going to catch a bus to Lugo and head to Ourense to finish via the Camino Sanabrés, as Ourense was the only Spanish province I hadn’t set foot in. I ended up waiting until visiting it after my arrival in Santiago. Tan genial que me cambié de mente otra vez. Iba a coger un autobús a Lugo e ir a Oursense para terminar por el Camino Sanabrés, como Ourense era la única província española que no había pisado. Al final, esperé visitarla hasta después de la llegada a Santiago. 

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I didn’t want to leave the Primitivo just yet. No quería dejar el Primitivo todavía. 

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However, that morning was rough. I woke up to grey skies and drizzle despite the forecast sun. The peregrinos that had made noise all night were making noise at 6 a.m. I got ready and was out the door by 6:50. Bar Avenida was open, and so I had breakfast. Sin embargo, lo pasé mal por la mañana. Me desperté a un cielo gris y sirimiri a pesar de la predicción de sol. Los peregrinos que hacían ruido toda la noche estaban haciendo ruido a las 6 de la madrugada. Me preparé por el día y salí a las 6.50. El Bar Avenida estaba abierto y desayuné. 

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The grey skies stuck around, although the Camino was pleasant enough scenery. The bar/tienda wasn’t open yet by the time I passed the first village. When I arrived to Castro, the Valencianos and Palencian were still at the albergue when I passed around 8:15. It looked like a nice one. El cielo gris seguía, aunque el paisaje del Camino era bonito. El bar-tienda no se había abierto cuando pasé el primer pueblo. Cuando llegué a Castro sobre las 8.15, los valencianos y palentino todavía no se habían ido. El albergue parecía bien.

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After Castro came more forest. I visited an interesting ermita. Then the forest walking ended for road walking as the fog began to lift. Después de Castro, había más bosque. Visité una ermita interesante. Y después, se acabó la senda de bosque para caminar por la carretera. Al menos la niebla estaba desapareciendo. 

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Then…Puerta de Acebo. It was beautiful and reminded me of Alaska. I saw a lot of wind turbines. I was about to arrive to Galicia. I savoured the moment. Luego…Puerta de Acebo. Era precioso y me acordaba de Alaska. Vi muchos turbinos de viento. Estaba a punto de llegar a Galicia. Disfruté del momento. 

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I know most people will argue with me, but I found the views even more beautiful than two days before doing the Hospitales. I think it was because I wasn’t expecting it. Once again, I was walking above the cloud line which provided for some breathtaking views. Sé que la mayoría de gente no están de acuerdo conmigo, pero para mi, las vistas eran aún más preciosas que las de dos días antes durante la Ruta de Hospitales. Creo que es porque no lo esperaba. Una vez más, estaba caminando encima de los nubes que daba vistas impresionantes. 

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I crossed the line into Galicia. Santiago was that much closer. Crucé la frontera entre Asturias y Galicia. Santiago ya estaba más cerca. 

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Just after crossing into Galicia, I came across a bar with questionable hours, according to Gronze and Eroski. I was in luck. It was open, and I treated myself to a piece of tarta de Santiago. Most of the peregrinos I had encountered were there, arriving or leaving. Justo después de cruzar la frontera, encontré un bar con un horario desconocido, según Gronze y Eroski. Tenía suerte porque estaba abierto. Comí un trozo de tarta de Santiago. Vi a la mayoría de peregrinos que conocía allí, o llegando o yéndose. 

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Galicia is turning the Camino into “pista” tracks so vehicles can drive on them in case of emergency. The Primitivo has already suffered from this. It made for a bit easier walking, and the views weren’t hampered any. I still think people should leave nature alone. Galicia quiere convertir todo el Camino a ser de pista para que los vehículos pueden ir por allí en caso de emergencia. El Primitivo ya ha sufrido de eso. Ok, se puede caminar un poco más fácilmente, y no arruinen las vistas. Pero creo que la gente deberían dejar la naturaleza ser sin tocarla. 

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About six or seven kilometres into Galicia, I stopped at the open Mesón and was glad I did. They gave me a huge tapa of carne guisado with my café con leche. Después de unos siete kilómetros, paré en la Mesón que estaba abierta y me alegré haber hecho. Me dieron una tapa gigante de carne guisado con el café con leche. 

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Then there was that final ascent into A Fonsagrada. I ran into the Australians, and I wanted to walk alone…and trying to go faster, I fell. Mistake. I need to learn how to take it easy. They were helpful, and I helped them check into the albergue where they didn’t speak English and the Aussies didn’t speak much Spanish. Después vino esa subida final a A Fonsagrada. Vi a los australianos, y quería caminar solo…e intenté caminar más rápiado. Me caí. Fue un error. He de aprender estar más tranquilo. Me ayudaron, y les devolví el favor y les ayudé registrarse en el albergue, donde no hablaban mucho inglés y los australianos no sabían mucho español. 

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The Albergue-Pensión Cantábrico is another nice, clean and comfortable albergue. I heard good reviews about the municipal albergue too. The toilets were a bit “far” from the bedrooms, but that’s my only complaint. They had a drier for the boots. El Albergue-Pensión Cantábrico es otro albergue bonito, limpio y cómodo. Me hablaron bien del albergue muncipal también. La única queja es que los baños era algo alejado de los dormitorios. 

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A Fonsagrada is a charming village of 5007. After showering, I went to find a restaurant. I found a great one with beautiful views, and I remember making a mental note to write it down to recommend it. Guess what? I didn’t write it down. I feel horrible because the menú was only 9€ on a Saturday and the terraza featured some spectacular views. A Fonsagrada es un pueblo encantador de 5007 personas. Después de ducharme, fui a buscar un restaurante, y encontré uno bueno, bonito y barato. Recuerdo que hice un apunte mental para escribir el nombre para poder recomendarlo después. ¿Sabes qué? No lo apunté. Me sabe mal porque el menú solo costaba 9€ en un sábado y había vistas espectaculares desde la terraza. 

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The Andorrans also stayed at Pensión Cantábrico, and I chatted with them awhile. He was still having problems with the legs, and Liza the seeing-eye dog was ready to arrive to Santiago. Los andorranos también se alojaron en la Pensión Cantábrico, y hablé con ellos un rato. Todavía le dolía la pierna, y Liza la perra de guía estaba lista llegar a Santiago. 

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I ended up going to my first misa de peregrino (Pilgrim’s mass) and received a blessing. It was moving. Al final, fui a mi primer misa de peregrino y recibí una bendición. Me tocaba el alma. 

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I slept okay that night, having made up my mind about how I was going to arrive to Santiago. No dormí mal durante la noche, como ya había hecho una decisión de como iba a llegar a Santiago. 

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A continuación…

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Hikes/Rutas #28/30 of 2018
Date/Fecha: 16 de junio de 2018
Kilometres hiked: 25.2 KM 
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino Primitivo Berducedo – Grandas de Salime
Difficulty: Media Alta

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Camino Primitivo (Camino de Santiago) Etapa 5. Campiello – Berducedo por Hospitales.

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Almost every peregrino who is on the Camino Primitivo keeps their fingers crossed that the Asturian weather cooperates so they hike La Ruta de los Hospitales. Casí todos los peregrinos que hacen el Camino Primitivo cruzan sus dedos que el tiempo asturiano es agradable para poder hacer La Ruta de los Hospitales. 

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When the Camino began centuries ago, peregrinos walked along this mountain path to arrive to Santiago. If winter arrived, they were stuck in Borres for months, which is why they began to descend to walk along the coast. The hospitales served to give hospitality to the peregrinos. Hace siglos, cuando la gente empezó a hacer el Camino, los peregrinos caminaban por esta ruta del monte para llegar a Santiago. Si vino invierno, estaban atrapados en Borres durante meses, y por eso empezaban a bajar a la costa para seguir caminando. Los hospitales servían a los peregrinos con mucha hospitalidad. 

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Camino guides warn not to do this route in bad weather, as it’s easy to get lost, it’s easy to slip and fall, and it’s easy to miss a turn and walk off a mountain in dense fog. Los guías del Camino avisan no hacer esta ruta en mal tiempo. Es fácil perderse, resbalarse, caerse, o perder un señal y caerse de un monte en la niebla…

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I was in luck, however, as the forecast was sunny for the mountains. Estaba afortunado este día como daba sol, sol y más sol para los montes.

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Down below was a different story. I awoke to fog. Several peregrinos were already in the kitchen getting ready. I had bought a capsule for a morning coffee and had something for breakfast, though I don’t remember what. Pero era una historia diferente abajo. Me desperté para ver niebla. Ya había peregrinos en la cocina preparándose para el día. Había comprado una capsula de café para la mañana, y desayuné algo, pero no recuerdo qué desayuné. 

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The Andorrans and I set off around 7 and went along the road so their seeing-eye dog, Liza, wouldn’t get muddy paws. After arriving to Borres, we struggled to find the Camino, as this alternative wasn’t marked like they had told us at the albergue. Los andorranos y yo empezamos el día sobre las 7. Fuimos por la carretera porque la perra de guía, Liza, no pudo caminar con el barro. Después de llegar a Borres, nos costaba encontrar el Camino, porque esta alternativa no era señalizada como nos dijeron en el albergue. 

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We found our way by the green house and stopped at a church. We were already past the fork, so I didn’t get the photo I wanted. We passed a Russian pilgrim who I never saw again after that night. Peregrinos come and go along the Camino! Al final lo encontramos por la casa verde y paramos en una iglesia. Ya habíamos pasado la bifurcación, y no pude hacer la foto que quería. También adelantamos a un peregrino quien nunca vi de nuevo después de aquella noche. 

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As we began to ascend, we saw a ton of cows. Some of the cows were fascinated by the dog and followed her. I couldn’t help but laugh. Vimos muchas vacas durante la subida. La perra le fascinó a algunas de las vacas quien intentaron perseguirla. Tenía que reírme. 

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We continued on the ascent. Suddenly we began to rise above the cloud to see a bright, shining sun. Several of the peregrinos, including the Italians, were at the summit of a mountain, which the Camino didn’t exactly climb…but we went there to have a short break. I put on more sunscreen. Seguimos subiendo. De repente, estábamos encima de los nubes y hacía un sol brillante. Algunos de los peregrinos, incluso los italianos, estaban en la cima de un monte, y creo que el Camino no lo subía…pero subimos igual para descansar un rato. Apliqué más crema solar. 

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The dog didn’t like the grass. Cows grazed in the middle of the Camino. The ascent was steep, but after two years of Samarucs and the Camino Salvador, I did it without problem. I did go slower than the Andorrans and walked at my own pace. Al perra no le gustaba nada pisar el césped. Las vacas pastaban por el medio del Camino. Había bastante pendiente, pero después de dos años de salidas con Samarucs y el Camino Salvador, lo hice sin problema. Caminaba yo más despacio que los andorranos, caminando en mi propio ritmo. 

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I passed the ruins of three hospitales. The day was going by much faster than I thought it would. Nine kilometres above 1000 metres, if I remember correctly. Vi las ruinas de los tres hospitales. La ruta estaba pasando mucho más rápido que pensaba. Si recuerdo bien,, eran nueve kilómetros sobre 1000 metros. 

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We stopped to eat around 1 p.m., in Puerto de Alto, and I saw the guy from Palencia and the Australians. Paramos para comer sobre las 13 en Puerto de Alto, y vi al palenciano y los australianos. 

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At the first village we came to, Montefurado, the Andorrans had to call a taxi as the husband had injured his leg and was walking badly. I continued on despite being tired. I thought about sending my backpack with them, but I made myself continue with it. En el primer pueblo después de Puerta de Alto, Montefurado, los Andorranos tenían que llamar un taxi porque el marido se había lesionado la pierna y estaba caminando mal. Seguí a pesar de estar cansado. Pensé en enviar la mochila con ellos, pero al final seguí caminando con ello. 

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The views were worth it. I passed a nice ermita. The bar in Lago was closed for good. There were lots of woods, and I struggled the last hour or so. I did arrive by my goal of 5. I actually arrived at 4! Las vistas merecían la pena. Pasé una ermita bonita. El bar de Lago ya se cerró para siempre. Había bastante bosque, y me costaba la última hora. Tenía la meta de llegar antes de las 5, ¡y llegué a las 4!

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I had reserved a private room at Casa Marqués. It wasn’t bad. I chatted with the Australians and the Andorrans and planned for the next day. Había reservado una habitación individual en Casa Marqués. No estaba mal. Charlé un rato con los australianos y los andorranos y planifiqué para el próximo día. 

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I had done it. La Ruta de los Hospitales was now behind me. I still had a week left of Camino ahead of me… ¡Ya lo había conseguido! ¡Había hecho la Ruta de los Hospitales! Pero todavía me quedaba una semana de Camino…

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A continuación…

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Hikes/Rutas #26/30 of 2018
Date/Fecha: 14 de junio de 2018
Kilometres hiked: 27 KM 
Mountain/Route/Monte/Ruta: Ruta de los Hospitales. Camino Primitivo Campiello – Berducedo
Difficulty: Alta 

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Camino Primitivo (Camino de Santiago) Etapa 4. Bodenaya-Campiello.

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Nothing like falling on barbed wire to make a walk through mud even more exhilarating…No hay nada como caerme encima alambre de púa para hacer un paseo por barro aún más estimulante. 

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After being awoken by music at 7 a.m. and breakfast at the Albergue de Bodenaya, I bid my adieu and hasta pronto and was walking around 7:30. La Espina, the next village, came really quickly. I had a second café, which really woke me up, and I was on my way to find a ton of mud. Después de despertarme con música a las 7 de la madrugada y desayuno en el Albergue de Bodenaya, me despedí y dije “hasta pronto” a otros y ya estaba caminando sobre las 7.30. No tardé nada en llegar a La Espina, el primer pueblo, y tomé un segundo café, que me desperté bien, y ya estaba listo para encontrar mucho barro por el Camino. 

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After La Espina, there was a fork and the Camino ascends, because you know, Camino. I saw a peregrino a bit ahead of me who had missed the turn, and I tried to yell to him but he didn’t hear me. I tried. I went up to pass a farm and a ton of cows. Después de La Espina, había una bifurcación y el Camino sube, porque ya sabes, el Camino siempre sube. Vi a un peregrino adelante de mi quien había perdido la bifurcación. Intenté avisarle pero no me escuchó. Al menos intenté. Subí para pasar por una granja y un montón de vacas. 

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Later, there is a peregrino oasis with vending machines and toilets, and I ran into the pilgrim who had taken the other way, along with the Italians there. They had stayed in La Espina. The Camino could use a few more places like this one. Luego, hay un oasis de peregrinos con máquinas de bebidas y comida y baños. Vi al peregrino quien había perdido la bifurcación, y también a los italianos, allí. Los italianos habían dormido en La Espina. Creo que el Camino necesita más sitios como este. 

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Later, before Tineo, I ran into the Aussies while passing through the muddiest part of the Camino. We tried to walk above the mud next to the fence, but it wasn’t a great option. I fell on the barbed wire. Just a few cuts on my left arm. Antes de llegar a Tineo, crucé con los australianos mientras estábamos pasando por la parte del Camino con más barro. Intentamos caminar encima el barro a lado de la valla, pero tampoco era buena opción. Me caí encima el alambre de púa. Solo sufrí unos cortes pequeños en el brazo izquierdo. 

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Later, we ran into a few farmers and I asked how far to Tineo. They said about a kilometre and for once they were right. Después, cruzamos con unos granjeros y les pregunté si nos quedaban mucho hasta Tineo. Nos dijo un kilómetro, y tenían razón. 

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I was supposed to have lived in Tineo, population 9700, last year. The Spanish government tried to send me there with my job. I quit the job and suddenly a spot opened up in Valencia and walked right back into my job. Despite a lot of bad things happening, it was the best decision. Casi viví en Tineo, población 9700, el año pasado. El gobierno español intentó mandarme allí con mi trabajo. Dejé el trabajo y de repente había una plaza abierta en València y volví a mi trabajo. A pesar de bastantes cosas malas pasando el año pasado, era la mejor decisión. 

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Tineo has a lot of beautiful views, but it is isolated, more so without a car. It also has an interesting peregrino statue. I stopped for a café and tostada, got a stamp and went on my way. Tineo tiene muchas vistas bonitas, pero es muy aislado y aún más sin coche. También tiene una estatua de peregrino interesante. Paré para tomar un café con leche y tostada, me selló las credenciales, y seguí caminando. 

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I saw a lot of interesting old buildings, and if I get around to it, I may eventually do an entry about all these old, abandoned buildings along the Camino. Vi muchos edificios antiguos, y quizás en el futuro, si tengo tiempo, espero hacer una entrada con fotos de estas edificios abandonos. 

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“How Green Is My Valley”. Never more accurate than here. “Qué verde es mi valle.” Pues, tiene razón aquí. 

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The Camino ascends and ascends, while the views continued to be beautiful. El Camino sube y sube pero las vistas seguían ser bonitas. 

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There is an option to visit an old monastery around 700 metres off-Camino. As I didn’t want to deal with more mud, I skipped it. I was ready to arrive, but I had a while left. It went through a forest path, up and down, for a while. The last three kilometres, however, were road walking. Hay una opción ver un monasterio antiguo a unos 700 kilómetros del Camino. No quería más barro y no fui. Estaba listo llegar, pero me quedaba bastante. El Camino fue por un sendero del bosque, subió y bajó, un rato. Los últimos tres kilómetros eran por carretera. 

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Campiello has two albergues, and the village feels like an American tourist trap. It’s built around and for the Camino. I stayed at Casa Ricardo, which was nice, yet most of my Camigos were at the other albergue. However, the Andorrans were at Casa Ricardo, and we spoke for a while in Catalán. They asked me to walk the next day with them, and I agreed. Hay dos albergues en Campiello, y el pueblo era como un sitio turístico estadounidense. Es diseñado por el Camino y vive del Camino. Me alojé en la Casa Ricardo, que estaba bien, pero la mayoría de mis Camigos estaban en el otro albergue. Sin embargo, los andorranos también dormían en la Casa Ricardo, y hablamos un rato en catalán. Me pidieron si quería caminar con ellos el próximo día, y les dije que sí. 

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I had lunch at Casa Hermina, the other albergue, and the pilgrim menú gave too much food. I had mentioned that I was allergic to most seafood and fish, and yet they gave me an empanada with tuna, and one bite of that nearly destroyed my already fragile stomach. I couldn’t finish lunch. The service was also lacking in my opinion, and remember, I’m used to Spanish customer service. I’m not the only one who felt this way reading the comments at Gronze. Comí en Casa Hermina, el otro albergue, y el menú de peregrino daba demasiada comida. Les había informado que yo era alérgico a la mayoría de pescado y mariscos, pero todavía me daban una empanada de atún. Solo un bocado casi destrozó el estómago delicado. No pude terminar la comida. He de decir que el servicio era mal, y estoy acostumbrado al servicio al cliente en España. Cuando leí los comentarios de Gronze, vi que no soy el único que piensa así. 

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I ate at Casa Ricardo for dinner, feeling better, and they made me a bocadillo for the next day before retiring to bed. Cené en Casa Ricardo, ya mejor, y pedí un bocadillo para el día siguiente antes de irme a la cama. 

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The next day was the famous Hospitales, and the weather was looking good to actually do it. El próximo día tocaba el famoso Hospitales, y daba buen tiempo para poder hacerlo.

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A continuación…

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Hikes/Rutas #25/30 of 2018
Date/Fecha: 13 de junio de 2018
Kilometres hiked: 22 KM (según Google)
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino Primitivo Bodenaya-Campiello
Difficulty: Media

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Camino Primitivo (Camino de Santiago) Etapa 2. Escamplero-Cornellana.

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There is nothing like watching the sun rise above the mist of the Asturian mountains to begin your day. No hay nada como empezar el día mirando el amanecer, con el sol subiendo desde la niebla de los montes asturianos. 

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I left around 6:55, eating some of my trail mix for breakfast since there was nowhere open for breakfast. I passed a cute dog who wanted to escape its fence to follow me. Salí sobre las 6.55, desayunando los frutos secos que tenía porque no había ningún sitio para desayunar.

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I have to rely on my travel journal to write this, and my notes for today aren’t the best. I apologise. He de usar mi diario de viajes para escribir eso más que mi memoria, y los apuntes no son los mejores. Pido perdón. 

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The first part to Grado wasn’t too difficult. It was mostly along rivers, not a lot of mud, with grey skies. I had to walk through a stream at one point. It was pretty level. I didn’t take a chance on the bar “a 200 metros” actually being open, so I continued on my way. Everything I passed was either closed or didn’t exist to begin with. It wasn’t until Grado, 16 km or so after starting, when I found something open. La primera parte hasta Grado no era muy dura. La mayoría era por ríos, no había mucho barro, y el cielo era gris. Tenía que caminar por un arroyo, y no recuerdo mucho desnivel. A las 8 de la mañana, cuando vi que había un bar a 200 metros, pensaba que no iba a estar abierto y seguí caminando. Todo lo que pasé estaba cerrado o no existía. No había nada abierto hasta que llegué a Grado, a unos 16 km de Escamplero. 

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Grado, population 11, 027, is the end of the typical long first-etapa and I thought it was an interesting town. I would have enjoyed it more than Escamplero for sure. I had breakfast and felt better after the café con leche. I skipped the fountain at the end of town. Grado, población 11.027, es el final de la primera etapa típica (una etapa larga), y era un pueblo interesante. Creo que me habría gustado más que Escamplero. Desayuné y me sentí mejor después del café con leche. No bebí del fuente al final del pueblo. 

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The ascent to San Juan de Villapañada wasn’t as bad as I had feared. I have to say, the San Salvador prepared me well for the Primitivo. I enjoyed the amazing views. La subida a San Juan de Villapañada no era tan dura como pensaba. He de decir que el San Salvador me preparó bien para hacer el Primitivo. 

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However, the descent was a muddy mess. At least I didn’t fall again. I remember lots of views of the motorway and the descent taking forever. Pero la bajada era un desastre, lleno de barro. Al menos no me caí otra vez. Recuerdo muchas vistas de la autovía y la subida era sin fin. 

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The bar in Doriga was closed. Par for the course. It was another 3 kilometres to Cornellana. El bar en Doriga estaba cerrado, desde luego con la suerte que tenía. Era tres kilómetros hasta Cornellana. 

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The albergue in Cornellana was the best one I had stayed in until this point. It is in an old monastery that is beautiful, yet the rooms feel modern and clean. They also did laundry for free. El albergue en Cornellana era el mejor donde me había alojado hasta ahora. Está en un monasterio antiguo precioso, pero las habitaciones son modernas y limpias. Lavaban la ropa gratis. 

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I had a menú del día in town. At the albergue, I met a Catalán peregrino who had started that morning in Oviedo and was doing 40 km days. He treated me to an Aquarius and tortilla, which I am mentioning to break down stereotypes. I also ran into the Australians, French and Italian peregrinos again. Comí un menú del día en el pueblo. En el albergue, conoci a un peregrino catalán quien empezó caminar en Oviedo la misma mañana y estaba caminando 40 kilómetros al día. Me invitó a un Aquarius y pintxo de tortilla. Lo comento para romper los estereotipos. También crucé con los peregrinos australianos, franceses y italianos otra vez. 

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Cornellana has a population of 796. The San Salvador Monastery was built in the 11th century. I would love to buy the hotel and fix it up, but I feel that way about most abandoned buildings along the Camino. Cornellana tiene una población de 796. El Monasterio de San Salvador era construido en el Siglo XI. Me encantaría comprar el hotel antiguo y restaurarlo, pero digo eso sobre todos los edificios abandonados por el Camino. 

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I ducked into the supermarket to buy some muffins for the morning. I slept better but not great. One never sleeps well on the Camino it seems…unless they snore. Fui al supermercado para comprar magdalenas para desayunar el día siguente. Dormí mejor pero no dormí bien. Parece que nadie duerme bien en el Camino…solo los roncadores. 

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A continuacíón.

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Hikes/Rutas #23/30 of 2018
Date/Fecha: 11 de junio de 2018
Kilometres hiked: 24,3 km (según Google)
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino Primitivo Escamplero-Cornellana
Difficulty: Media

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Camino de San Salvador (Camino de Santiago) Etapa 2. La Robla-Poladura de la Tercia

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I was awoken by the sounds of zipper and whispers and not the alarm. In fact, I don’t think the alarm woke me up once on the Camino. Me despertaron los sonidos de cremalleras y susurros, no la alarma. De hecho, creo que no me desperté con la alarma ni una vez en el Camino. 

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I was out the door by 7:15, the first to leave, despite all the bag rustlers. I had to unpack because my camera had fallen into the sleeping bag. Ya estaba saliendo a las 7:15, el primero de salir, a pesar de los abriendo y cerrando sus mochilas. Tenía que volver para deshacer la mochila y buscar la camera, que estaba dentro del saco de dormir. 

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The day started out with a stretch on the Calle Real that seems to last forever. It goes by the Río Bernesga, and I saw quite a few interesting bridges. I passed two villages with no bar before arriving to the Ermita de Buen Suceso. The church was closed, of course, but there was an open bar across the street. I wasn’t the only one to comment on how unfriendly the waiter was. I got the stamp and coffee though. El día empezó con un rato largo por la Calle Real que parece no tener final. Va por el Río Bernesga, y vi unos puentes interesantes. Pasé dos pueblos sin bar antes de llegar a la Ermita de Buen Suceso. La iglesia estaba cerrada, desde luego, pero había un bar abierto enfrente. No era el único que comenté que el camarero era algo borde. Pero conseguí un sello y un café. 

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The Camino passes a few sleepy villages with nothing going on. I arrived to La Pola de Gordón, which is the last opportunity to buy food and supplies for nearly two days.  El Camino va por unos pueblos donde nada nunca pasa. Llegué a La Pola de Gordón, que es el último pueblo para comprar comida y necesidades por casi dos días.

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I stopped at the Café Español, which I recommend. They gave me a croissant and shot of orange juice with my café con leche. I also ordered a bocadillo de tortilla for the road. I also had to buy a new pen for my personal journal. Paré en el Café Español, y es recomendable. Me daban un cruasán y chupito de zumo de naranja con mi café con leche. También pedí un bocadillo de tortilla para llevar. Tenía que comprar un bolígrafo nuevo para poder escribir en mi diario personal. 

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The real beauty begins after La Pola de Gordón, population 3379. (Trivia: “Pola” is Asturiano-Bable for “pueblo” or “village”.)  I passed many beautiful rock formations, one with the silhouette of a wolf. El paisaje precioso de verdad empieza después de La Pola de Gordón, población 3379. (Trivia: Pola significa “pueblo” en asturiano-bable.) Vi muchas formaciones de roca bonitas, incluso una con la silueta de un lobo.

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Then I arrived to Buiza, which has an albergue, I believe, but no bar or restaurant. It was also a beautiful village.  Después, llegué a Buiza, que tiene un albergue, pero no bar o restaurante. Es un pueblo bonito. 

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After Buiza, population 91, begins the long but incredible climb. I ran into two peregrinos from León who were driving back to León every night instead of staying in the albergues. Después de Buiza, población 91, empieza la subida dura pero increíble. Crucé con dos peregrinos de León que volvieron a León cada noche en lugar de dormir en los albergues.

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One thing about the San Salvador is that you can go hours without running into anyone. Perfect for me to connect with nature, the universe and God, if God exists. (After the Camino, I believe again, but NOT the Republican version.) Algo sobre el San Salvador que mola es que puedes pasar horas sin ver a nadie. Es perfecto para conectar con la naturaleza, el universo y Dios, si Dios existe. (Después del Camino, creo en Dios una vez más, pero no la versión republicano estadounidense). 

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The climb was steep but well worth it. The views were indescribable. La subida tenía mucho pendiente pero valía la pena. 

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The clouds began to come in. There are two sheds, and the Camino takes a detour after the second shed. I was thinking it might be the first, but it’s the second. Good thing I followed the arrows. Empezó a nublarse. Había dos casetas, y el Camino va por un desavío después de la segunda caseta. Pensaba que podía ser la primera, pero es la segunda. Mejor que hice caso a las flechas. 

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I stopped for lunch around 13:15, thinking the village in the distance was Poladura de la Tercia, population 56. It was not. I continued for another 45 minutes after lunch and got excited when I saw another village in the distance. Paré para comer sobre las 13.15, pensando que el pueblo que vi en la distancia era Poladura de la Tercia, población 56. No era así. Seguí por 45 minutos más después de comer y me emocioné cuando vi otro pueblo en la distancia. 

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I now know how Mario Mario feels when he rescues the princess only to hear “Thank you Mario, but the Princess is in another castle!”. Ya entiendo como Mario Mario se siente cuando salva la princesa y después le dicen “Gracias, Mario, ¡pero la princesa está en otro castillo!”

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Poladura is another kilometre past the village. Poladura es un kilómetro más después del pueblo.

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The albergue was a bit of a disappointment. The shower in the men’s bathroom flooded. It was basic. Not as basic as Tapia de Casariego, but…the photo of Felipe VI inserted in front of the photo of Juan Carlos I was a bit disturbing too. The albergue shares space with the town rec center. El albergue me decepcionó. La ducha en el baño de hombres inundó todo el baó. Era muy básico (aunque no tan básico como Tapia de Casariego). La foto de Felipe VI que estaba insertado enfrente de la foto de Juan Carlos I era espantoso. El albergue comparte espacio con un centro de jóvenes. 

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If you want to eat dinner, you have to call the Posada El Embrujo the previous day. While the owner isn’t the friendliest, the food was delicious and a deal at 8€. Si quieres cenar, tienes que llamar la Posada El Embrujo el día anterior. Aunque la dueña no es la más maja del Camino, la comida estaba rica y un chollo porque solo me costó 8€.

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The other peregrinos seemed to have formed their groups and I didn’t feel like I fit in any of them…but whatever, as the Spanish say, better to be alone than in bad company. Los otros peregrinos ya parecían tener sus cuadrillas y me sentí no encajar con ninguno…pero bueno, como los españoles dicen, mejor estar solo que en mal compañía. 

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The rain did hold off until I was resting in the albergue. The next day would be the toughest Camino day ever…No empezó a llover hasta que ya estaba descansando en el albergue. El próximo día sería el día más duro del Camino. 

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A continuación.

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Hikes/Rutas #19/30 of 2018
Date/Fecha: 5 de junio de 2018
Kilometres hiked: 24
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino San Salvador La Robla-Poladura de Tercio
Difficulty: Alta

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Camino de Levante (Camino de Santiago) Etapa 5. Algemesí-Pobla Llarga

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My fifth day on the Camino de Santiago de Levante nearly went as planned! Shocking! ¡El quinto día del Camino de Santiago de Levante casí fui como he pensando! ¡Qué shock! 

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I woke up on time and got to the train station to catch the 8.23 train to where I last left the Camino de Levante in Algemesí. After a quick coffee, I was on my way. I got turned around a few times. Although the Camino is pretty well-marked, it is also very easy to miss the yellow arrows in town. It allowed me to see more of the small city of 27,700 though and a really beautiful church (which was on the Camino to begin with but still!) Me desperté a tiempo y llegué a la estación del tren para coger el tren a las 8.23 hasta donde dejé el Camino de Levante, en Algemési. Después de tomar un café con leche rápidamente, ya estaba caminando. Me perdí algunas veces. Aunque el Camino está bastante bien señalado, es muy fácil perder una flecha amarilla en el pueblo. Me permtió ver más de la ciudad pequeña de 27.700 y también vi una iglesia bonita (pero de hecho, estaba en el Camino.) 

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After crossing the bridge, I was quite happy to be on the Camino again. It went through more orange groves, but the mountains in the distance gave it a nicer view. It was long, flat road walking once again. Around 5 kilometres later, I arrived to the small city of Alzira, population 45,000 and the capital of the Ribera Alta comarca .Después de cruzar el puente, estaba contento estar en el Camino una vez más. Pasó por más naranjos, pero los montes en la distancia daba mejores vistas. Era largo y por una carretera plana otra vez. A unos 5 kilómetros después, llegué a la ciudad pequeña de Alzira, población 45.000 y la capital de la comarca de Ribera Alta.

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I arrived about 11.00 and loved the quaint city. I had a tostada con tomate and second coffee. I was hoping to arrive to La Pobla Llarga to catch the 13.50 train to eat lunch at home, so I didn’t stay too long. I missed another arrow and got to know the Plaza Mayor quite well while trying to find my way out. I had to backtrack again to the last arrow, but I found my way. Llegué sobre las 11.00 y me encantó la ciudad pintoresca. Tomé una tostada con tomate y un segundo café. Estaba esperando llegar a La Pobla Llarga para coger el tren a las 13.50 para poder comer en casa, y no me quedé mucho tiempo. Perdí otra flecha, que me daba la oportunidad conocer la Plaza Mayor bien mientras intenté encontrar la flecha. Tenía que volver otra vez hasta la última flecha, pero encontré el Camino (en más de un sentido). 

The next village was Carcaixent, population 20,000 (pueblo in Spanish is really village, town or small city, but I always think village when translating.) Carcaixent is at the heart of the orange country and one of the most important places for the orange farms. I walked through a lot of orange trees. El próximo pueblo era Carcaixent, población 20.000, y es el corazón de los naranjos y las naranjas como es uno de los sitios más importantes para los huertas de naranjas. Pasé muchos naranjos. 

The sign said it was about an hour to La Pobla Llarga (population 4,500), and I still had hopes to make it to the train station. Google Maps said the train station was 15 minutes further walking, and unfortunately they were right. Before arriving to the village, I had to cross under a road, which was filled with water. I thought for a moment and decided to take off my shoes and socks and wade through it. The water was COLD. I cursed the week of rain that Valencia recently had to wash away the sins of their recently deceased former mayor. It was only ankle high, but still! El señal dijo me quedó una hora más para llegar a La Pobla Llarga (población 4.500) y me quedaron las esperanzas de llegar a tiempo para coger el tren. Google Maps me dijo una historia distintan, que estaba a 15 minutos más caminando. Lamentablemente, Google Maps tenía razón. Antes de llegar al pueblo, tenía que cruzar bajo una carretera, y el paso estaba lleno de agua. Me pensé durante un momento y decedí quitar las botas y calcetines y ir caminando. El agua estaba FRÍA. Maldije la semana de lluvia que habíamos tenido en Valencia después de la muerte de Rita Barberá para limpiar la ciudad de sus pecados. El agua llegó hasta los tobillos pero…

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I saw the train pull away about two minutes before arriving to the train station. La Pobla Llarga doesn’t have much in the way in bars and restaurants. What little there was either was closed or appeared to be having private lunches. I had an hour to kill, eating my nuts and wandering the village. I figured out how to get back to the Camino from the train station, so it wasn’t all lost! Llegué para ver el tren saliendo de la estación desde 500 kilómetros de la estación. La Pobla Llarga no tiene muchos bares ni restaurantes. Que había o estaba cerrado o pareció tener comidas privadas. Tenía que perder una hora, y me comí los frutos secos y pasé por el pueblo. Encontré el camino desde la estación hasta el Camino de Levante, entonces, no era una pérdida total. 

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I only have one day more before my goal of Xàtiva. I hope to get out there before Christmas! Solo me queda un día para llegar a mi meta de Xàtiva. Espero llegar antes de Navidad. 

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Hike #36/40 of 2016
Date/Fecha: 3-diciembre-2016
Kilometres hiked: 12,1
Mountain/Route: Camino de Santiago (de Levante)
Difficulty: Easy but repetitive. A few dangerous road crossings.

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