Novio a la vista (1954).

Let’s go to the beach and find a boyfriend! ¡Vamos a la playa para encontrarnos un novio!

This is the plot of the 1954 Spanish film Novio a la vista (Boyfriend in Sight), directed by Luis García Berlanga. Este es el argumento de la película española de 1954 Novio a la vista, dirigido por Luis García Berlanga. 

It’s Spain in 1918. Enrique (Jorge Vico) has no idea about history or geography. His family is making him prepare all summer long for the make-up exams in September. Loli (Josette Arno) is on holiday with her family. Her family has planned the holiday in Lindamar so she can find her a husband. Loli’s mother wants her to fall for the older engineer with money, but Loli, of course, meets Enrique and falls for him. Es España en el año 1918. Enrique (Jorge Vico) no tiene ni idea de historia ni geografía. Su familia está haciéndole preparar los examenes de recuperación en septiember durante todo el verano. Loli (Josette Arno) está de vacaciones con su familia. Su familia ha planificado las vacaciones en Lindamar para que pueda encontrar un marido. La madre de Loli quiere que se enamore del ingeniero mayor con dinero, pero desde luego, Loli conoce a Enrique y se enamora de él. 

While it is a commentary on Spanish norms, the film falls flat. It moves slowly, and I hate to admit that I was pretty bored by it. The actors seemed much older than 15 (though they were in their late teens), and I found it hard to enter their world. It isn’t one of Berlanga’s most well-known or received films, especially to come right after Bienvenido Mister MarshallAunque sea un comentario de los costumbres españoles del tiempo, la película no es una de las mejores de Berlanga. Es lenta, y me da vergüenza decirlo, pero me aburró bastante. Los actores parecían más mayores que 15 años (aunque eran en los últimos años de adolescencia. Me resultaba difícil entrar su mundo. No es una de las mejores conocidas de Berlanga, ni recibió buenas criticas, especialmente para venir después de Bienvenido Mister Marshall.

It was filmed at the Hotel Voramar in Benicàssim, Castellón (Comunitat Valenciana). It’s based on a story by Edgar Neville, who wrote the script with Berlanga, Juan Antonio Bardem and José Luis Colina. Fue rodada en el Hotel Voramar en Benicàssim, Castellón (Comunitat Valenciana). La base de la historia es de una idea de Edgar Neville, quien escribió en guión con Berlanga, Juan Antonio Bardem y José Luis Colina. 

Rating: C

Bienvenido Mister Marshall (1953)

The Marshall Plan is coming! The Marshall Plan is coming! ¡Viene el Plan Marshall! ¡Viene el Plan Marshall! 

How, or when? We don’t know, but in Bienvenido Mr. Marshall, from Spanish director Luis García Berlanga, the residents of Villar del Río are anxiously awaiting the post-war aid from the United States. ¿Cómo? ¿Cuándo? Nadie sabe, pero en Bienvenido Mr. Marshall, de director español Luis García Berlanga, los habitantes de Villar del Río están esperando la ayuda de posguerra de los EEUU. 

When the mayor of Villar del Río (and not del Campo) hears about the US Americans coming to help them out, the entire village decides to go all out in preparing their village to welcome the visitors. The residents are full of hopes and dreams about what the Marshall Plan might mean for them. They try to make the town more andaluz, as that’s what people expected from Spain (and a criticism of tourists who think all of Spain is only Andalucía). And in the end, spoiler alert, the Americans speed on by the village. Cuando el alcalde de Villar del Río (y no del Campo) se entera de que los estadounidenses van a ayudar su pueblo, todo el pueblo decide hacer todo lo posible para preparar el pueblo para dar una bienvenida especial. Los habitantes tienen sueños y esperanzas de que puede significar el Plan Marshall para ellos. Intentan hacer el pueblo más andaluz, como es lo que el resto del mundo espera de España (y una critica de los turistas que piensan que Andalucía representa todo el país. Al final, SPOILER, los estadounidenses pasan por el pueblo a toda velocidad. 

The film is an awesome commentary on stereotypes and postwar USA and Spain. It explored what the Spanish thought of each other and about the yankis and how a country feels it must present itself to the world. La película es un comentario genial de estereotipos y España y EEUU posguerra. Explora que piensan los españoles en el resto de su país y como los españoles piensan en los yankis y también como un país cree que debería presentarse al resto del mundo. 

I’m usually against remakes; however, I think with the right director and screenwriter, a remake about the current situation in Spain and United States would be worthwhile. Suelo estar de contra los remakes. Sin embargo, creo que con un(a) director(a) y guionista adecuado/a, un remake sobre la situación actual en España y EEUU valdría la pena. 

In 1996, the film was voted the fifth best Spanish film in history. It has been declared a Bien de Interés CulturalFue elegida como la quinta película de la historia de cine español y fue declardo un Bien de Interés Cultural.

The film was co-written with Juan Antonio Bardem and Miguel Mihura. It stars Fernando Rey as the Narrator and features Lolita Sevilla, Manolo Morán, José Isbert, Alberto Romea, and Elvira Quintillá, among others. Berlanga escribió el guión con Juan Antonio Bardem y Miguel Mihura. Los actores incluyen Fernando Rey como el Narrador, Lolita Sevilla, Manolo Morán, José Isbert, Alberto Romea y Elvira Quintillá. 

Rating: A

 

Esa pareja feliz (1951).

Luis García Berlanga and J.A. Bardem started out their career with the 1951 film (but not released until 1953) That Happy Couple. While made in the 1950s, the critiques it makes about Spanish society could still be made today in 2018. Luis García Berlanga y J.A. Bardem empezó sus carreras con la película española de 1951 (pero no había estreno hasta 1953) Esa pareja feliz. Aunque hecha en los años 1950, las criticas que hace sobre la sociedad española todavía tienen importancia hoy en día en 2018.

Juan (Fernando Fernán Gómez) and Carmen (Elvira Quintillá) are a struggling couple in Madrid, renting a room in a flat where they’re lucky to have a right to the kitchen. Juan works as a handyman for film studios, and Carmen’s a desperate housewife. When she enters a contest sponsored by their favourite brand of soap the same day Juan gets fired, their world changes when they actually win. Now they’re the “Happy Couple” and are treated to 24 hours of luxury. How will it affect them? Juan (Fernando Fernán Gómez) y Carmen (Elvira Quintillá) son una pareja madrileña con muchos problemas y pocos recursos. Alquilan una habitación en un piso donde tienen suerte porque tienen derecho a la cocina. Juan trabaja como de mantenimiento para un estudio de películas, y Carmen es una ama de casa desesperada. Cuando entra un concurso de su marca de jabón preferida el mismo día que despiden a Juan, su mundo giro por completo cuando ganan. Ahora son la “Pareja Feliz” y tienen 24 horas de lujo. ¿Cómo les va a afectuar? 

The film is a satire of 1950s values, of having to keep up appearances and of consumerism. If only they could see the 1980s, eh? It was interesting to see what got past the 1950s censors. I think the co-directors and co-scriptwriters were a bit ahead of their times. La película es una satira de los valores de los años 1950, de tener que parecer perfecto y de consumismo. Y ni han visto los años 1980s. Era interesante ver lo que era apropado por la censura de los años 1950s. Creo que los directores y guionistas eran precoces de su época. 

The film shows a lot of promise, especially for such novice directors. They also have a satire of the film industry in general with hysterical scenes of Juan at work. La película promete mucho, especialmente como eran directores novatos. También hay una sátira de la industria de cine en general con escenas graciosas del trabajo de Juan. 

I’m just getting started with the project, so I’m sure future entries will be more detailed. I’m a bit rusty, and I feel bad that I don’t have more to say. It’s meta before meta was a thing. The film deserves a better restoration though. It’s worth seeing just to see how the more things change…..Estoy empezando con el proyecto, y seguro que las entradas que viene serán mejor. Estoy un poco rancio, y me sabe mal que no tengo más de decir en la primera entrada. La película fue “meta” antes de “meta” era popular. Creo que merece una mejor restauración. Vale la pena verla solo para ver que lo más las cosas cambian….

Rating: B+