Camino Wrap Up 2022.

It’s already been two weeks since I left Santiago and time is flying (how did I ever spend four years away from Spain?). It’s my last night in València, and I am writing this outside one of my usual cafés, Trapezzio. It’s been a long trip, and I’ve made a lot of mistakes but learnt a lot about myself too (like how I can’t relax on holiday. I knew that, but it’ll help me prepare better trips in the future.) Ya hace dos semanas desde mi salida de Santiago, y el tiempo vuele (no sé como pasé cuatro años sin pisar España). Es mi última noche en València, y estoy escribiendo esta entrada desde la terraza de uno de mis cafés preferidos, Trapezzio. Ha sido un viaje largo, y cometé muchos errores pero aprendí mucho sobre mi mismo también (como no puedo relajarme en vacaciones. Ya lo sabía, pero me ayudará preparar los viajes en el futuro).

I also learnt that I must, must have a guidebook of some kind and cannot rely on the Internet. My week in Croatia was not the best (although I did enjoy the two days spent in Kotor, Montenegro, much more!) También aprendí que tengo que tener un guía escrito de algun tipo y no puedo depender en internet. Mi semana en Croacia no fue la mejor (aunque disfruté de los dos días que pasé en Kotor, Montenegro, mucho más).

My overall impressions of the Caminos? I didn’t like the Aragonés as much as I thought, and I enjoyed the Camino de Invierno much more than I thought. The weather forecast for the Camino Vasco was pure rain, and when my first night’s accommodation cancelled on me, I took it as a sign from the universe to move up the Camino de Invierno a few days which meant I made it all the way to Lalín, almost to where it meets up with Vía de la Plata. ¿Mis impresiones generales de los Caminos? No me gustó el Aragonés tanto como pensaba, y me gustaba el de Invierno mucho más de lo que pensaba. La predicción de tiempo para el Camino Vasco era lluvia, lluvia y más lluvia, y cuando el alojamiento de la primera noche me canceló la reserva, lo tomé como una señal de aplazar el camino Vasco y empezar el de Invierno unos días antes. Al final llegué a Lalín, casi al punto donde el de Invierno cruza con la Vía de la Plata.

The first day of the Aragonés was one of my best Camino days ever–from Somport to Canfranc Pueblo. After San Juan de la Peña (incredible) and the incredibly difficult journey, it became a very isolated Camino through la España vacía/vaciada, and it was also overcrowded. I had booked private accommodations, but from what I heard there wasn’t a lot of room in the albergues. I mean, we’re not talking Camino Francés crowds or anything, but 15 people doing the same etapa on the Aragonés is pretty packed for it, especially with the lack of infrastructure. El primer día del Aragonés era uno de los mejores días del Camino de mi vida–desde Somport hasta Canfranc Pueblo. Después de San Juan de la Peña (impresionante) y la etapa más dura de mi vida, se convertió a un Camino muy aislado por la España vacía/vaciada. También había demasiados peregrinos. Tenía reservas en alojamientos privados, pero de lo que me han comentado, apenas había espacio en los albergues. No, no es nada como el Camino Francés, pero 15 peregrinos haciendo la misma etapa en el Aragonés es mucho para ello, especialmente con la poca infrastructura.

After arriving to Puente de la Reina during a fiesta weekend, complete with bulls in the streets, I went up to Irun where I had planned to start the Camino vasco, but I ended up going to Bilbao and Donostia for the day before catching an earlier train to Ponferrada. By staying an extra day in Ponferrada, I was able to avoid the rain all together. In fact, outside ten minutes on the Camino Aragonés, I avoided rain all together the entire Camino. Después de llegar al Puente de la Reina durante un fin de semana de fiesta, lo cual tenía toros en la calle como durante San Fermines, fui a Irun donde tenía planificado empezar el Camino vasco, pero al final solo fui a Bilbao y Donostia por el día antes de coger un tren unos días antes a Ponferrada. Me quedé en Ponferrada un día más que me permitió evitar la lluvia totalmente. De hecho, fuera de unos 10 minutos en el Camino Aragonés, no me llovió nada durante el Camino entero.

The Camino de Invierno went through a bit more populated area but still had several days with no services in between. It was also the Camino I needed, barely seeing any other peregrinos the entire time. It was just me and Camino, which allowed me to heal and recuperate from the past several years–the goal of these Caminos. El Camino de Invierno pasó por una zona más poblada, pero aún así había muchos días sin servicios entre los pueblos. También fue el Camino que necesitaba. Apenas vi a ningun peregrino durante todo el rato. Solo fuimos yo y el Camino, que me daba el espacio para recuperarme de los últimos dos años.

I caught the bus from Lalín to Santiago–it was planned due to needing to be back in Barcelona, but I was also dealing with a pretty sore ankle. The Cathedral was lovely as ever, but the crowds were just too much for me. I said it best in 2018–the Camino, for me, is not about arriving in Santiago. It’s a fantastic city, but the crowds were worse than the ones in Barcelona, and I was quite grateful for my road trip back to the Catalan capital. Cogí el autobús de Lalín a Santiago–fue planificado porque tenia que estar en Barcelona, pero también me dolía el tobilo bastante. La catedral era tan bonita como siempre, pero las masas de persoans eran demasiadas para mi. Lo dije mejor en 2018–el Camino, para mi, no es sobre la llegada a Santiago. Es una ciudad fantástica, pero había más gente en Santiago que en Barcelona, y estaba agradecido para el road trip a la capital catalana.

I then went to Croatia for a week…and October is still high tourist season. I found Croatia to be too geared toward tourist at the expense of their own people. It wasn’t until I arrived in Zagreb where I could experience Croatian culture firsthand and not something aimed at British tourists using Italian gastronomy and French prices. Luego fui a Croacia durante una semana…y octubre todavía es temporada alta. Creo que Croacia es demasiada turistica al coste de los croatas. No fue hasta que llegué a Zagreb cuando podía ver la cultura croaciana y no algo intentando capturar el dinero de los turistos británicos con gastronomia italiana y precios franceses.

Another road trip from Barcelona to Valencia with stops in Sitges, Peñíscola, and Alcalá de Júcar…it’s like I never left València, and I know deep down it’s my home. Otro viaje en coche desde Barcelona a València con paradas en Sitges, Peñíscola, y Alcalá de Júcar. Es como si nunca me marchara de València, y ya sé desde el fondo de mi corazón que es mi hogar.

I’ll have much more detailed entries coming soon, don’t worry. Ya tendré entradas más detalladas pronto.

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La vuelta a Illinois Parte III. Fargo, ND-Winona MN (and then home).

It was another early day. I had breakfast and checked out before stopping at Babb’s Coffee House for my morning coffee. I loved the Seattle decor and miss my fave US city. (It’s been fifteen years since my last visit…) Fue otro día cuando me desperté pronto. Desayuné, salí del hotel y fui a Babb’s Coffe House para mi cafe matinal. Me encantaron las decoraciones de Seattle. Echo de menos mi ciudad favorita de los EE.UU. (Ya hace 15 años sin visitar Seattle…)

I crossed over to Minnesota and found my way back to I-94, lamenting the lack or my failure to see the Minnesota sign. Along the way to Minneapolis-St. Paul, I counted 113 of the 10,000 lakes that were visible from the freeway. Crucé la frontera a Minnesota y encontré la autovía I-94. Lamenté no haber visto el marcador de “Bienviendo a Minnesota”. Por el camino a Minneapolis-San Pablo, conté 113 de los 10.000 lagos desde la autovía.

My original plan was to see the state capitol in St. Paul before getting coffee at Claddagh Coffee, an Irish-themed coffee house in St. Paul. The roads were full of construction, so I made peace with seeing the capitol from afar. Claddagh Coffee was really cool, and I walked down to the bridge that crosses the Mississippi River. Mi plan original era ir al capitolio en San Pablo antes de ir a tomar un café en Claddagh Coffee, una cafetería irlandesa en San Pablo. Pero había muchas obras, y tenía que ver el capitolio desde una distancia. Me encantó Claddagh Coffee, y caminé hasta el puente que cruce el río Mississippi.

The road to my next stop went along the Mississippi for quite a while. I was excited to arrive in Pepin, Wisconsin and made my way to the Little House Wayside Cabin, the cabin noted author Laura Ingalls Wilder (the Little House on the Prairie books) was born and lived in for a short while. The timeline of the books does not match the actual timeline at all and is a darker timeline…I couldn’t believe how small the cabin was! La carretera a mi próxima parada iba por el Mississippi por un rato. Me emocioné llegar en Pepin, Wisconsin, y fui a la Cabaña de la Casa Pequeña, donde nació Laura Ingalls Wilder (La casa del pradero) y vivió cuando era muy joven. La cronología de los libros no es igual a la verdadera de su vida y es mucho más oscura. ¡No pude creer que la cabaña era tan pequeñita!

I walked along Lake Pepin a bit, which reminded me a lot of Lago di Como in Italy. Ingalls couldn’t capture how beautiful it was, even with storm clouds. Caminé por el Lago Pepin un rato, y me recordaba algo de Lago di Como en Italia. Ingalls no pudo capturar su belleza en sus libros. Era precioso aunque estaba muy nublado.

I then crossed back into Minnesota and made my way to Winona, sticking along the Mississippi River. As a kid, The Judds were my fave singers, and I had always regretted we never made the detour during the 1989 trip out west. I checked in and went exploring, walking along the river and through downtown. Crucé el río a Minnesota otra vez y fui a Winona, siempre a lado del Río Mississippi. Cuando era un niño, The Judds eran mis cantantes preferidas, y siempre lamenté no hacer el desavío a Winona durante nuestro viaje de 1989 al oeste. Hice check-in y fui a explorar, caminando por el río y por el centro.

The clouds were going away, so I decided to climb to the top of Sugar Loaf, a short but steep 2 kilometer (1.2 miles) out-and-back trail that gives stunning views of the city of 25,948. It didn’t give me any problems as an experienced hiker, but less experienced people may have problems, as I passed a lot of people on the way up. Los nubes ya estaban desapareciendo, y decidí subir Sugar Loaf, una ruta corta pero con mucho pendiente de 2 kilómetros ida y vuelta que tiene vistas impresionantes de la ciudad de 25.948 personas. No me daba ningún problemas como suelo hacer senderismo, pero para las personas con poca experiencia, puede dar problemas. Pasé a muchas personas por la subida.

I had dinner at the Winona’s Family Restaurant (take out), which was good. Cené en Winona’s Family Restaurant (comida para llevar), y estaba buena.

The next morning, I woke up early again, had breakfast and stopped at Blooming Grounds Express for coffee on the way out. The remaining six hours or so of the trip was uneventful, and I just made a brief pit stop at Twisted Grounds in Madison. I was glad to get home, but I miss the road and wonder where my next adventure will be. La próxima mañana, me desperté pronto otra vez, desayuné, y paré en Blooming Grounds Express para café antes de irme de Winona. Las últimas seis horas de viaje pasa sin incidencia, y solo paré brevemente en Twisted Grounds en Madison para otro café. Me alegró llegar a casa, pero echo de menos viajar y estoy pensando en adónde iré próximo.

(I know, but I’m not giving spoilers…) (Ya lo sé, pero no quiero daros spoilers…)

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La vuelta a Illinois Parte II: Pierre, SD a Fargo, ND

I woke up, had breakfast at the hotel and got on the road around 7 as I had a lot to see and do that day. I stopped at Mo Joz Coffee on the way out of Pierre, and I highly recommend this place if you’re in town. Me desperté, desayuné, y salí del hotel sobre las 7 como tenía mucho que ver y hacer este día. Paré en Mo Joz Coffee antes de salir de Pierre, y os recomiendo esta cafetería si estás visitando Pierre.

It was an empty, barren but beautiful ride along US 83 heading north. I stopped for gas in Herreid, the last stop in South Dakota. The gas station had no credit cards at the pump, which I hadn’t seen in about 20 years. I was heading inside anyway so not a problem, just an interesting experience. A few miles later I entered North Dakota. Fue un viaje solitario pero bonito por el US-83, yendo hacía el norte. Paré por gasolina en Herreid, la última parada en Dakota del Sur. La gasolinera no tenía ninguna opción de pagar con una tarjeta de crédito en el surtidor, algo que no había visto desde hace 20 años. Quería entrar la tienda, entonces, no era ningun problema, pero una experiencia interesante. Unos kilómetros después, entré Dakota del Norte.

I had last travelled to North Dakota in 1989. I’m sure a lot has changed, but I barely remembered it. I arrived to the capital city of Bismarck, population 73,622, and I went toward the Missouri River to take a walk along the river banks. I walked underneath a bridge as a train was crossing the river, which was a fun experience. I drove past the state capitol, one of the ugliest capitol buildings in the US, and stopped at Boneshaker Coffee Company, which was packed due to the lunch time hour. La última vez que fui a Dakota del Norte fue en 1989. Seguro que mucho ha cambiado, pero apenas lo recordaba. Llegué a la capital, Bismarck, población 73.622, y fui hacía el Rio Misuri para dar una vuelta. Caminé debajo de un puente justo a la vez que un tren estaba cruzandolo, una experencia divertida. Fui al capitolio en coche, y tiene que ser uno de los capitolios más feos en los EE.UU, y luego paré en Boneshaker Coffee Company, un sitio muy concurrido durante la hora de comer.

I got back on the road and started heading east along I-94, and I remembered nothing from the 1989 journey. I stopped at the World’s Largest Buffalo, located in Frontier Village in Jamestown. It was actually a fun experience, despite how cheesy it sounds. Alas, I didn’t see any real bison or buffalo (still confused by the exact difference…), and I continued on to Fargo. Volví a I-94, hacía el este, y recordé nada de mi viaje de 1989. Paré en el búfalo más grande del mundo en Frontier Village en Jamestown, Fue divertido aunque suena muy cutre. No vi ningún bisonte ni búfalo (no sé la diferencia pero bueno), y continué a Fargo.

I got to the hotel (Best Western, a really nice one for a good price) about 4, checked in and went to Lindenwood Park to walk along the really high Red River of the North. I really enjoyed the park. I did not enjoy driving in downtown Fargo, however. I picked up dinner at Sickie’s Garage Burgers and Brews, which was a bit expensive but good. One thing I did not like about driving in Fargo was the amount of stop signs on a busy road instead of stoplights. Ah well. Llegué al hotel (Best Western, muy bueno por el precio) sobre las 16, hice check-in, y fui a Lindenwood Park para caminar por el Río Rojo del Norte, que estaba a punto de inundarse. Me encantó el parque. Pero no me gustó para nada conducir por el centro de Fargo. Cené (con comida para llevar) en Sickie’s Garage Burgers and Brews, un poco caro pero buena comida. Una cosa que no me gustó de conducir en Fargo fue el número de señales de STOP en lugar de los semaforos en las calles con mucho tráfico.

I watched the sunset from my hotel room and got ready for the next day, which would be my favourite day of the move back. Vi la puesta de sol desde mi habitación de hotel y me preparé para el día siguiente, mi día favorita de la mudanza y vuelta a Illinois.

A continuación…

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La vuelta a Illinois Parte 1. Lincoln, NE-Pierre SD.

Moving Day had arrived. I was about to leave behind a bad year where I had to leave a Ph.D program to protect my fragile mental health, to return back to Illinois and my boyfriend. Long-distance no more. El día de mudanza por fin ha llegado. Estaba a punto de dejar atrás un mal año en que tenía que dejar un programa del doctorado para proteger mi salud mental fragile, y volver a Illinois y mi chico. Ya no íbamos a ser a distancia.

I awoke early on Tuesday, May 31, had breakfast, finished packing up the car and went to drop off the keys. As the apartment office was next to Holmes Lake, my fave park in Lincoln, I walked along side it for one last time before taking my router back to Allo, my internet company (that I recommend). After that, it was time to say goodbye to my favourite coffee shop there, The Coffee House. I still miss them a month later! Me desperté pronto el martes, 31 de mayo, desayuné, terminar de empacar el coche, y fui a dejar las llaves de mi piso. La oficina de la compañia estaba a lado de Lago Holmes, mi parque favorito de Lincoln, di una vuelta antes de devolver el router a Allo, la compañía local de Internet que recomiendo mucho. Después de eso, tenía que despedir a mi cafetería favorita allí, The Coffee House. ¡Todavía la echo de menos!

Then it was the open road. It was a long drive along the back roads, passing through Nebraska farms and small villages. I passed some beautiful places along the way though. I was debating stopping for coffee in O’Neill, population 3705, but I didn’t want to make a left turn on a busy road, so I ended up waiting until Gregory, South Dakota, population 1221. Dayspring Coffee Co. was a great place to stop! Y ahora, la carretera abierta. Fue un viaje largo por las carreteras secundarias que íba por las granjas y pueblos de Nebraska. Vi algunos sitios bonitos por el camino. Estaba pensando en parar por café en O’Neill, población 3705, pero no quería hacer un giro a la izquierda en una calle con muchos coches, entonces, esperé hasta Gregory, Dakota del Sur, población 1221. ¡Dayspring Coffee Co. fue un sitio bonito para tomar un café!

I continued on to Fort Pierre, population 2115, where I stopped to walk around a bit and get my daily steps in (minimum 10,000). I loved the river! I went on to the South Dakota capital city across the river, Pierre, population 14,091. I believe, due to the name, I have been fascinated with visiting here since I was in first grade when we drove through South Dakota and missed it. I understand why, as there is not a whole lot to see or do here. The hotel parking lot was dodgy (but my car was safe). Continué hasta Fort Pierre, población 2115, donde paré para caminar y aumentar mis pasos diarios (minimo 10.000). ¡Me encantó el río! Seguí y crucé el río para llegar a la capital de Dakota del Sur, Pierre, población 14.091. Creo que es por el nombre que siempre he querido visitarla desde mi viaje por Dakota del Sur cuando tenía 7 años y no fuimos. Entiendo porque ahora, como no hay mucho que hacer aquí. El aparcamiento del hotel era sospechoco, pero al final no pasó nada a mi coche.

I walked from the hotel to downtown and then up to the State Capitol with views all around. The building attracts a lot of ducks. After walking around the capitol, I went back down to pass along the river and later had dinner at a local diner (Big Tom’s Diner) with good comfort food. Caminé desde el hotel hasta el centro del pueblo y después al capitolio de Dakota del Sur, con vistas bonitas por todos los lados. El edificio atrae muchos patos. Después de caminar por el jardin del capitolio, volví abajo para pasear por el río, y luego cené en un restaurante local (Big Tom’s Diner), que tenía buena comida de confort.

I went to bed early as I had another long day of driving awaiting me…Me acosté pronto porque tenía otro día largo de conducir el próximo día.

A continuación.

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Destino Utah: Parte VI.

We were coming down to the end of the trip, but we still had a few more stops on the way back to Lincoln. El viaje estaba terminando, pero nos quedaban algunas paradas por la vuelta a Lincoln.

We got up early once again and were in Vail by 8 in the morning. We walked around the beautiful ski resort town of 4835 people, and it reminded me more of a European town than an American one. We walked along the river a while before stopping at Unravel Coffee, a place that serves their coffee in recyclable glass jars. Yay for protecting the environment. We have to do it as the Supreme Court says the government can’t. Nos despertamos pronto otra vez y estabamos llegando en Vail a las 8 de la mañana. Exploramos el pueblo de esquiar de 4835 personas, y me recordaba más de un pueblo europeo que uno estadounidense. Caminamos por el río un rato antes de parar en Unravel Coffee, una cafetería que sirve cafe en una taza de vidrio recicables. Que bueno es proteger al medio ambiente. Tenemos que hacerlo nostros mismos porque el Tribunal Supremo estadounidense dice que el gobierno no puede.

We got back on the road, stopping in Frisco for gas. As a major Felicia and Frisco fan, I had to stop in a place sharing the name with Felicia’s ex husband. Volvimos a la autovía, y paramos en Frisco para echar gasolina. Como me encanta el superpareja Frisco y Felicia de General Hospital, tenía que parar en un sitio con el mismo nombre del ex pareja de Felicia.

The plan was to stop at Pablo’s Coffee in Denver so I could get another mug with my name on it, but they weren’t selling any. I at least got a punch card. We walked around a park for a while before getting back on the road. The road between Denver, Colorado’s state capital with a population of 715, 522, and our hotel in North Platte, Nebraska, population 23,390, was long and boring. El plan era parar en Pablo’s Coffee en Denver para comprar otra taza con mi nombre, pero no había ninguno para comprar. Al menos recibí una tarjeta de fidelidad. Exploramos un parque antes de re-empezar el viaje. La autovía entre Denver, la capital de Colorado con una población de 715.522, y nuestro hotel en North Platte, Nebraska, población 23.390, era aburrido y largo.

It was also hot, so we just chilled at the hotel and rested. We ended up eating at Runza, a Nebraskan fast food chain that is known for their runza sandwich, with cabbage and meat (I always get the chicken tenders since I don’t like red meat…I love their fries.) También hacía bastante calor, entonces, nos quedamos en el hotel y descansamos. Cenamos en Runza, un restuarante de comida rápida de Nebraska que es conocido por su sándwich “runza”, con col y carne (siempre pido sus fingers de pollo porque no me gusta mucho la carne roja…pero me encantan sus patatas.)

The next morning, as the town and hotel were unnerving us, we left early and it was a non-eventful return to Lincoln. The trip was over, but I still had a move back to Illinois, a move where I would take a long “scenic” route back to visit places I missed on my 1989 trip that I wanted to see. La próxima mañana, como el pueblo y hotel nos pusieron nerviosos, salimos pronto y volvimos a Lincoln sin problema. El viaje ha acabado, pero todavía me quedaba la mudanza de vuelta a Illinois, cuando iba a tomar una ruta más larga y “escenica” para visitar sitios que perdí durante mi viaje en 1989 que quería ver.

A continuación…

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Destino Utah: Parte V

The time had arrived to start making our way back east. After having breakfast at the hotel, we hit the road bright and early once again. We took the scenic byway, State Route 128, that went along the Colorado River, up to I-70. It offered incredible views of the river and mountains. Ya llegó la hora para empezar la vuelta al este. Después de desayunar en el hotel, salimos muy pronto otra vez. Tomamos la ruta pintoresca, State Route 128, que iba por el Río Colorado, a la autovía I-70. Había vistas impresionantes del río y los montes.

First stop was in Grand Junction, Colorado, at Octopus Coffee, which was a quaint little coffee shop near the interstate. We stopped again for coffee at Deja Brew in Glenwood Springs, where we turned off for our next stop, Aspen. La primera parada fue en Grand Junction, Colorado, en Octopus Coffee, una cafetería curioso cerca del autovía. Paramos otra vez por cafe en Deja Brew en Glenwood Springs, donde estaba la salida para la próxima parada de Aspen.

As a Mariah Carey fan since 1993, I have been enjoying her annual Christmas visit to Aspen vicariously for years. Being there in the summer did not impress me much, to quote her 1998 co-VH1 Diva’s Live Headliner Shania Twain. Aspen is a ski-resort town of 7,000 residents that was also beloved by John Denver. In fact, after we finally found parking, the John Denver Sanctuary was our first stop. I loved this beautiful park. We later explored the town on foot a while. It was a very expensive place so we did our best to avoid the food temptations so we could save money. Como soy un gran fan de Mariah Carey desde 1993, he disfrutado de sus viajes anuales a Aspen durante las Navidades indirectamente. Sin embargo, estar allí durante el verano no me impresionó mucho, para citar su colega de VH1-Divas en Directo 1998 Shania Twain. Aspen es un pueblo de esquiar de 7000 personas que también le encantó a John Denver. De hecho, después de encontrar parking, el santuario de John Denver fue nuestra primera parada. Me encantó. Luego, exploramos el pueblo a pie. Es un sitio muy caro, y por eso, evitamos las tentaciones de comer para ahorrar dinero.

We stayed in Eagle, Colorado, population 7511, located right off I-70. While the small town was beautiful, it was also a bit unnerving for a gay couple to be honest. Nowhere near as bad as the entire state of Wyoming though. Nos alojamos en Eagle, Colorado, población 7511, a lado de I-70. Aunque el pueblo era bonito, nos daba vibraciones desconocertantes como somos una pareja gay. Pero bueno, nada como todo el estado de Wyoming, que es mucho peor.

We walked along the river a while, which reminded me of the rivers and mountains in Northern Spain along el Camino del Norte. There wasn’t a whole lot to choose from for dinner, so we just ordered a pizza. It was an early night, and our trip was slowly but surely coming to an end. However, there was still one day left of our adventure. Caminamos por el río un rato, y me recordaba de los ríos y montes en el norte de España cuando hice el Camino del Norte. Había pocas opciones para cenar, y por eso pedimos una pizza. Fuimos a la cama prontito, y el viaje estaba terminando. No obstante, nos quedaba un día más de nuestra aventura.

A continuación…

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Destino Utah: Parte IV

The big day had arrived. Canyonlands! Por fin, ¡el gran día ha llegado! ¡Canyonlands/Tierras de Cañón!

After breakfast at the hotel, we went to a drive-thru coffee place, Wicked Brew. My boyfriend liked the skeletons. Después del desayuno al hotel, fuimos a una cafetería de servicio de auto, Wicked Brew. A mi chico le gustaban los esqueletos.

It’s about a 45-minute drive to the Islands in the Sky section of Canyonlands National Park from Moab. We arrived just before 8 and went directly toward Mesa Arch, one of the most popular spots in the park. It’s about a 15-minute walk from the parking lot, and the views were incredible. Tarda sobre 45 mintos para llegar en Islands in the Sky (Islas en el cielo) del Parque Nacional Canyonlands desde Moab. Llegamos justo antes de las 8 y fuimos directamente al Arco Mesa, uno de los sitios más popular del parque. Tarda sobre 15 minutos para andar desde el aparcamiento, y las vistas eran impresionantes.

The next stop was the Grand View Point, and we did the Grand View Point Hike, which is about 3.2 km (2 miles) out and back. Again, more spectacular views. La próxima parada fue Grand View Point (Grande Mirador), y hicemos la ruta de Grand View Point, unos 3.2 kilómetros ida y vuelta, y otra vez, con vistas espectaculares.

I did the Upheaval Dome hike while my boyfriend rested (he’s not a big hiker like I am, unfortunately. If I had more time and was by myself, I probably would have explored the Needles and spent the entire time hiking). It was about 3 km/1.8 miles and featured stunning vistas of a crater. Hice la ruta de Upheaval Dome mientras mi chico descansó (no le gusta hacer senderismo tanto como yo, lamentablemente. Si tuviera más tiempo y estuviera solo, exploraría la sección de Needles y hacer senderismo todo el rato). La ruta tenía unos 3 kilómetros de longitud y había vistas preciosas de un cráter.

We also stopped at the Green River Outlook and Shafer Canyon Outlooks before leaving, as the park was filling up. It’s definitely recommendable (especially if you’re coming from Eastern or Central Time Zones if your internal clock is still in those time zones) to wake up early as you miss the heat and the people. También fuimos al Mirador del Río Verde y Mirador de Cañón Shafer antes de ir porque estaban llegando las masas de gente. Recomiendo (especialmente si vienes de las zonas horarias del Este o Central) despertarse pronto para evitar el calor y la gente.

We stopped in the centre of town and took note of a place to go back to see the sunset if we didn’t feel like heading back to Arches (Ultimately we didn’t but for different reasons). I got a few souvenirs and checked out the Moab Coffee Roasters before we rested a bit. Paramos en el centro de Moab y encontramos un sitio para volver para mirar la puesta de sol si no nos apetecía volver a Arcos (en el fin no lo hicimos pero por razones distintas.) Compré unos regalos y probé la cafetería Moab Coffee Roasters antes de descansar un rato.

When we headed back out, we stopped at Lions Park to walk along the Colorado River before going to pick up dinner at The Spoke on Center. We were going to eat in Lions Park and watch the sunset, but clouds were coming in which ruined our plan. It also ruined the plan to stargaze. Cuando salimos de nuevo, paremos en Parque Leones para caminar por el Río Colorado antes de recoger la cena en The Spoke on Center. Íbamos a cenar en Parque Leones para ver la puesta del sol, pero llegaron los nubes para arruinar nuestro plan, y también el plan para ver las estrellas.

It did, however, give us the chance to rest before the next day’s adventure…Pero por lo menos nos daba una oportunidad para descansar antes de la próxima aventura.

A continuación….

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Destino Utah: Parte III

The third day of our Utah trip was one of the busiest travel days ever. El tercer día de nuestro viaje a Utah era uno de los días más completos de viajar de mi vida.

We woke up, had breakfast (Tru by Hilton is not my fave hotel breakfast) and headed to the Great Salt Lake State Park. I was always upset as a kid that I never got to see the lake, and I am glad I got to rectify that situation. Nos despertamos, desayunamos (no me mola mucho el desayuno de Tru by Hilton), y fuimos al Parque Estatal Great Salt Lake. Siempre quería ver el lago como un niño, y por fin podía arreglar la situación.

The lake is beautiful, and we pretty much had the place to ourselves, outside a Dutch quartet who were on the other end of the park from us. We walked around a bit before heading toward downtown Salt Lake City to explore. El lago es bonito, y no había casi nadie, salvo un grupo de cuatro de holandeses quien estaban en el otro lado del parque de nostros. Exploramos a pie un poco antes de ir al centro de Salt Lake City para explorarlo.

We parked near Temple Square, the headquarters of the Mormon Church, and found an interesting park nearby. We saw the Beehive House from the outside, but there was a lot of construction going on. We explored the area on foot, stopped for coffee at The Daily and decided to head on to Donut Falls. Aparcamos cerca de Plaza de Templo, la sede de la Iglesia Mormón, y encontramos un parque interesante muy cerquita. Vimos la Casa de Colmena desde afuera, pero había muchas obras por todos los lados. Exploramos la zona a pie, y fuimos a The Daily para un café. Decidimos ir a Donut Falls (Cascadas Donut).

My boyfriend was tired, so he stayed in the car as I hiked the 5.3 kilometre out-and-back trail to Donut Falls. The hike was beautiful and reminded me of the mountains in the Basque Country. There were some people, but it wasn’t too crowded. It was muddy though, but there was snow to walk on. Mi chico ya estaba cansado, entonces, se quedó en el coche mientras hice la ruta de ida y vuelta de 5.3 kilómetros a Donut Falls. La ruta era preciosa y me recordaba de la sierra de Euskadi. Había algunas personas, pero no estaba masificada. Había mucho barro, pero todavía quedaba nieve para caminar encima.

After getting back to the car, we stopped in Provo at Rugged Grounds for another coffee. We were heading south, along US 191, to Moab. I had debated making a detour to Nephi, since I am a huge fan of The Killers, but I decided it would put us too far out of the way. Después de llegar al coche, paramos en Provo en Rugged Grounds para otro café. Estábamos yendo al sur, por la carretera US 191, a Moab. Pensaba en hacer un desavío a Nephi, como soy un gran fan de The Killers, pero decidí que nos pilló lejos.

We stopped a few times to take pictures of the stunning scenery. We also wanted to try a soda shop, so we went through the drive thru of one in Price. Paramos algunas veces para hacer fotos del paisaje impresionante. También queríamos probar una refrescaría (“tienda de refrescos”), entonces, paramos en la de Price.

When we got to the hotel in Moab around 5, the hotel clerk informed me that while it wasn’t possible to get a combined pass to both Arches and Canyonlands, that after 5 they didn’t have anyone at the entrance gates charging. So we went to Arches to see Delicate Arch. We did the shorter, less than a kilometre, hikes to Mesa Arch and drove through the park. In the summer, Arches now has a reservation system between the hours of 8 and 5 due to the popularity, and there are still long lines until around 5 to get into the park. Cuando llegamos al hotel en Moab sobre las 5, la dependiente del hotel me informó que aunque no era posible comprar un permiso que incluye ambos Arcos y Canyonlands, que a partir de las 5 no había nada en las puertas de entrada. Entonces, fuimos a Arcos para ver el Arco Delicado. Hicimos la ruta corta, menos de un kilómetro, a Arco Mesa y explorarmos el parque por coche. Ahora, en el verano, hay un sistema de reservas para entrar el parque entre las horas de 8 y 5 por la popularidad del parque. Aún a las 5 de la tarde, hay colas largas para entrar el parque.

Moab, population 5366, is a tourist trap and is artificially expensive and lacked cheap food options, so we just went to Wendy’s for dinner, and the drive thru was extremely busy. Even in May, Moab was already overcrowded, thanks to the proximity to two National Parks with spectacular scenery. Moab, población 5366, atrae muchas turistas y es más caro que lo que debería ser con pocas opciones para cenar, entonces, cenemos Wendy’s (un restaurante de comida rápida). Había una cola grande para el McAuto. Ya había demasiada gente y solo era mayo, por los dos parques nacionales con paisajes espectaculares.

The following morning, we would see the other park, Canyonlands. La mañana siguiente, fuimos al otro parque, Canyonlands (Tierras de Cañón.)

A continuación…

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Destino Utah: Parte II

Sunday morning, we took advantage of our bodies being on Central Time but physically being in Mountain Time and woke up at 6, had breakfast and left the hotel by 7 to start our journey to Salt Lake City. Domingo por la mañana, aprovechamos de estar acustombrados a la zona horaria central pero estar en la zona horaria montaña y nos despertamos a las 6, desayunamos y salimos del hotel a las 7 para empezar el viaje a Salt Lake City

Our first stop was Tree in the Rock outside of Cheyenne. Close by is the Ames Monument, a pyramid built by the Union Pacific Railroad. We saw a lot of some type of marmot, between a squirrel, prairie dog and groundhog I never found out what was. We stopped to see the Lincoln Highway Monument at the rest area before hitting Laramie for coffee and remembering Matthew Shepherd. The Coal Creek Coffee barista gave me student discount and commented that my now former Ph.D institution had accepted her for grad school but Wyoming gave her more money. La primera parada fue el Árbol en la Roca cerca de Cheyenne. Cerca del Árbol en la Roca es el Monumento Ames, un piramide construido por el Union Pacific Railroad. Había un tipo de marmot, entre una adrilla, perro de pradero y marmota que nunca me enteré de que era. Paramos para ver el Monumento de la Autovía Lincoln en la área de descanso antes de ir a Laramie para café y recordar a Matthew Shepherd, un adolescente asesinado por ser gay en los años 1990. La camarera de Coal Creek Coffee me dio un descuento estudantil y me comentó que la Uni de Nebraska le había aceptado pero la Uni de Wyoming le dio más dinero. Normal.

I thought the scenery would be more spectacular, because it is Wyoming. It was pretty, but not breathtaking. I-80 is not as mountainous as I-70 in Colorado. It was long and tedious. Pensaba que el paisaje iba a ser más espectacular, porque es Wyoming. Estaba bonito pero nada especial. La autovía I-80 no es tan montañosa como I-70 en Colorado.

We were going to stop in Rock Springs, but the town unnerved us so we went on to Green River and stopped at Get Real Coffee before continuing on. Íbamos a parar en Rock Springs, pero el pueblo nos puso nervioso, y por eso, fuimos a Green River y paramos en el Get Real café antes de continuar.

It was a relief to reach the Utah state line. It’s just as red as Wyoming, but their Wikitravel page doesn’t warn LGBTQ+ travelers to avoid the state due to hate crimes. Nos relajamos cuando llegamos a la frontera de Utah. Sí, es tan conservador (quizás aún más por los mormones), pero su página de Wikitravel no avisa los viajeros LGBTQ+ que no deben venir a su estado por todos los crimenes de odio…

We drove around Park City before finding parking and exploring the Main Street on foot. It was okay, but nothing special. Maybe if I had been there for Sundance? Fuimos a Park City y buscamos parking (nos costaba bastante). Exploramos la Gran Vía (Main Street) a pie. No estaba mal pero nada del otro mundo. ¿Quizás durante Sundance?

We arrived to our hotel in Salt Lake City and rested a bit before going out for dinner. We wanted to try the local fast food place Arctic Circle to try their famous fry sauce, which was good. We then went to Ensign Peak to see the sunset over the Utah’s capital city and the Great Salt Lake. Llegamos al hotel en Salt Lake City y descansamos un rato antes de salir para cenar. Queríamos probar un restaurante de comida rápida local Arctic Circle para probar la salsa de patatas, y estaba buena. Luego fuimos a Ensign Park para ver el atardecer sobre la capital de Utah y el Lago Great Salt (¿Lago Salado Grande?)

I had missed the mountains and the great outdoors. I was about to see even more soon. Echaba de menos los montes y la gran naturaleza. Estaba a punto de ver aún más.

A continuación.

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Destino Utah: Parte I

When my mom first went into the hospital in February 2021, she commented that she wanted me to go back to Utah for her. I honestly thought I would have a chance to take her back there, but alas, her kidney issues accelerated quickly as she suffered infection after infection. Cuando mi madre ingresó en el hospital en el febrero de 2021, me comentó que quería que volviera yo a Utah por ella. Pensaba que iba a tener la oportunidad de llevarla allí, pero tristemente, sus problemas de riñones se aceleró rápidamente y sufrió de infección tras otra infección.

As I had already decided a long time ago that I would be leaving the Ph.D program at the University of Nebraska at the end of my first year for many reasons (a lot having to deal with being a gay man in a red state, but it isn’t the only reason by far), I mentioned to my boyfriend that I wanted to take a long, random road trip back to Illinois. I mentioned that my mom wanted me to go to Utah, and El Chico proposed we drive out from Lincoln when he came to move me back. Como ya había decicido que iba a dejar el programa de doctorado en la Universidad de Nebraska al final del primer año por muchas razones (ser gay en un estado rojo era una importante, pero no era la sola), mencioné a mi chico que quería hacer un road trip largo para volver a Illinois. También le comenté que mi madre quería que volviera a Utah, y mi chico me dijo que deberíamos ir a Utah desde Lincoln cuando vino para ayudar con la mudanza.

He arrived on Friday the 13th (May), and we left the following day around 8. Llegó el viernes 13 de mayo, y salimos el próximo día sobre las 8 de la mañana.

We drove under the Arch museum in Kearney, having decided to skip Fort Kearney after I broke my state park sticker trying to switch it between cars (and we weren’t about to pay the prohibitively expensive fees for out-of-state vehicles…) I made a quick stop at the Barista’s Daily Grind, which was a nice coffee shop, and Google Maps took us by the backroads running near I-80, which gave us more interesting views at least. Our next stop was at the Pony Express station in Gothenburg. In my mom’s travel journal from our 1992 trip, she mentioned we stopped there. I didn’t remember much about it, but it was in a nice park. We then went to see the Swedish Crosses nearby. Condujimos debajo el museo del Arco en Kearney. Decidimos saltar la Fortaleza de Kearney porque rompí el permiso de los parques estatales intentando cambiarlo entre los coches (y no queremos pagar el precio ya demasiado alto antes de inflación para los vehículos desde fuera de Nebraska.) Fuimos a probar el café Baristas Daily Grind, que me gustó, y Google Maps nos llevó por las carreteras secundarias cerca de la autovía I-80, y nos daba vistas más interesantes por lo menos. La próxima parada fue la estación de Poney Express en Gothenburg. En el diario de viaje de mi madre de nuestro viaje de 1992, mencionó que paramos allí. No recordé nada de ello, pero estaba en un parque bonito. Luego fuimos a ver las cruces suecas.

We were going to stop in North Platte to explore the train museum and Golden Spike Tower, but it looked empty and closed (despite the sign saying open). We were sort of creeped out, so we kept on going to Ogallala, now in the Mountain Time Zone. I stopped at a coffee shop there, Slow Lane Coffee (I love trying coffee shops) and got some Arby’s curly fries for a quick lunch. Ibamos a parar en North Platte para ver el museo de trenes y el Torre de Golden Spike, pero parecía vacío y cerrado, aunque dijo que estaba abierto. Pero nos dio malas vibraciones, entonces, continúamos a Ogallala, ahora en la zona horaria montaña. Paré en un café, Slow Lane Coffee (me encanta probar los cafes) y comemos patatas de Arby’s.

After that, there was a whole bunch of nothing until the Wyoming border. I got some pleasure reading done at least. Después, había mucho de nada hasta la frontera de Wyoming. Al menos me dio la oportunidad para leer por placer.

Our hotel in Cheyenne wasn’t ready, despite us arriving about an hour after check-in. We drove to see the Big Boy train in the Holliday Park, where there were a lot of ducks and geese. We walked around the state Capitol before heading back in to check in. Later, we ended up eating at the same restaurant we had eaten at in 2019, 2 Doors Down, and it was just as good this time, even if I ate too many chips (fries). La habitación del hotel en Cheyenne todavía no estaba lista aunque llegamos una hora después de la hora de check-in. Fuimos a ver el Big Boy tren en el Parque Holliday, donde había muchos patos y gansos. Dimos una vuelta por el capitolio estatal antes de volver al hotel para el check-in. Luego, cenamos en el mismo restaurante donde cenamos en 2019, 2 Doors Down, y era tan bueno esta vez como antes, aunque comí demasiadas patatas.

I planned out our next day, finding some cool things along the way, before heading to bed for the second day of driving. Planifiqué para el próximo día. Encontré algunos sitios chulos para la continuación del viaje, antes de irme a la cama para descansar antes del segundo día de conducir.

A continuación…

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