Dolor y gloria (2019)

Is this Almodóvar’s swan song? If so, it would be a fitting end to the career of Spain’s most famous director. ¿Puede ser la última película de Almodóvar? Si fuera cierto, sería un final genial a la carrera del director español más conocido. 

Dolor y Gloria is the story of Salvador Mallo, a gay director, played impeccably by Antonio Banderas, dealing with both physical and emotional pain at the end of his career. When he visits Alberto (Asier Exteandia) the actor of his most successful film, Sabor, his ex-friend lets him try heroin, and he becomes addicted. Every time he passes out from the high, he flashes back to his childhood, growing up in the working-class Valencian suburb Paterna. Salvador must reconcile his present with his past to deal with a bleak future. Dolor y gloria es la historia de Salvador Mallo, un director gay, interpretado impecablemente por Antonio Banderas, quien sufre de dolor físico y también emocional al final de su carrera. Cuando visita a Alberto (Asier Exteandia), el actor de su película más exitosa, Sabor, su antiguo amigo le invita a probar heroina, y se engancha. Cuando está drogado, duerme y sueña con su juventud en el barrio obrero de Valencia Paterna. Salvador debe reconciliar su presente con su pasado para manejar un futuro desolador. 

One again, Almodóvar obtains an exquisite performance from Penélope Cruz, who plays childhood Salvador’s mother. Salvador as a youth is played by Asier Flores, a promising young actor. César Vicente is the illiterate neighbour Eduardo who awakens Salvador’s “first desire”. Una vez más, Almodóvar consigue una interpretación bellisma de Penélope Cruz, quien interpreta la madre de Salvador como joven. Asier Flores interpeta un joven Salvador y es un actor que promete. César Vicente interpeta el vecino analfabeto quien desperta el “primer deseo” de Salvador. 

Almodóvar plays brilliantly with Laura Mulvey’s theory of the male gaze, turning the usual heterosexual gaze into a completely obvious homosexual gaze. The film is best understood with a knowledge of Almodóvar’s previous twenty movies yet also sees the Manchego chartering new territory. As Volver is a casual remake of his own ¿Qué he hecho yo para merecer eso!, Dolor y gloria deals with a lot of the same themes as La mala educación but in different ways. Almodóvar juega de manera genial con la teoría de Laura Mulvey sobre la “male gaze” (mirada masculina). Cambia la mirada hetersexual a una mirada homosexual muy obvía. Se entiende mejor la película con un conocimiento de las veinte películas de Almodóvar que venían antes, pero también el manchego navega un mundo nuevo. Como Volver es un remake casual de su propía ¿Qué he hecho yo para merecer eso!Dolor y gloria trata de muchos de los mismos temas de La mala educación pero en maneras distintas. 

The Paterna caves are beautiful depicted here, a stark contrast from Salvador’s modern Madrid abode. Almodovar’s usual dizzying vibrant colors are also present throughout the film. Hay una representación preciosa de las cuevas de Paterna, un contraste extremo de su morada moderna madrileña. (Sí, suena rara en castellano pero tampoco solemos usar “abode” en inglés fuera de esta expresión, entonces…al menos en castellano es una aliteración xD -Nota de autor) . Los colores vibrantes y brillantes almodovarianos de siempre también están presente. 

The flick gives much to unpack, as all of his best films do. How autobiographical is it?
Does it matter? La película nos da mucho para hablar y pensar, como todas sus mejores pelis. ¿Es una autobiografía? ¿Importa si es una autobiografía o no? 

The film opens Oct. 4 in the US. It opened March 22 in Spain and is already on DVD in the greatest peninsula in the world. El estreno estadounidense es el 4 de octubre. Estrenó el 22 de marzo en España y ya está disponible en DVD en la mejor península del mundo. 

Almodóvar Checklist

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz, Cecilia Roth, Julieta Serrano
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: No, but there was a gallego transplanted to Argentina.
Drugs: Sí, ¡i tant!
Musical Sequence: Nope, but flamenco music was played.
Men Too Gay To Function: Homosexuals, but not the stereotypical flamboyant type.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Yes. 

Surreal rape scene: Nope. In fact, they had graffiti for Spain’s #MeToo with “Hermana, sí te creo” that appear everywhere post La Manada.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Maybe for Jo Calderone or if she decides to pantsuit it up at the next awards show.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Cultura Transición.
Catholic Church As Bad Guy: Reply hazy.
Taxi: Yes.
His mother: Well if Salvador is Pedro then Julieta and Penélope play versions of his mother.
Reference to earlier film: Subtle nods to 
La mala educación, Volver, Entre tinieblas, Todo sobre mi madre and others.
Odd Advertisement: No. 

Pepi, Luci, Bom y otras chicas del montón

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Title sequence screenshot of Pepi, Luci, Bom

Almodóvar’s first film, Pepi, Luci, Bom y otras chicas del montón is a time capsule of Madrid in the early 1980s, recently released from 40 years of Franco’s dictatorship. It’s a product of the times, and it’s apparent that Almodóvar is a novice director. It’s most famous for a certain scene in the kitchen (which actually used beer). It’s considered somewhat of a documentary of the early movida madrileña movement of the 80s.

Pepi (Carmen Maura) is growing marijuana on the balcony of her apartment, and when a policeman (Félix Rotaeta) comes to investigate, he rapes her. Pepi is hellbent on revenge, so she has her friends, dressed in traditional Spanish outfits (only seen these days at Spanish festivals) attack the police officer. Too bad it’s his twin brother. She then befriends the cop’s wife, Luci (Eva Siva), in a plan of revenge. During her first knitting class, Luci confides to Pepi that she has a masochist side her husband never lets her explore. Pepi’s young punk rocker friend, Bom (Alaska), stops by. Pepi tells Bom to urinate on Luci. This liberates Luci, who decides to take a walk on the wild side. The trio explore the movida (the wild Madrid nightlife of the 1980s) and get into misadventures, including a “General Erection” contest to parody the 1978 Spanish General Elections (I’ll leave it to the imagination what they were voting on). Cecilia Roth has a cameo as the star of a commercial for women’s underwear which Pepi is writing the ad for.

As I am a Hispanic studies major who has studied Almodóvar at length, I might be seeing things here, but I believe the film can be read at a deeper level. Luci is a metaphor for traditional Spain (IE Francoist Spain) , Bom is New Spain (not to be confused with New Coke. This is the 80s!), and Pepi is the thread connecting them (La Transición). Of course Almodóvar, a member of new, non traditionalist Spain, wants to mark his territory on Spanish tradition and give his opinion on the Franco regime. Watching the film with these metaphors in mind, viewers can appreciate an otherwise average film (especially when we see what Almodóvar is capable in his later career) in a whole new way.

Rating: B

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar: Carmen Maura, Alaska, Eva Siva, Cecilia Roth
Antonio Banderas: No
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí
Musical Sequence: Sí
Men Too Gay To Function: Sí
Transvestites: Sí
Furniture Ikea Could Never Market: Sí
Surreal rape scene: Sí
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: No
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: No
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Luci, representing Spanish tradition, becomes seduced by Bom, representing modern Spain. Rooms traditionally kitchens are now toilets. Women are shown as strong and independent.
Nuns: Surprisingly, no.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: Yes
His mother: No
Odd Advertisement: Sí.

La primera película de Almodóvar, Pepi, Luci, Bom y otras chicas del mónton es una capsula de tiempo de Madrid durante el inicio de los años 80, recienmente liberado de la dictadura de Franco que duró 40 años. Es un producto de la epóca, y se nota que Almodóvar era un novato.  Tiene fama una cierta escena de la cocina (que en actualidad usó cerveza.) Se considera la pelicula un documental del inicio de la movida madrileña de los 80. 

Pepi (Carmen Maura) cultiva marijuana en el balcón de su piso. Cuando un policia  (Félix Rotaeta) viene para investigar, le viola a Pepi. Pepi está determinada vengarse su violación. Contrata a sus amigos para atacar el policia (vestidos en la ropa tradicional de España que solo se ve en fiestas españolas). Una pena que sea su gemelo. Después, se hace buenas migas con la mujer del policia en su plan de veganza. Luci (Eva Siva) va a dar clases de punto a Pepi, y durante la primera clase, Luci confide a Pepi que tiene un lado masoquista que su marido nunca le deja explorar. La amiga joven punkera (Alaska) de Pepi viene a visitarle, y Pepi convence a Bom orinar Luci. Eso se libra a Luci, quien decide soltarse su lado salvaje. El trio de chicas explora la movida y encuentra aventuras, incluso un concurso de “Erecciones generales” que es una satira de los elecciones generales de 1978 (os dejo la imaginación para adivinar lo que estaban votando).  Cecilia Roth tiene un papel pequeño como la estrella de un anuncio de bragas (Pepi es la escritora del anuncio). 

Dado que estudié estudios hispánicos en la universidad y estudié mucho sobre Almodóvar, quizá esté viendo cosas que no existen, pero creo que se puede leer la peli como algo más profundo. Luci es una metáfora de la España tradicional (la España de Franco), Bom es Nueva España y Pepi es el enlace que se ata (La Transición). Desde luego, Almodóvar, un socio de la Nueva España anti-tradicional, quiere dar su opinión de Franco y la tradición española. Ver la peli con estas metáforas en la mente, los espectadores pueden apreciar una peli mediocre (cuando ya sabemos lo que puede hacer Almodóvar) en un nivel más profundo en una manera nueva.