El día de la bestia (1995)

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It’s the end of the world as we know it, and Madrid feels fine. Es el fin del mundo como lo conocemos, y Madrid está bien. 

A Basque priest figures out that the AntiChrist will be born on Dec. 25, 1995, and he makes his way to Madrid to try to stop the apocalypse from happening in Álex de la Iglesia’s second film, El Día de la Bestia (1995), or in English, The Day of the Beast. Un cura vasco se entera que el Anticristo nacerá el día de Navidad de 1995, y va a Madrid para intentar parar el apocalipsis de pasar en la segunda película de Álex de la Iglesia, El día de la bestia (1995)

My initial viewing of the film in 2007 for my Spanish Cinema class left me feeling less than impressed. I apparently gave it 4/10 stars on IMDB. However, even nine years after that class, I still can remember the discussion about the symbiotic excess and the hidden meanings of the film. I enjoyed the second viewing much more, especially with the  metaphor of Madrid being hell and the Torres Kio, those two towers located in Plaza de Castilla, are the sign of the beast. Cuando la vi por la primera vez en 2007 para mi clase de cine español, no me gustaba nada. Di “4/10” estrellas a la película en IMDB. Sin embargo, unos 9 años después de la clase, recuerdo muy bien la charla sobre “symbiotic excess” y los significados escondidos en la película. Me gustaba mucho más El día de la bestia la segunda vez que la vi, especialmente la metáfora que Madrid es el infierno y los Torres Kio, o La puerta de Europa, o los torres ubicados en Plaza de Castilla, Madrid, son la marca de la bestia. 

Álex Angulo plays the Basque priest who figures out that biblical signs that the AntiChrist will be born in Madrid on Christmas Day. He makes his way from Bilbao to Madrid and starts acting out by stealing books, knocking people over and instigating fights to attract the attention of Lucifer himself. Álex Angulo protagoniza el curo vasco que entiende que los mensajes secretos de la Biblia quieren decir que el Anticristo nacerá en Madrid el día de Navidad. Viaja desde Bilbao a Madrid y intenta hacer el malo por robar libros, empujar señores y empezando peleas para llamar la atención del Diablo. 

Along the way, he meets up with heavy metal fan José María (Santiago Segura) and the host of a talk show dedicated to the occult, Cavan (Armando De Razza) to attract the devil to stop the AntiChrist being born. The ways the priest goes about doing it are unorthodox, and the film is a dark satire about the financial corruption of the early 1990s in Spain. Durante su camino, encuentra con un fan de música heavy, José María (Santiago Segura) y el presentador de un programa de televisión basura dedicado a ciencias negras, Cavan (Armando De Razza) para llamar el Diablo para parar el nacimiento del Anticristo. Las maneras del cura son poco comunes, y la película es una sátira negra sobre la corrupción bancaria de los años 1990 en España. 

The most famous scene in the film is when the three main characters are hanging from the Schweppes advertisement on the Capital Building located in Callao in the very centre of Madrid, trying to escape the devil literally knocking at the door. La escena más famosa del film es cuando los tres protagonistas están colgados del anuncio de Schweppes en el Edificio Capital situado en el centro de Madrid, intentando escapar el Diablo llamando la puerta literalmente. 

I’ve realised that de la Iglesia deals a lot with the subject of voyeurism in his films, and the talk show Cavan hosts is a prime example of this.  Me he dado cuenta que de la Iglesia siempre trata del tema de voyerismo en sus películas, y el programa de Cavan es un buen ejemplo de eso.

For those, as I was in 2007, not familiar with the banking scandals surrounding the Torres Kio in Plaza de Castilla (also known as the Puerta de Europa/Gate of Europe), the film comes off as a gross horror comedy. After learning about what the film really represented and rewatching it, it works beautifully as a dark satire. Para los, como yo en 2007, que no son familiares con los escándalos bancarios con los Torres Kio, la película parece una comedia de terror grosera. Después de entender la situación y las metáforas y que representan, entendí la película mucho mejor la segunda vez. Es una buena sátira negra. 

The director still has a lot of room to grow, but he has improved a lot since his first effort. Santiago Segura would go on to direct the Torrente films, and Álex Angulo would later act in Pan’s Labryinth (El laberinto del fauno). El director todavía tiene que madurar mucho, pero ha mejorado muchísimo desde su primera película. Después, Santiago Segura dirigirá las películas de Torrente, y Álex Angula participaría en la película El laberinto del fauno. 

Rating: B+

How to tell he is from Bilbao: Leave it to a Basque to say that the Torres Kio in Plaza de Castilla are a sign of the devil. It rains a lot in this film, just like Bilbao. The priest that saves the world is, of course, Basque. Sólo un vasco puede decir que los Torres Kio son un señal del diablo. Llueve mucho en la película, como llueve mucho en Bilbao. El curo que salva el mundo es, desde luego/noski, vasco. 

Technical information (From Film Affinity):

Año/Year: 1995
Running Time: 103 min.
Country: Spain
Screenwriters: Álex de la Iglesia & Jorge Guerricaechevarria
Music: Battista Lena
Cinematography: Flavio Martínez Labiano
Cast: Álex Angulo, Santiago Segura, Armando de Razza, María Grazia Cucinotta, Terele Pávez, Saturnino García, Nathalie Seseña, Jimmy Barnatán, Jaime Blanch, Antonio Dechent, El Gran Wyoming, Manuel Tallafé, Antonio de la Torre, Juan y Medio,Mario Ayuso

Carne trémula

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Here comes the Penélope!

Live Flesh (literally Trembling Flesh translated from Spanish), the first adapted screenplay from Spanish director Pedro Almodóvar, is the first movie to unite the director with his most famous muse, Penélope Cruz. It’s also the second of four (and counting) collaborations between Cruz and her now husband Javier Bardem (Note: it is the only Almodóvar film where we see Bardem.)

The erotic thriller begins when a young prostitute, Isabella (Cruz) gives birth to Victor at Christmas on a bus. Twenty years later, Victor (Liberato Rabal) shows up at the flat of Elena (Francesca Neri) a junkie who he had recently had bad sex with, wanting more. She’s waiting for her drug dealer, and the two struggle. A gun goes off, which attracts the attention of police officers David (Bardem) and Sancho (José Sancho).  They enter the house, where during another struggle, the gun goes off again, this time shooting and paralyzing David.

Six years later, Victor is released from jail for the crime he did not commit. His mother has died and left him some money and a house in the slums. While visiting his mother’s grave, he sees Elena, and he also meets Clara (Angela Molina)  the wife of Sancho.  Clara later teaches Victor how to be a better lover, which he uses to his advantage to try to woo Elena, who is unnerved that Victor is now working at the orphanage she runs. The sexual intrigue keeps the film going to the end.

Live Flesh is, once again, a far departure from Almodóvar’s films of the 80s, although it shares a lot of elements with previous films Matador, La ley del deseo and ¡Átame!. It is adapted from the novel of the same name by Ruth Rendell, although a lot has been changed from the transition from book to screen. Almodóvar originally thought about making it his first foray into directing a film in English, but he ended up doing it in Spanish. José Sancho won the Goya (Spanish Oscar) for Supporting Actor for his role as Sancho.

The film has an interesting plot and moves faster than his other 90s films, although it starts to drag a bit toward the end. It’s fun to see a young Penélope. It’s not one of his more memorable films, as the only thing I remembered about it was the attractiveness of Liberato Rabal and Javier Bardem playing wheelchair basketball. The images from the film stick out more than the film and plot itself. A lot of the usual bright colours and wacky furniture are gone from the film, and I sorta miss them.

The film is probably the least Almodóvar Almodóvar film out there.

Rating: B

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No.
Drugs: Sí
Musical Sequence: No, but a few flamenco songs on the soundtrack. No singing on screen though.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Well, you’d never see Victor’s rundown shack in Ikea, that’s for sure. But the kitsch is gone. 

Surreal rape scene: No. Caliente consenusal sex scenes instead.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: No.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sadly, no.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Men can be sexual objects too, as Victor has a ton of gratiutious scenes. Handicapped people have feelings too.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: It’s all about the buses in this film.
His mother: No.
Reference to earlier film: Similar themes to Matador, La Ley de Deseo and ¡Átame! not done as well as these.
Odd Advertisement: A glimpse of “Hospitales: Estado de urgencia” which could’ve been bigger.

¡Ya llega la Penélope!

Carne trémula, la primera guion adaptada de una novela de director español Pedro Almodóvar, es la primera película que une el director con su musa más famosa, Penélope Cruz. También es la segunda de cuatro películas (hasta la fecha) que Cruz y su marido Javier Bardem collaboran, aunque es la única película Almodóvar donde sale Bardem.

El thriller erótico empieza cuando una prostituta joven, Isabella (Cruz) da la luz a Victor durante Navidad en un autobus. Veinte años después, Victor (Liberato Rabal) va al piso de Elena (Francesca Neri), una yonki con quien ha tenido sexo mal recienmente, deseando más. Ella está esperando a su vendedor de drogas, y los dos discuten. Un pistola dispara, que llama la atención de dos policías, David (Bardem) y Sancho (José Sancho). Entran la casa, donde hay otra discusión, y la pistola dispara otra vez. Esta vez dispara a David y se queda paralizado. 

Seis años después, Victor se libra de la carcel por el crimen que no se ha cometido. Su madre ya se ha muerto y le ha dejado algo de dinero y una casa en un barrio muy bajo de Madrid. Cuando visita a la tomba de su Madre, ve a Elena, y también conoce a Clara (Angela Molina), la mujer de Sancho. Después, Clara le da clases de ser un mejor Amante a Victor, para que pueda aprovechar para intentar ligar con Elena. Elena se pone nerviosa cuando Victor empieza a trabajar en el orfanato donde trabaja ella. La intriga sexual sigue hasta el final de la película. 

Carne trémula es, una vez más, muy distina de las películas de Almodóvar de los años 80, aunque comparte muchos elementos de sus films de antes como Matador, La ley del deseo y ¡Átame! Se adaptó de una novela del mismo nombre de Ruth Rendell, pero mucho se cambió de la traducción de la página a la pantalla. Almodóvar pensaba en hacer la película en inglés, pero al final lo hizo en castellano. José Sancho ganó la Goya por Actor secundario por su papel como Sancho. 

La película tiene un argumento interesante y desarolla más rápado que otras películas del director de los años 90, aunque me empecé a aburrir hacía el final. Es divertido ver una Penélope jovencita. No es una de sus películas más memorables, porque lo único que recordé era que Liberato Rabal era guapo y Javier Bardem jugando baloncesto de rueda de sillas. Las imagenes de la película son más memorables que la película y el argumento. Le faltan los colores brillantes y muebles raros que siempre salen en sus películas. 

La película probablemente es la menos film Almodóvar de Almodóvar que hay.