La Vaquilla (1985)

Valencian director Luis García Berlanga takes on the Spanish Civil War in 1985’s La vaquilla.  Director valenciano Luis García Berlanga mira la Guerra Civil española en la película de 1985 La Vaquilla.

It’s 1937, and a group of Republicano* soldiers on the Aragón front find out about a nearby town’s fiestas. They decide to disguise themselves as Nationalists to attend the fiestas and steal the cow intended to be used in the bullfight. Hijinks ensue as they try to go back to their own side.  El año es 1937, y un grupo de soldados republicanos están en el frente de Aragón cuando se enteran de las fiestas de un pueblo cercano. Deciden fingir ser nacionalistas para ir a las fiestas y robar la vaquilla de la corrida de toros. Problemas surgen cuando intentan volver a su trinchera.

It’s a typical Berlanga flick, but it’s much more interesting with the context of the Spanish Civil War. Who knew that their could be humour found in a war movie? It actually lived up to the hype for me. I’m sort of a Spanish Civil War buff, so it was interesting to see Berlanga’s take on it. I will need to see it a second time to catch all the hidden meanings and metaphors. Es una peli típica de Buñuel, pero es más interesante con el contexto de la Guerra Civil. ¿Quién sabía que se puede encontrar humor en una película de guerra? Para mi, llegó a las expectativas que la gente me daban de la película. Es verdad que me interesa bastante la Guerra Civil, y por eso era interesante ver como Berlanga la presentó. Tendré que verla una segunda vez para pillar todas los metáforas y significados escondidos. 

The film was shot in Sos del Rey Católico and many of the town’s residents played extras. Berlanga demanded perfectionist, and actor Alfredo Landa commented that he had to run up a hill 41 times for the perfect shot. Rodaron la pelícla en Sos del Rey Católico y muchos de los habitantes del pueblo hicieron de extras. Berlanga era un perfeccionista, y el actor Alfredo Landa comentó que tuvo que subir un cerro 41 veces hasta que Berlanga estaba satisfecho. 

At the time of shooting, it was the most expensive Spanish film. Cuando rodaron la película, era la peli más cara de historia de España. 

Berlanga wrote the script with his normal partner, Rafael Azcona. The film stars Landa, José Sacristán, Adolfo Marsillach, Santiago Ramos, Guillermo Montesinos and Amparo Soler Leal, among others. Berlanga escribió el guión con su compañero de siempre, Rafael Azcona. Las protagonistas incluyen Landa, José Sacristán, Adolfo Marsillach, Santiago Ramos, Guillermo Montesinos y Amparo Soler Leal, entre otros. 

Rating: B+

*Note: I used “Republicano” in Spanish to differentiate from the American-English word Republican, as their politics are polar opposites.

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Puente en Menorca, Parte I.

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Menorca is probably the least famous of the four major Balearic Islands. Everyone knows Ibiza and Mallorca, and Formentera’s beaches and proximity to Ibiza also make it popular. I’ve been wanting to explore Menorca for quite some time, and when I found a 50€ return ticket (including priority boarding) from València on a bank holiday weekend, I jumped at the opportunity. Menorca quizá es la isla menos conocida de las cuatro Islas Baleares principales. Todo el mundo conoce Ibiza y Mallorca, y las playas de Formentera y su proximidad a Ibiza también da fama a esta isla. He querido explorar Menorca durante mucho tiempo, y cuando encontré un billete de ida y vuelta por solo 50€ (incluyendo prioridad de RyanAir), de València durante un puente, aproveché la oportunidad. 

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Menorca is the second largest of the islands and was once a British possession. In 2010, the population was 94,383. The capital and largest city is Maó (Mahón in Spanish), population 29,321 and is the home of mayonnaise. The island is only 47 km long and 17 km wide (or 29 miles long and 10 miles wide), making it perfect to hire a car for the weekend. Menorca es la segunda isla en tamaño y perteneció a Reino Unido durante unos años. En 2010, tenía un población de 94.383 personas. La capital y ciudad más grande es Maó (Mahón en español), población 29.321, y es donde hicieron mayonesa por la primera vez. La isla solo tiene un longitud de 47 kilómetros y anchura de 17 kilómetros. Por eso, es buena idea de alquiler un coche por el fin de semana para explorar. 

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I arrived to the Maó airport around 16:30 and caught the courtesy van to the car hire agency. I was on the road by 17:15. My first stop was Alaior, a village of 8671 people 12 kilometres from Maó. Free parking (lots of free parking during this time of year at least) so I explored the town and tried a pastry called “media luna” (half moon) that was delicious. Llegué al aeropuerto de Maó sobre las 16:30 y cogí la furgoneta de cortesía hasta la agencia de aquiler coches. Estaba en marcha a las 17.15. La primera parada fue Alaior, un pueblo de 8671 personas situado a 12 kilómetros de Maó. Había aparcamiento gratis (había mucho parking gratis durante esta época del año). Exploré el pueblo y probé un pastel, “media luna”, que estaba rico. 

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I continued on to Ciutadella, stopping at a scenic point which wasn’t so scenic with the sun in my eyes. Ah well. I arrived to my hotel around 19:15, dropped my luggage and car off and went exploring on foot. I ended up walking out to the “Castle” San Nicolas along the port of Ciutadella at sunset, enjoying every minute of it. Seguí hasta Ciutadella, y paré por el camino para ver una vista panorámica que no era tan bonita con el sol en mis ojos. Bueno. Llegué al hotel sobre las 19.15, dejé el equipaje y el coche y fui a explorar a pie. Caminé hasta el “Castillo” San Nicolas por el puerto a la hora de atardecer, y lo disfruté mucho. 

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I had tapas and vino at a restaurant in the city centre and got some much-needed rest. Cené tapas y vino en un restaurante por el centro y dormí bastante (tenía insomnio la semana anterior). 

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Saturday morning, I awoke, had breakfast in the hotel restaurant before getting in the car and starting my day. The first stop was at Naveta d’Es Tudons, a megalithic tomb dating back to nearly 2000 BC. Sábado por la mañana, me desperté, desayuné en el restaurante del hotel antes de ir al coche para empezar el día. La primera parada era Naveta d’Es Tudons, una tumba megalítica construida sobre el año 2000 a.C. 

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I continued on to Es Mercadal, a village of 5396 residents in the centre of the island. After exploring a bit, looking for a suitable café to try an ensaimada, the typical Balearic pastry, my intention was to climb the El Toro mountain, the highest mountain on the island with an elevation of 342 metres (1,122 feet). This isn’t the Himalayas. I thought there would be another parking next to the trail, and I thought wrong. Before I knew it, I had driven to the summit. Ah well. La próxima parada era Es Mercadal, un pueblo de 5396 habitantes en el centro de la isla. Después de explorar un rato, buscando un buen café para probar una ensaimada, el pastel típico de las Baleares, la intención fue subir el monte El Toro, el monte más alto de la isla con una elevación de 342 metros. No es las Himalaya. Pensaba que iba a tener un parking a lado del sendero y pensé mal. Estaba en el cima enseguida. Pero bueno. Es lo que hay. 

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The mountain is home to the Verge del Toro sanctuary. El Toro comes from “turo”, which is “hill” in menorquí (in standard Catalán and Valenciano, it’s “puig”). I admired the views and continued on to Fornells. En el monte hay el santuario Verge del Toro. El Toro viene de “turo”, que es “colina” en menorquí (en catalán estándar y valenciano, es “puig”). Disfruté las vistas y seguí hasta Fornells.

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I decided to first stop at the Cap Cavalleria. I parked about 1.5 KM from the lighthouse and walked out to it, then stopped at the cove to admire the vistas. The water was still too cold to swim in in late April.  Antes de llegar a Fornels, decidí parar en el Cap Cavelleria.  Aparqué el coche a 1,5 kilómetros del faro y caminé, y después fui a la cala para disfrutar de las vistas. El agua estaba fría para bañarme en abril. 

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Next stop was lunch in Fornells, a picturesque village of around 1000 people, located on a bay. This meant the prices were pretty expensive. The service was especially slow. This comes from someone who has lived in Spain for 10 years, so I’m used to slow service. La próxima parada era para comer en Fornells, un pueblo pintoresco de unos 1000 personas en una bahía. Quiere decir los precios eran altos. El servicio era lento, y digo eso después de vivir en España durante 10 años y estoy acostumbrado a servicio lento. 

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After lunch, I walked to the nearby tower before getting back in the car again. The next stop was Cala Morell, which had more awesome views. I ran into some valencianos there. I love my adopted city. Después de comer, subí hasta el torre cercano antes de volver al coche. La próxima parada era Cala Morell, que tenía más vistas impresionantes. Crucé con unos valencianos allí. Como me encanta mi ciudad adoptada. 

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The final stop for the evening was Punta Nati, where there was another lighthouse. Growing up, my mom always had to see all the lighthouses, so it was a theme for the trip, that I would take photos for her. It was a great place for a sunset, but I ended up back in Ciutadella and walking to the city lighthouse before dinner. I had to rest for the next two days. La parada final del día era Punta Nati, donde había otro faro. Cuando era joven, mi madre siempre quería ver todos los faros. Por eso era una meta del viaje, que iba a hacer fotos para ella. Es un buen sitio para ver el atardecer, pero volví a Ciutadella y caminé hasta su faro antes de cenar. Tenía que descansar para los próximos dos días. 

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A continuación….

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El barranc de l’Infern. Excursión amb Samarucs.

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“The cathedral of hiking”. “The hike with 6000 stairs.” “The Ravine from Hell.” “PR-V 147.” “La Vall de Laguar”. The indescribable route has many names, and it is one of the most famous hikes in the Comunitat Valenciana. “La catedral de senderismo.” “La ruta de 6000 escalones.” “El barranco del infierno.” “PR-V 147.” “La Vall de Laguar.” La ruta indescriptible tiene muchos nombres y es una de las rutas más conocidas en la Comunitat Valenciana. 

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It was the destination on a warm May Saturday for the hiking section of Samarucs, the LGBT+ sports club of Valencia. We met at 8:00 at Torres de Quart and arrived to Fleix,  population 200, around 9:40. We found an open bar in the small village with their small market with some very nice owners and their adorable dogs. Era el destino un sábado de mayo caluroso para la sección de montaña de Samarucs, el club deportivo LGBT+ de València. Quedamos a las 8 de la mañana en Torres de Quart y llegamos a Fleix, población 200, sobre las 9:40. Encontramos un bar abierto en el pueblo pequeño con su mercado pequeño con dueñas majas y sus perros monos. 

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Then we were on our way. PR-V-147 starts its descent nearby , passing the town’s old lavadero (where people used to wash their clothes) where two dogs were playing. The steps began immediately. The trail goes back to times when the Moors ruled the peninsula to connect villages along the Barranco del Infierno. Y después, empezamos. El PR-V 147 empieza su descenso cerca del pueblo, pasa el lavadero antiguo donde había dos perros jugando. Los escalones empiezan inmediatamente. El sendero tiene sus raíces en los tiempos del moriscos y era usado para unir pueblos por el Barranco del Infierno. 

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There was an opening (forat) in the rocks to offer views as we continued our descent. The Girona River was dry thanks to Valencia’s eternal drought. Then, we had quite a climb back up. The views were a reward for our hard work. Había un “forat” en las rocas con vistas mientras continuamos el descenso. El Río Girona estaba seco dado a la sequía eterna de Valencia. Luego, tuvimos que subir otra vez. Por nuestro esfuerzo estábamos premiados con vistas preciosas. 

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We passed a well (Pou de la Juvea) with cold water on a hot day. We soon stopped in a clearing for a rest and snack before continuing the climb, then started another descent, then another climb. Clouds were coming in, which meant better hiking conditions. Along the way we passed a few houses too. Pasamos un pozo (Pou de la Juvea) con agua fresquita por el día caluroso. Después, paramos en un collado para descansar y almozar antes de seguir subiendo…y después empezamos a bajar otra vez, y después…subir otra vez más. Las nubes empezaron a llegar, que nos hizo la ruta más fácil sin menos calor. Por el camino pasamos unas casas también. 

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An hour or so later we stopped at a clearing near an old house for lunch. Una hora después paramos cerca de una casa antigua para comer. 

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We descended only to climb again. Each turn was the last turn, or so we were told. The views were incredible and well worth it. Bajamos solo para subir otra vez. Cada vuelta era la “última vuelta” supuestamente. Las vistas eran increíbles y merecían la pena. 

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We stopped at a hotel bar with awesome views before completing the last 2 kilometres back to the parking lot. Paramos en un bar de un hotel con vistas impresionantes antes de hacer los últimos dos kilómetros hasta el aparcamiento. 

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I was recovering from a cold (and unfortunately relapsed and am coughing as I write this), so my energy was not the best. However, I was extremely glad to have had the opportunity to go. I must admit, it was me who suggested this hike as a potential excursion for Samarucs. Estaba recuperando de un resfriado (y lamentablemente sufrí un recaída y estoy tosiendo mientras estoy escribiendo) que me hizo la ruta más difícil. Sin embargo, estoy agradecido de haber tenido la oportunidad de hacer la ruta. He de admitir que era yo quien propuse la ruta a Samarucs. 

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It was another great outing with Samarucs, and many thanks to our guide Juan for showing us the way. Many of us later went to a fiesta for Eurovision, where Spain ended up 23/26. What goes on at Eurovision stays at Eurovision. Era otra excursión fantástico con Samarucs y muchas gracias a nuestro guía Juan por mostrarnos el camino. Después, había una fiesta de Eurovision, y este año España quedó 23/26. Que pasa en Eurovision queda en Eurovision. 

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Note: According to the Internet, there are actually 6800 steps. Según Internet, hay 6800 escalones. 

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Hikes/Rutas #16/30 of 2018
Date/Fecha: 12 de mayo de 2018
Kilometres hiked: 14
Mountain/Route/Monte/Ruta: La ruta de 6000 escalones
Difficulty: Media-alta 

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Nacional III (1982).

The Marquis of Leguineche are back one last time in Nacional III, the 1982 Spanish film directed by Valencian Luis García Berlanga. Los Marqueses de Leguineche vuelven una vez más en Nacional III, la película española de 1982 dirigido por valenciano Luis García Berlanga. 

After being forced to sell their palace and the death of the father of Luis José (José Luis Vázquez López), the Leguineche family travel to Extremadura for the funeral. Chus (Amparo Soler Leal) inherits a lot of money, and the family go to great lengths (France? Miami?) to avoid paying taxes on it. Después de tener que vender su palació y la muerte del padre de Luis José (Jose Luis Vázquez López), la familia Leguineche va a Extremadura para el funeral. Chus (Amparo Soler Leal) recibe una herencia de mucho dinero, y la familia quieren hacer cualquier cosa, incluso trasladarse a Francia o Miami, para evitar pagar los impuestos y esconder el dinero. 

The film develops right after the attempted coup d’etat of Feb. 23, 1981, which adds an interesting backdrop to the film. El argumento desarrolla justo después de 23-F, cuando había un intento de golpe de estado, que hace la película algo más interesante. 

I have to say, I was dreading watching this one, but it pleasantly suprised me, being better than the soporific second installment. I think part of my problem is the fact I’m watching this in 2018, when I’m really sick of rich government folks trying to stay rich while screwing over the common folk. The third was better than the second, but I’m still not interested in seeing the so-called problems of the rich right now! He de decir que no me apetecía nada ver esta película, pero era mejor que anticipé. Era mucho mejor que la segunda, que era muy sosa. Creo que parte del problema es que estoy viéndolas en 2018, cuando estoy harto de las personas ricas del gobierno intentando quedarse con su dinero y se joden los demás. La tercera era mejor que la segunda, pero aún así, no me apetece ver los “problemas” de los ricos ahora mismo. 

They contemplated a fourth film, but Berlanga and Rafael Azcona were interested by a different project and Luis Escobar died before it was ever made. Contemplaron hacer una cuarta película de la saga, pero Berlanga y Rafael Azcona eran interesado en otros proyectos y Luis Escobar falleció antes de hacerla. 

Berlanga wrote the script with Azcona again, and Chus Lampreave, Luis Escobar, Luis Ciges and Agustín González, are among those returning. Berlanga escribió el guión con Azcona otra vez, y Chus Lampreave, Luis Escobar, Luis Ciges y Agustín González también ha vuelto. 

Rating: B+

Daytrip to Lund and Malmö, Sweden.

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I was deported from Sweden. Suecia me deportó. 

Yeah. You read that right. Pues sí. Lees bien. 

As someone used to southern European travel between countries in the Schengen Zone, the European zone, it didn’t even occur to me that they would have a true border control, and consequently, I left my passport at my MisterBNB. Como estoy acostumbrado a viajar entre los países al sur de Europa dentro de Zona Schengen, o la zona Europeo, ni me ocurrió pensar que había un control de pasaporte. Por eso, dejé mi pasaporte en el MisterBNB. 

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Therefore, as my Spanish NIE was not a valid travel document (despite needing it to return to Europe from the US every Christmas), I was escorted off the train. They wrote up a police report and said I was welcome to return with my passport whenever I wanted and made sure I got on the train headed back to Copenhagen. Entonces, como mi NIE español no era un documento válido para viajar (aunque me hace falta para entrar Europa desde los EEUU en Navidad), me acompañaron a bajar el tren hasta su despacho. Me denunciaron pero me dijeron que no tendría ningún problema si quisiera volver con mi pasaporte y aseguraron que subí el tren hasta Copenhague. 

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This made me decide to go to Kronborg Castle on Thursday, and I went to Lund and Malmö in Sweden on Friday. Por eso, fui al Castillo Kronborg el jueves, y el viernes, fui a Lund y Malmö en Suecia. 

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To arrive to Malmö from Copenhagen, one must cross the Øresund Bridge via car, bus or train. The bridge is nearly 8 kilometres (five miles) long and if you go by car, it costs 54€ at the Swedish border. If you’re on the train, your ticket price includes crossing. Prior to 2016, there were rarely passport checks but now are a regular occurence due to “European migrant issues.” Para llegar a Malmö desde Copenhagen, hay que cruzar el Puente Øresund por coche, autobús o tren. El puente es casí 8 kilómetros y si vas en coche, cuesta 54€ en la frontera sueca. Si vas en tren, el precio de billete incluye el puente. Antes de 2016, apenas había control de pasaporte pero ahora son todos los días dado a “problemas de migrantes en Europa”.

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I first went to Lund, however. It’s a university town of 88,788 residents and easy to explore on foot. It dates back to 990 and the Cathedral was built between 1090 and 1145. The university was founded in 1666. La primera parada era Lund. Es una ciudad universitaria pequeña y fácil explorar a pie. Se fundió en 900 y construyeron la catedral entre 1090 y 1145. 

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After getting a map from the tourist information office at the train station, I set off to explore. The city was calm on a Friday morning. I saw the Cathedral and walked through the university. I saw an international food fair, but 11 was way too soon to for lunch (I do live in Spain), so I just looked before a latte at Wayne’s Coffee and heading to Malmö. Después de pedir un plano de la oficina de turismo en la estación de trenes, empecé a explorar. La ciudad era tranquila un viernes por la mañana. Vi la Catedral y exploré la universidad. Vi una feria de comida internacional, pero solo era las 11, muy pronto para comer (vivo en España), entonces, solo miré antes de tomar un latte en Wayne’s Coffee y ir a Malmö. 

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Malmö is the third largest city in Sweden with 341,457 residents. The earliest mention of the city is in 1275. Since the construction of the bridge, the city has transformed into a bustling, modern city. Malmö es la tercera ciudad en Suecia con 341.457 habitantes. La primera mención de la ciudad es en 1275. Desde la construcción del puente, la ciudad se ha transformado a una ciudad moderna y animada. 

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I didn’t have much of a plan other than meander the streets and see the old and new architecture. I stopped to eat in the main square or Stortorget before continuing my exploration. I found a park on the way to the Malmöhus Castle. The castle wasn’t too impressive, but the park and windmill were. No tenía más plan que deambular las calles y ver la arquitectura, antigua y moderna. Comí en la plaza mayor o stortoget antes de seguir explorando. Encontré un parque por el camino a Castillo Malmöhus. El castillo me decepcionó pero el parque y molino me impresionó. 

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I saw the Calatrava Skyscraper (oh how Spain loves to hate him) Turning Torso and went for a walk along the harbour before returning to Copenhagen. Vi el “Turning Torso”, el rascacielos de Calatrava (como nos encanta odiar Calatrava en España) y fui a pasear por el puerto antes de volver a Copenhagen. 

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Lund and Malmö are a great day-trip from Copenhagen. Just make sure you take along your passport! Lund y Malmö hacen un buen viaje del día de Copenhaguen. Pero recuerda llevar tu pasaporte.

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El Porvenir de Setmeravelles

After 10 years in the greatest pensinula in the world, I regret to say that the long-rumoured “conscious uncoupling” is finally happening. All good things come to an end, and “every new beginning comes from some other beginning’s end” (Semisonic). Después de 10 años en La Mejor Península del Mundo, lamento confirmar los rumores de un “desacoplamiento consciente” pasará al final. Se acaba lo bueno, y “Todos los inicios nuevos vienen del final del otro inicio” (Semisonic). 

After applying to various graduate programs in Hispanic Studies for the next academic year in the US and Canada, I was accepted into 4/6 of the programs. The Canadian ones didn’t offer much funding, and as appealing as a Canadian visa is right now, without funding, they just weren’t feasible. Después de solicitar programas de máster de Estudios Hispánicos para el próximo curso en los EEUU y Canadá, me admitieron a 4/6 de los programas. Los programas canadienses no tenían mucha para ofrecer de becas, y aunque un visado canadiense es muy atractivo hoy en día, sin las becas, no es viable. 

On June 30th, after hopefully arriving to Santiago via Camino de San Salvador and Camino Primitivo, I’ll be headed back to the US. After a month with my mom who isn’t doing well health wise, I’ll be moving to Urbana-Champaign, Illinois, to start my master in Hispanic Literature with a focus on 20th and 21st Peninsular Film and Literature. The Basque and Catalán focus means it’s right up my alley. The required film list includes Almodóvar, Álex de la Iglesia, Luis Buñuel, Icíar Bollaín and Luis García Berlanga. I mean…have they seen this blog? El día 30 de junio, después de, con suerte, llegar a Santiago vía Camino de San Salvador y el Camino Primitivo, volveré a los EEUU. Después de un mes en la casa de mi madre, quien no está todo bien de saludo, me trasladaré a Urbana-Champaign, Illinois, para empezar un máster de literatura hispánica con un enfoque Cine y Literatura Peninsular de Siglos XX-XXI. Hay un enfoque euskaldun/vasco y catalán, que quiere decir encaja muy bien con mis intereses. Los requisitos de películas incluye Almodóvar, Álex de la Iglesia, Luis Buñuel, Icíar Bollaín y Luis García Berlanga…¿han leído este blog? 

I am incredibly fortunate to have spent ten years in the Greatest Peninsula in the World. I came to Spain after not receiving any acceptances to grad school in 2008, and while I tried to make a master at the Universitat de València or Universitat Autònoma de Barcelona work, in the end, they didn’t happen. Estoy muy afortunado porque he pasado 10 años en la Mejor Península del Mundo. Vine a España en 2008 después de recibir solo rechazos a los programas del máster, y aunque intenté hacer un máster en la Universitat de València o Universitat Autónoma de Barcelona, al final, no pude. 

Do I want to leave Spain? No. Is this the best thing for me right now? Yes. Will I be back in Spain? Yes. ¿Quiero marcharme de España? No. ¿Es lo mejor para mi ahora? Sí. ¿Volveré a España algún día? Desde luego. 

I will be busy with the master and hopefully Ph.D., but I will continue to post about any travel when it happens as time permits. I won’t be writing about any more Spanish directors for the time being, as all that work will be toward my academic career. The posts on Berlanga will carry on through June, and I will have the Camino to post about, plus the last two Spanish provinces which are conviently located near the Camino. Voy a estar bastante ocupado con el máster y espero, con tiempo, doctorado, pero seguiré escribiendo de mis viajes cuando pueda viajar y cuando tenga tiempo. No voy a escribir de otro/a director/a español/a por ahora, porque todo mi trabajo sobre cine será por mi carrera académica. Acabaré con las entradas de Berlanga en junio, y tendré que escribir sobre el Camino, y las dos últimos provincias españolas que me quedan, que están ubicadas cerca del Camino. ¡Que conveniente! 

I also have upcoming posts on the SetMeravelles of Copenhagen and my trip to Menorca (and the SetMeravelles of Menorca), so stay tuned. También tengo entradas sobre las SetMeravelles de Copenhague y mi viaje a Menorca (y los Setmeravelles de Menorca), próximamente. 

Thank you to all of you who have supported me throughout the years. Gracias a todos de vosotros lectores quien me habéis apoyado durante los años. 

 

Patrimonio Nacional (1981)

The Leguineche family is back in the 1981 Spanish film Patrimonio Nacional directed by Valencian Luis García Berlanga. La familia Leguineche vuelve en la película española de 1981, Patrimonio Nacional, dirigido por valenciano Luis García Berlanga. 

It’s now 1977, and Franco has died. The Leguineche clan have arrived back in Madrid after 30 years of voluntary exile in Los Tejadillos. The monarchy is back, and they try to take their place among a royal family that is not really wanting anything to do them. They have to get loans despite debts and gain favour once again. Ya es el año 1977, y Franco está muerto. La familia Leguineche han vuelto a Madrid después de 30 años en un exilio voluntario en Los Tejadillos. La monarquía también ha vuelto, y la familia intenta volver a su sitio con una familia real que no quiere admitir que les conoce. También tienen que conseguir prestamos de dinero aunque están bastante en deuda y volver a la vida real y hacer amistades y enchufe otra vez. 

The film is more of the same of the first film. It has a few funny gags (which without knowing anything about Spain wouldn’t be funny). However, to be honest, it was a disappointment. I had been told that the trilogy was some of his best work, but it falls flat for me. It seems to feature the worst of Spanish caricatures. A few funny moments doesn’t make a funny or a good film. La película es más de lo mismo de la primera. Tiene sus momentos graciosos (que, si no sabes nada de España no te hacen gracia), pero para ser sincero, me decepcionó. Me habían dicho que la trilogía era de las mejores películas de Berlanga, pero para mi, no son tan buenas. Parece destacar lo peor de las caricaturas españolas. Unos momentos cómicos no hace una película ni buena ni cómica. 

It stars Luis Ciges, Luis Escobar, José Luis López Vázquez, Chus Lampreave, Amparo Soria Leal  and Agustín Gónzalez, among others. The script was co-written by Berlanga and Rafael Azcona. El reparto también incluye Luis Ciges, Luis Escobar, José Luis López Vázquez, Chus Lampreave, Amparo Soria Leal y Agustín Gónzalez, entre otros. Berlanga escribió el guión con Rafael Azcona. 

I can only hope that the third one is better.  Espero que la tercera sea mejor.

Rating: C

Camino de Requena Etapa 5: Siete Aguas-Requena.

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I finally did it! After a year or so of random days hikes, I arrived to Requena via el Camino de Requena branch of the Camino de la Lana Camino de Santiago. ¡Por fin lo he conseguido! Después de un año de empezar a hacer rutas del día, llegué a Requena por el Camino de Requena tramo del Camino de la Lana Camino de Santiago. 

That’s a mouthful. Es casí un trabalenguas. 

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I had an unexpected free day, so I decided to take advantage of better bus and train times. The bus left València at 9:30, and I was in Siete Aguas by 10:15. After a quick relaxing café con leche near the fountain of Siete Aguas, I was on my way by 10:30. Tenía un día libre que no esperaba, y decedí aprovechar mejores horarios de autobús y tren y acabar esta parte. El autobús salió de València a las 9:30 y estaba en Siete Aguas sobre las 10.15. Después de tomar un relaxing café con leche cerca del fuente de Siete Aguas, estaba en marcha antes de las 10:30. 

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I had this guide from the Asociación Jacobea de Requena as backup, but the Camino is better marked than it the guide advertised. I was thankful for that. Tenía este guía de la Asociación Jacobea de Requena como apoyo, pero el Camino ya está mejor señalizado que el guía me dijo. Estaba agradecido por eso.  

The sky was grey, and after a few kilometres of road walking, it took a left through some trees and offered surprisingly beautiful views of the area. It went up and down and all around, just like a good Camino tends to do. El cielo estaba gris, y después de unos kilómetros de carretera, el Camino giró a la izquierda por unos árboles y me sorprendió  con vistas preciosas de la zona. Zigzagueó bastante, como un buen Camino suele hacer. 

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It joined with a different path from Siete Aguas to El Rebollar. I was debating whether to head back to València early, as I seemed to be fighting a cold. However, the 22 kilometres won and I never did get sick. As there wasn’t another train for about two hours, and I had about two hours left, I ended up deciding to continue. Une con otro sendero de Siete Aguas a El Rebollar. Estaba considerando volver a València antes, como parecía estar cogiendo frío, pero al final hice los 22 kilómetros y nunca me puse malito. Como no había otro tren hasta las 15, y me quedaban dos horas de camino, elegí seguir. 

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El Rebollar, population 141, was a nice village but didn’t offer much to do, not even a bar that was open. I did just see there is a nearby mountain, El Pico El Tejo y La Herrada, that I would like to climb. A different day, different hike I suppose. El Rebollar, población 141, era un pueblo bonito pero no tenía muchos servicios. Incluso el bar del pueblo estaba cerrado. Vi que había un monte cercano, El Pico El Tejo y La Herrada, que me gustaría subir. Otro día, otra ruta supongo. 

The Camino continued its flat path to Requena, passing by a small airport (Aeródromo de Requena) and running parallel to the A3 motorway. I was actually thankful when it started to rise again. El Camino siguió una ruta bastante plana hasta Requena, pasando un aeroperto pequeño (Aeródromo de Requena), yendo paralelo a la autovía A3. Estaba agradecido cuando el Camino empezó a subir otra vez. 

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The Camino took a left inland, and I made a decision to take a shortcut as I wanted to catch the bus at 15:15. The shortcut went along the Nacional III (not a film). Google Maps quickly found a side street to take so I didn’t have to walk along the busy road too long. El Camino giró a la izquierda otra vez, al interior, y decidí coger un atajo como quería coger el autobús a las 15.15. El atajo iba por la Nacional III (no la película). El Google Maps me mostró otra calle para seguir para no tener que caminar por la carretera con mucho tráfico durante mucho tiempo. 

Requena is a small town of 20,320 inhabitants that I visited back in 2016. I liked it then, and I liked it this trip too. Requena es un pueblo de 20.320 habitantes que visité en 2016. Me gustó en 2016, y me gusta ahora también. 

I had time for a quick lunch before heading back to València. Maybe the actual Camino would have been prettier, but it also would have taken me in circles and I would’ve had to wait a few hours before the next bus or train. Such is life. Tenía tiempo para comer rápido antes de volver a València. Quizás el Camino verdadero hubiera sido más bonito, pero también me habría llevado una ruta zigzageando por doquier y tendría que esperar unas horas antes de coger el próximo tren o autobús. Así es la vida. 

The Camino goes on to Utiel, Fuenterrobles and Cuenca and becomes part of the official Camino de la Lana. It meets up with the Camino Francés in Burgos. If only I had enough time and money to spend my life on the Camino. El Camino sigue hasta Utiel, Fuenterrobles y Cuenca y une el Camino de la Lana oficial. Une con el Camino Francés en Burgos. Ojalá tuviera el dinero y tiempo para pasar la vida en el Camino. 

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Hikes/Rutas #14/30 of 2018
Date/Fecha: 20 de abril de 2018
Kilometres hiked: 22
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino de Requena entre Siete Aguas y Requena
Difficulty: Fácil-media 

Previous Camino de Requena entries/Entradas anteriores sobre el Camino de Requena

Camino de Requena Etapa 1: València-Loriguilla
Camino de Requena Etapa 2: Loriguilla-Chiva
Camino de Requena Etapa 3: Chiva-Bunyol
Camino de Requena Etapa 4: Bunyol-Siete Aguas

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La Escopeta Nacional (1978).

How do you describe a film like La Escopeta Nacional? ¿Cómo explico una película como La Escopeta Nacional? 

The 1978 Spanish film from Valencian director Luis García Berlanga is the first part of a famous trilogy. I am thinking it will make more sense as part of a whole than as an individual film. La película española de 1978 de director Luis García Berlanga es la primera parte de una trilogía famosa. Creo que tendrá más sentido cuando haya visto las tres peliculas. 

It’s 1972, and Jaume (José Sazatornil) and his secretary/lover Mercé (Mónica Randall) are Catalán. They organise a hunting weekend at the country house of the Marquis de Leguineche, an eccentric family who Jaume must network with for a business deal. The absurd weekend is a Berlanga special of criticizing Spanish society, especially the rich. Es 1972, y Jaume (José Sazatornil) y su secretaria-amante Mercé (Mónica Randall) son catalanes. Organizan un fin de semana en una casa del campo del Marqués de Leguineche, una familia excéntrica con quien Jaume tiene que hacer negocios, para un fin de semana de caza y negocios. El fin de semana absurdo es una especial de Berlanga de criticar la sociedad española, especialmente los ricos. 

It was a return to Spain for the director, now free from the censorship of the Franco regime. The film lacks a coherent plot, floating from scene to scene as we witness the eccentrics represent various sections of Spanish society. Era una vuelta a España por el director, quien por fin tenía la libertad sin preocuparse de la censura de Franco. No hay un argumento coherente, y va de escena de escena y miramos los excéntricos representar las varias partes de la sociedad española. 

The film was a huge success and it came with two sequels. To truly understand it, one must have knowledge of Spain and the many stereotypes. Tenía mucho éxito y había dos partes más. Para entenderlo bien, hay que saber de España y sus estereotipos. 

It starred Luis Escobar, Rafael Alonso, José Luis López Vázquez, Chus Lampreave, Bárbara Rey, Amparo Soria Leal, Conchita Montes and Agustín Gónzalez, among others. The script was co-written by Berlanga and Rafael Azcona. El reparto también incluye Luis Escobar, Rafael Alonso, José Luis López Vázquez, Chus Lampreave, Bárbara Rey, Amparo Soria Leal, Conchita Montes y Agustín Gónzalez, entre otros. Berlanga escribió el guión con Rafael Azcona. 

Rating: B

Copenhagen.

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I  recently spent four days in Copenhagen, the capital city of Denmark, and its vicinities. Copenhagen is a vibrant city of 775,033, and I found it very modern with tons of public transport, and, of course, bikes. They have a 7/11 on every corner it seems. Hace unas semanas, fui a Copenhague, la capital de Dinamarca, y sus inmediaciones durante cuatro días. Copenhague es una ciudad vibrante de 775.033 personas, y para mi, es una ciudad muy moderna con buen transporte público y, desde luego, muchas bicicletas. Parece tener una tienda 7/11 en todas las esquinas. 

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As I mentioned in the summary of my trip, I arrived on Tuesday around 9 p.m. and caught a train to Copenhagen Central. It took about 12 minutes. If you buy the ticket in the machines, there is no need to validate it, and you can also purchase tickets online to be delivered to your mobile. Como dije en el resumen del viaje, llegué martes sobre las 21 y cogí un tren a Copenhague Central, que tardó solo unos 12 minutos. Si compras el billete en las máquinas, no hace falta cancelarlo como en España, y también se puede comprar billetes por Internet que llegan a tu móvil. 

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I always like to get the most touristy things over with first, so my first stop was the statue of the Little Mermaid. I joked that it looked nothing like Ariel. The statue is only 1.25 metres/4.1 feet but weighs 175 kilos (385 pounds). It was designed by Edvard Eriksen and unveiled in 1913. It’s an extremely popular tourist attraction, but I was able to take pictures without people around on a Wednesday morning in April. Siempre me gusta hacer las cosas más turísticos primero, y mi primera parada era la estatua de la Sirenita. Hice la mala broma que no parecía nada a Ariel. La estatua solo mide 1,25 metros pero pesa 175 kilos. Su diseñador fue Edvard Erikesen y estrenó en 1913. Es muy popular con turistas, pero podía hacer fotos sin gente apareciendo en la foto, como era una mañana de un miércoles de abril. 

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I tried finding The Genetically Modified Little Mermaid, designed by Bjørn Nørgaard, which is nearby. I saw it in the distance, but I wouldn’t get a close up view until Saturday as I wanted to arrive to Amalienborg Square for the daily Changing of the Guard ceremony. Intenté encontrar La Sirenita Genéticamente Modificada, que fue diseñada por Bjørn Nørgaard, que está cerca. La vi en la distancia, pero no la vi desde cerca hasta el sábado porque quería llegar a la Plaza Amalienborg para ver el Cambio de la Guardia, una ceremonia que hacen todos los días. 

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Fewer people attended it than the ceremony at Buckingham Palace I saw in February, but I did chat with some travellers from California a bit, giving them information from my Spanish guide as we waited. And waited. It started on time, but the ceremony is slow-moving, albeit interesting. Había menos gente que en la ceremonia de Buckingham Palacio que vi en febreo. Charlé con unos viajadores de California un rato, dándoles información de mi guía en español mientras esperamos. Y esperar. Y esperar. Aunque empezó puntual, es una ceremonia lenta (pero muy interesante). 

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I then went toward a nearby church and continued walking toward the city centre, stopping a bit to look at souvenirs and to take out some Danish krone from a cash machine. I made my way to Nyhavn harbour where I ended up having lunch due to the time. Yeah, even more expensive. I paid 17€ish for a open-faced meatball sandwich and apple juice. Después fui hacía una iglesia cercana y seguía caminando hacía el centro de la ciudad, parando para ver regalos y sacar corona danesa de un cajero. Fui hasta el puerto Nyhavn donde comí dado a la hora. Sí, era muy caro. Pagué unos 17€ para un sandwich abierto de albóndiga y un zumo de manzana. 

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Nyhavn is one of the most photographed areas of Copenhagen. It means “new harbour”, and the waterfront area has many buildings from the 18th century. Hans Christian Andersen lived there for 18 years. Nyhavn es una de las zonas donde hacen más fotos de Copenhague. Significa “puerto nuevo” y la zona por el agua tiene muchos edificios de Siglo XVIII. Hans Christian Anderson vivió allí durante 18 años. 

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My next stop was Rosenborg Castle, a castle built during the Renaissance as a summer house. The crown jewels are found here. The military were working out in the park nearby when I visited. La próxima parada era el Castillo Rosenborg, un castillo construido durante el Renacimiento como una residencia de verano. Aquí guardan las joyas de corono. El ejercito estaba entrenando cuando visité. 

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Next stop was the Rundetaarn, or Round Tower. It was originally built as an astronomical observatory. Today it’s a tourist spot for views of Copenhagen. To reach the top, one must use a 210-metre spiral ramp. Después, fui a Rundetaarn, o el Torre Redondo. Fue construido como un observatorio astronómico. Hoy es un sitio turístico para vistas bonitas de Copenhague. Para subir hasta arriba, hay que usar una rampa espiral que tiene 210 metros de altura. 

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I next window-shopped along the long shopping street Strøget before exploring the Christianhavn neighbourhood, where I did, out of curiousity, find the infamous Christiana. Después, miré lo que había por la calle larga de tiendas, Strøget, antes de explorar el barrio Christianhavn, donde sí, por curiosidad, visité el barrio de infame, Christiana. 

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Freetown Christiana is a “self-proclaimed autonomous anarchist district”, as Wikipedia puts it. It’s a place for hippies, and the sale and use of marijuana is overlooked by authorities in the area. It was created in 1971 in a military zone when squatters began living there due to lack of affordable housing in Copenhagen. El Pueblo Libre de Christiana es un “districto autónoma de anarquía auto-proclamado”, como dice Wikipedia en inglés. Es un sitio para hippies, y las autoridades ignoran la venda y el uso de marijuana. Fue creado en 1979 en una zona militar cunado desahucios empezaron a vivir allí dado a una falta de vivienda en Copenhague. 

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The 1971 mission statement says/La declaración de su misión de 1971 dice: 

The objective of Christiania is to create a self-governing society whereby each and every individual holds themselves responsible over the wellbeing of the entire community. Our society is to be economically self-sustaining and, as such, our aspiration is to be steadfast in our conviction that psychological and physical destitution can be averted.

I arranged my day trips for Thursday and Friday. I began my last day, Saturday, in Kastellet, a well-kept citadel used between 1624 and the 1830s. I loved the windmill from 1847 and walking around and exploring. Hice unos viajes del día el jueves y viernes. Empecé el último día, sábado, en Kastellet, un ciudadela bien conservada que utilizaban entre 1624 y los años 1830. Me encantó el molino de viento de 1847 y caminar por la ciudadela y explorarla. 

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I then found the alternative Little Mermaid. I can’t say I always understand modern art, but it’s always interesting to say the least. Después, encontré La Sirenita alternativa. No puedo decir que entiendo bien el arte moderno, pero al menos es interesante. 

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I then went to Nørrebro to explore this multi-cultural neighbourhood of Copenhagen. I went to Assistens Cemetery, which is used as a park and is famous because Hans Christian Andersen and Kierkegaard are buried there. Luego, fui a Nørrebro para explorar este barrio multi-cultural de Copenhague. Fui al Cementario Assistens, que también es un parque y es conocido porque se encuentra las tombas de Hans Christian Andersen y Kierkegaard allí. 

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I stopped at an interesting café before returning to Nyhavn for lunch. I had done well with saving my krone and had money to spend before heading back to València! I bought my souvenirs and went to the Cathedral, which honestly didn’t impress me much. Fui a un café interesantes antes de volver a Nyhavn para comer. Había ahorrado mis coronas y tenía pasta para gastar antes de volver a València. Compré los regalos y fui a la Catedral, que me decepcionó algo. 

I found some hygge moments along the way too. Y también encontré momentos de hygge. 

It was a great but short trip. Era un viaje corto pero genial. 

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