Dolor y gloria (2019)

Is this Almodóvar’s swan song? If so, it would be a fitting end to the career of Spain’s most famous director. ¿Puede ser la última película de Almodóvar? Si fuera cierto, sería un final genial a la carrera del director español más conocido. 

Dolor y Gloria is the story of Salvador Mallo, a gay director, played impeccably by Antonio Banderas, dealing with both physical and emotional pain at the end of his career. When he visits Alberto (Asier Exteandia) the actor of his most successful film, Sabor, his ex-friend lets him try heroin, and he becomes addicted. Every time he passes out from the high, he flashes back to his childhood, growing up in the working-class Valencian suburb Paterna. Salvador must reconcile his present with his past to deal with a bleak future. Dolor y gloria es la historia de Salvador Mallo, un director gay, interpretado impecablemente por Antonio Banderas, quien sufre de dolor físico y también emocional al final de su carrera. Cuando visita a Alberto (Asier Exteandia), el actor de su película más exitosa, Sabor, su antiguo amigo le invita a probar heroina, y se engancha. Cuando está drogado, duerme y sueña con su juventud en el barrio obrero de Valencia Paterna. Salvador debe reconciliar su presente con su pasado para manejar un futuro desolador. 

One again, Almodóvar obtains an exquisite performance from Penélope Cruz, who plays childhood Salvador’s mother. Salvador as a youth is played by Asier Flores, a promising young actor. César Vicente is the illiterate neighbour Eduardo who awakens Salvador’s “first desire”. Una vez más, Almodóvar consigue una interpretación bellisma de Penélope Cruz, quien interpreta la madre de Salvador como joven. Asier Flores interpeta un joven Salvador y es un actor que promete. César Vicente interpeta el vecino analfabeto quien desperta el “primer deseo” de Salvador. 

Almodóvar plays brilliantly with Laura Mulvey’s theory of the male gaze, turning the usual heterosexual gaze into a completely obvious homosexual gaze. The film is best understood with a knowledge of Almodóvar’s previous twenty movies yet also sees the Manchego chartering new territory. As Volver is a casual remake of his own ¿Qué he hecho yo para merecer eso!, Dolor y gloria deals with a lot of the same themes as La mala educación but in different ways. Almodóvar juega de manera genial con la teoría de Laura Mulvey sobre la “male gaze” (mirada masculina). Cambia la mirada hetersexual a una mirada homosexual muy obvía. Se entiende mejor la película con un conocimiento de las veinte películas de Almodóvar que venían antes, pero también el manchego navega un mundo nuevo. Como Volver es un remake casual de su propía ¿Qué he hecho yo para merecer eso!Dolor y gloria trata de muchos de los mismos temas de La mala educación pero en maneras distintas. 

The Paterna caves are beautiful depicted here, a stark contrast from Salvador’s modern Madrid abode. Almodovar’s usual dizzying vibrant colors are also present throughout the film. Hay una representación preciosa de las cuevas de Paterna, un contraste extremo de su morada moderna madrileña. (Sí, suena rara en castellano pero tampoco solemos usar “abode” en inglés fuera de esta expresión, entonces…al menos en castellano es una aliteración xD -Nota de autor) . Los colores vibrantes y brillantes almodovarianos de siempre también están presente. 

The flick gives much to unpack, as all of his best films do. How autobiographical is it?
Does it matter? La película nos da mucho para hablar y pensar, como todas sus mejores pelis. ¿Es una autobiografía? ¿Importa si es una autobiografía o no? 

The film opens Oct. 4 in the US. It opened March 22 in Spain and is already on DVD in the greatest peninsula in the world. El estreno estadounidense es el 4 de octubre. Estrenó el 22 de marzo en España y ya está disponible en DVD en la mejor península del mundo. 

Almodóvar Checklist

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz, Cecilia Roth, Julieta Serrano
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: No, but there was a gallego transplanted to Argentina.
Drugs: Sí, ¡i tant!
Musical Sequence: Nope, but flamenco music was played.
Men Too Gay To Function: Homosexuals, but not the stereotypical flamboyant type.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Yes. 

Surreal rape scene: Nope. In fact, they had graffiti for Spain’s #MeToo with “Hermana, sí te creo” that appear everywhere post La Manada.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Maybe for Jo Calderone or if she decides to pantsuit it up at the next awards show.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Cultura Transición.
Catholic Church As Bad Guy: Reply hazy.
Taxi: Yes.
His mother: Well if Salvador is Pedro then Julieta and Penélope play versions of his mother.
Reference to earlier film: Subtle nods to 
La mala educación, Volver, Entre tinieblas, Todo sobre mi madre and others.
Odd Advertisement: No. 

Julieta (2016)

It’s not been a great week for Pedro Almodóvar. First, one of his most beloved Chicas, Chus Lampreave, died at the age of 85. Then he was one of the many people named with connections to the Panama Papers and he cancelled his promotional appearance for Julieta, his first film in three years and follow up to what is considered to be by many (not me!) one of his weakest films, Los pasajeros amantes.

I’ve been looking forward to this film, so much that I started this project rewatching all 19 of his previous films. I wanted something good, something brilliant, another Todo sobre mi madre or at least a ¡Átame!

My expectations were high as I went to the Cines Golem in the Alhóndiga, I mean Zentroa Azkuna, in central Bilbao to see the film the (very rainy) day after its Spanish release date. Were they met? The jury’s still out on that.

Reknowned Spanish actress Emma Suárez works with Almodóvar for the first time as the title character, Julieta, who flashes back on the past 30 years of her life, trying to explain to her estranged daughter, Antía, the choices she made and her life story. Adriana Ugarte excellently portrays the younger Julieta, who meets Xoan (Daniel Grao) on a snowy train ride to Madrid.

Julieta finds herself pregnant, and she moves to a village on the sea to be with Xoan. When Xoan is killed in a fishing accident a decade later, Julieta moves to Madrid to start over and suffers a breakdown, and daughter Antía has to grow up too quick to take care of her mom, which later leads to a rupture between the two.

We still have the flashback storytelling technique Almodóvar has used in most of his later works, we have his bright colours and hideous wallpaper, and Rossy de Palma and Dario Grandinetti are around to remind us that this really is Almodóvar. However, this is by far the most serious film he has made to date. No wacky hijinks. No drug addicted prostitutes. No bizarre music sequence. It’s almost as if he is working too hard to show he can still make serious films by taking out all the humour.

The film still works though, and it is a strong effort. It just may disappoint many fans who have come to expect the best from one of, in my opinion, the best directors in history.

The movie left me wanting more. A lot more. I find it hard to sit still in a cinema during a long film, but I thought there was a good half hour left when the film ended. It is not an ending for those people who want everything tied up in a neat bow. But then again, Almodóvar films are never for people who want a neat bow.

The film was originally titled Silencio, which makes a lot of sense after seeing the film. The silence between Julieta and her daughter is a bit chilling.

The film doesn’t have an US/Canada release date yet (April 9, 2016)  but I expect it to hit the Toronto Film Festival in September and make the typical autumn art house cinema circuit. The film is based on some of Alice Munro’s short stories, but the credits passed by before I caught which ones.

Julieta might be the least Almodóvar film out there, but it is definitely worth checking out, especially for amazing performances from the entire cast. Like many auteur cinema films, we will have to wait to his next film to truly see how it stacks up against his oeuvre.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Rossy de Palma. Will Emma Suárez, Adriana Urgarte, Michelle Jenner or Inma Cuesta (I hope! I love her) convert into Chicas Almodóvar auténticas? Time will tell.
Antonio Banderas: No
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Madrid could be the star of this movie. Could Madrid be nominated for her performance?
Galicia: And Galicia wants the supporting actress nomination at the Goyas *and* Oscars
Drugs: Nope
Musical Sequence: No, and the movie could’ve highly benefited from one I think.
Men Too Gay To Function: In passing as extras.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: 30 years of furniture Ikea could never market. That statue. That clock. And that wallpaper. 

Surreal rape scene: Nope
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí…
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: A few outfits but nothing major.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The rain in Spain falls nowhere near the plane.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: A ton of them.
His mother: No
Reference to earlier film: The car was similar to the one in Volver, and it was very similar to Los abrazos rotos without humour or a ton of wink wink nudge nudges to his other works. The hair washing scene also flashes back to Volver for me.
Odd Advertisement: Again, the film could’ve benefited from one.

No ha sida una semana buena para director Pedro Almodóvar. Primero, una de sus Chicas más queridas ha fallecido con 85 años. DEP Chus Lampreave. Después, ha tenido que anular entrevistas y el estreno de su película nueva, Julieta, cuando las noticias de los Papeles de Panamá vieron la luz.

Julieta es su primera pelicula desde hace tres años y su primera película después de Los amantes pasajeros, que fracascó bastante con los criticos y en la taquilla.

Tenía muchas ganas de ver esa peli, tantas que empecé este Proyecto Almodóvar y volver a ver todas de sus 19 películas anteriores. Quería algo buena, algo genial, otra Todo sobre mi madre o al menos una ¡Átame!

Con expectativas tan altas cuando fui al los Cines Golem en la Alhóndiga digo Zentroa Azkuna en Bilbao para ver la película el día después de su estreno español, ¿puede alcazar las expectativas? Pues…no lo sé para ser sincero.

Conocida actriz española Emma Suárez trabaja con Almodóvar por la primera vez como la protagonista de la película, Julieta, que recuerda su vida de los pasados 30 años, intentando explicar su vida y sus decisiones a su hija seperada, Antía.

Adriana Ugarte hace muy bien su papel como la joven Julieta, quien conoce a Xoan (Daniel Grao) en un tren destinado por Madrid que pasa por los montes nevados.

Julieta se queda embarazada con la hija de Xoan, y se traslado a un pueblo de la costa para estar con Xoan. Cuando Xoan se muere en un accidente de barco casí una decada después, Julieta se traslada a Madrid para empezar de nuevo y tiene una crisis de nervios. Su hija Antía tiene que crecer muy de repente para cuidarse de su madre, que causa una ruptura entre ellas.

Hay los flashbacks típicas de las últimas pelis de Almodóvar, hay los colores vibrantes como siempre, y hay Rossy de Palma y Dario Grandinetti para recordarnos que sí, este es Almodóvar, en serio. Sin embargo, es la película más seria hasta ahora. Nada de chiflados. No prostitutas que son adictas a las drogas. No secuencia musical rara. Es casí como si estuviera trabajando duro para mostrar que puede hacer una película seria con la falta de humor.

La cosa es que la película todavía es buena, y es un buen esfuerzo. Es que puede decepcionar a sus fans que quieren lo mejor de, en mi opinión, uno de los mejores directores de historia.

Quería ver más después del final de la película. Mucho más. Soy demasiado inquieto para sentarme tranquilo en un cine durante una película larga, pero pensaba que todavía quedaba al menos una media hora más cuando el film se acabó. Como la mayoria de las películas de Almodóvar, no es un film para ellos que quieren un final que explica todo.

El nombre original de la película era Silencio, que tiene mucho sentido después de ver la película. El silencio entre Julieta y su hija es algo escalofriante.

El fuente de la película es unos relatos de escritora canadense Alice Munro, pero los creditos pasaban demasiado rápidos para leerlos. Todavía no hay una fecha de estreno en el otro lado del charco, pero creo que será en el otoño de 2016.

Puede ser que Julieta es la película menos Almodóvar de Almodóvar que hay, pero vale la pena verla. Todo el cast hace sus papeles bien. Son geniales. Como muchos películas de autor, tenemos que esperar hasta su próxima peli para ver donde cae en su catalogo extenso.

Los amantes pasajeros (2013)


We have all had flights from hell, but none of us have had a flight quite like the one seen in I’m So Excited (which should be translated as The Passenger Lovers, but no, marketing wanted to destroy this film even further), the 2013 farce from Spanish director Pedro Almodóvar.

I saw this film opening weekend in Madrid at the Cine Golem near Plaza de España.  A lot of critics hated it, but I enjoyed it for what it was, a throwback to early Almodóvar films that was criticizing the current Spanish regime.

The film takes place aboard an airplane. After an all too brief cameo from Penélope Cruz and Antonio Banderas as inept baggage handlers, the Península (Pe, short for Penélope) flight takes off for Mexico City with an eccentric hodgepodge of characters and employees. When they learn that they cannot land the plane safely due to technical problems, they wind up circling Toledo (not Ohio but Castilla La Mancha) nonstop. All the coach passengers have been drugged so they will sleep, and only the passengers in first class are aware of the problem.

The passengers include a psychic virgin who knows she’ll lose her virginity that day (Lola Dueñas), a dominatrix prostitute with information about the 600 most powerful men in Spain (Cecilia Roth), a Mexican bounty hunter (José María Yazpik), a young couple on their honeymoon (Miguel Ángel Silvestre and Laya Martí), a man involved with two women (Guillermo Toledo) and a banker about to face charges of corruption (José Luis Torrijo). Along with the three gayest flight attendants, a bisexual pilot with his bi-curious co-pilot, they are in for the flight of their lives. Thank God for that Agua de València to make the flight go smoother.

Secrets and passions are revealed before the flight comes to an end. Wacky hijinks ensue.

The film was met with some of the worst reviews of Almodóvar’s career. Many people who were accustomed to the films from the latter half of his career were shocked at the wacky, immature humour. This was his first full-out comedy since 1988’s Mujeres al borde de un ataque de nervios, and even his fans had forgotten about his start during the movida Madrileña.

While it’s not even one of his strongest comedies, it is quite entertaining, especially if you know about Spain’s current economic crisis (going around in circles with no solution is a great metaphor) and how many airports were opened to never be used. In Almodóvar’s comedy, one has to look beneath the surface to appreciate what he’s trying to say. The people in coach are the Spanish citizens, swallowing whatever the government is saying, while only the people in first-class (the rich elite) have the power to change things…but don’t. We’re all in this mess together.

It’s definitely not as bad as the critics said upon its release, but it is far from being one of his stronger films. Almodóvar said he wanted to make something light and to make people laugh, as in times of crisis we need to laugh more. Whether viewers are laughing with Almodóvar remains to be seen and depends on the viewer. I choose to give him the benefit of the doubt.

Rating: B+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz, Cecilia Roth, Lola Dueñas, Carmen Machi,  Blanca Suárez
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No, but muscle relaxants were given in something, and then that agua de Valencia…
Madrid: Sí.
Galicia: No.
Drugs: Sí.
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: Sí. They make the film too gay to function, actually.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: No, as the entire movie is on an airplane.

Surreal rape scene: It depends on how you define rape.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: I can’t recall one, surprisingly enough.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: I don’t think she would’ve bothered looking at any of the dresses in this film, unless it is for her classier Gaga at the Oscars, and even then, no.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: La crisis is not funny.
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: No.
His mother: No.
Reference to earlier film: The airline is shortened to “Pe”, which is Penélope’s nickname. Everyone passing out in coach is a throwback to Mujeres al borde.
Odd Advertisement: Sadly, no.

Todos hemos pasado una mala experiencia durante un vuelo, pero creo que ninguno de nosotros nunca hemos pasado un vuelo como el vuelo de Los amantes pasajeros, la película chiflada del director español Pedro Almodóvar. 

Fui a ver esta película el fin de semana de su estreno en Madrid en el Cine Golem cerca de Plaza de España. Muchos de los críticos detestan esta película, pero la disfruté por lo que era, un intento a hacer una película del estilo de los años 80 que criticaba la crisis económica española. 

La película tiene lugar en un avión. Después de un cameo de Penélope Cruz y Antonio Banderas como empleados de la compañía de aerolínea Península (Pe) ineptos, el vuelo de Pe despegue para Ciudad de México con una mezcolanza excéntrica de personajes y empleados. Cuando se enteran que no pueden aterrizar el avión dado de un problema mecánico, vuelen en un círculo sobre Toledo (no de Ohio pero de Castilla La Mancha) sin acabar. Todos los pasajeros de clase turista han sido drogados para que no se enteren de los problemas, y sólo los pasajeros de clase primera saben que está pasando.

Los pasajeros incluyen una virgen psíquica que sabe que está a punto de perder su virginidad (Lola Dueñas), una prostituta de S&M con información de los 600 hombres más poderosos de España (Cecilia Roth), un asesino mexicano (José María Yazpik), una pareja joven en su luna de miel (Miguel Ángel Silvestre y Laya Martí), un hombre enrollado con dos mujeres (Guillermo Toledo) y un banquero a punto de ser acusado de corrupción (José Luis Torrijo). También los azafatas con los hombres más gays de historia, y los pilotos son bisexual y bicurioso. Van a tener el vuelo más raro de sus vidas. Gracias a Dios que los azafatas pueden preparar una buena agua de Valencia.

Los secretos y pasiones van a ser revelados antes de terminar el vuelo. Travesuras raras suceden. 

La película recibió algunas de los peores criticas de su carrera. Muchos fans ya se han acostumbrado a las películas de la segunda parte de la carrera de Almodóvar y recibieron un shock con el humor chiflado e inmaduro. Era su primera comedia desde Mujeres al borde de un ataque de nervios en 1988, y incluso sus fans se han olvidado de su comienzo durante la movida madrileña. 

No es una de sus mejores comedias, pero es entretenida, especialmente cuando piensas en la crisis económica española que empezó en 2008. Todos andan en círculos sin una solución es gran metáfora. También es un comentario de los aeropuertos españoles que se construyen sin usar. En la comedia de Almodóvar, hay que buscar para el significado escondido para apreciar lo que quiere decir. La gente que vuelan en clase turista son los españoles normales, quien tienen que tragar lo que dicen y hacen el gobierno español, mientras es sola la gente de clase primera que tiene el poder para cambiar las cosas, pero no lo hacen. Todos estamos juntos en este lío. 

No es tan mala como los críticos dijieron en 2013, pero tampoco es una de sus mejores películas. Almodóvar dijo que quería hacer algo más ligera y para hacer la gente reírse, porque en tiempos de crisis todos necesitamos reírnos más. No sé si los espectadores están riéndose con Almodóvar. Yo voy a elegir reírme con él. 

Rating: B+

La piel que habito (2011)


Nothing is what it seems in The Skin I Live In, the 2011 psychological thriller from Spanish director Pedro Almodóvar. The film reunites Almodóvar with actor Antonio Banderas after a 21-year absence. It’s one of the most complicated films from the director, and writing about it without giving spoilers away will be even more difficult.

I saw the film during its opening weekend in Madrid in 2011 at one of the old cinemas near the Glorieta de Bilbao. I appreciated it then, and upon viewing it again, I still appreciate it.

Banderas is Robert Ledgard, a leading expert in cosmetic surgery and a respected doctor in the community. No one knows that at home, he keeps his experiment, Vera Cruz (Elena Anaya) locked away in a room in his house. She is constantly being watched by either Robert or his assistant, Marilia (Marisa Paredes).

When Zeca, a man dressed as a tiger, visits Marilia, his mother, he sees the many screens where Vera is being watched. He ties Marilia up and brutally rapes Vera. Robert arrives on the scene and kills Zeca. We are treated to a flashback of how Vera came to be Robert’s experiment and meet Vincente (Jan Cornet), the man who raped Robert’s daughter Norma (Blanca Suárez), whose connection to Vera is revealed throughout the second half of the film as we find out the lengths one man will go to for revenge.

The Skin I Live In is one of Almodóvar’s most mature works while continuing with the elements that usually find in his films. It is based on Tarantula, a novel by Thierry Jonquet, and Almodóvar spent 10 years working on the script and idea. He originally visualized Penélope Cruz working with Banderas when he began working on the script, but Elena Anaya did a superb job in the role (she won the Goya, the Spanish Oscar, for her portrayal).

Combining his flair for melodrama with psychological horror, Almodóvar makes a chilling film that sticks with viewers long after seeing it.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Elena Anaya, Marisa Paredes, Blanca Suárez
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: Sí.
Drugs: Sí. Opium anyone?
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: I plead the fifth.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. They might have a chance with the famous paintings in the background.

Surreal rape scene: Sí. Two of them.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Not so much.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Revenge and doctors with too much money on their hands.
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: Sí.
His mother: No.
Reference to earlier film: The tiger goes back to Entre tinieblas, the hose thing goes back to La ley del deseo, the plot is somewhat  ¡Átame!, and the structure is like La mala educación.
Odd Advertisement: No.

Nada es lo que parece en La piel que habito, el thriller psicologico de director español Pedro Almodóvar. La película sirve como una reunión entre el director y actor Antonio Banderas 21 años después de su última colobración, ¡Átame!. Es una de sus películas más complicadas, y es muy complicado escribir esta entrada sin daros spoilers. 

Fui a ver la película el fin de semana de su estreno  en Madrid en 2011 en un cine antiguo cerca de Glorieta de Bilbao. La aprecié mucho cuando la vi, y cuando volví a verla, todavía la aprecié mucho. 

Banderas tiene el papel de Robert Ledgard, un experto en círguia cosmética y un médico con mucho respeto en la comunidad. Nadie sabe que en su casa, tiene secuestrado su experimento, Vera Cruz (Elena Anaya), cerrada en una habitación en la casa. Siempre está vigilada por cámaras de seguridad. Robert o su asistante, Marilia (Marisa Paredes) siempre está para atenderle. 

Cuando Zeca, un hombre vestido como tigre, visita a Marilia, su madre, ve las pantallas donde se vigilan a Vera. Ata a Marilia en una silla y viola a Vera brutalmente. Robert llega a tiempo para matarle a Zeca para proteger a Vera. Después, hay un flashback que explica como Robert ha llegado a conocer Vera y conocemos a Vincente (Jan Cornet), el hombre que violó a Norma (Blanca Suárez), la hija de Robert. Los espectadores aprenden la conección entre Vera y Vicente durante la segunda parte de la película. ¿Qué podrá hacer un hombre para conseguir su veganza?

La piel que habito es una de las películas más maduras de Almodóvar aunque sigue con los temas de siempre de Almodóvar. Se adaptó la película de Tarantula, una novela de Thierry Jonquet, y Almodóvar trabajó durante 10 años en el guion y la idea de la película. Su plan original fue tener Penélope Cruz en el papel de Vera, pero Elena Anaya fue genial y ganó la Goya por su interpretación. 

Mezclando su don por melodrama con horror psciologico, Almodóvar hace una película escalofriante que queda en la mente de los espectadores durante mucho tiempo después de verla. 

Rating: A-

Los abrazos rotos (2009).


How to describe Broken Embraces, the 2009 film from Spanish director Pedro Almodóvar?

It’s a lot of things. It’s a neo-noir melodrama that is all over the place both thematically and in time. It has homages to Almodóvar’s career. It throws a lot into the blender, and what comes out is slightly drugged gazpacho, enough to put you to sleep without doing the job.

I remember seeing this one in the cinema in Madrid during Semana Santa 2009 and enjoying it. My rewatch nearly seven(!) years later was not so rewarding, unfortunately.

Harry Caine (real name Mateo Blanco, played by Lluis Homar) is a retired film director who is now blind. He writes with Diego (Tamar Novas) and is still represented by Judit (Blanca Portillo). After Diego overdoses one night at his job as a d.j., and they start work on a vampire flick called “Dona Sangre” (Donate Blood) that sounds more interesting than this film, Harry Caine begins to tell Diego the story of how he lost his sight 14 years before.

He fell in love with Lena, (Penélope Cruz), an actress involved with Ernesto Martel  (José Luis Gómez), a powerful and dangerous businessman. Then using the name Mateo Blanco, Harry directs a movie starring Lena and the two begin a torrid affair as Lena continues seeing Ernesto. When Ernesto finds out, he’s not too happy, pushing her down the stairs. Mateo/Harry and Lena escape to Lanzarote where they’re set to begin a new life. However, a car accident kills Lena and causes Harry to go blind. The truth of the accident comes out slowly.

The film is slow, and it’s told through flashbacks between 1994 and the current time of the film (2008). Almodóvar also uses the story-within-the-story technique found in La mala educación, but not as well. I think the movie Lena was starring in directed by Mateo/Harry would’ve been far more interesting than this film.

It’s not a bad film, but after his prior four films and his oeuvre in general, I went into this one expecting more. My memory failed me, and it’s a case of expecting too much from the film. Cruz and Homar put in fine performances, and the brilliance of Almodóvar is still there. However, the film, at 2 hours and 2 minutes, is Almodóvar’s longest film, and it dragged at parts.

Almodóvar seems to have abandoned women’s melodrama for neo-noir while still directing his women actresses to new heights. In Broken Embraces, he does the same with his male actors too. A tighter script could’ve helped the movie, along with some work in the editing room.

Overall, though, not as bad as poisoned gazpacho, which is seen in the film within the film, but it’s still not that cold gazpacho on a hot day in July in Sevilla that Almodóvar is used to serving us.

Rating: B

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz,  Blanca Portillo, Lola Dueñas, Carmen Machi, Rossy de Palma, Chus Lampreave
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: Sí
Madrid: Sí
Galicia: No. Lanzarote instead.
Drugs: Sí.
Musical Sequence: No. It needed one.
Men Too Gay To Function: Sí.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí.

Surreal rape scene: No.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Penélope Cruz (Lena) had to have rifled through Lady Gaga’s DONATE TO CHARITY pile for some of her scenes.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The film industry I suppose.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: Sí.
His mother: No.
Reference to earlier film: It’s a hodgepodge of Easter egg homages to his earlier films, the most obvious being the film within the film being based on Mujeres al borde de ataque de nervios. The car is from Volver. It’s said there is a connection to every single one of films, but even I, the Almodóvar expert, can’t find them all!
Odd Advertisement: The film within the film, Chicas y maletas

¿Cómo se puede describir Los abrazos rotos, la película de 2009 dirigida por director español Pedro Almodóvar? 

Es muchas cosas. Es un melodrama neo-noir que intenta hacer muchas cosas con el argumento y con el tiempo. Tiene homenajes a la carrera de Almodóvar. Echa muchas cosas a la batidora, y lo que nos sirve es gazpacho con un poco de drogas, bastante para hacerte dormir sin matarte. 

Recuerdo cuando fui a un cine en Madrid durante Semana Santa de 2009 para verla y la disfruté. Cuando volví a ver casí siete (¡!) años después, no la disfruté tanto desafortunadamente. 

Harry Caine, el seudónimo de director Mateo Blanco, interpretado por Lluis Homar, es un director del cine jubilado quien ahora es ciego. Escribe guiones con Diego (Tamar Novas) y Judit (Blanca Portillo) sigue representándole como agente. Después de un sobredosis de Diego una noche mientras trabajando en una discoteca como DJ, y después de empezar un guion sobre vampiros que se llama “Dona Sangre que me parece mucho más interesante que este film, Harry Caine empieza a contarle a Diego la historia de como ha llegado a ser ciego 14 años antes. 

Se enamora de Lena (Penélope Cruz), una actriz enrollada con Ernesto Martel (José Luis Gómez), un empresario poderoso y peligroso. Usando su nombre Mateo Blanco, Harry dirige una película con Lena como protoganista, y se enrolla con ella, aunque Lena sigue acostándose con Ernesto. Cuando se entera Ernesto, no está contento y le empuja a Lena por las escaleras. Mateo/Harry y Lena escapan a Lanzarote donde van a empezar una vida nueva. Pero un accidente de coche mata a Lena y causa a Harry perder su vista. La verdad sobre lo que pasó se revela durante los años. 

La película es lenta, y la historia se cuenta con flashbacks entre 1994 y 2008, cuando la película tiene lugar. Almodóvar también utiliza la téncia de una historia dentro de la historia que vemos en La mala educación, pero no tan bien aquí como en La mala educación.  Me parece más interesante la película con Lena dirigida por Mateo/Harry que Los abrazos rotos.

De hecho, no es una película mala, pero después de sus cuatro películas anteriores y su cataloga de películas, quería y expectaba más de él. La memoria me ha fallado, y era un casa de querer más que la película es. Cruz y Homar hacen sus papeles bien, y todavía tenemos el genio que es Almodóvar. Sin embargo, la película, con sus 2 horas y 2 minutos, es la película más larga de Almodóvar y se siente cada minuto.

Parece que Almodóvar ha abandonado hacer melodramas de mujeres por un estilo neo-noir (nuevo cine negro) mientras sigue mostrándonos las fuerzas de sus actrices. Aquí hace lo mismo por sus actores masculinos también. Un mejor guion podría ayudar la película, y un mejor editor también le ayudaría.

En fin, no es tan malo como gazpacho envenando (que vemos otra vez en la película dentro de la película), pero no es un gazpacho frío de un día caloroso de julio en Sevilla que Almodóvar suele servirnos.

Rating: B

Volver (2006).


She’s back!

In Volver, the 2006 film from Spanish director Pedro Almodóvar, the Spanish National Treasure Carmen Maura returns, giving the title a double meaning (“volver” means “to return”). He also directed Penélope Cruz, that girl from Alcobendas, to an Oscar nomination, making her the first Spanish actress to receive a nomination for Lead Actress. (She later would win Supporting Actress for Vicky Cristina Barcelona).

I drove to Cincinnati to see this film in December 2006 so I could see it in the cinema. While I enjoyed it, at the time, I felt it was overrated and not as good as his previous three films, Todo sobre mi madre, Hable con ella and my fave, La mala educación. However, I was enthralled by Penélope and Carmen’s performances and enjoyed the film, despite the hype. Upon rewatching the film, I discovered it was a lot better than my memory had been telling me.

Penélope is Raimunda, a poor woman trapped in a bad relationship and is the mother of a 14-year-old daughter, Paula. Her sister, Sole (Lola Dueñas), Raimunda and Paula often travel to their village in Castilla La Mancha, a place with terrible winds and full of superstitious people, to visit their Tía (Aunt) Paula (Chus Lampreave) and neighbour Agustina (Blanca Portillo) and take care of the tombstones of their deceased parents. Tía Paula isn’t doing well, and the sisters both wonder how she survives on her own in a big house.

A few days later, Raimunda’s world is turned upside down when her daughter Paula tells her that she murdered her stepfather Paco after he tried raping her. While dealing with this mess, the owner of the restaurant next door asks her to take care of the restaurant (Raimunda says the blood is from “women problems”) while he goes to Barcelona, and Sole later calls to say that Tía Paula has died. Raimunda decides to hide the body in the restaurant’s freezer. While Sole is dealing with the funeral, Raimunda reopens the restaurant to a film crew working down the street and has quite a successful day.

After the funeral, Sole unwittingly brings back a stowaway: her not so dead mother. Irene (Carmen Maura) faked her death and had been taking care of Paula all along. She asks Sole to keep her non-death from Raimunda and begins to work as “La Rusa ” (The Russian) in Sole’s at-home beauty parlor. As Raimunda deals with the restaurant and what to do with the body, the secrets begin to pile up between the sisters until the ultimate secret is revealed: the circumstances around Irene’s supposed death.

The film uses a lot of Italian neo-realism (and of course, the bright, vibrant colours that mark the world of Almodóvar). It was an instant success among critics and fans, and for many, the last great film of Almodóvar’s career to date. (I disagree). The film is certainly one of his better ones, but it also reads like a remake of ¿Qué he hecho yo para merece eso! in many ways (working class southern Madrid, a jerk husband who winds up dead in self-defense). What the movie does do well is show the fortitude of women trapped in exceptional circumstances. There is nary a romance in sight.

While I do admit this film is the end of Almodóvar’s golden period, he will go on to direct three (soon four) more movies to various success and failure. He said this was the closure of his woman series, but his new film (now opening April 8th in Spain) appears to go back to this genre.

For a fan of Almodóvar, Italian neo-realism, Penélope Cruz, or great cinema in general, Volver is a film you will want to return to again and again. Sorry for the pun.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar: Penélope Cruz, Carmen Maura, Chus Lampreave, Lola Dueñas, Blanca Portillo
Antonio Banderas: No
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí
Musical Sequence: Raimunda sings “Volver” (but not Penélope, eh?) at the party.
Men Too Gay To Function: No
Transvestites: No
Surreal rape scene: The attempted rape of Paula is offscreen, and so is the spoiler alert.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. Can we interest you in a fridge?

Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí, claro.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The life, rumours and superstitions of small-town Castilla La Mancha compared with life in the big city of Madrid, and the truth about “España negra”.
Catholic Church As Bad Guy: Nope.
Taxi: No, but a nice AmigoAutos rental van does the trick.
His mother: No.
Reference to earlier film: The car is the same car or similar to La mala educación and ¡Átame!. The story for the plot appeared in La flor de mi secreto. It also shares a lot of elements with ¿Qué he hecho yo para merece eso!
Odd Advertisement: No.

¡Ha vuelto!

En Volver, una película de 2006 del director español Pedro Almodóvar, el Gran Tesoro Español Carmen Maura vuelve, que da un doble sentido al nombre Volver. Penélope Cruz, esa chica de Alcobendas, también volvió a trabajar con Almodóvar, y después recibió una nominación de Oscar. Era la primera actriz española para recibir una nominación de Mejor Actriz. Después, ganó el Oscar de Actriz Secundaria para su papel en Vicky Cristina Barcelona

Fui a Cincinatti en el diciembre de 2006 para ver la película en el cine. Aunque la disfruté, pensaba que era un poco sobrevalorada y no era tan buena como sus tres películas anteriores, Todo sobre mi madre, Hable con ella, y mi preferida, La mala educación. Sin embargo, me encantó los papeles de Penélope y Carmen y me gustó la peli, a pesar de toda la publicidad. Cuando volví a ver la peli, descrubrí que la memoria me ha fallado y era mucho mejor que la recordaba. 

Penélope interpreta Raimunda, una mujer pobre atrapada en una mala relación. Tiene una hija que tiene 14 años, Paula. Su hermana, Sole (Lola Dueñas), Raimunda y Paula van a su pueblo de Castilla La Mancha a menudo para visitar su tía Paula (Chus Lampreave) y vecina Agustina (Blanca Portillo) y cuidar las tombas de sus padres, quien se ha muerto en un incendio. Mucho viento pasa por el pueblo, y la gente es muy superstisiosa. La tía Paula no está muy bien de salud, y las hermanas no saben como puede sobrevivir sola en la casa enorme. 

Unos días después, el mundo de Raimunda se hace más revuelto. Llega a casa para enterarse que Paula se ha matato su pedrasto, Paco, después de Paco intentó violarle. Mientras estaba intentar manejar la situación, el dueño del restaurante a lado de casa le pide cuidar el restuarante mientras está en Barcelona (cuando le pregunta a Raimunda de la sangre, dice que es “cosas de mujeres”). Después, Sole le llama a Paula para informarle que su tía Paula se ha muerto. Raimunda decide esconder el cuerpo de Paco en el congelador del restaurante. Mientras Sole va al funeral de la tía, Raimunda reabre el restaurante a un equipo rodando una película en el barrio y tiene exitó con el restaurante. 

Después del funeral, sin saber, Sole lleva una polizona a Madrid: su hermana que no está muerta. Irene (Carmen Maura) fingió su muerte y lleva años cuidándose a la tía Paula en secreto. Irene pide a Sole para guardar su secreto y empieza a trabajar en la peluquería de casa de Sole como “La Rusa”. Mientras Raimunda maneja el restaurante y piensa en lo que tiene que hacer con el cuerpo de Paco, los secretos entre la famila aumentan hasta el final cuando el secreto más grande se revela: las circumstancias de la supuesta muerte de Irene. 

Hay muchas técnicas de neo-realismo italiano (y también los colores brillantes y vibrantes que siempre están en el mundo de Almodóvar). Era un exíto con los criticos y los aficionados del director, y para muchos, la última gran película de Almodóvar hasta ahora. (No estoy de acuerdo). La película sí, es una de sus mejores, pero también es como si hiciera de nuevo ¿Qué he hecho yo para merecer eso? porque trata de la clase trabajador del sur de Madrid, un marido que es cabron que es matado en un acto de auto-defensa. Lo que hace bueno la película es mostrar la fuerza de mujeres atrapadas en situaciones duras. No hay ninguna romance en la película. 

Aunque estoy de acuerdo que Volver marca el final de la etapa de oro del director manchego, ha dirigido tres (pronto cuatro) películas después que han tenido exitó y fracaso. El director ha dicho que era el final de una serie de melodramas de mujeres, pero su película nueva (ahora estreno de 8 de abril en España) parece ser otro melodrama de mujeres.

Para un fan de Almodóvar, neo-realismo italiano, Penélope Cruz, o buen cinema en general, Volver es una película que querrás volver a ver muchas veces. Perdona el chiste malo. 

La mala educación (2005)


Bad Education, the 2004 film from Spanish director Pedro Almodóvar, ranks among my top 5 favourite films ever. I remember going to the Kentucky Theatre in Lexington Ky., to see this film, which had a NC-17 rating in the States despite no actual nudity in the film. It was the first Almodóvar film I saw in a cinema, and the second I saw overall. This film converted me into an aficionado of the director. I have seen every one of his films since at the cinema.

While many of Almodóvar’s fans say it’s one of his lesser films, for me, it’s his best film. Granted, I am a fan of film noir, and the last twenty minutes read like a checklist of film noir moments. It’s his most complex film to date, using flashbacks, flashforwards, and a story within a story that is the real story, or not, to tell this harrowing tale of the Catholic Church child abuse during the Franco era.

Fele Martínez is Enrique Goded, a young Spanish film director in 1980 whose office could pass for Almodóvar’s office, complete with vibrant colours, fake movie posters (La abuela fantasma was the original name for Volver, and that poster looks like Los amantes pasajeros. El Azar is very similar to El Deseo, Almodóvar’s production company). Enrique is surprised to receive an unwelcome visit from an old school chum, Ignacio (Gael García Bernal), who now goes by the name Ángel. Ángel leaves Enrique with a short story he has written based on the events surrounding their experience at a Catholic primary school, including the sexual abuse from the priest.

Enrique is intrigued by the story, which unfolds on screen, and decides to make a film with Ángel as the star. Enrique investigates Ángel to find out the truth what happened to Ignacio. The movie jumps around in time, from fiction within the fiction, using a ton of film noir motifs, and it’s easy to get confused what’s real and what’s not without paying close attention. As usual, I won’t spoil the ending, but Gael García Bernal, one of my favourite actors, pulls off the complex role effortlessly.

Almodóvar pulls off an incredible story that is incredibly personal. He worked on the script for over ten years. Despite not having any of his usual strong female actresses, the film is classic Almodóvar. Ángel is the perfect femme fatale.

Despite being his best, in my humble opinion, I do recommend being familiar with the director’s work and with the film noir genre before tackling this film, or else viewers could be easily lost and give up on this challenging film. It involves sexual abuse of children (not explicit) and gay sex (somewhat explicit), drugs, transsexuals and the usual collection of Almodóvar’s misfits. That said, it’s his strongest work and, for me, one of the best films ever made.

Rating: A

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar: The only Almodóvar not to feature any of his amazing actresses.
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: Sí
Drugs: Sí
Musical Sequence: Quízas, Quizás, Quizás…gracias, Zahara (Gael García Bernal), Ignacio as a child sings “Moon River” in Spanish, Child Ignacio sings to the priests at a dinner. Ángel watches a drag queen sing.
Men Too Gay To Function: Every single character.
Transvestites: Yes. Javier Cámera is a poor man’s Agrado (even says “auténtico”), Gael makes a splendid Zahara, and then Ignacio.
Surreal rape scene: The abuse takes place off screen, thankfully.
Furniture Ikea Could Never Market: Enrique’s office could be Almodóvar’s.

Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí. When Zahara sleeps with Enrique in the story.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The power of the Catholic church during the years of Franco, gays as femme fatales, attacking the Catholic church in general.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí.

Catholic Church As Bad Guy: SÍ QUE SÍ.
Taxi: Sí.
His mother: No.
Reference to earlier film: Oddly enough, there is a poster that appears to be from Almodóvar’s 2013 film Los amantes pasajeros. Enrique’s office is pretty much an homage to Almodóvar’s career.
Odd Advertisement: No. 

La mala educación, una película de 2004 de director español Pedro Almodóvar, es una de mis películas preferidas. Recuerdo que fui al Kentucky Theatre, un cine en Lexington, Kentucky, para ver la película, que tenía una clasificación de NC-17 (solo mayores de 17 permitidos) en los EEUU a pesar de no tener ningún desnudo en la película. Era la primera película de Almodóvar que vi en el cine, y la segunda película del director que vi. Me convertí a un fan del director. Desde entonces, he visto todas sus películas en el cine.

Aunque muchos de los fans de Almodóvar dicen que es una de sus peores películas, para mi, es su mejor film. Vale, soy aficionado de cine negro (film noir), y los últimos 20 minutos de la película son como una lista de los elementos de film noir. Es su película más compleja hasta ahora, y usa mucho flashback, flash-forward y una historia dentro de la historia que es la historia real, o no, para contar esa historia horrosa de la Iglesia Católica y su acoso sexual de niños durante la epóca de Franco. 

Enrique Goded (Fele Martínez) es un joven director español de cine en 1980, y su despacho puede ser el despacho de Almodóvar, completo con colores vibrantes, carteles de cine falsos (La abuela fantasma era el nombre original de Volver, y hay un cartel que es parecido al cartel de Los amantes pasajeros. El Azar es muy parecido a El Deseo, la compañía de producción de Almodóvar). Enrique no está muy contento recibir una visita inesperada de un antiguo compañero de colegio, Ignacio (Gael García Bernal). Ignacio ahora usa el nombre “Ángel”. Ángel deja con Enrique un relato que ha escrito Ángel sobre los eventos de su juventud en el colegio de primaria católico sobre el acoso sexual del cura. 

Le da intriga la historia a Enrique, que desarolla en la pantalla, y decide grabar una película con Ángel como protagonista. Enrique investiga a Ángel para averiguar la verdad a lo que pasó a Ignacio. La película juega con el tiempo, de la ficción dentro de la ficción, usando los elementos de cine negro, y es fácil confundirse con lo es la verdad y lo que no es la verdad si no prestas mucha antención. Como siempre, no voy a dar spoilers del final, pero Gael García Bernal, uno de mis actores preferidos, hace el papel sin esfuerzo y lo hace genial. 

Almodóvar nos cuenta una historia increíble que también es muy personal para él. Trabajaba en el guion durante unos 10 años. A pesar de no tener sus actrices fuertes de siempre, la película es Almodóvar clásico y Ángel es el femme fatal perfecto.

Aunque en mi opinion es su mejor película, os recomiendo que es mejor saber algo del director y de los elementos de cine negro antes de ver esta película, o será muy fácil perderse durante la película. Trata de abuso sexual de niños (no explicito) y sexo homosexual (explicito), drogas, transexuales, y la colección normal de personajes de Almodóvar. Para mi, es su obra más fuerte y también una de las mejores películas de historia.

Rating: A

Hable con ella (2002)


Talk to Her, the 2002 film from Spanish director Pedro Almodóvar, took the director to new heights: the Oscar for Best Original Screenplay after Spain submitted Los lunes al sol over this brilliant film for consideration in the Best Foreign Film category. He also was nominated for Best Director.

I remember renting this one from Blockbuster the summer before I went to Spain and stopping it a half hour or so into the journey the film takes its viewers due to boredom. When I gave it another chance after being exposed to some of Almodóvar’s other films, I fell in love with this beautiful masterpiece. It’s not an easy film to watch, as the drama unfolds slowly until an unforgettable conclusion, and the film talks an unexpected, dark turn (which I won’t spoil here).

Two men, strangers, watching the play Café Müller are unaware that their lives are about to cross. Benigno (Javier Cámera) notices that Marco (Darío Grandinetti) is moved to tears by the performance. Marco is a journalist who decides to do a story on woman bullfighter Lidia (Rosario Flores), who he ends up becoming involved with. She comments she has news for him the day of an important fight where she is gored by a bull. Lidia winds up in a coma. At the hospital, he meets Benigno, who remembers him perfectly from that theatre performance.

Benigno is a nurse, also caring for a woman in a coma. Alicia is a dancer who Benigno once admired from his flat overlooking a dance studio across the street and who he became obsessed with. One day, he follows her after she drops her wallet and finds out her father is a psychiatrist. He makes an appointment and arranges to see Alicia in a shower. He doesn’t see her for a week and finds out that she had been in an accident and is a coma. He tells her father he is gay and is hired as an exclusive nurse to Alicia. Four years later, he is still caring for Alicia in the coma.

The two men strike up an odd friendship. Benigno suggests that Marco “talk to her”, Lidia, while she’s in the coma, which gives the film its name. However, all is not what it’s seem, and it’s soon discovered that despite being in a coma, Alicia is pregnant. What’s going on?

Talk to Her is the cumulation of twenty years of hard work making films for Almodóvar. The cinematography is top-notch and the visuals are stunning, and the director takes advantage of flashback storytelling to build suspense. The music also creates the ambiance of the film, and he was rightly rewarded with an Oscar for this amazing film. Even his usual actresses are left in the background. The zaniness is gone, the explicit sexcapades are gone, and what’s left is a beautiful narrative about friendship and obsession in a way that only Almodóvar could direct.

Rating: A

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Lola Dueñas, Carmen Machi, Loles León, Elena Anyaya, Chus Lampreave, Cameo from Cecilia Roth and Marisa Paredes
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No.
Drugs: No.
Musical Sequence: Theatrical scenes, a guy singing at a party.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: No.
Surreal rape scene: The rape happened off screen.
Furniture Ikea Could Never Market: Of course. Noski. Claro.

Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Yes. Rearview mirror in the car even. And one with one-way mirrors superimposing an image of the two friends over each other.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Women bullfighters.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: No.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: Sí.
His mother: No.
Reference to earlier film: A clock has the face of the Mujeres al borde poster.  Manuela and Huma Roja from Todo sobre mi madre have a cameo.
Odd Advertisement: No, but an extremely odd entire silent black and white film within the film starring Paz Vega. 

Hable con ella, la película de 2002 de director español Pedro Almodóvar, llevó el director a alturas nuevas: el Oscar por Mejor Guion Original después de España elegió Los lunes al sol para representar el país en la categoría Mejor Película Extranjera en los Oscars. También recibió una nominación por Mejor Director. 

Me acuerdo aquiler el DVD del video club Blockbster el verano antes de venir a España por la primera vez y que lo devolví después de una media hora porque me aburrí. Cuando la di otra oportunidad después de ver otras películas de Almodóvar, me encantó la película y la reconocí como la obra maestra preciosa que es. No es una película fácil digerir, porque el argumento desarolla lentamente hasta su final memorable (no os doy ningún spoiler)

Dos hombres, desconocidos, están viendo una obra de teatro (Café Müller) y no saben que sus vidas van a cruzar y cambiar sus vidas para siempre. Benigno (Javier Cámera) nota que Marco (Darío Grandinetti) está llorando por la obra de teatro. Marco es un periodista que decide escribir un artícula sobre una torera feminina, Lidia (Rosario Flores), con quien se enrolla. Le comenta que tiene noticias por él el día de una corrida de toros importante, y después, el toro le cornea. Después, Lidia está en una coma. En el hospital, conoce a Benigno, y Benigno le recuerda de este día del teatro. 

Benigno es enfermero y le cuida a una mujer que también está en una coma. Alicia era bailarina. Benigno siempre le miraba fijamente de distancia desde su piso enfrente de una escuela de baile y se obsesionó de ella. Un día, le persigue después de a Alicia se le cae la cartera y descubre que su padre es un psiquiatro. Pide una cita con él y arrelga ver a Alicia en la ducha. Después, no la ve durante una semana y se entera que hubo un accidente y ella está en una coma. Le cuenta a su padre que es gay y el padre le contrata como enfermero exclusivo para Alicia. Cuatro años después, sigue cuidandole a Alicia quien todavía está en la coma.

Los dos hombres empiezan una amistad rara. Benigno le surgiere a Marco que “hable con ella”, Lidia, mientras está en la coma, que le da nombre a la película. Sin embargo, no es lo que parece, y pronto el hospital descubre que a pesar de estar en una coma, Alicia está embarazada. ¿Qué está pasando? 

Habla con ella es la acumulación de veinte años de trabajo duro de Almodóvar. La cinematografía es de primera categoría y los visuales son impresionantes. El director usa mucho la téncia de flashback para crear suspenso. La música también crea el ambiente del film, y era premiado con el Oscar por este película genial. No es una chiflada. No están los aventuras sexuales explicitos.  Incluso sus Chicas Almodovares solo tienen papeles pequeños. Lo que hay es una narrativa hermosa sobre amistad y obsesión en una manera que solo Almodóvar puede hacer.

Todo sobre mi madre. 1999.


A movie about transformation in various forms transformed Spanish director Pedro Almodóvar’s career forever and introduced Penélope Cruz to a worldwide audience. It transformed him into an Oscar winner.

1999’s All About My Mother might seem simple on page. A bereaved mother returns to Barcelona after the death of her son to find his father (a transsexual) and find herself and a place in the world after her son’s untimely death. The movie is deeper than it appears and leaves a lasting memory in the viewer’s mind.

For fans of All About Eve and A Streetcar Named Desire, the film will leave even more of an image, as it relies heavily on these two classic films to tell the tale.

Manuela (Cecilia Roth) works informing doctors how to deliver bad news to their patients in a way that allows for them to get organ transplants. She has a son, Esteban, who just turned 17. To celebrate his birthday, after watching All About Eve at home the night before, they go to a performance of A Streetcar Named Desire in Madrid. After the show, Esteban (Eloy Azorín) waits outside in the pouring rain for an autograph from his favourite actress, the star of the show, Huma Roja (Marisa Paredes). While running after her car, he is struck by a taxi and killed.

Manuela follows his transplanted heart to A Coruña before deciding to return to Barcelona where she once lived to tell Esteban’s dad, who is now HIV + and lives as a woman, Lola. While looking in the seedy outskirts of Barcelona, she meets up with her friend Agrado (Antonia San Juan), another transgendered person who Manuela was friends with before leaving Barcelona. As the two look for jobs, they meet a pregnant nun, Rosa (Penélope Cruz) wanting to save the world. Rosa’s baby’s father happens to be Lola. Got that so far?

Manuela ends up becoming Huma Roja’s personal assistant and the four women (Manuela, Agrado, Rosa and Huma) embark on a friendship. When tragedy strikes again, Manuela finally meets up with Lola and deals with the past, present and future.

All About My Mother is a movie about transplants (literal and figurative) and transformations. Almodóvar makes a stunning transplant from Madrid to Barcelona in one of his most memorable scenes (I’m leaving the YouTube link at the end of the entry after the Almodóvar checklist and Spanish translation), showing off the beautiful city and he can make a film outside of Madrid. He immediately ditches the touristic Barcelona (Sagrada Familia, the statue of Christopher Columbus) for the seedy Barcelona most tourists will never see, the fields of the junkies and prostitutes.

It’s also about being authentic. Agrado gives a passionate speech about being authentic, and authenticity is another recurrent theme in the film.

The film is dedicated to women, actresses and mothers. It is perhaps his strongest woman film and definitely his best melodrama. The theme of friendship and women overcoming the worst obstacles present in the majority of his films is strongest here.

The film won the Oscar for Best Foreign Film.

Rating: A

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Cecilia Roth, Marisa Paredes, Penélope Cruz
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: Sí. I’m not sure WHY Galicia starts appearing in all his films, but this film starts the Galicia fixation when the transplanted heart goes to A Coruña.
Drugs: Sí.
Musical Sequence: No, but a ton of theatre scenes.
Men Too Gay To Function: No, but some lesbians (Huma Roja and her bisexual girlfriend Nina). And I think Esteban was probably gay.
Transvestites: Yes, and transsexuals and transgendered…this movie is very trans.
Furniture Ikea Could Never Market: Oh yeah baby. Gotta love Cecilia’s Barcelona flat.

Surreal rape scene: Attempted rape of Agrado.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Reflection of la Sagrada Familia in the taxi window. Later, with Huma Roja in the dressing room. Most of the dressing scene rooms have reflecting scenes.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sí. Seriously, no wonder Rosa’s mother thought Manuela was a prostitute.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: The trans community shines in this film from 1999. Also, Spanish IS spoken in Barcelona! Almodóvar can make films outside Madrid!
Catholic Church As Bad Guy: Nope. Nun Rosa is shown as a saint.
Taxi: Sí.
His mother: No, but it can be seen as a dedication to his mother.
Reference to earlier film: Manuela (different actress) appeared in La flor de mi secreto.
Odd Advertisement: Dancing babies.

Una película sobre transformación en sus varias formas se transformó la carrera del director español Pedro Almodóvar para siempre y se presentó al mundo Penélope Cruz. La película se lo transformó a un ganador de Oscar. 

A primera vista, Todo sobre mi madre (1999)  puede parecer simple. Una madre desconsolada vuelve a Barcelona después de la muerte de su hijo para buscar el padre (una transexual) y encontrarse a sí misma y su lugar en el mundo. La peli es más profunda que parece y deja una imagén en la mente del espectador.  

Para aficionados de Eva Desnuda y Un tranvía llamado Deseo, la película se les dará una imagen más profunda, como se usa estas películas para contar la historia. 

Manuela (Cecila Roth) trabaja con los médicos para que puedan informar a sus pacientes sobre los transplantes de órganos. Tiene un hijo, Esteban (Eloy Azorín), que acaba de cumplir 17 años. Para celebrar su cumpleaños, después de ver Eva desnuda en casa la noche anterior, van a ver  Un tranvía llamado Deseo en Madrid. Después de la obra de teatro, Esteban espera fuera el teatro en la diluvia para conseguir un autográfo de su actriz favorita, la estrella de la obra de teatro, Huma Roja (Marisa Paredes). Cuando persigue su coche, un coche le atropella y se muere. 

Manuela persigue el corazón de Esteban que va a ser transplantado a A Coruña antes de decedir volver a Barcelona para informarle al padre de Esteban, quien ahora es serapositivo y vive como mujer, Lola. Cuando está buscándole en las afueras sórdidas de Barcelona, se cruza con su amiga Agrado (Antonia San Juan), otra persona transgénero quien era la amiga de Manuela antes de Manuela se marchó de Barcelona. Durante sus busquedas por trabajo, conocen una monja embarazada, Rosa (Penélope Cruz), quien quiere salvar el mundo. El padre del bebe es Lola. ¿Entendido?

Manuela acaba como el asistente personal de Huma Roja, y las cuatro mujeres (Manuela, Agrado, Rosa y Huma) empiezan una amistad. Cuando pasa otra tragedia, Manuela por fin encuentra a Lola y resuelva sus problemas con el pasado, presente y futuro. 

Todo sobre mi madre es una película sobre transplantes (literales y figurativos) y transformaciones. Almodóvar se transplanta desde Madrid a Barcelona en uno de sus escenas más memorables (hay un link de la escena de YouTube a final de esta critica) que muestra la ciudad preciosa y que puede hacer un film fuera de Madrid. Inmediatamente se deja atrás la Barcelona turistica (Sagrada Famila, la estatua de Cristobál Colón) para los campos sórdidos fuera de Barcelona que la mayoria de los turistas nunca van a ver, la Barcelona de los yonkis y prostitutas. 

También se trata de ser auténtico. Agrado da un discurso apasionado de ser auténtica, y la autenticidad es otro tema recurrente en la película. 

La película es dedicada a mujeres, actrices y madres. Quizá sea su mejor película de mujeres y es, sin duda, su mejor melodrama. Los temas de amistad entre mujeres y las mujeres superando todos los obstáculos que vemos en la mayoria de sus películas nunca es más fuerte que en este film.

Todo sobre mi madre ganó el Oscar por Mejor Película Extranjera. 



Carne trémula


Here comes the Penélope!

Live Flesh (literally Trembling Flesh translated from Spanish), the first adapted screenplay from Spanish director Pedro Almodóvar, is the first movie to unite the director with his most famous muse, Penélope Cruz. It’s also the second of four (and counting) collaborations between Cruz and her now husband Javier Bardem (Note: it is the only Almodóvar film where we see Bardem.)

The erotic thriller begins when a young prostitute, Isabella (Cruz) gives birth to Victor at Christmas on a bus. Twenty years later, Victor (Liberato Rabal) shows up at the flat of Elena (Francesca Neri) a junkie who he had recently had bad sex with, wanting more. She’s waiting for her drug dealer, and the two struggle. A gun goes off, which attracts the attention of police officers David (Bardem) and Sancho (José Sancho).  They enter the house, where during another struggle, the gun goes off again, this time shooting and paralyzing David.

Six years later, Victor is released from jail for the crime he did not commit. His mother has died and left him some money and a house in the slums. While visiting his mother’s grave, he sees Elena, and he also meets Clara (Angela Molina)  the wife of Sancho.  Clara later teaches Victor how to be a better lover, which he uses to his advantage to try to woo Elena, who is unnerved that Victor is now working at the orphanage she runs. The sexual intrigue keeps the film going to the end.

Live Flesh is, once again, a far departure from Almodóvar’s films of the 80s, although it shares a lot of elements with previous films Matador, La ley del deseo and ¡Átame!. It is adapted from the novel of the same name by Ruth Rendell, although a lot has been changed from the transition from book to screen. Almodóvar originally thought about making it his first foray into directing a film in English, but he ended up doing it in Spanish. José Sancho won the Goya (Spanish Oscar) for Supporting Actor for his role as Sancho.

The film has an interesting plot and moves faster than his other 90s films, although it starts to drag a bit toward the end. It’s fun to see a young Penélope. It’s not one of his more memorable films, as the only thing I remembered about it was the attractiveness of Liberato Rabal and Javier Bardem playing wheelchair basketball. The images from the film stick out more than the film and plot itself. A lot of the usual bright colours and wacky furniture are gone from the film, and I sorta miss them.

The film is probably the least Almodóvar Almodóvar film out there.

Rating: B

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Penélope Cruz
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No.
Drugs: Sí
Musical Sequence: No, but a few flamenco songs on the soundtrack. No singing on screen though.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: Well, you’d never see Victor’s rundown shack in Ikea, that’s for sure. But the kitsch is gone. 

Surreal rape scene: No. Caliente consenusal sex scenes instead.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: No.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Sadly, no.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Men can be sexual objects too, as Victor has a ton of gratiutious scenes. Handicapped people have feelings too.
Catholic Church As Bad Guy: No.
Taxi: It’s all about the buses in this film.
His mother: No.
Reference to earlier film: Similar themes to Matador, La Ley de Deseo and ¡Átame! not done as well as these.
Odd Advertisement: A glimpse of “Hospitales: Estado de urgencia” which could’ve been bigger.

¡Ya llega la Penélope!

Carne trémula, la primera guion adaptada de una novela de director español Pedro Almodóvar, es la primera película que une el director con su musa más famosa, Penélope Cruz. También es la segunda de cuatro películas (hasta la fecha) que Cruz y su marido Javier Bardem collaboran, aunque es la única película Almodóvar donde sale Bardem.

El thriller erótico empieza cuando una prostituta joven, Isabella (Cruz) da la luz a Victor durante Navidad en un autobus. Veinte años después, Victor (Liberato Rabal) va al piso de Elena (Francesca Neri), una yonki con quien ha tenido sexo mal recienmente, deseando más. Ella está esperando a su vendedor de drogas, y los dos discuten. Un pistola dispara, que llama la atención de dos policías, David (Bardem) y Sancho (José Sancho). Entran la casa, donde hay otra discusión, y la pistola dispara otra vez. Esta vez dispara a David y se queda paralizado. 

Seis años después, Victor se libra de la carcel por el crimen que no se ha cometido. Su madre ya se ha muerto y le ha dejado algo de dinero y una casa en un barrio muy bajo de Madrid. Cuando visita a la tomba de su Madre, ve a Elena, y también conoce a Clara (Angela Molina), la mujer de Sancho. Después, Clara le da clases de ser un mejor Amante a Victor, para que pueda aprovechar para intentar ligar con Elena. Elena se pone nerviosa cuando Victor empieza a trabajar en el orfanato donde trabaja ella. La intriga sexual sigue hasta el final de la película. 

Carne trémula es, una vez más, muy distina de las películas de Almodóvar de los años 80, aunque comparte muchos elementos de sus films de antes como Matador, La ley del deseo y ¡Átame! Se adaptó de una novela del mismo nombre de Ruth Rendell, pero mucho se cambió de la traducción de la página a la pantalla. Almodóvar pensaba en hacer la película en inglés, pero al final lo hizo en castellano. José Sancho ganó la Goya por Actor secundario por su papel como Sancho. 

La película tiene un argumento interesante y desarolla más rápado que otras películas del director de los años 90, aunque me empecé a aburrir hacía el final. Es divertido ver una Penélope jovencita. No es una de sus películas más memorables, porque lo único que recordé era que Liberato Rabal era guapo y Javier Bardem jugando baloncesto de rueda de sillas. Las imagenes de la película son más memorables que la película y el argumento. Le faltan los colores brillantes y muebles raros que siempre salen en sus películas. 

La película probablemente es la menos film Almodóvar de Almodóvar que hay.