Prague and Bratislava City Hikes.


Although they weren’t the longest hikes in the world, while in Prague and Bratislava, I did some hikes to natural points in the city, marking only my (sad) fourth and fifth hikes for the year. Aunque no fueron las rutas más largas de historia, mientras estaba en Praga y Bratislava, hice un poco de senderismo a puntos naturales dentro de la ciudad, marcando los 4ª y 5ª rutas del año. Un poco triste que no he podido hacer más y ya es abril.

It was a gray, rainy morning when I visited the Petřínská rozhledna, or the Prague Eiffel Tower. After breakfast in the Old Town (yummy strudel), I went up the hill. There were some really cool statues at the base of the hill, and various trails leading up the hill. There is a funicular, but it was closed for the winter, destined to be opened again in April. Era una mañana gris y lluviosa cuando visité el Petřínská rozhledna, o el Torre Eiffel de Praga. Después de desayunar en el Casco Viejo (strudel rico), subí la colina. Había unos estatuas chulas en el fondo de la colina, y varías sendas para subir la colina. Hay un funicular, pero estaba cerrado por el invierno, destinado a abrir otra vez en abril. 


The walk up to the tower went by fast, much less than the half hour the web site said it would take. It took me about 15 minutes. It’s 120 Czech Korona to go to the top of the tower, and I did, but it wasn’t worth it honestly. The walk to the top alone was my fave part. No tardé nada en subir, menos de la media hora sugerido por la página web. Tardé unos 15 minutos. Cuesta 120 Korona Checa para subir el torre. Lo pagué, pero en mi opinión no vale la pena. Para mí, el camino al cima era la mejor parte. 


I explored the surrounding hillside as the rain began to lift, and I stopped at the café on the way back down for a cappuccino and to do some writing in my personal travel journal. It was a great way to say goodbye to Prague. Exploraba los alrededores mientras la lluvia empezaba a parar. Fui al café durante la vuelta para tomar un cappuccino y escribir un rato en mi diario personal de viajes. 


The next day, a four and a half hour train ride away in Bratislava, I did a bit longer hike to the Slavin War Memorial on Slavin hill in the afternoon before sunset. The hike was a half hour from the city centre, and I put to good use Google Maps (I am still lost using Wikiloc!) It went through some residential areas to the War Memorial to Soviet casualties in World War II during the Bratislava liberation movement. It’s a cemetery, so it’s rather peaceful, and it offers spectacular views of the city, especially at sunset. It wasn’t a hard hike at all. El próximo día, a unos 4 horas y media por tren en Bratislava, hice una ruta un poco más larga hasta el Memorial de Guerra Slavin en la colina de Slavin por la tarde durante el atardecer. Tardó una media hora del centro de la ciudad, y tenía que usar Google Maps muchos, como todavía no sé usar bien el Wikiloc. Pasó por unas zonas residenciales hasta el Memorial de Guerra para los fallecidos durante la Segunda Guerra Civil durante el movimiento de liberación de Bratislava. Es un cementerio, tranquilo, y ofrece vistas espectaculares de la ciudad, especialmente durante atardecer. No era una ruta difícil. 


These hikes were nothing to a seasoned trekker like myself. However, they offered a bit of a change from the typical city break and gave me a chance to get “out in nature” in the middle of a big city. Estas rutas no eran difíciles para un senderista con experiencia. Sin embargo, ofrecieron un poco de cambio de un city break típicia y me dio la oportunidad para estar en naturaleza dentro de una ciudad grande. 

Hikes #4 and 5. Rutas 4 y 5.
Date/Fechas: 26-March, 27-March
Kilometres: Around 4 each, to and from.
Difficulty: Easy, but you are going up hill.



Prague…the Set Meravelles

Prague, the capital of the Czech Republic and the heart of Bohemia, is the 14th largest city in the European Union with 1.26 million people and a metropolitan area of around 2 million. The historical centre of the city has been a UNESCO World Heritage Site since 1992. It’s situated on the Vltava River and offers visitors a ton of things to see and do. This makes it a problem deciding on just seven Meravelles, and I’m afraid I’m going to have to do the most typical ones. It is the 5th most visited city in Europe, receiving 6.4 million tourists in 2014. The city can be traced back to the Paleolithic Age, supposedly founded in 1306 BC by the King Boyya (Boiia). Praga, la capital de la República Checa y el corazón de Bohemia, es la 14ª ciudad de la Unión Europa con 1,26 millones de personas y unos 2 millones de habitantes en su zona metropolitana. El Casco Viejo de la ciudad ha sido Patrimonio de la Humanidad de UNESCO desdes 1992. Está situado en el Río Vltava y ofrece sus visitantes mucho que hacer y ver. Eso me da problemas de elegir sus Set Meravelles, y por eso, he de escribir de los sitios más típicos. Es la quinta ciudad europea más visitada y recibió 6,4 millones de turistas en 2014. La ciudad tiene sus raíces en la Epoca Paleolithico, y se dice que era fundado por el Rey Boyya (Boiia) en 1306 a.C.

Set Meravelles

Prague Castle


Pražský hrad, or Prague Castle, is the largest ancient castle in the world. Construction began in 870 and was finally completed in 1929. It’s the official home of the President of the Czech Republic (and the Bohemian Crown Jewels too) and also has been home to Bohemian kings and Holy Roman emperorers. The castle complex has a cathedral, basilica and two other churches, four palaces and many other buildings and gardens. It sits high upon a hill overlooking the city. Pražský hrad, o el Castillo de Praga, es el castillo antiguo más grande en el mundo. Empezaron las obras en 870 y no estaba completo hasta el año 1929. Es la casa oficial del presidente de la República Checa (y también es la casa de las Joyas Checas) y también ha sido el hogar a los reyes bohemios y emperadores del Santo Imperio Romano. El complejo del castillo tiene una catedral, basílica, dos iglesias más, cuatro palacios y muchos otros edificios y jardines. Está ubicado encima la ciudad en una colina. 

Karluv Most


The Charles Bridge is the most famous bridge in Prague, crossing the Vltava River. Construction was begun in 1357 under King Charles IV and was finished in the 15th century. Until 1841 it was the only bridge that crossed the river. It’s 621 metres long and 10 metres wide, protected by three towers and has 30 statues. It’s been pedestrian only since 1978. El Puente Carlos es el puente más famoso de Praga, cruzando el Río Vltava. La construcción del puente empezó en 1357 bajo la dirección del Rey Carlos IV y fue terminado en el Siglo XV. Hasta el año 1841 fue el único puente que cruzó el río. Tiene 621 metros de longitud y 10 metros de anchura. Está protegido por tres torres y tiene 30 estatuas. Solo admite peatones desde 1978. 

Astrological Clock and the Old Town Square


Located in the heart of the Old Town, the Old Town Square is home of Our Lady Before Tyn Church, St. Nicholas Church, the Old Town Hall, Kinksy Palace, many monuments and memorials, and most famously, the Astronomical Clock. The Pražský orloj dates back to 1410, and is the third oldest astronomical clock in the world and the oldest that still works. It has a show every hour on the hour. Ubicado en el corazón del Casco Viejo, la Plaza del Casco Viejo tiene la Iglesia de Nuestra Señora Antes Tyn, la Iglesia San Nicolas, el Ayuntamiento del Casco Viejo, muchos monumentos y memoriales. Lo más famoso de la plaza es el Reloj Astronómico. El Pražský orloj  ha estado desde el año 1410 y es el tercer reloj astronómico más antiguo del mundo. Es el reloj astronómico más antiguo que todavía funciona, y cada hora en punto hay un espectáculo. 

Lennon Wall


Located in Mala Straná, the Lennon Wall was once an ordinary wall until the 1980s when graffiti inspired by John Lennon and The Beatles began to be written. The wall continues to attract graffiti artists today with works representing love and peace. It’s owned by the Knights of Malta, who permit the graffiti to take place. (I’m not sure they’d have much of a choice if they forbade it!) Situado en Mala Straná, el Muro de John Lennon era un muro ordinario hasta los años 80 cuando empezaron hacer grafitis inspirados por John Lennon y The Beatles. El muro sigue atrayendo artistas de grafiti hoy en día con obras representando el amor y la paz. Sus dueños son los Caballeros de Malta, quien permiten los grafitis. (Creo que no tienen mucha opción en eso…)



One of my favourite writers is Franz Kafka, who happens to be from Prague. His presence is still felt today, although there were not any giant insects who were once men that I am aware of. In the Lesser Town (Malá Strana), travellers can visit a museum dedicated to his history and literature. The exhibition was originally created in Barcelona in the 1990s but has been housed in the writer’s hometown since 2005. Unos de mis escritores favoritos es Franz Kafka, quien es de Praga. Aún se siente su presencia hoy en día, aunque no vi ningún insecto gigante que antes eran humanos, que yo sepa. En Malá Strana, los viajadores pueden visitar un museo dedicado al escritor, su historia y su literatura. La exhibición era creado en Barcelona en los años 90, pero lleva desde el año 2005 en la ciudad de nacimiento de Kafka.



Petrin is a 327 metre high (1049) hill in the centre of Prague. It’s mentioned in Kafka’s story “Description of a Struggle” and in Milan Kundera’s The Unbearable Lightness of Being. The Petrin Lookout Tower, built in 1891, at the top of the hill was designed based on the Eiffel Tower. Petrin es una colina de 327 metros en el centro de Praga. Kafka escribió de ello en su relato “Description of a Struggle” y también el escritor Milan Kundera habla de ello en La insoportable levedad del ser. El Torre de Petrin, construido en 1891, en el cima de la colina es basado en el Torre Eiffel. 

Dancing House


The Dancing House is an idea from Croation-Czech architect Vlado Miluníc and Canadian-American architect Frank Gehry. Its nickname is Fred and Ginger, and it was built between 1992 and 1996. It is an office building, but there is a French restaurant on the roof. La Casa Bailador es una idea de los arquitectos Vlado Miluníc y Frank Gehry. Su apodo es Fred y Ginger, y era construido entre 1992 y 1996. Es un edificio de oficinas, pero hay un restaurante francés en la terraza de la planta más alta. 


A search for truth, beauty, freedom and love in Prague.


Benjamin Coffin III was wrong when he stated in “La Vie Boheme” in Rent that “This is Calcutta, boys. Bohemia is dead.”


Bohemia is alive and well in the Czech Republic, and even more so in Prague, an incredibly beautiful city located in the Czech Bohemian Region.


Prague has been high on my bucket list for quite some time. I knew it was going to be touristy, so I was prepared. It was about the same as Italy in low season in terms of crowds (meaning touristy but you can find some calm places.)


I arrived on Wednesday, March 23rd, 2016 after a four-hour train ride from Berlin that passed through some beautiful countryside. My arrival at Prague’s main train station was met with a busy, confusing, hectic atmosphere. I got lost trying to find the tram, even after asking for directions. Other than “dobry den” (I hope I spelled that right), my Czech skills are nil.


A half hour later, I had purchased transportation tickets for the day, figured out the tram to go to my AirBNB (another great experience! I swear I’m not on their pay stub!), dropped off my stuff and went off to explore Prague.


Not even five minutes later, I had fallen in love.


The city is beautiful. Enchanting. Special. Magical.


I walked to the Old Town. I stopped at Café 3, which would be a regular stop, to load my iPad Google Maps app and have a cappuccino and to start uploading photos to Instagram (Setmeravelles). Prague is a city I wanted to share with others. I stopped at a souvenir shop. My mom’s request for all my travels is that I buy her a Christmas ornament of every country I visit, so I got that out of the way first. I talked with an American couple who were a bit nervous and cancelled plans for Brussels. I live in Bilbao, the ex-terrorist capital of Spain, so while I am careful and conscious of my surroundings, I let my anxiety worry about other stuff, like whether I’ll have time to see everything I want!


After exploring the Old Town, seeing the Old Town Square and the famous cathedral and Astronomical Clock, I went to the restaurant Cerny Slon to try goulash. It was really nice restaurant, but as I’m not a fan of red meat, goulash wasn’t for me. The dumplings were delicious, and I was brave and tried the hot wine. My students told me hot wine was disgusting, but I liked it.


I went back to rest. The trams make the city come to life, but it also is life threatening, as pedestrians do NOT have the right of way here.


Metro de Praga

Thursday morning, I had strudel for breakfast before visiting the castle.


As I had paid for three days of transport, I cheated and took the metro to the castle. I tried hot potato chips/crisps on a stick as I climbed the stairs to the back entrance of Prague Castle. Amazing views of the city and Vltava River.


The Prague Castle was beautiful. I found a procession for Semana Santa or a wedding (I never figured out which it was) as I tried to go to the 12:00 “Changing of the Guards” (it’s a different ceremony, but most people call it that).


I went to the wrong place and missed it, and by the time I got there, the crowds were many, so I settled on taking some photos of Prague from the Castle and exploring the beautiful church at the Castle.


I went into Starbucks out of curiosity, but I didn’t buy anything.


One of the bad points of Prague is that they use the Korona and not the Euro. It wasn’t too terribly expensive, but I was never sure what I was spending, and 300 Korona for lunch is only about 12 Euro. I had lunch at another great restaurant, U Tri Zlatych Hvezd and tried duck, another Czech delicacy.


I toured the Lesser Town tower and crossed the Charles Bridge (Karluv most in Czech). The bridge is touristy but with reason. It has so many incredible statues, and the views of Prague Castle are out of this world.


A siesta, and back on the streets for more exploring. I had Italian that night, gnocchi, at U Budovce. The service was really slow, which is typical for both the Czech Republic and Slovakia I found. In Spain, we complain, but the service is pretty fast most of the time, and we’re not expected to tip! I adapted though and enjoyed the excuse for “sobremesa”, which is the Spanish word for lingering over your food at lunchtime.


TV Tower

Friday morning, I went to explore the Letna Park and went back up to the Castle. I walked back down to explore a different part of the Lesser Town, went inside the Kafka museum and explored the island Kampa. I saw the John Lennon wall, and I tried chicken schnitzel, which was great, along with the potato salad, at Kocár z Vidne.


Friday evening, it was raining, so it was only fitting that I visited the Dancing Building by Frank Gehry, who is beloved by the people of Bilbao for designing the Guggenheim Museum. Bilbao, rain, Gehry, Prague’s Dancing Building, it all fits together.


Saturday morning, I went to visit Prague’s Eiffel Tower. It cost 6,50€, and to be honest, it wasn’t worth it to go to the top. There were so many people, and I crossed a bunch of the rude tourist types and not the respectful type. Pushy and loud. My hike up the Petrin Hill was nice though, despite a light rain, and it was a good way to say goodbye to Prague.


During my visit, there was an Easter festival in the Old Town Square. I tried trdelnik, which was a delicious treat!


I would like to mention my fave café that I found in Prague, near my AirBNB and the television tower, Zizkavarna.


My overall impressions of Prague were that it was a beautiful city, they treat visitors well, it’s not too awful expensive, and it was a great introduction to Bohemia. Did I find truth, beauty, freedom and love? I know I found the beauty part within the city. If I ever get a chance to explore more of the Czech Republic and the Bohemian region, I may find the others.


Until that day…I will continue searching.


Cuando Benjamin Coffin III dijo en “La Vie Boheme” de Rent que “Este es Calcuta, chicos. Bohemia ya está muerto”, estaba muy equivocado.

Bohemia sigue viviendo en la República Checa, y aún más en Praga, un ciudad muy preciosa situado en pleno Bohemia en la Reública Checa.

He querido viajar a Praga desde hace mucho tiempo. Sabía que iba a ser muy turistico, y fui preparado. Era como Italia en temporada baja en el numéro de turistas, que quiere decir bastante turistas pero se puede encontrar sitios tranquilos.

Llegué el día miércoles, el 23 de marzo, 2016, después de un viaje de tren que duró unos 4 horas desde Berlín. El tren pasó por muchos pasiajes bonitos. Mi llegada a la estación de tren de Praga estaba lleno de confusión. El ambiente era frenético con mucha gente. Me perdí buscando el tranvía, aunque pedí direcciones. El único checo que sabía era “dobry den”.

Una media hora después, me había comprado billetes de transporte por el día, sabía donde tenía que ir en el tranvía para llegar a la casa de AirBNB (otro gran experencia. Os juro que no me pagan por hacerles publicidad), dejé mis cosas y fui a explorar Praga.

Ni 5 minutos después, ya me había enamorado de Praga.

La ciudad es preciosa. Encantadora. Especial. Llena de magia.

Caminé hasta el Casco Viejo, parando en el Café 3, donde me hizo un regular durante mi estancia en Praga, para cargar Google Maps en el iPad, tomarme un cappuccino y subir fotos al Instagram (Setmeravelles). Praga es una ciudad que quería compartir con los demás. Paré en una tienda de regalos. Mi madre solo me pide que cuando viajo, le compre un ornamento de Navidad de todos los paises donde viajo. Siempre intento hacerlo primero. Hablé con una pareja estadounidense. Ellos estaban algo nervioso de viajar después de los atentados en Bruselas y habían cancelado su viaje allí después de Praga. Vivo en Bilbao, la ex-capital terrorista de España (ya hace casí 5 años sin ETA). Siempre ando con cuidado y sé que está pasando a lado de mi, pero dejo mi ansiedad preocuparse de otras cosas, ¡como si voy a tener tiempo para ver y hacer todo que quiero!

Después de explorar el Casco Viejo un rato, ver la Plaza del Casco Viejo, la catedral famosa y el  Reloj Astrológico fui al restaurante Cerny Slon para probar goulash (estofado húngaro). Era un buen restaurante, pero como no me gusta mucho carne roja, el goulash no era para mí. Los dumplings (bolas de masa hervidas) estaban ricas. Fui valiente y probé el vino caliente. Mis alumnos me habían dicho que les daban asco, pero a mi me gustaba.

Fui a descansar. Los tranvías dan vida a la ciudad, pero también amenazan la vida, como los peatones no tienen preferencia antes de los tranvías.

Jueves por la mañana, probé “strudel” de manzana antes de visitar el castillo.

Como ya pagaba por tres días de transporte, hice trampa y cogí el metro hasta el castillo. Probé patatas fritas calientes en una pala antes de subir las escaleras a la entrada segunda del Castillo de Praga. Habías vistas increíbles de la ciudad y del río Vltava.

El Castillo de Prague era precioso. Encontré una procesión de Semana Santa o de una boda (nunca me enteré de cual era) mientras intentaba encontrar el “Changing of the Guard” (Cambio de la Guardía) a las 12. Técnicamente es una ceremonia distinta, pero la mayoria de la gente lo llaman así.

Fuí al otro sito y perdí la ceremonia. Cuando llegué, había tanta gente que no pude ver nada. Por eso, hice unas fotos de Praga desde el castillo y exploré la iglesia bonita del Castillo. Entré al Starbucks por curiosidad, pero no compré nada.

Uno de los aspectos malos de Praga es que usan la Korona y no usan el Euro. No era super caro, pero nunca sabía que estaba gastando, y 300 Korona por comer es solo sobre 12€. Comí en otro buen restaurante,  U Tri Zlatych Hvezd, y probé pato asado, otro comida típica checa.

Después, exploré el Torre de Mala Straná y cruze el Puente de Carlos (Karluv Most en checo). El puente es bastante turístico, pero entiendo porque atrae tantos. Tiene muchas estatuas increíbles, y las vistas del Castillo de Praga son de otro mundo.

Una siesta, y volví a las calles para explorar más. Cené en un italiano esta noche, ñoci (gnocchi) en el U Budovce.  El servicio era bastante lento, que es tipíco en la República Checa y su vecino Eslovaquia creo. En la mejor península del mundo, nos quejamos mucho del servicio, pero suele funcionar bien y no tenemos que dar propinas. Me adapté y disfruté la excusa para hacer sobremesa.

Viernes por la mañana, fui a explorar el Parque Letna y volví al Castillo. Me bajé para ver más de Mala Straná, visité la casa de Kafka, y también visite la Isla Kampa. Vi el Muro de John Lennon, y probé “chicken schnitzel” (escalope de pollo), que estaba muy rico, y ensalada de patata en  Kocár z Vidne.

Por la tarde, estaba lloviendo, y tiene sentido que fui a visitar el Edificio Bailador de Frank Gehry, quien es querido por todos los bilbaínos por diseñar el Museo Guggenheim. Bilbao, sirimiri, Gehry, el Edificio Bailador, todo encaja.

El sábado por la mañana, fui a visitar el Torre Eiffel de Praga. Costó 6,50, y para ser sincero, no vale la pena subir. Había demasiada gente, y me crucé con los turistas maleducados y con una falta de respeto. Sin embargo, disfruté del camino hasta el Torre Petrin aunque estaba lloviendo un poco. Era la mejor manera de despedirme de Praga.

Durante mi vista, había una feria de Pascua en la Plaza del Casco Viejo. Probé trdelnik, que es un pastel muy rico.


También quiero mencionar mi café preferido, que estaba a lado del Torre de Televisión de Praga y donde me alojé en Praga, el Zizkavarna.

Mis impresiones de Praga era que es una ciudad preciosa, tienen buen trato con los turistas, no es supercaro, y es una buena introdución a Bohemia. ¿Encontré la verdad, la belleza, la libertad y amor? Pues…encontré belleza dentro de la ciudad. Si en el futuro tengo la oportunidad de volver a República Checa, igual encontré la verdad, la libertad y amor.

Hasta entonces, seguiré buscando.

Kafka, German films and the Unbearable Lightness of Being.

Before travelling to a new place, I like to immerse myself in popular films and books from the places. I didn’t have anything related to Bratislava or Slovakia unfortunately, but I did a ton of reading for Prague and a ton of film watching for Berlin/Germany. Here is what I saw and read: Antes de viajar a un sitio nuevo, me gusta ver las películas y leer los libros que se trata del sitio adónde voy a viajar. No tenía nada para Bratislava o Eslovoquia, pero leí mucho para Praga y ví muchas pelis relacionada con Berlín y Alemania. Aquí es lo que me leí y lo que vi, en inglés. 


Metamorphosis and Other Stories by Kafka: Like many university students, I had read The Metamorphosis in university. In the collection I picked up at the Bilbao Alhóndiga Azkuna Zentroa, there were many other stories just as fantastic as The Metamorphosis. I was quite pleased, and The Metamorphosis remained just as great as it did in 2002.

The Castle by Kafka: I had not read this novel by Kafka though, and I enjoyed the tale of a man running a “castle” in a city that may or may not be Prague. Great reading.

The Unbearable Lightness of Being by Milan Kundera: I had asked for some recommendations on what to read to prepare myself for Prague, and someone suggested this book and film. I am over film adaptations, so I read the book and enjoyed this philosophical romance.


Goodbye to Berlin by Christopher Isherwood: The book that inspired Cabaret and introduced us to Sally Bowles is, of course, better than the film (although I did enjoy seeing the musical on stage in Broadway in 2002 with Jane Leeves as Bowles and John Stamos as the M.C.)  Several short stories about Berlin in the days just before Hitler and the Nazis took over the city.

Goodbye Lenin! I watched this film in 2005 and loved it, and I loved it just as much when I rewatched it. Daniel Brühl, son of a German father and Catalán mother, plays a son whose die-hard Communist mother has a heart attack and falls into a coma on the eve of the Berlin Wall fall and unification of Germany. When she awakes, the West has entered the East with all their commercial activities and Coca Cola products, and the son, fearful what the shock might do to his mother, tries to make believe East Germany is doing strong and well. Amazing.

Lola Rennt (Run Lola Run) Another one I had seen before, and another amazing one that holds up on rewatching. Lola (Franka Potente) has to save her boyfriend (my new fave German actor Moritz Bleibtreu) from making a big mistake by getting him a major amount of money. She has three chances to do it. Incredible rush of energy from the awesome soundtrack.

One, Two, Three Billy Wilder is one of my favourite directors, but I hadn’t even heard of this comedy from 1961. It was made in the days before the construction of the Berlin Wall, and on set they suddenly found the wall going up where they wanted to film, so production went to Munich. A Coca Cola executive is trying to get a better job while preventing the President from finding out his daughter has married an East German communist while staying in Berlin.

Das Experiment A psychological experiment to see what happens when ordinary men are placed into prison like circumstances. Of course, it goes wrong. Moritz Bleibtreu stars.

Cabaret The classic 1970s film works better on stage for me, honestly.

Die Welle (The Wave) A teacher uses unorthodox methods to teach about dictatorships and autocracies, and the school sees an uprising called “The Wave” as a result. Could Hitler happen again?

Lammbock. Germany does stoner films…starring Moritz Bleibtreu. Nothing special about it for me, but they are making a sequel.

The Edukators: Two friends try to teach the rich a lesson by breaking into their houses and rearranging furniture. When they are caught, things go out of control as they try to protect themselves.

Shout out to a Spanish film I saw last year called Perdiendo el Norte, about two Spanish friends who go to Berlin to try to find a job. They find Berlin to be cold and themselves not living the life they thought they would.