Prague and Bratislava City Hikes.

DSCN1920

Although they weren’t the longest hikes in the world, while in Prague and Bratislava, I did some hikes to natural points in the city, marking only my (sad) fourth and fifth hikes for the year. Aunque no fueron las rutas más largas de historia, mientras estaba en Praga y Bratislava, hice un poco de senderismo a puntos naturales dentro de la ciudad, marcando los 4ª y 5ª rutas del año. Un poco triste que no he podido hacer más y ya es abril.

It was a gray, rainy morning when I visited the Petřínská rozhledna, or the Prague Eiffel Tower. After breakfast in the Old Town (yummy strudel), I went up the hill. There were some really cool statues at the base of the hill, and various trails leading up the hill. There is a funicular, but it was closed for the winter, destined to be opened again in April. Era una mañana gris y lluviosa cuando visité el Petřínská rozhledna, o el Torre Eiffel de Praga. Después de desayunar en el Casco Viejo (strudel rico), subí la colina. Había unos estatuas chulas en el fondo de la colina, y varías sendas para subir la colina. Hay un funicular, pero estaba cerrado por el invierno, destinado a abrir otra vez en abril. 

DSCN1674

The walk up to the tower went by fast, much less than the half hour the web site said it would take. It took me about 15 minutes. It’s 120 Czech Korona to go to the top of the tower, and I did, but it wasn’t worth it honestly. The walk to the top alone was my fave part. No tardé nada en subir, menos de la media hora sugerido por la página web. Tardé unos 15 minutos. Cuesta 120 Korona Checa para subir el torre. Lo pagué, pero en mi opinión no vale la pena. Para mí, el camino al cima era la mejor parte. 

DSCN1702

I explored the surrounding hillside as the rain began to lift, and I stopped at the café on the way back down for a cappuccino and to do some writing in my personal travel journal. It was a great way to say goodbye to Prague. Exploraba los alrededores mientras la lluvia empezaba a parar. Fui al café durante la vuelta para tomar un cappuccino y escribir un rato en mi diario personal de viajes. 

DSCN1685

The next day, a four and a half hour train ride away in Bratislava, I did a bit longer hike to the Slavin War Memorial on Slavin hill in the afternoon before sunset. The hike was a half hour from the city centre, and I put to good use Google Maps (I am still lost using Wikiloc!) It went through some residential areas to the War Memorial to Soviet casualties in World War II during the Bratislava liberation movement. It’s a cemetery, so it’s rather peaceful, and it offers spectacular views of the city, especially at sunset. It wasn’t a hard hike at all. El próximo día, a unos 4 horas y media por tren en Bratislava, hice una ruta un poco más larga hasta el Memorial de Guerra Slavin en la colina de Slavin por la tarde durante el atardecer. Tardó una media hora del centro de la ciudad, y tenía que usar Google Maps muchos, como todavía no sé usar bien el Wikiloc. Pasó por unas zonas residenciales hasta el Memorial de Guerra para los fallecidos durante la Segunda Guerra Civil durante el movimiento de liberación de Bratislava. Es un cementerio, tranquilo, y ofrece vistas espectaculares de la ciudad, especialmente durante atardecer. No era una ruta difícil. 

DSCN1990

These hikes were nothing to a seasoned trekker like myself. However, they offered a bit of a change from the typical city break and gave me a chance to get “out in nature” in the middle of a big city. Estas rutas no eran difíciles para un senderista con experiencia. Sin embargo, ofrecieron un poco de cambio de un city break típicia y me dio la oportunidad para estar en naturaleza dentro de una ciudad grande. 

Hikes #4 and 5. Rutas 4 y 5.
Date/Fechas: 26-March, 27-March
Kilometres: Around 4 each, to and from.
Difficulty: Easy, but you are going up hill.

DSCN1995

Advertisements

Bratislava…the Setmeravelles

DSCN1934

Bratislava, the capital of Slovakia, is a city of 450,000 residents and is located very close to both Austria and Hungary, making it the only capital in the world to border two independent countries. The Danube and Morava Rivers both flow through the capital, and it’s located at the foothills of the Carpathian Mountains. Until 1919, it was named by its German name, Pressburg, but the named changed to Bratislava after the revolution. Bratislava, la capital de Eslovaquia, es una ciudad de 450.000 personas y está situado muy cerca a Austria y Hungaria. Es la única capital en el mundo para tener frontera con dos otros países independientes. Bratislava está en los ríos Danubio y Morava, y está ubicado en las laderas de los montes Cárpatos. Hasta 1919, tenía el nombre alemán, Pressburg, pero el nombre cambió a Bratislava después de la revolución. 

SetMeravelles

Bratislava Castle

DSCN1812

Located on a hill at the base of the Little Carpathian Mountains, the Bratislava Castle dominates the city skyline. On a clear day, visitors can see three countries: Slovakia, Austria and Hungary. There are four towers and four entrance gates. The castle hill has been inhabited since 2800 BC. The current castle dates back to the 10th century. Ubicado en una colina al base de los Montes Cárpatos Pequeños, el Castillo de Bratislava domina la ciudad. En un día claro, visitantes pueden ver tres países: Eslovaquia, Austria y Hungaria. Hay cuatro torres y cuatro puertas de entrada. La colina del castillo ha sido poblado desde 2800 a.C. El castillo de hoy en día fue construido en el Siglo X. 

Danube

DSCN1901

The Danube River flows through the centre of Bratislava. Ever since I was a child, I have wanted to see this river, and I finally got my chance. The Danube river is the second longest river in Europe and the longest river in the European Union. It passes through 10 countries, beginning in Germany and ending in the Black Sea. It was once a natural border of the Roman Empire and is 2860 km/1780 miles long. El Río Danubio fluye por el centro de Bratislava. Desde era un niño joven, he querido ver el Danubio, y por fin lo ví. El Danubio es el segundo río más grande de Europa y el río más grande del Unión Europeo. Pasa por 10 países. Empieza en Alemania y termina en el Mar Negro. Era una frontera natural del Imperio Romano y tiene 2860 kilometros de longitud. 

Slavín

DSCN1990

Located on top of a hill with the same name, the Slavín War Memorial and Cemetery is a tranquil place and a short walk from the city centre. It offers amazing views of the city and surrounding areas. It was opened in 1960 and houses thousands of Soviet soldiers who died fighting for the city’s freedom in World War II. Situado en el cima de una colina del mismo nombre, El Memorial de Guerra y Cementerio de Slavín es un sitio tranquilo y un paseo corto del centro de la ciudad. Ofrece unas vistas preciosas de la ciudad y los alrededores. Fue abierto en 1960 y hay miles de soldados soviéticos enterrados allí quien se murieron luchando por la libertad de la ciudad en la Segunda Guerra Mundial. 

Blue Church

DSCN1968

Officially named the Church of St. Elisabeth, the Blue Church is a Hungarian Secessionist Catholic Church that was built between 1907-1908. Its blue colour attracts tourists, and it is, indeed, one of the most beautiful churches I have seen, at least from the outside. La Iglesia de Santa Elisabeth es mejor conocida como La Iglesia Azul. Es una iglesia católica de Secesionista Hungría que fue construido entre los años 1907-1908.

UFO Tower

DSCN1935

At one end of the Most SNP (Most Slovenského národného povstania or Slovakian National Uprising Bridge) is a tower that looks like a UFO. For that reason, in 2005, they officially changed the name to the UFO tower. Visitors can take an elevator to the observation deck and restaurant for 6.50€, and if you decide to eat in the restaurant, the lift price is taken off the bill. The bridge was built in 1972. Al final del Most SNP, o el Puente de la Revolución Nacional de Eslovaquia, hay un torre parecido a un OVNI. Por esa razón, en 2005, cambiaron el nombre a ser el Torre UFO. Visitantes pueden subir a un mirador y restaurante por 6,50€. Si comes en el restaurante, hay un descuento del precio del ascensor.  El puente fue construido en 1972.

The Statues

DSCN1895

Bratislava’s city centre has many unusual statues, and finding them all is a goal for many tourists. The most famous is The Watcher (Cumil), who is either watching people work or looking up women’s skirts, one of the two. I missed a lot of the statues due to time constraints, but I would’ve enjoyed seeing some of the others. They were built in order to shed the greyness of the Communist Era, and as they proved to be popular, more and more were constructed. El centro de Bratislava tiene muchas estatuas raras, y muchas turistas intentan descubrir todas. La más famosa es El Mirador (Cumil), quien o está mirando los trabajadores o mirando que hay abajo de las faldas de las mujeres. No dicen cual. Perdí muchas de las estatuas por falta de tiempo, pero me habría gustado ver más. Eran construidas para olvidarse de los años comunistas, y como los primeros eran populares, fueron construyendo más y más. 

Devin Castle (Yet to discover)

The bus to this castle 10 kilometres (6 miles) from Bratislava apparently wasn’t running on Easter Sunday, so I missed out on the Devin Castle. It’s located on a cliff 212 metres high above the confluence of the Danube and Morava rivers at the border between Slovakia and Austria. It’s a symbol for Slavic fellowship and unity. El autobus a este castillo a unos 10 kilometros de Bratislava no tenía servicio el día de Pascua (creo), y perdí el Castillo de Devin. Está ubicado en un acantilado de 212 metros de altura, arriba de la confluencia de los ríos Danubio y Morava en la frontera entre Austria y Eslovaquia. Es un símbolo por amistad y unidad eslovaca. 

 

Bratislava and a Slovakian Easter.

DSCN1920

After three days in Prague, my final destination for the trip was definitely off the beaten tracks.

Bratislava is a jewel of a city that flies under the radar of most people. The Slovakian capital was always under the shadow of Prague when Czechoslovakia was one country, and its proximity to Vienna also contributes to a general lack of knowledge about it. A good friend told me if I ever went to Prague or Vienna, I needed to count on at least a day in Bratislava. I am so glad I listened to him.

DSCN1934

After a 4.5 hour train journey from Prague through beautiful landscapes that seemed to last an eternity, I arrived to the Bratislava train station. It wasn’t as confusing as the Prague train station, but the trams were located on the basement floor. I found my way to my AirBNB (another great stay! I really am NOT on their payroll!), dropped off my stuff and went exploring the Old Town.

The Old Town is beautiful. I meandered the streets, bought my souvenirs and ate an early dinner (not so early in Slovakia but for someone living in Spain, 8:00 pm is pretty early), finally trying the pork knuckle. It was pretty tasty but not something I would eat on a regular basis.

DSCN1761

I saw a bit of the nightlife, but I wasn’t too impressed with the stuck up clientele of Apollon. It says more about the gays of todays world than it does about the Slovakians, who are pretty friendly people.

DSCN1774

Sunday morning, Easter 2016, recovering from the time change, I slept in a bit before finding my way to the Castle. Everything was closed, and it took me a while to find an open café. Thank you, Adro Bar and Café for being open. It had really great service, and the strudel and cappuccino were just what I needed for the visit to the castle.

DSCN1812

The castle was beautiful and offered amazing views of the Danube River and Bratislava. I met a family from Valencia who snapped my photo for me, and I went off exploring and trying to find all the hidden statues of the city. There are quite a few of them!

DSCN1895

I had a good cheap lunch, maybe not a typical Easter lunch though. It was similar to a chicken wrap.

DSCN1861

After lunch, I crossed the main bridge to the UFO Tower. They let me use my student NIE for a discount, and it was definitely worth the 6,50 Euro.

DSCN1935

I walked a bit along the Danube river before taking my typical siesta (you can take me out of Spain, but you can’t take the Spanish out of me….even if I’m not technically Spanish.)

DSCN1901

After my short siesta, I found the Blue Church, which was pretty cool.

DSCN1968

Then I decided to go to the Slavin War Memorial for the sunset. It did not disappoint. I’ll write more about this in two upcoming entries.

DSCN1990

I cheated and had some Slovakian Chicken Wings for dinner that night at a cool bar. I was pretty tired, as I had seen a lot of this awesome city in just 24 hours.

DSCN1995

The following morning, I awoke too early. Even on Easter Monday, everything in Bratislava was closed. I was able to catch the tram to the train station to catch Bus #61 to go to the airport. Less than a week after the attacks in Brussels, I had to pass through a metal detector before entering the airport. No problems with the Ryan Air flight back to Girona, where I caught the bus to Barcelona and said goodbye to my Easter Holidays for 2016.

DSCN1853

It was a great trip, one of the best ones I have done. The three cities were special, and I would love to explore even more of these wonderful countries. Bratislava, I am so sorry I missed nearby Devin Castle. I have Vienna pretty high on my Bucket List now, so a return isn’t out of the realm of possibility.

I’m writing this a week after my day in Bratislava, and I am smiling at the fond memories of this city.

DSCN1798

Después de tres días en Praga, mi destino final del viaje de Semana Santa 2016 no era tan común.

Bratislava es una joya de ciudad que no es conocido por mucha gente. La capital de Eslovaquia nunca era tan famosa como Praga cuando Checoslovaquia era un país, y como está cerca a Viena también, la gente no suelen ir a Bratislava. Un amigo me dijo que si un día estuviera en Praga o Viena, tendría que ir a Bratislava por al menos un día. Estoy contento de haberle hecho caso.

Después de un viaje de tren de unos 4,5 horas que pasaba por paisajes bonitos, llegué a la estación de trenes de Bratislava. No me confundió tanto como la estación de Praga, pero los tranvías están en el nivel subterráneo. Encontré el piso de AirBNB (otro estanciá genial. ¡En serio no me pagan nada!), dejé el equipaje y fui a explorar el Casco Viejo.

El Casco Viejo es bonito. Caminé despacio por las calles, compré regalos y cené pronto (no era pronto para Eslovaquia, pero para alguien viviendo en España, las 20.00 es muy pronto). Por fin probé el codo de cerdo. Estaba rico, pero no era algo que comería todos los días.

Vi un poco de la vida nocturna, pero me decepcionó los clientes de Apollon. Dice más de los gays del hoy en día que los Eslovacos, quien son muy majos.

Pascua 2016. Domingo por la mañana. Recuperando del cambio de hora, me dormí tarde antes de buscar el Castillo. Todo estaba cerrado, y pensaba que nunca iba a encontrar un café abierto. Gracias a Adro Bar y Café por estar abierto. Había buen servicio al cliente y el strudel y cappuccino me daba animo para la vista al castillo.

El castillo era bonito y ofreció vistas estupendas del Río Danubio y Bratislava. Conocí a una familia valenciana que me hizo una foto para mi, y fui a explorar y intentar encontrar todos las estatuas escondidas de la ciudad. ¡Hay bastantes!

Comí bien y barato, aunque no era una comida típica de Pascua. Era algo parecido a un wrap de pollo.

Después de comer, crucé el puente principal de la ciudad hasta el Torre UFO. Me dejaron usar el NIE de estudiante para un descuento, y vale los 6,50 €.

Caminé por el Danubio antes de echarme una siesta. Aunque no soy español verdadero tengo alma española. Después de la siesta cortita, encontré la Iglesia Azul, que estaba muy chula.

Después decidí visitar el Slavin Monumento para ver la puesta del sol. No me decepcionó. Pronto escribiré más sobre eso.

Para cenar, probé unas ricas alitas de pollo estilo eslovaco en un bar chulo. Estaba bastante cansado, como había visto mucho de esta ciudad genial en solo 24 horas.

La mañana siguente, me desperté demasiado pronto. Incluso en lunes de Pascua, todo en Bratislava estaba cerrado. Cogí el tranvía hasta la estación de trenes para coger el autobus 61 que va al aeropuerto de Bratislava. Menos de una semana después de los intentados en Bruselas, tenía que pasar por un control antes de entrar el aeropuerto. No había problemas con el vuelo de Ryan Air a Girona, donde cogí el autobus a Barcelona y me despedí de mis vacaciones de Semana Santa para 2016.

Era un viaje fantástico, uno de los mejores viajes de mi vida. Las tres ciudades que visité eran especiales, y me encantaría explorar aún más de Alemania, República Checa y Eslovaquia. Bratislava, pido perdón para perder el Castillo de Devin. Tengo muchas ganas de visitar a Viena, entonces, una vuelta es posible algún día.

Estoy escribiendo eso una semana después de mi día en Bratislava, y me sonrío por los memorias que hice allí.