Dolor y gloria (2019)

Is this Almodóvar’s swan song? If so, it would be a fitting end to the career of Spain’s most famous director. ¿Puede ser la última película de Almodóvar? Si fuera cierto, sería un final genial a la carrera del director español más conocido. 

Dolor y Gloria is the story of Salvador Mallo, a gay director, played impeccably by Antonio Banderas, dealing with both physical and emotional pain at the end of his career. When he visits Alberto (Asier Exteandia) the actor of his most successful film, Sabor, his ex-friend lets him try heroin, and he becomes addicted. Every time he passes out from the high, he flashes back to his childhood, growing up in the working-class Valencian suburb Paterna. Salvador must reconcile his present with his past to deal with a bleak future. Dolor y gloria es la historia de Salvador Mallo, un director gay, interpretado impecablemente por Antonio Banderas, quien sufre de dolor físico y también emocional al final de su carrera. Cuando visita a Alberto (Asier Exteandia), el actor de su película más exitosa, Sabor, su antiguo amigo le invita a probar heroina, y se engancha. Cuando está drogado, duerme y sueña con su juventud en el barrio obrero de Valencia Paterna. Salvador debe reconciliar su presente con su pasado para manejar un futuro desolador. 

One again, Almodóvar obtains an exquisite performance from Penélope Cruz, who plays childhood Salvador’s mother. Salvador as a youth is played by Asier Flores, a promising young actor. César Vicente is the illiterate neighbour Eduardo who awakens Salvador’s “first desire”. Una vez más, Almodóvar consigue una interpretación bellisma de Penélope Cruz, quien interpreta la madre de Salvador como joven. Asier Flores interpeta un joven Salvador y es un actor que promete. César Vicente interpeta el vecino analfabeto quien desperta el “primer deseo” de Salvador. 

Almodóvar plays brilliantly with Laura Mulvey’s theory of the male gaze, turning the usual heterosexual gaze into a completely obvious homosexual gaze. The film is best understood with a knowledge of Almodóvar’s previous twenty movies yet also sees the Manchego chartering new territory. As Volver is a casual remake of his own ¿Qué he hecho yo para merecer eso!, Dolor y gloria deals with a lot of the same themes as La mala educación but in different ways. Almodóvar juega de manera genial con la teoría de Laura Mulvey sobre la “male gaze” (mirada masculina). Cambia la mirada hetersexual a una mirada homosexual muy obvía. Se entiende mejor la película con un conocimiento de las veinte películas de Almodóvar que venían antes, pero también el manchego navega un mundo nuevo. Como Volver es un remake casual de su propía ¿Qué he hecho yo para merecer eso!Dolor y gloria trata de muchos de los mismos temas de La mala educación pero en maneras distintas. 

The Paterna caves are beautiful depicted here, a stark contrast from Salvador’s modern Madrid abode. Almodovar’s usual dizzying vibrant colors are also present throughout the film. Hay una representación preciosa de las cuevas de Paterna, un contraste extremo de su morada moderna madrileña. (Sí, suena rara en castellano pero tampoco solemos usar “abode” en inglés fuera de esta expresión, entonces…al menos en castellano es una aliteración xD -Nota de autor) . Los colores vibrantes y brillantes almodovarianos de siempre también están presente. 

The flick gives much to unpack, as all of his best films do. How autobiographical is it?
Does it matter? La película nos da mucho para hablar y pensar, como todas sus mejores pelis. ¿Es una autobiografía? ¿Importa si es una autobiografía o no? 

The film opens Oct. 4 in the US. It opened March 22 in Spain and is already on DVD in the greatest peninsula in the world. El estreno estadounidense es el 4 de octubre. Estrenó el 22 de marzo en España y ya está disponible en DVD en la mejor península del mundo. 

Almodóvar Checklist

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz, Cecilia Roth, Julieta Serrano
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: No, but there was a gallego transplanted to Argentina.
Drugs: Sí, ¡i tant!
Musical Sequence: Nope, but flamenco music was played.
Men Too Gay To Function: Homosexuals, but not the stereotypical flamboyant type.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Yes. 

Surreal rape scene: Nope. In fact, they had graffiti for Spain’s #MeToo with “Hermana, sí te creo” that appear everywhere post La Manada.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Maybe for Jo Calderone or if she decides to pantsuit it up at the next awards show.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Cultura Transición.
Catholic Church As Bad Guy: Reply hazy.
Taxi: Yes.
His mother: Well if Salvador is Pedro then Julieta and Penélope play versions of his mother.
Reference to earlier film: Subtle nods to 
La mala educación, Volver, Entre tinieblas, Todo sobre mi madre and others.
Odd Advertisement: No. 

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Los amantes pasajeros (2013)

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We have all had flights from hell, but none of us have had a flight quite like the one seen in I’m So Excited (which should be translated as The Passenger Lovers, but no, marketing wanted to destroy this film even further), the 2013 farce from Spanish director Pedro Almodóvar.

I saw this film opening weekend in Madrid at the Cine Golem near Plaza de España.  A lot of critics hated it, but I enjoyed it for what it was, a throwback to early Almodóvar films that was criticizing the current Spanish regime.

The film takes place aboard an airplane. After an all too brief cameo from Penélope Cruz and Antonio Banderas as inept baggage handlers, the Península (Pe, short for Penélope) flight takes off for Mexico City with an eccentric hodgepodge of characters and employees. When they learn that they cannot land the plane safely due to technical problems, they wind up circling Toledo (not Ohio but Castilla La Mancha) nonstop. All the coach passengers have been drugged so they will sleep, and only the passengers in first class are aware of the problem.

The passengers include a psychic virgin who knows she’ll lose her virginity that day (Lola Dueñas), a dominatrix prostitute with information about the 600 most powerful men in Spain (Cecilia Roth), a Mexican bounty hunter (José María Yazpik), a young couple on their honeymoon (Miguel Ángel Silvestre and Laya Martí), a man involved with two women (Guillermo Toledo) and a banker about to face charges of corruption (José Luis Torrijo). Along with the three gayest flight attendants, a bisexual pilot with his bi-curious co-pilot, they are in for the flight of their lives. Thank God for that Agua de València to make the flight go smoother.

Secrets and passions are revealed before the flight comes to an end. Wacky hijinks ensue.

The film was met with some of the worst reviews of Almodóvar’s career. Many people who were accustomed to the films from the latter half of his career were shocked at the wacky, immature humour. This was his first full-out comedy since 1988’s Mujeres al borde de un ataque de nervios, and even his fans had forgotten about his start during the movida Madrileña.

While it’s not even one of his strongest comedies, it is quite entertaining, especially if you know about Spain’s current economic crisis (going around in circles with no solution is a great metaphor) and how many airports were opened to never be used. In Almodóvar’s comedy, one has to look beneath the surface to appreciate what he’s trying to say. The people in coach are the Spanish citizens, swallowing whatever the government is saying, while only the people in first-class (the rich elite) have the power to change things…but don’t. We’re all in this mess together.

It’s definitely not as bad as the critics said upon its release, but it is far from being one of his stronger films. Almodóvar said he wanted to make something light and to make people laugh, as in times of crisis we need to laugh more. Whether viewers are laughing with Almodóvar remains to be seen and depends on the viewer. I choose to give him the benefit of the doubt.

Rating: B+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz, Cecilia Roth, Lola Dueñas, Carmen Machi,  Blanca Suárez
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No, but muscle relaxants were given in something, and then that agua de Valencia…
Madrid: Sí.
Galicia: No.
Drugs: Sí.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: Sí. They make the film too gay to function, actually.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: No, as the entire movie is on an airplane.

Surreal rape scene: It depends on how you define rape.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: I can’t recall one, surprisingly enough.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: I don’t think she would’ve bothered looking at any of the dresses in this film, unless it is for her classier Gaga at the Oscars, and even then, no.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: La crisis is not funny.
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: No.
His mother: No.
Reference to earlier film: The airline is shortened to “Pe”, which is Penélope’s nickname. Everyone passing out in coach is a throwback to Mujeres al borde.
Odd Advertisement: Sadly, no.

Todos hemos pasado una mala experiencia durante un vuelo, pero creo que ninguno de nosotros nunca hemos pasado un vuelo como el vuelo de Los amantes pasajeros, la película chiflada del director español Pedro Almodóvar. 

Fui a ver esta película el fin de semana de su estreno en Madrid en el Cine Golem cerca de Plaza de España. Muchos de los críticos detestan esta película, pero la disfruté por lo que era, un intento a hacer una película del estilo de los años 80 que criticaba la crisis económica española. 

La película tiene lugar en un avión. Después de un cameo de Penélope Cruz y Antonio Banderas como empleados de la compañía de aerolínea Península (Pe) ineptos, el vuelo de Pe despegue para Ciudad de México con una mezcolanza excéntrica de personajes y empleados. Cuando se enteran que no pueden aterrizar el avión dado de un problema mecánico, vuelen en un círculo sobre Toledo (no de Ohio pero de Castilla La Mancha) sin acabar. Todos los pasajeros de clase turista han sido drogados para que no se enteren de los problemas, y sólo los pasajeros de clase primera saben que está pasando.

Los pasajeros incluyen una virgen psíquica que sabe que está a punto de perder su virginidad (Lola Dueñas), una prostituta de S&M con información de los 600 hombres más poderosos de España (Cecilia Roth), un asesino mexicano (José María Yazpik), una pareja joven en su luna de miel (Miguel Ángel Silvestre y Laya Martí), un hombre enrollado con dos mujeres (Guillermo Toledo) y un banquero a punto de ser acusado de corrupción (José Luis Torrijo). También los azafatas con los hombres más gays de historia, y los pilotos son bisexual y bicurioso. Van a tener el vuelo más raro de sus vidas. Gracias a Dios que los azafatas pueden preparar una buena agua de Valencia.

Los secretos y pasiones van a ser revelados antes de terminar el vuelo. Travesuras raras suceden. 

La película recibió algunas de los peores criticas de su carrera. Muchos fans ya se han acostumbrado a las películas de la segunda parte de la carrera de Almodóvar y recibieron un shock con el humor chiflado e inmaduro. Era su primera comedia desde Mujeres al borde de un ataque de nervios en 1988, y incluso sus fans se han olvidado de su comienzo durante la movida madrileña. 

No es una de sus mejores comedias, pero es entretenida, especialmente cuando piensas en la crisis económica española que empezó en 2008. Todos andan en círculos sin una solución es gran metáfora. También es un comentario de los aeropuertos españoles que se construyen sin usar. En la comedia de Almodóvar, hay que buscar para el significado escondido para apreciar lo que quiere decir. La gente que vuelan en clase turista son los españoles normales, quien tienen que tragar lo que dicen y hacen el gobierno español, mientras es sola la gente de clase primera que tiene el poder para cambiar las cosas, pero no lo hacen. Todos estamos juntos en este lío. 

No es tan mala como los críticos dijieron en 2013, pero tampoco es una de sus mejores películas. Almodóvar dijo que quería hacer algo más ligera y para hacer la gente reírse, porque en tiempos de crisis todos necesitamos reírnos más. No sé si los espectadores están riéndose con Almodóvar. Yo voy a elegir reírme con él. 

Rating: B+

La piel que habito (2011)

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Nothing is what it seems in The Skin I Live In, the 2011 psychological thriller from Spanish director Pedro Almodóvar. The film reunites Almodóvar with actor Antonio Banderas after a 21-year absence. It’s one of the most complicated films from the director, and writing about it without giving spoilers away will be even more difficult.

I saw the film during its opening weekend in Madrid in 2011 at one of the old cinemas near the Glorieta de Bilbao. I appreciated it then, and upon viewing it again, I still appreciate it.

Banderas is Robert Ledgard, a leading expert in cosmetic surgery and a respected doctor in the community. No one knows that at home, he keeps his experiment, Vera Cruz (Elena Anaya) locked away in a room in his house. She is constantly being watched by either Robert or his assistant, Marilia (Marisa Paredes).

When Zeca, a man dressed as a tiger, visits Marilia, his mother, he sees the many screens where Vera is being watched. He ties Marilia up and brutally rapes Vera. Robert arrives on the scene and kills Zeca. We are treated to a flashback of how Vera came to be Robert’s experiment and meet Vincente (Jan Cornet), the man who raped Robert’s daughter Norma (Blanca Suárez), whose connection to Vera is revealed throughout the second half of the film as we find out the lengths one man will go to for revenge.

The Skin I Live In is one of Almodóvar’s most mature works while continuing with the elements that usually find in his films. It is based on Tarantula, a novel by Thierry Jonquet, and Almodóvar spent 10 years working on the script and idea. He originally visualized Penélope Cruz working with Banderas when he began working on the script, but Elena Anaya did a superb job in the role (she won the Goya, the Spanish Oscar, for her portrayal).

Combining his flair for melodrama with psychological horror, Almodóvar makes a chilling film that sticks with viewers long after seeing it.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Elena Anaya, Marisa Paredes, Blanca Suárez
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: Sí.
Drugs: Sí. Opium anyone?
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: I plead the fifth.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. They might have a chance with the famous paintings in the background.

Surreal rape scene: Sí. Two of them.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Not so much.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Revenge and doctors with too much money on their hands.
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: Sí.
His mother: No.
Reference to earlier film: The tiger goes back to Entre tinieblas, the hose thing goes back to La ley del deseo, the plot is somewhat  ¡Átame!, and the structure is like La mala educación.
Odd Advertisement: No.

Nada es lo que parece en La piel que habito, el thriller psicologico de director español Pedro Almodóvar. La película sirve como una reunión entre el director y actor Antonio Banderas 21 años después de su última colobración, ¡Átame!. Es una de sus películas más complicadas, y es muy complicado escribir esta entrada sin daros spoilers. 

Fui a ver la película el fin de semana de su estreno  en Madrid en 2011 en un cine antiguo cerca de Glorieta de Bilbao. La aprecié mucho cuando la vi, y cuando volví a verla, todavía la aprecié mucho. 

Banderas tiene el papel de Robert Ledgard, un experto en círguia cosmética y un médico con mucho respeto en la comunidad. Nadie sabe que en su casa, tiene secuestrado su experimento, Vera Cruz (Elena Anaya), cerrada en una habitación en la casa. Siempre está vigilada por cámaras de seguridad. Robert o su asistante, Marilia (Marisa Paredes) siempre está para atenderle. 

Cuando Zeca, un hombre vestido como tigre, visita a Marilia, su madre, ve las pantallas donde se vigilan a Vera. Ata a Marilia en una silla y viola a Vera brutalmente. Robert llega a tiempo para matarle a Zeca para proteger a Vera. Después, hay un flashback que explica como Robert ha llegado a conocer Vera y conocemos a Vincente (Jan Cornet), el hombre que violó a Norma (Blanca Suárez), la hija de Robert. Los espectadores aprenden la conección entre Vera y Vicente durante la segunda parte de la película. ¿Qué podrá hacer un hombre para conseguir su veganza?

La piel que habito es una de las películas más maduras de Almodóvar aunque sigue con los temas de siempre de Almodóvar. Se adaptó la película de Tarantula, una novela de Thierry Jonquet, y Almodóvar trabajó durante 10 años en el guion y la idea de la película. Su plan original fue tener Penélope Cruz en el papel de Vera, pero Elena Anaya fue genial y ganó la Goya por su interpretación. 

Mezclando su don por melodrama con horror psciologico, Almodóvar hace una película escalofriante que queda en la mente de los espectadores durante mucho tiempo después de verla. 

Rating: A-

¡Átame! (1990)

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Leave it to Pedro Almodóvar to direct a film that would lead to a change in the American movie rating system.

In his 1990 film Tie Me Up! Tie Me Down! (the name is again improved in translation from the plain Spanish “Tie me!”), things got so hot that the MPAA wanted to give the film a “X” rating. As the film is far from pornography, the studio handling the distribution rights in the US fought for an “R” rating. A few months later, the “NC-17” rating was born.

And just what is this controversial flick? Antonio Banderas plays Ricky, a man recently out of the mental hospital. Armed with 50,000 pesetas and his youth, he decides to kidnap porn-turned-serious-actress-by-starring-in-a-horror-film Marina (Victoria Abril) to make her fall in love with him so he can be a good father to their future kids.  Ricky turns out to be the most charming kidnapper ever, as he wins over both Marina and the audience during the course of the film, doing his best to show his love for Marina and taking care of her every need, tying her to the bed every time he leaves to fetch her pain medication or run an errand, hoping to find softer ropes and tape for her. Loles León has a supporting role as Marina’s sister, Lola, and Francisco Rabal steals every scene he’s in as director Maximo Espejo (Maximum Mirror for non-Spanish speakers).

The scene that caused so much controversy doesn’t even relate to the provocative title. Marina uses a toy scuba diver to pleasure herself in the bathtub, and she has no problem with being naked.

The film is a complete departure from Mujeres al borde de ataque de nervios.  The very long break between Almodóvar and actress/muse Carmen Maura begins with this film, but her absence is barely noticed. The film is a warped romance about Stockholm Syndrome, or falling in love with your kidnapper. Almodóvar makes his audiences wonder and debate their own morals as they start to root for Ricky (thanks to Antonio Banderas in his probable best role). Why are we wanting the woman to fall for the kidnapper? What kind of people are we?

The film is not quite a romance, not quite a thriller, not quite a woman’s melodrama, and far from a farce. It blends elements from all types of Almodóvar’s films to create a unique, shocking (for 1990 Spain and US at least) film. It’s the first of Almodóvar’s three transitional films that will take us from Mujeres to 1995’s La flor de mi secreto.

Rating: B+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Victoria Abril, Loles León, Rossy de Palma, Julieta Serrano
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No
Transvestites: No
Furniture Ikea Could Never Market: Sí
Surreal rape scene:  Surreal consensual sex between kidnapper and kidnappee.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Um…kidnappings? Stockholm syndrome? Shock for shock’s sake?
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: Sí
His mother: Sí
Reference to earlier film: Another hose.
Odd Advertisement: Sí…invest, españoles, for your future, just like the Germans!

Sólo Pedro Almodóvar podría ser director de una película que cambió el sistema de clasificación de películas en los Estados Unidos.

En ¡Átame!, su película de 1990, las cosas estaban tan calientes que la Asociación de Cine de EEUU quería darla una clasifación de “X”, usualmente reservado para películas pornográficas. Como la película no es una porno, el estudio que tenía los derechos de distribución en EEUU luchó para una clasificación de “R” (mayor con 17 o con adultos). Unos meses después inventaron la clasificación de “NC-17” (solo para mayores de 17).

¿Y de que va esa película tan polémica? Antonio Banderas interpreta Ricky, un hombre recientemente liberado de un hospital mental. Armado con 50,000 pesetas y su juventud, Ricky decide secuestrar una actriz que antes hizo pornos pero ahora quiere ser actriz seria y está haciendo una película de terror Marina (Victoria Abril) para que se enamore de él y para que pueda ser buen padre a sus hijos futuros. Pero Ricky es un secuestador encantador. Gana el corazón de Marina y de los espectadores durante la película, haciendo todo lo que pueda para que Marina esté cómoda. Hace recados para ella, dejandole atada a la cama cada vez que sale de casa, buscando cuerdas más cómodas. Loles León tiene un papel secundario como la hermana de Marina, Lola, y Francisco Rabal comanda la atención en cualquier escena como el director Maximo Espejo.

La escena tan provocativa ni está relacionada con el título. Maria usa un juguete de buceador para darse placer en la bañera, y no tiene ningun problema con estar desnuda.

La peli es completamente distina de Mujeres al borde. El hiato entre colaboracioines entre Almodóvar y actriz y musa Carmen Maura empieza con esta peli, pero no se nota su ausencia. La peli es un romance extraña de síndrome de Estocolmo (cuando se enamora de su secuestador). Los especatores tienen que pensar y debatir sus propias moralejas cuando tienen cariño por Ricky (gracias a Antonio Banderas en probablemente su mejor papel hasta ahora). ¿Por qué queremos que la mujer se enamore de su secuestador? ¿Qué tipo de persona somos?

La película ni es un romance, ni un thriller, y tampoco una melodrama de mujeres, y nada de una chiflada. Mezlca elementos de todos los tipos de películas de Almodóvar para hacer una peli única, que dio shock a España y EEUU en 1990. Es la primera de tres films de transición que nos llevan desde Mujeres hasta La flor de mi secreto en 1995.

Mujeres al borde de un ataque de nervios. (1988)

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The most famous movie directed by Pedro Almodóvar is the 1988 screwball comedy Women on the Verge of a Nervous Breakdown. It was nominated for a Foreign Film Oscar and inspired a Broadway musical. The movie itself feels somewhat like a theatrical production, although it also demonstrates Almodóvar’s love of film at the same time. With all that said, I’m going to go against the mold and say it’s a bit overrated.

The film is about Pepa (Carmen Maura), an actress who does voiceovers, who is love with her married coworker, Ivan, who she has been having an affair with while his wife, Lucía (Julieta Serrano) has been in the mental hospital. Pepa has gotten back some test results, and she is desperate to talk to Ivan, who is about to leave town with yet another one of his lovers. At the same time, her friend Candela (María Barranco), is avoiding the police after her boyfriend confessed he was a terrorist. And Carlos (Antonio Banderas) and Marisa (Rossy de Palma) are interested in renting Pepa’s penthouse apartment (full of chickens and rabbits and burned mattresses). Too bad Marisa tried some of that gazpacho full of sleeping pills.

Mujeres was Almodóvar’s big international breakthrough. While the film is hysterical at times, and Carmen Maura is a national treasure, the film, for me, lacks something that the hype about it suggests. I saw it for the first time in one of my university Spanish classes in 2002, and I thought it was just ok. The second time I saw it, for my Spanish Cinema class in 2007, my feelings improved somewhat. But I have never really understood why this particular film is the one that brought Almodóvar so much acclaim and recognition. There is nary a prostitute, drug addict or transvestite in sight, so the film is a bit more accessible to all audiences. The mise-en-scene is fantastic. His make-believe world only possible in cinema is enchanting. But at the end of the film, I am always left wanting something more. Maybe I’m just not a fan of the screwball comedy.

Almodóvar continues to make excellent movies about women, however, and it is well worth seeing. It’s based on a French play The Human Voice.

Rating: B+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Carmen Maura, Julieta Serrano, Rossy de Palma, Chus Lampreave, Loles León
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: Sí
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Only in the gazpacho.
Musical Sequence: No.
Men Too Gay To Function: No
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Ikea would love to market Pepa’s flat.
Surreal rape scene:  No.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí. Tons of reflections.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The drugged gazpacho shows that Spanish tradition is poisionous to society.
Nuns: Briefly.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: Mambo Taxi!
His mother: Sí
Reference to earlier film: Carmen Maura and a hose.
Odd Advertisement: A few. “Soy la madre del famoso asesino de Cuatro Caminos…Ecco Omo. Parece mentira.

La película más famoso de Pedro Almodóvar es la chiflada 1988  Mujeres al borde de ataque de nervios. Recibió una nominación de Mejor Película en Lengua Extranjera en los Oscars y inspiró un musical de Broadway. La peli es algo parecido de una obra de teatro, aunque también muestra mucho el amor por cine del director. Aunque ha recibido mucha aclamación, creo que es algo sobrevalorada. 

La película se trata de Pepa (Carmen Maura) una actriz de doblaje, quien está enamorada de su compañero de trabajo (quien está casado), Ivan, con quien ha tenido una relación sexual desde hace tiempo mientras la mujer de Ivan, Lucía (Julieta Serrano) ha estado en el hospital mental. Pepa ha recibido las resultados de un análsis y esta desesperada de hablar con Ivan, quien está a punto de irse de viaje con otra amante. Al mismo tiempo, su amiga Candela (María Barranco) está evitando la policia después de su novio le ha confesado que es terrorista. Y Carlos (Antonio Banderas) y Marisa (Rossy de Palma) están interesados en aquiler el ático (lleno de gallinos y conejos y colchones quemados). Una pena Marisa prueba el gazpacho drogado con pastillas de dormir. 

Mujeres era su primera película existoa en todo el mundo. Aunque la película es muy cómico a veces, y Carmen Maura es un tesoro nacional, la peli, para mi, falta algo que todo la publicidad sugiere. La vi por la primera vez en una clase de español en la universidad en 2002, y pensaba que solo estaba bien, no había nada especial. La segunda vez que la vi, para mi clase de cine español en 2007, pensaba que era mejor. Pero nunca he entendido porque recibe tanta fama y aclamación. No hay ni prostitutas, ni drogadictos ni transvestis, entonces la película está un poco más accesible a todos los públicos. La cinematografía es fantástico. Su mundo imaginario que solo puede existir en las películas es encantador. Pero a llegar al final de la película, me queda con ganas de más. Igual no me gusta las películas chifladas tanto.

Almodóvar sigue haciendo películas excelentes sobre mujeres y vale la pena verla. La idea de la película viene de la obra de teatro frances The Human Voice.

La ley del deseo (1987)

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In Law of Desire, Pedro Almodóvar shows the effect that being repressed can have on a person.

Pablo Quintero (Eusebio Poncela) is a successful gay film director who has a transsexual sister, Tina, played flawlessly by Carmen Maura. At the premiere of his new movie, Pablo meets an obsessed fan Antonio (Antonio Banderas), who he takes home with the intention of it being a one-night stand. However, Antonio believes the relationship is something more, despite Pablo’s strong feelings for his lover, Juan (Miguel Molina) . Antonio tries to rape and later kills Juan, and Pablo is none too happy when the new man in Tina’s life turns out to be none other than Antonio. How far will Antonio’s obsession take him?

The film was the first film from Almodóvar’s production company El Deseo. The film also marks Almodóvar’s first explicitly gay film (and to date, he only has one other, La mala educación, although the majority of his films do feature a gay or lesbian character.) He broke away from the standard coming out film that was the norm of the 1980s to show characters (minus Antonio) well-adjusted with their sexuality. No apologies from any of the characters about who they were. The film has some humour, but it is more of a psychological thriller, especially toward the end. However, even at its most tense moment, there is some humour. Not giving away the spoiler!

Almodóvar continued to grow as a director with this excellent film. The first time I watched it in 2007, I didn’t get so much out of it, but now I find it visually beautiful and emotionally rewarding yet challenging. It must have been a refreshing change of pace to see such strong characters like Pablo and Tina grace the screens in a time where LGBT characters didn’t have a strong presence, especially in the then decade-old democracy of Spain. The cinematography in this film, like all of Almodóvar’s films, is top-notch. Almodóvar is, after all, a visual director in love with the medium, and here he shows off a more personal story than we’ve seen thus far from him.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Carmen Maura, Rossy de Palma
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: Sí
Transvestites: Sí
Furniture Ikea Could Never Market: Sí
Surreal rape scene:  No. But surreal kisses, sí.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Homosexuals and transsexuals people are just that, people, and have just as surreal lives as their heterosexual counterparts in the world of Almodóvar.
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: No
His mother: No
Reference to earlier film: That hose scene could be alluding to a certain scene in Pepi, Luci, Bom…Tina’s apron has the logo from ¿Qué he hecho yo para merecer eso!
Odd Advertisement: No.

En La ley del deseo, Pedro Almodóvar nos enseña el efecto de reprimerse puede tener en una persona. 

Pablo Quintero (Eusebo Poncela) es un director de cine y gay. Tiene una hermana transexual, Tina, interpretada a perfección por Carmen Maura. En el estreno de su película nueva, Pablo conoce a un fan obsesionado, Antonio (Antonio Banderas), quien lleva a casa con la intención de solo pasar una noche con él.  Sin embargo, Antonio cree la relación es más que lo es, aunque Pablo está enamorado de Juan (Miguel Molina). Antonio intenta violar a Juan y después le asesina. Pablo no está nada contento cuando el hombre nuevo de Tina es Antonio. ¿Qué hará el obsesionando Antonio? 

Esta película era la primera de la compañía de producción El Deseo. También es la primera que es explícitamente gay. Hasta hoy, solo tiene otra película de temática gay, La mala educación, aunque muchas de sus películas tiene un personaje gay o lesbiana. Se ha roto con el película típica de salir del amario de los años 80 para mostrar personajes gays bastante normales (menos Antonio). Nadie pide perdón por quien son. Hay algo de humor, pero es más un thriller psicologico, especialmente el final. Sin embargo, en el momento más tenso, hay algo de humor. No voy a dar spoilers.

Almódovar seguir a crecer como director con esta película excelente. La primera vez que la vi en 2007, no la entendí tan bien, pero ahora la encuentro preciosa visualmente y gratificante emocionalmente y también algo exigente. Era un cambio para ver personajes fuertes como Pablo y Tina en las pantellas en una epóca cuando no había mucha presencia de la comunidad LGBT, especialmente en España que solo llevaba 10 años de democracia. La cinematografía de la película, como en todas de Almodóvar, es genial. Almodóvar es un director visual enamorado del cine, y aquí muestra un historia más personal que hemos visto antes. 

Matador. (1986)

vlcsnap-2015-11-19-14h50m50s071(Traducción a castellano sigue)

Almodóvar takes on the Spanish bullfighting institution, always a controversial topic, in his fifth film, Matador, starring Antonio Banderas. I would like to point out that the word English believes to have borrowed from Spanish, matador, is never used in Spanish. “Matador” means “killer”. A bullfighter is a torero.

A very young Banderas, still relatively unknown at the time, portrays Ángel, a young student of bullfighting. The film’s opening scene is classic Almodóvar: Diego (Nacho Martínez), a retired bullfighter-turned-teacher is pleasuring himself to brutal death scenes as María (Assumpta Serna), a lawyer/killer, kills her lover at the height of passion. We then meet Ángel, who has had a very strict Catholic upbringing and is still a virgin. When someone accuses him of being gay, he tries to rape a woman but faints when he sees her bleed. His ultra-conversative mother, who is a member of Opus Dei ( and is played to perfection by Julieta Serrano), tells him to confess his sins, so Ángel goes to the police station to confess to the attempted rape. When he sees photos of a trail of bodies left behind by his new lawyer, María, he confesses to the murders he never committed.

The film turns into a psychological thriller, the third type of Almodóvar film and in general his weakest efforts. The film is by no means bad, and the conclusion is satisfying, (it eclipses some endings, one might say ;)), but it’s no means one of his most-beloved films. Almodóvar seems to have three types of films. The surrealist farce (Entre tenieblas), the woman’s melodrama (¿Qué he hecho yo para merecer eso!) and this third type. In the mid 1990s and 00s, we see Almodóvar excel at the woman’s melodrama. He improves with the other two, but the melodrama is his forte.

Matador offers a different look at the world of bullfighting, a woman who kills men as bullfighters kill bulls and a bullfighter afraid of blood. Bullfighting is always a controversial topic in Spain, and Almodóvar was trying to comment that this world is not what it seems. The film was darker than his previous films, and he was trying to show that “desire was a bridge between sexual attraction and death.” (Wikipedia) He later admitted it was one of his weaker efforts. However, a weak Almodóvar is better than most movies.

Rating: B

 

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Carmen Maura, Julieta Serrano, Chus Lampreave, Verónica Forqué, Eva Siva
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí, in passing at a casting.
Musical Sequence: No.
Men Too Gay To Function: Sí, in passing at a casting.
Transvestites: Sí, in passing at a casting.
Furniture Ikea Could Never Market: Not as present.
Surreal rape scene:  Yes.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: No
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí. Tons of cape-style dresses that reflect the cape of the bullfighter.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Bullfighting, machismo.
Nuns: No
Catholic Church As Bad Guy: Yes, in the sense Catholic guilt and his Opus Dei mother drove Ángel mad.
Taxi: No
His mother: No
Reference to earlier film: Nothing obvious.
Odd Advertisement: No, but a clip of Duel in the Sun was in one scene.

En su quinta película, Almodóvar confronta la institución del toreros, siempre una polémica en España. Antonio Banderas sale como protagonista. 

Un Banderas muy joven, todavía desconocido durante este epóca, es Ángel, un estudiante joven del torero. La primera escena, que es Almodóvar clásico, es un montaje de Diego (Nacho Martínez), un torero jubiliado, está dándose placer mientras está viendo escenas de muertes brutales mientras María (Assumpta Serna), una abogada-asesina, mata a su amante en el punto máximo de pasión. Después, conocemos a Ángel, quien ha sido crecido en la Iglesia Católica y todavía es un virgen. Cuando alguién le llama “maricón”, decide intentar a violarle a una chica, pero se desmaya cuando ve sangre. Su madre, socio de Opus Dei (e interpretada genialmente por Julieta Serrano), le dice confesar sus pecados. Entonces, Ángel va a la comiseria de policia para confesar su crimen. Cuando ve fotos de cuerpos muertos, matado por su abogada nueva María, confiesa a los asesinos que nunca hizo. 

La película se hace un thriller psicóligico, el tercer tipo de película de Almodovar y en general sus pelís más flojas. Este película no está mal, y tiene una conclusion que satisface. (Se puede decir que es un eclipse de algunos finales ;)), pero no es una de sus pelís más conocidas. Almodóvar parece tener tres tipos de peli: La farsa surrealista (Entre tenieblas), la melodrama de mujer (¿Qué he hecho yo para merecer eso!)  y este tercer tipo de trhiller. En los años 90s y 00s, Almodóvar tiene mucho exitó con la melodrama de mujer. También se mejora hacer los otros dos tipos, pero la melodrama de mujer es su punto fuerte. 

Matador ofrece una vista diferente al mundo de torero, una mujer que asesina a los hombres mientras los toreros matan a los toros y un torero que tiene fobia a sangre. El torero siempre es polémico en España, y Almodóvar intentaba decir que este mundo no es lo que parece. El film era más oscuro que sus anteriores films, y quería mostrar que “el deseo es un puente entre la atración sexual y la muerte.” Después ha dicho que no era uno de sus mejores películas. Sin embargo, una película de Almodóvar es mejor que la mayoria de las pelis.

Laberinto de pasiones.

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Screenshot of movie title

Style over substance.

That’s the biggest criticism of Almodóvar many times, and the 1982 film Laberinto de Pasiones is his biggest victim of it. Everything looks great, but the film feels very shallow. I can’t even find any metaphors to add depth, other than the woman taking laxatives having an on-screen accident. This was the only Almodóvar film I hadn’t previously seen, which could be why I’m not seeing metaphors (harder to see on a first-time viewing), but it is far from being one of his best at any rate.

The film credits roll as our two protagonists are cruising a flea market, eyeing the crotches of several men. Sexilia (Cecilia Roth), Sexi for short, is a nymphomaniac pop star who falls in love with Riza, the gay Middle Eastern prince (his country, Tiran, is fictitious). Sexi’s psychologist, Susana, is trying to seduce Sexi’s father, a gynecologist who has made Riza’s former stepmother fertile again. Riza is living in hiding in Madrid and loving the his gay lifestyle, hooking up with a transvestite and later Sadec, an Islamic terrorist, the role that introduced a young Antonio Banderas to the world.

Sexi then meets, Queti. Queti and Sexi befriend each other and decide to switch places so Sexi can runaway with Riza, who has become straight because of her love. Sadec is trying to find Riza to kidnap him by following his scent. It all comes down to a showdown at the airport. Will Sexi and Riza get away from the gay kidnapper and the evil ex-stepmother Toraya?

Laberinto de Pasiones is a fantastic snapshot of Madrid in 1982. The clothes, the architecture, the nightlife, the music…it couldn’t be more movida madrileña. There are a lot of things in this film that Almodóvar would return to in later films and does better, such as the race to the airport (seen again in Mujeres al borde de ataque de nervios) and the airplane at the end (Los amantes pasajeros).  The film is what it is, a prelude to better things to come, and Almodóvar filming bits and pieces of fragments of ideas together to see what sticks, trying to find himself as a director. He mentioned he was inspired by Billy Wilder and tried to incorporate screwball elements of Wilder’s works into this film, but it’s hard for me to see this. Almodóvar also said the secondary characters grabbed his interest much more than the primary characters, which is glaringly obvious. Almodóvar does have a cameo as a punk singer in drag.

While it has its moments and is incredibly important for its time period, I would only recommend it for Almodóvar enthusiasts and fans of John Waters or for those wanting a deeper appreciation for the movida madrileña. It’s best seen as a glimpse of the excellence to come.

Rating: C+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Cecilia Roth
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí
Musical Sequence: Sí
Men Too Gay To Function:
Transvestites: Sí
Furniture Ikea Could Never Market:
Surreal rape scene:
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema:
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile:
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head:
Nuns:
Catholic Church As Bad Guy:
Taxi: Sí
His mother: No
Odd advertisement: No

Más estilo que contento.

Eso es una crítica grande repetida de Almodóvar, y su película de 1982 Laberinto de Pasiones puede ser su víctima más grande de más estilo que contento. Todo parece genial, pero la película no es muy profunda. Ni puedo encontrar metáforas para darla profunidad…quizá la mujer defecando en público después de tomar laxantes sea la metáfora para esta peli. Era la única peli de Almodóvar que no había visto antes, y puede ser que sea más difícil encontrar las metáforas cuando es la primera vez que ves una peli. De todos modos, no es una de sus mejores films.

Los créditos empiezan con los dos protagonistas están haciendo cruising en un mercadillo, mirando el entrepiernas de muchos hombres. Sexilia (Cecilia Roth), con apodo Sexi, es una ninfómana y estrella de pop que se enamora de Riza, un principe del Medio Este quien es gay. Su País, Tiran, es ficticio. La psicóloga de Sexi, Susana, quiere acostarse con el padre de Sexi, quien es un ginecólogo que ha hecho posible tener un hijo para la ex madrasta de Riza. Riza está viviendo en Madrid, fascinado con la vida gay de la ciudad, ligando con una transvesti y después con Sadec, un terrorista islámico gay, el papel que presentó al mundo un joven Antonio Banderas.

Sexi conoce a Queti, se hacen buenas migas, y deciden cambiar roles para que Sexi pueda escapar con Riza, quien se ha hecho hetero por el amor de Sexi. Sadec quiere encontrar Riza para secuestrarle y puede perseguirle con el olor de Riza. Todo termina en el aeropuerto de Barajas. ¿Pueden escapar Sexi y Riza del secuestador gay y la malvada ex madrasta Toraya?

Laberinto de Pasiones es una foto fantástica del tiempo de Madrid en 1982. La ropa, la arquitectura, la vida nocturna, la música…no puede ser más movida madrileña. Hay muchos temas a que Almodóvar vuelve en sus pelis posteriores y hace mejor, como la carrera al aeropuerto en Mujeres al borde y el tema del avión del final de la peli en Los amantes pasajeros. La película es lo que es, un preludio a mejores cosas porvenir. Almodóvar se junta fragmentos de ideas para ver que funciona y no funciona en este film. Almodóvar ha mencionado que Billy Wilder se inspiró y intentó hacer algunas cosas excéntricas en el estilo de Wilder, pero no ha tenido exitó, al menos creo yo. También ha dicho que los personajes secundarios les interesaban más a Almodóvar, que es bastante obvio. Almodóvar tiene un papel como un cantante de punk vestido de drag.

Mientras hay momentos buenas y es una película importante para entender la época, solo la puedo recomendar para los aficinados de Almodóvar o fans de John Waters o para los que quieren entender la movida madrileña mejor. Se ve mejor como un vislumbre de cosas de porvenir.