Camino de Santiago (Camino Aragonés) Etapa 3. Jaca-Sta. Cruz de la Serós (22.8 km)

I had read the warnings. Había leído todos los avisos.

I knew the day was going to be difficult, but I thought by staying in Sta. Cruz de la Serós, population 194, instead of continuing on to Sta. Cilia or Arrés, it would make it easier. Sabía que iba a ser un día duro, pero pensaba como iba a alojarme en Sta. Cruz de la Serós, población 194, en lugar de continuar hasta Sta. Cilia o Arrés, sería algo más fácil.

It wasn’t the length of the Camino, but the climb. No fue la longitude de la etapa sino la subida.

Sure, I could have either skipped San Juan de la Peña, or could have walked to Santa Cilia and gone up for there, or stayed more time in Jaca and caught an expensive taxi. Bueno, es verdad que tenía las opciones de o saltar San Juan de la Peña, o caminar hasta Santa Cilia y subir hasta los monasterios desde allí, o quedarme más tiempo en Jaca y coger un taxi muy caro.

But I thought I would be okay. And I was, but it took some effort. Pero no, pensaba que iba a estar bien. Y bueno, llegué bien, sí, pero con mucho esfuerzo.

I cannot stress this enough. If you are NOT an experienced hiker, do not attempt the hike from Jaca to San Juan de la Peña. It is VERY easy to get lost. It is VERY steep. It is VERY slippery. No puedo decirlo suficientemente. Si no tienes mucha experiencia con senderismo, NO INTENTES HACER LA RUTA DESDE JACA A SAN JUAN DE LA PEÑA. Es MUY fácil perderse. Hay MUCHO pendiente. Es MUY resbaladizo.

I woke up early and got ready for the day, leaving the Air BNB around 7:30. I ended up just having breakfast at the crowded café in the plaza next to the bus station in Jaca as there wasn’t a lot of options, then found my way to the Camino that went through town, excited for what lay ahead. It was a good pintxo de tortilla, for the record. Me desperté pronto y me preparé para el día, saliendo desde el AirBNB sobre las 7.30. Desayuné en el café de la plaza central, donde había muchas personas, a lado de la estación de autobuses porque no había mucho abierto. Luego, busqué el Camino, que me llevó por la ciudad, con mucha emoción. El pintxo de tortilla estaba bueno, por cierto.

The way out of town was confusing, and I ended up on the sidewalk near the Camino and got turned around a bit. I worried a bit I had missed the big bifurcation between the route to San Juan de la Peña and the way to Santa Cilia, but I hadn’t. A bus pulled off near the fork in the road, but they didn’t follow me. I was alone for pretty much the entire way up (and I would soon see why.) No está muy clara la salida del pueblo, y fui por el pavimiento cerca del Camino y me perdí. Luego me preocupé de haber perdido la gran bifurcación entre la ruta a San Juan de la Peña y la a Santa Cilia. Un autobús paró cerca de la bifurcación, pero iban por otra ruta. Estaba solo casi todo el día (y pronto me enteré por qué…

The ascent was difficult with several turns that weren’t clearly marked and/or were missing both yellow arrows and the GR red and white marks. Luckily, I was able to find rock cairns which, along with common sense (which often is not the best in mountains), kept me on the right path. Fortunately. The views were spectacular, but the trail was nearly vertical at times and very rocky. I was actually quite happy when I reached the road. Normally, I am not a fan of road walking, but after the climb up, I was thankful to see the pavement. El acenso fue muy duro. Había muchas bifurcaciones que no eran claras y/o no tenía ni una flecha amarilla ni una señal de rojo y blanco de GR. Por suerte, vi algunos mojones de roca, y tenía que usar mi sentido común (que no suele funcionar muy bien en el monte). Por suerte. Las vistas eran impresionantes, pero la senda era casi vertical a veces y muy rocosa. Me alegré mucho llegar a la carretera. Normalmente, no me gusta mucho caminar por carretera, pero después de esa subida tan difícil, agradecí la vista del pavimiento.

I arrived to the Real Monasterio Nuevo de San Juan de la Peña about 12:50. I went straight to the bar for a café con leche and a bocadillo de tortilla to take away. It had been a LONG 17 kilometres without any sort of services. After exploring the newer monastery, I went to the Balcón de los Pirineos and ate my bocadillo enjoying the incredible views. I explored the area and slowly made my way down to the old monastery, built into the rocks, arriving just before it reopened at 15:30. It might be the first time I experienced a place opening BEFORE opening time in Spain, as the woman arrived and started letting people in at 15:25. Llegué al Real Monasterio Nuevo de San Juan de la Peña sobre las 12.50. Fui a la cafetería para tomar un café con leche y también me compré un bocadillo de tortilla para llevar. Eran 17 kilómetros muy largos sin ningún tipo de servicio. Después de explorar el monasterio nuevo, fui al cercano Balcón de los Pirineos para comer el bocadillo y disfrutar de las vistas increíbles. Exploré la zona y fui bajando poco a poco al monasterio antiguo, construido en las rocas. Llegué justo antes de su apertura a las 15.30. Creo que era la primera vez en España que vi un sitio abrir ANTES de la hora de apertura. La dependiente empezó a dejar entrar a la gente a las 15.25.

I can’t really express in words how fascinating this place was. It once was home to the famous Holy Grail (in fact, Spain is now promoting a Ruta del Santo Grial hike/horseback ride to trace its steps. The real one, at least according to the Vatican, resides in the Catedral de València. No hay palabras para describir lo fascinante que es este sitio. Érase una vez daba refugio al Famoso Santo Grial (de hecho, Aragón está promocionando una Ruta del Santo Grial para encontrar los pasos de. El Santo Grial verdadero, según El Vaticano, reside en la Catedral de València.

I thought the worst was behind me, but the descent from the monastery was just as steep and rocky. I treaded carefully. Pensaba que ya había superado lo peor, pero también el decenso tenía bastante pendiente con muchas rocas. Bajé con mucho cuidado.

I stayed at the Hostería Santa Cruz de la Serós, which is a bit expensive (45€) for the typical pilgrim budget, but it was well worth it. I had dinner, and they left me breakfast the next morning, including a huge thermos of café con leche. The accomodations are quite nice, and the village has that Spanish medieval beauty and charm going for it. Me alojé en la Hostería Santa Cruz de la Serós, un sitio un poco más caro que el alojamiento típico de peregrino pero mereció el precio en mi opinión. Cené muy bien, y me dejaron el desayuno la próxima mañana, lo cual incluyó un termo gigante de café con leche. Es un hotel bonito en un pueblo encantador, lleno de la belleza medieval española.

I met the “Forrest Gump of Europe”, a French man who has been walking nonstop since 2009. He boasted of all the articles written about him. I also met a couple of German peregrinas who had been on the Camino Catalán who acted offended that I was still masking indoors—hey, I need to avoid Covid if possible so I’m masking until they have a cure for Long Covid. Conocí al “Forrest Gump de Europa”, un francés quien ha estado caminando desde 2009. Se jactó de todos los artículos que habían escrito sobre el. También conocí a dos peregrinas alemanas quien estaban haciendo el Camino Catalán y se ofendieron que todavía llevaba yo la mascarilla. Oye, he de evitar el Covid como posible, entonces, sí, me voy a llevar mascarilla hasta que haya una cura para el Long Covid.

I kinda lamented not staying at the hostería for another night because it was comfortable, but it is the way of the Camino. I got a good night’s sleep after all the steep hiking, and another day awaited. Lamenté no poder quedarme otra noche en la hostería porque era muy cómoda, pero es la manera del Camino. Dormí bien después de todo el caminar con mucho pendiente, y me esperaba otro día más…

A continuación…

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Camino de Santiago (Camino Aragonés) Etapa 2: Canfranc Pueblo-Jaca (21 Km)

It was day 2 of the Camino Aragonés, and I woke up early to give myself time to find breakfast before catching the bus at 8. Alas, most of the bares and cafeterias near the bus station were closed or packed with señoritos, and I had to walk to the edge of town to find an open one. It was overpriced, but good. This should have been a sign of things to come…Era mi segundo día en el Camino Aragonés. Me desperté pronto para darme tiempo para buscar un sitio tranquilo para desayunar antes de coger el autobús a las 8. Pero no tenía suerte. La mayoria de los bares y cafeterías cerca de la estación estaban cerradas o a tope con señoritos. Tenía que caminar hasta las afueras del pueblo para encontrar uno que estaba abierto. Era un poco caro, pero estaba bueno. Era una señal para el día…y para todo el camino.

The bus was only around 15 minutes to Canfranc Pueblo, where I had left off the day before. The town’s only bar was closed, so I walked the few metres to the Camino and started walking. I had to walk through the pueblo again, but it was worth it. El viaje tardó unos 15 minutos a Canfranc Pueblo, donde había parado el día anterior. El único bar del pueblo estaba cerrado, y caminé unos metros para volver al Camino y empezar el día. Tenía que caminar por el pueblo una vez más, pero no me importaba.

The day’s walk was a very green path through woods that reminded me of Euskadi. I arrived to Villanúa, population 560, in about an hour. Everything was closed—which taught me my first lesson of the Camino Aragonés. Even if Gronze says there is a bar, count on it being closed. I even asked someone in town if anything was open, and he said no. Aquel día, el camino iba por un sendero muy verde por el bosque que me acordé de Euskadi. Llegué a Villanúa, población 560, después de una hora. Todo estaba cerrado, lo que me enseñó la primera lección del Camino Aragonés. No importa si el Gronze dice que hay un bar, no puedes contar en encontrarlo abierto. Pregunté a alguien en el pueblo si había un bar abierto, y me dijo que no.

My search for a café con leche got me off the trail, which got me a bit confused, so I ended up on the official Camino instead of the variant that went along the river. It was still a nice walk, but I would have preferred the riverside walking. Water is so calming. Me perdí con la busqueda por un café con leche, y me encontró en el Camino oficial en lugar del variante que iba por el río. Aun así era un sendero bonito, pero siempre prefiero caminar por el río. El agua siempre me tranquiliza.

The Camino started to ascend once again. Around 11:30, I arrived to Castiello de Jaca, population 249. I had just passed a group of day hikers, so I got to the Mesón Castiello right before them, and it was actually open. Castiello was beautiful. El Camino empezó a subir otra vez. Sobre las 11.30, llegué a Castiello de Jaca, población 249. Acabé de adelantar a un grupo de senderistas y por eso, llegué justo antes de ellos al Mesón Castiello, y estaba abierto. Y Castiello era un pueblo precioso.

The last 8 kilometres to Jaca, population 13,437, flew buy. I was arriving much sooner than I thought, around 1:00. I did laundry at the Air BNB and went looking for lunch. I was surprised in a place as popular as Jaca, there weren’t a lot of options. I ended up getting a menú del día at a hotel, where I watched two dogs, a German Shepherd mix and a husky mix, play/protest as we waited for food. Fui volando durante las últimos 8 kilómetros a Jaca, población 13.437. Llegué mucho antes de lo que anticipado, sobre las 13.00. Lavé la ropa en el AirBNB y luego fui buscando un sitio para comer. Me sorprendé que en un pueblo tan popular como Jaca no había muchas opciones. Comí un menú del día en un hotel, donde vi a dos perros, un pastor aleman y un husky, jugar y protestar durante la espera de la comida.

During the afternoon, I went to the supermarket Día for food supplies and got my credentials stamped at the official albergue. The hospitalera said that most nights there were around 8 peregrinos. Por la tarde, fui al Día para comprar algo de comida y luego fui al albergue oficial para sellar las credenciales. La hospitalera me dijo que solían ser unos 8 peregrinos cada noche.

I wrote in my journal next to the Ciutadella, the town fortress, and I got to see about ten deer make their evening run around the building. It was so cool. I knew a herd of deer called it home, but it was exciting to see. Escribí en mi diario a lado de la Ciutadella, y de repente vi unos 10 ciervos dar una vuelta por el edificio. ¡Qué chulo! Sabía que había ciervos que vivían allí, pero era emocionante para verlos.

I finally got my first pintxo de tortilla of the trip for dinner that night and treated myself to dessert-helado. Por fin, me tomé mi primer pintxo de tortilla del viaje y luego un helado para postre.

I would need those extra calories the next day. If only I knew what was ahead. Iba a necesitar las calorías el día siguiente. Si supiera lo que iba a pasar…

A continuación…

Camino de Santiago (Camino Aragonés) Etapa 1: Somport-Canfranc Pueblo (11.8 km official, 14.3 Apple)

22-septiembre-2022

It was finally time to set off on the Camino, but first, I had to arrive at my starting point, the Spanish/French border. Por fin la hora ha llegado. Iba a empezar el Camino, pero primero, tenía que llegar a mi punto de partida, la frontera entre España y Francia,

I woke up too early and checked out of my hotel in Zaragoza and walked to the bus station (about 2 km or so). Everything was closed, so I had to have breakfast at the bus station Delicias. Tostada con tomate…but an expensive one. I sat in the corner to myself away from everyone. Me desperté demasiado pronto y salí del hotel en Zaragoza y fui caminando hasta la estación de autobuses de Delicias (unos 2 kilometros). Todo estaba cerrado, y por eso tenía que desayunar en la estación. Tostada con tomate…pero muy cara. Me senté en la esquina lejos de todos (viajar en el tiempo de Covid…)

I caught the bus at 8 that goes to Jaca, and I watched the Spanish film Invisibles (it was on HBO Max. It’s about three middle aged women who meet weekly to discuss their lives as they walk. I recommend it.) on the way. Cogí el autobús a Jaca a las 8, y vi la película española Invisibles (estaba en HBO Max, ahora…¿quién sabe? Trata de tres mujeres que se reunen cada semana para hablar sobre sus vidas y pasear. La recomiendo.) por el camino.

Upon arrival in Jaca, where I had previously visited in 2017 during Fallas, I checked in the AirBNB where I had stayed during that vacation, dropped off some of my stuff to have a lighter pack, had a second breakfast on a terraza (it had been four long years without my Spanish breakfast!) and caught the 12:00 bus to Somport on the French border. After stopping at the restaurant/bar/albergue at the border for my sello (“stamp”), I set off on an amazingly beautiful etapa (“stage”). Cuando llegué en Jaca, donde había visitado en 2017 durante Fallas, fui al mismo AirBNB donde había quedado durante aquel viaje, dejé algunas cosillas para hacer la mochila pesar menos, desayuné una segunda vez (cuatro largos años sin mi desayuno español) y cogí el autobús a las 12.00 a Somport en la frontera francesa. Después de parar en el bar/restaurante/alberge en la frontera para conseguir un sello, empecé una etapa maravillosa y preciosa.

Until the town of Candanchú, there were a few day hikers, but after that, I had the stunning scenery to myself. There was a bit of road walking, but not much. The kilometers went by too quickly, maybe because the hike was all downhill. Ninety minutes later, I arrived in Canfranc Estación, the small town of 599 inhabitants and home of a beautiful abandoned station that was extremely important during the Spanish Civil War and World War II as it was the check point for the Spanish and French borders. I was hoping to grab lunch, but as it was Sunday, the restaurants that were open were super crowded and super expensive, so I just snacked and continued on my way. Hasta el pueblo de Candanchú, vi a algunos senderistas, pero luego no vi a nadie y podía disfrutar el pasiaje precioso en paz. Había un poco de caminar por la carretera, pero no mucho. Los kilómetros pasaban volando, quizás porque todo estaba cuesta abajo. Noventa minutos después estaba llegando ya a Canfranc Estación, el pueblo de 599 habitantes donde hay una estación abandonada que estaba muy importante durnate la Guerra Civil y la Segunda Guerra Mundia porque habia aduanas entre España y Francia. Esperaba comer allí, pero como era un domingo, los restaurantes que estaban abiertos estaban a tope con personas y muy caros. Comí unas frutos secos y seguí caminando.

I continued on a little bit longer to the actual village of Canfranc, 3-4 kms, where I decided to stop for the day as planned. I felt strong and that I could continue on to Jaca, another 20 km away, but I knew it would be better to rest and ease into the Camino. It was only the first day! Fui hasta el pueblo de Canfranc, unos 3-4 kilómetros más, donde tenía pensado en parar por el día. Aunque me sentí fuerte y que sí, podía ir 20 km más hasta Jaca, sabía que era mejor descansar para un inicio suave al Camino Aragonés.

There was one bar open in town, and I went there for a relaxing café con leche as I waited for the bus to arrive. I went back to Jaca, rested and ended up having bravas and vino tinto for dinner, excited to be back in Spain. Había solo un bar en el pueblo, y estaba abierto, y fui allí para tomar un relaxing café con leche para hacer tiempo hasta la llegada del autobús a Jaca. Cuando llegué en Jaca, descansé un rato y cené unas bravas y un vino tinto. ¡Qué emoción estar en España de nuevo!

Gronze.Com lists the first etapa as from Somport to Jaca, 32 km, but I think it’s better to split it up because the scenery is just that spectacular. I even passed waterfalls! Gronze.com dice la primera etapa empieza en Somport y termina a Jaca, unos 32 km, pero creo que es mejor dividirla en dos porque el paisaje es tan espectacular. ¡Incluso vi unas cascadas!

The next morning would be another early one, but the bus ride would be a little bit shorter to get back to where I left off. I went to sleep, excited to finally be back on the Camino. La próxima mañana tocaba madrugar otra vez, pero por lo menos el viaje de autobús sería más corto. Solo tenía que volver hasta el punto donde dejé el Camino. Fui a la cama, emocionado estar en el Camino una vez más.

A continuación…

Camino 2022 Parte 1: La llegada/the arrival

The day had finally arrived. Por fin, el día ha llegado.

My graduation from my M.A. program present to myself had been postponed for two years because of Covid. I had recently received the new bivalent vaccine and had some new KN95 masks for the flight. Había aplazado mi regalo a mi mismo por graduar de un programa de máster por el Covid. Ya había recibido la vacuna bivalente nueva y tenía unas mascarillas (tipo KN95) para el vuelo.

I was finally going back to Spain, the place where I lived for ten years and where I yearn to return to live some day. Por fin, iba a volver a España, donde viví durante 10 años y donde aún deseo volver a vivir algún día.

My boyfriend drove me up to O’Hare and we said goodbye. I killed time until my first flight to Munich left, and it was an uneventful flight, as was my flight from Munich to Barcelona. No delays, made it through customs fine, as did my luggage. I caught the bus that went to Barcelona centro and got off at the stop nearest Barcelona Sants, where my hotel was. Mi chico me llevó al aeropuerto de Chicago O’Hare y nos despedimos. Hice tiempo hasta mi primer vuelo a Munich–fue un vuelo tranquilo, como el vuelo de Munich a Barcelona. Sin retrasos, sin problemas en las aduanas, y mi equipaje llegó. Cogí el autobus que iba al centro de Barcelona y me bajé en la parada más cerca a Sants, donde estaba mi hotel.

I checked in and went in search of food, settling on a plato combinado, knowing I’d have plenty of time for for my menú del día. I tried getting a Spanish SIM card for my mobile, but I would have to fight with ATT to get my phone unlocked (it actually was easy, but having to call from Spain was annoying). Hice check in y fui a buscar algo para comer. Al final tenía que comer un plato combinado. No pasa nada como sabía que tendría mucho tiempo para los menús del día. Intenté comprar una tarjeta SIM para mi móvil, pero tenía que llamar a ATT desde España para abrirlo.

I made my way to el Barri Gotic, where I went to Decalthon for supplies for the Camino. They had to order the zipoff hiking trousers that I wanted, which I could pick up in Girona.  Fui al Barri Gotic para ir de compras en Decalthon para algunas cosillas para el Camino. Tenían que pedir los pantalones especiales que quería de la tienda en Girona.

The next day, I woke up and went to Barceloneta for the beach and finally got a working SIM. I had breakfast at a nearby cafetería during the rain, and I savoured every bit of that first authentic tostada con tomate I’d had in four years. El día siguiente, me desperté y fui a la playa de la Barceloneta. Por fin pude comprar una tarjeta SIM. Antes, desayuné en una cafetería cerca del hotel durante la lluvia, y disfruté mucho de la primera tostada con tomate auténtica que me he tomado desde hace 4 años.

I had a 13:00 AVE (bullet train) to Girona, where I’d spend time reacclimating to the time zone and my “home” culture. I checked into the hotel, found a place for that menú del día, and roamed around the Old Town. Tenía el AVE a las 13.00 a Girona, donde iba a pasar el tiempo para aclamar a la hora pensinular y recordarme de mi cultura. Fui al hotel, encontré un restaurante con un menú del día barato, y exploré el Casco Viejo.

Thursday I went back to Besalú, population 2480, home of one of my favourite bridges (bridges would later be a theme for my Caminos) and checked out a new-to-me poble català, Castellfollit de la Roca, population 926. El jueves, volví a Besalú, población 2480, donde se encuentra uno de mis puentes favoritos (un tema recurrente de mi Camino) y también exploré un poble nuevo para mi, Castellfollit de la Roca, población 926.

Friday morning, I got in my last preparation hike for the Camino and walked to the nearby Castell de Sant Miquel. My backpack felt okay, but I lamented not bringing my new hiking poles as it was steeper than I thought. I had lunch in a nearby plaza, in a terraza protected by a roof from the sudden 10-minute deluge of rain. El viernes por la mañana, hice la última ruta de preparación antes de embarcar en el Camino, y fui al Castell de Sant Miquel, cerca a Girona capital. Mi mochila no pesaba mucho, pero lamenté no llevar los bastones nuevos porque había más pendiente que pensaba. Comí en una plaza cercana al hotel, en una terraza protegida por un techo de un diluvio que duró unos 10 minutos.

I stopped at a few bares for my café con leche, always going for a terraza to avoid Covid exposure. I’d later learn that the rates for Covid in Spain were low at the time, but I’m still glad I took precautions. Paré en algunos bares para tomar un relaxing café con leche, siempre en la terraza para evitar la exposición al Covid. Luego, me enteré que la transmisión de Covid era muy baja en aquel momento, pero más vale la prevención que la cura.

That evening, I took one last stroll through the Old Town and found a dog park, where I got to play with several dogs. Por la tarde, di un paseo por el Casco Viejo y encontré un parque de perros. Jugué con muchos perros.

The next morning, I stopped in Manresa to leave my suitcase with a friend, I ended up missing the hourly train to BCN due to long lines at the ticket office. I had to take a taxi to catch the bus and just barely made it to catch my AVE to the Aragón capital Zaragoza, where I would spend the night before making my way to Jaca, ready to get back on the Camino de Santiago and start my Camino Aragonés…La próxima mañana, paré en Manresa para dejar mi maleta con una amiga. Perdí el tren a BCN (hay uno que sale cada hora) por la culpa de las colas largas de la taquilla. Tenía que coger un taxi para llegar a coger el autobus, y llegué justo a tiempo para coger el AVE a la capital aragonesa, Zaragoza, donde pasé una noche antes de ir a Jaca, listo para volver al Camino de Santiago y empezar el Camino Aragonés…

A continuación…

Camino Wrap Up 2022.

It’s already been two weeks since I left Santiago and time is flying (how did I ever spend four years away from Spain?). It’s my last night in València, and I am writing this outside one of my usual cafés, Trapezzio. It’s been a long trip, and I’ve made a lot of mistakes but learnt a lot about myself too (like how I can’t relax on holiday. I knew that, but it’ll help me prepare better trips in the future.) Ya hace dos semanas desde mi salida de Santiago, y el tiempo vuele (no sé como pasé cuatro años sin pisar España). Es mi última noche en València, y estoy escribiendo esta entrada desde la terraza de uno de mis cafés preferidos, Trapezzio. Ha sido un viaje largo, y cometé muchos errores pero aprendí mucho sobre mi mismo también (como no puedo relajarme en vacaciones. Ya lo sabía, pero me ayudará preparar los viajes en el futuro).

I also learnt that I must, must have a guidebook of some kind and cannot rely on the Internet. My week in Croatia was not the best (although I did enjoy the two days spent in Kotor, Montenegro, much more!) También aprendí que tengo que tener un guía escrito de algun tipo y no puedo depender en internet. Mi semana en Croacia no fue la mejor (aunque disfruté de los dos días que pasé en Kotor, Montenegro, mucho más).

My overall impressions of the Caminos? I didn’t like the Aragonés as much as I thought, and I enjoyed the Camino de Invierno much more than I thought. The weather forecast for the Camino Vasco was pure rain, and when my first night’s accommodation cancelled on me, I took it as a sign from the universe to move up the Camino de Invierno a few days which meant I made it all the way to Lalín, almost to where it meets up with Vía de la Plata. ¿Mis impresiones generales de los Caminos? No me gustó el Aragonés tanto como pensaba, y me gustaba el de Invierno mucho más de lo que pensaba. La predicción de tiempo para el Camino Vasco era lluvia, lluvia y más lluvia, y cuando el alojamiento de la primera noche me canceló la reserva, lo tomé como una señal de aplazar el camino Vasco y empezar el de Invierno unos días antes. Al final llegué a Lalín, casi al punto donde el de Invierno cruza con la Vía de la Plata.

The first day of the Aragonés was one of my best Camino days ever–from Somport to Canfranc Pueblo. After San Juan de la Peña (incredible) and the incredibly difficult journey, it became a very isolated Camino through la España vacía/vaciada, and it was also overcrowded. I had booked private accommodations, but from what I heard there wasn’t a lot of room in the albergues. I mean, we’re not talking Camino Francés crowds or anything, but 15 people doing the same etapa on the Aragonés is pretty packed for it, especially with the lack of infrastructure. El primer día del Aragonés era uno de los mejores días del Camino de mi vida–desde Somport hasta Canfranc Pueblo. Después de San Juan de la Peña (impresionante) y la etapa más dura de mi vida, se convertió a un Camino muy aislado por la España vacía/vaciada. También había demasiados peregrinos. Tenía reservas en alojamientos privados, pero de lo que me han comentado, apenas había espacio en los albergues. No, no es nada como el Camino Francés, pero 15 peregrinos haciendo la misma etapa en el Aragonés es mucho para ello, especialmente con la poca infrastructura.

After arriving to Puente de la Reina during a fiesta weekend, complete with bulls in the streets, I went up to Irun where I had planned to start the Camino vasco, but I ended up going to Bilbao and Donostia for the day before catching an earlier train to Ponferrada. By staying an extra day in Ponferrada, I was able to avoid the rain all together. In fact, outside ten minutes on the Camino Aragonés, I avoided rain all together the entire Camino. Después de llegar al Puente de la Reina durante un fin de semana de fiesta, lo cual tenía toros en la calle como durante San Fermines, fui a Irun donde tenía planificado empezar el Camino vasco, pero al final solo fui a Bilbao y Donostia por el día antes de coger un tren unos días antes a Ponferrada. Me quedé en Ponferrada un día más que me permitió evitar la lluvia totalmente. De hecho, fuera de unos 10 minutos en el Camino Aragonés, no me llovió nada durante el Camino entero.

The Camino de Invierno went through a bit more populated area but still had several days with no services in between. It was also the Camino I needed, barely seeing any other peregrinos the entire time. It was just me and Camino, which allowed me to heal and recuperate from the past several years–the goal of these Caminos. El Camino de Invierno pasó por una zona más poblada, pero aún así había muchos días sin servicios entre los pueblos. También fue el Camino que necesitaba. Apenas vi a ningun peregrino durante todo el rato. Solo fuimos yo y el Camino, que me daba el espacio para recuperarme de los últimos dos años.

I caught the bus from Lalín to Santiago–it was planned due to needing to be back in Barcelona, but I was also dealing with a pretty sore ankle. The Cathedral was lovely as ever, but the crowds were just too much for me. I said it best in 2018–the Camino, for me, is not about arriving in Santiago. It’s a fantastic city, but the crowds were worse than the ones in Barcelona, and I was quite grateful for my road trip back to the Catalan capital. Cogí el autobús de Lalín a Santiago–fue planificado porque tenia que estar en Barcelona, pero también me dolía el tobilo bastante. La catedral era tan bonita como siempre, pero las masas de persoans eran demasiadas para mi. Lo dije mejor en 2018–el Camino, para mi, no es sobre la llegada a Santiago. Es una ciudad fantástica, pero había más gente en Santiago que en Barcelona, y estaba agradecido para el road trip a la capital catalana.

I then went to Croatia for a week…and October is still high tourist season. I found Croatia to be too geared toward tourist at the expense of their own people. It wasn’t until I arrived in Zagreb where I could experience Croatian culture firsthand and not something aimed at British tourists using Italian gastronomy and French prices. Luego fui a Croacia durante una semana…y octubre todavía es temporada alta. Creo que Croacia es demasiada turistica al coste de los croatas. No fue hasta que llegué a Zagreb cuando podía ver la cultura croaciana y no algo intentando capturar el dinero de los turistos británicos con gastronomia italiana y precios franceses.

Another road trip from Barcelona to Valencia with stops in Sitges, Peñíscola, and Alcalá de Júcar…it’s like I never left València, and I know deep down it’s my home. Otro viaje en coche desde Barcelona a València con paradas en Sitges, Peñíscola, y Alcalá de Júcar. Es como si nunca me marchara de València, y ya sé desde el fondo de mi corazón que es mi hogar.

I’ll have much more detailed entries coming soon, don’t worry. Ya tendré entradas más detalladas pronto.

Los jueves, milagro (1957)

The town of Fuentecilla is in need of a miracle. Thankfully, this Thursday, they’re going to get one. Al pueblo de Fuentecilla le hace falta un milagro. Con un poco de suerte, este jueves, lo van a recibir. 

In the Spanish film from 1957 Los jueves, milagro (Miracles on Thursday), directed by Luis García Berlanga, Fuentecilla is a typical dying Spanish village of the 1950s. Once upon a time, there was a medicinal spa, but now it’s all but abandoned. After hearing the story of Fátima in Portugal, a few of the town’s elders get the idea to stage a miracle to bring people to their town. After “Saint Dimas” appears to the town idiot, they have a chance to attract tourists once more and sell blessed water. Will their plan work? Well, if there wasn’t that mysterious stranger who looks like the real Saint Dimas…En la película española de 1957 Los jueves, milagro, dirigida por Luis García Berlanga, Fuentecilla es un pueblo español decadente típico de los años 1950. Erase una vez, había una spa de medicina, pero ahora es casí abandonado por completo. Después de escuchar la historia de Fátima en Portugal, algunos de los hombres mayores del pueblo tienen la idea de fingir un milagro para atraer gente a su pueblo. Después de la apariencia de “San Dimas” al tonto del pueblo, tienen una oportunidad de atraer turistas otra vez más y vender agua milagrosa. ¿Funcionará su plan? Pues…si no había este desconocido raro que parece el San Dimas real…

The film had to deal with a ton of censorship as it dared to criticize the Catholic church in Spain in the 1950s! Gasp! Berlanga wanted to end the film with Mauro (Manuel Alexandre) awaiting a miracle that never happened, but the church intervened and we were left with current ending with the mysterious stranger performing miracles. La película no le gustó nada a la censura española del tiempo porque criticó la iglesia católica española en los 1950s. ¡Qué horror! Berlanga quiso acabar la película con Mauro (Manuel Alexandre) esperando un milagro que nunca pasará, pero la iglesia intercedió y tenemos el final actual con el desconocido misterioso haciendo milagros. 

Due to the script “help” from Padre Garau, Berlanga wanted to include him in the credits, but they wouldn’t allow him to do so. Dado a la “ayuda” de Padre Garau, Berlanga quiso incluirlo en los créditos, pero no le permitieron. 

The film was declared a bomb, only lasting 10 days at the Cine Capitol in Madrid and only drawing 236 viewers in those 10 days. Today, it’s viewed as a classic film. La película fue un fracaso. Solo estaba en el Cine Capitol  en Madrid y solo tuvo 236 espectadores durante los 10 días. Hoy, es considerada una clásica. 

The Aragonese villages of Alhama de Aragón and Bubierca were used as Fuentevilla. Los pueblos aragoneses de Alhama de Aragón y Bubierca sirvieron de Fuentevilla. 

Berlanga wrote the script with José Luis Colina. The cast includes Richard Basehart, José Isbert, Paolo Stoppa, Juan Calvo, Alberto Romea, Félix Fernández,  Manuel de Juan and Manuel Alexandre. Berlanga escribió el guión con José Luis Colina. El reparto incluye Richard Basehart, José Isbert, Paolo Stoppa, Juan Calvo, Alberto Romea, Félix Fernández, Manuel de Juan y Manuel Alexandre. 

Rating: B+

Tinença de Benifassà (Samarucs)

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48 kilometres during one weekend in the company of 17 friends in three Spanish autonomous communities. It’s a weekend I won’t forget. 48 kilometros durante sólo un fin de semana en la compañía de 17 amigos en tres comunidades autónomas españolas. Es un fin de semana que no me olvidaré. 

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Samarucs, the LGBT+ sports group of València, planned a two-day hiking trip for the weekend of 17-18 February to Tinença de Benifassà, located in very northern part of the Valencian province Castelló. You never know what the weather has planned, especially in the winter, and the weather forecasts weren’t very promising. Samarucs already had to postpone and cancel a route in Carrícola due to Valencia’s decision to rain only on Sunday’s and only in winter. This time around, we were in luck. Samarucs, el grupo deportivo LGBT+ de València, tenía planificado una ruta de senderismo para el fin de semana de 17-18 de febrero a Tinença de Benifassà, ubicado en el norte de la provincia valenciana de Castellón. Nunca se sabe que tiene planificado el tiempo, especialmente en el invierno, y el tiempo no prometía. Samarucs ya había tenido que aplazar y anular una ruta a Carrícola dado a la decisión de València solo llover los domingos del invierno este año. Pero esta vez, tuvimos bastante suerte con el tiempo. 

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Tinença de Benifassà is at the very north of the Comunitat Valenciana and borders Aragón (Teruel) and Catalunya (Tarragona). It has been a Parque Natural (Natural Park) since 2006. It’s closely connected to Els Ports in Catalunya and Matarraña in Aragón. The villages have become rather unpopulated due to the Spanish migration to the cities in the second half of the 20th century. Tinença de Benifassà está al norte de la Comunitat Valenciana y hace frontera con Aragón (Teruel) y Catalunya (Tarragona). En 2006 fue declarado un parque natural. Tiene muchas conexiones con Els Ports en Catalunya y Matarraña en Aragón. Hoy en día sus pueblos son despoblados dado a la migración española a las ciudades durante la segunda parte del Siglo XX. 

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We met at the normal meeting point of Torres de Quart at 7:30 on Saturday morning. After picking up the guide, Joan, along the way, we arrived at the hotel-restaurant near our point of departure, the Embassament (Reservoir) d’Ulldecona. We had coffee before taking a dirt road to the place where we would leave the cars. Due to the extreme drought most of the peninsula is suffering (my ex-home of Bilbao just had their rainiest winter since 1950, so not the entire peninsula), the reservoir was nearly dry. It was beautiful, but the pictures I saw of it with water made it look even more beautiful. Quedamos en el punto de encuentro de siempre, los Torres de Quart, a las 7:30 de la mañana el sábado. Después de recoger nuestro guía, Joan, llegamos al hotel-restaurante cerca de donde íbamos a empezar la ruta, el Embassament (embalse) d’Ulldecona. Tomamos un café antes de tomar una pista hasta donde dejamos los coches. Dado a la sequía grave que la mayoría de la península está sufriendo (mi antiguo hogar de Bilbao están pasando su invierno más lluvioso desde 1950, entonces, no todo la península sufre la sequía), el embalse estaba casí seco por completo. Todavía era bonito, pero las fotos que vi del embalse eran más bonitas. 

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We left the cars near an abandoned house and were on our way. We had two long days of hiking ahead of us. We started going up and soon were rewarded with beautiful views of the area. We stopped to take photos in a cave that had spectacular vistas of the entire area, and those views only kept improving. This area is the Portell de l’Infern, or the Gateway to Hell. (I thought that was at 1600 Pennsylvania Avenue now but…) Dejamos los coches a lado de una casa abandonada y empezamos a caminar. Nos esperaban dos días duros de caminar. Empezamos a subir y después recibimos el premio de vistas preciosas de la zona. Paramos para hacer fotos en una cueva que tenía vistas espectaculares de toda la zona. Las vistas se mejoraban. Esta área se llama el Portell de l’Infern (Portillo del infierno en castellano.)

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We continued on, stopping briefly ever so often for water breaks or to make sure no one got lost at a fork in the road. Seguimos, parando de cuando en cuando para beber agua o asegurarnos que nadie se perdía en una bifurcación. 

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We arrived to the village of Fredes. At a height of 1090 metres above sea-level, the village only had 16 residents according to 2012 statistics. Being Spain, it did have a bar-restaurant, where we stopped to eat. Unlike my experiences on the Camino del Norte, the bar was actually open (but only open during the weekends in winter.) Llegamos al pueblo de Fredes, con una altura de 1090 metros sobre el mar. El pueblo solo tiene 16 habitantes según las estadísticas de 2012. Como es España, había un bar restaurante, donde nos dejaron comer. Era diferente de mis experiencias del Camino del Norte donde el único bar del pueblo suele estar cerrado. Este bar estaba abierto (pero solo se abre los fines de semana en el invierno.) 

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After eating, we continued on our way. We climbed the Tossal de (3) Reis mountain, 1352 metres above sea level. I was fascinated by this because there is a point where three autonomous regions meet. I was in la Comunitat Valenciana, Catalunya and Aragón at the same time. I know I’m a Spain and Spanish geography geek, but it was a highlight of my entire time in Spain so far. I haven’t been to Four Corners in the US, but I think this was more special due to the effort it takes to arrive. Después de comer, seguimos. Subimos el Tossal de Reis montaña con sus 1352 metros de altura. Me fascinó porque hay un punto donde tres comunidades autónomas se unen. Estaba en la Comunitat Valenciana, Catalunya y Aragón a la misma vez. Sé que soy friki de España y también de su geografía, pero era uno de los mejores momentos de mi tiempo en España. Nunca he estado en los “Four Corners” (Cuatro Esquinas) en los EEUU, pero creo que este es más especial dado al esfuerzo para llegar.

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We continued on, passing one of the monumental trees of the park and Pinar Pla on the way to the refugi Font Ferrera. The refugi wasn’t terrific, but I have been in worse albergues on the Camino del Norte (Tapia de Casariego, anyone?). The bunk beds were all pushed together, and backpacks were not permitted upstairs where the beds were. In other words, in theory, they are more basic than an albergue. Showers cost 2€, and they might eat the ficha as in my case. There were only three other people at the refugi outside our group. As usual, there was a competitive game of Parcheesi. Seguimos, pasando uno de los árboles monumentales del parque y Pinar Pla por el camino hasta el refugi Font Ferrera. El refugio no era nada especial, pero dormí en albergues peores en el Camino del Norte (por ejemplo, sin nombrar ninguno, el albergue de Tapia de Casariego). Las literas estaban todas juntas, y no permitieron las mochillas arriba donde estaban las camas. En teoria, un refugio es más básico que un albergue. Cuestan 2€ para ducharse, y puede ser que la máquina traga la ficha. Solo había tres personas más de nosotros en el refugio. Había el juego del Parcheesi hasta la muerte como siempre. 

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Dinner was salad, pasta and chicken for the non-vegetarians. The vegetarian option looked appetizing too (I think it was pista de verdura or similiar). Some went outside to see the stars while others huddled around the fireplace. Para cenar, había ensalada, pasta y pollo para los no vegetarianos. Creo que la opción vegetariano era pista de verdura o parecido, y tenía buena pinta.) Algunos iban a mirar las estrellas, y algunos se acercaban al chimenea. 

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We awoke around 7 on Sunday to get ready, have breakfast and be out the door by 8. We had a long day ahead of us. It was cold with grey skies, the sun and “caloret” of València far away from us. We climbed to the top of Negrell. If it hadn’t been so foggy, we could have seen magnificent views of the entire area. (I’ve been teaching conditionals.) It was still really beautiful despite the fog. Nos despertamos sobre las 7 para prepararnos, desayunar y irnos antes de las 8 el domingo (era 8:11 si recuerdo bien). Nos esperaba otro día duro. Hacía frío con cielos grises. Estábamos lejos del sol y “caloret” de València. Subimos hasta la cima de Negrell. Si no hubiera sido tan neblinoso, habríamos podido ver vistas preciosas de la zona. Aún era precioso con la niebla. 

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We started to descend into the valley when we ran into some hunters looking for wild boar. At the sight of their rifles, I thought “how Alanis-Ironic, to leave the US only to be accidentally shot by a hunter in Spain. Basically, to avoid risk, we were left with a new choice: to do extra kilometres around the mountains or to take a shorter path through potential risk straight to the cars. The original hike wasn’t an option due to the hunt. Empezamos la bajada al barranco cuando cruzamos con unos cazadores buscando jabalines. Cuando vi sus rifles, pensaba sería casi ironía, marcharme de los EEUU y después tener un cazador tirarme por acidente en España. Para evitar riesgo, teníamos que elegir: o hacer más kilómetros o hacer una ruta más corta por una zona de riesgo que hacía directamente a los coches. La ruta planificada no era una opción dado a la caza. 

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This postponed our planned stop at least 40 minutes, and by the time we arrived to the clearing, we were pretty tired and ready for a snack. The views we passed were beautiful, however, and there was snow, despite the sun appearing and the temperature increasing throughout the day. Teníamos que posponer el descanso al menos 40 minutos, y cuando llegamos al collado, estábamos bien cansados y listos para almorzar. Las vistas eran preciosas, y había nieve. Durante la mañana, el sol empezó a salir y la temperatura empezó a subir. 

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We continued on past an abandoned refugi  before climbing a mountain where our guide luckily remembered the shortcut. Along the way we passed the Font de Retaule, the Faig Pare and Pi Gros. The Faig Pare is a 250-year old beech tree with interesting roots and the Pi Gros is the biggest pine tree in Spain. Continuamos y pasamos un refugio abandonado y subimos un monte donde nuestro guía nos mostró un atajo que recordaba. Vimos el Font de Retaule, el Faig Pare y Pi Gros. El Faig Pare es una haya que tiene 250 años y tiene raíces interesantes. El Pi Gros es el pino más grande en España. 

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We stopped to eat at a lookout near a mountain that was very similar to Catalunya’s most famous mountain, Montserrat. The views were spectacular, among the best I’ve seen in my entire life (and I have been to the Grand Canyon). Paramos para comer en un mirador cerca de un monte que es parecido al monte más famoso de Catalunya, el Montserrat. Las vistas eran espectaculares, quizás unas de las mejores que he visto en mi vida, y he estado en el Gran Cañón del Río Colorado (¡está en Arizona, no Colorado!)

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It was still another 2.5 hours to the cars. Someone commented that for every hour, the weight on your back felt ten grams more. I totally believe it. Everyone takes away something different from these excursions and learns some sort of lesson. While I opted for my backpack from the 2016 Camino and not the monster from 2017, it still was not adequate for thru-hiking. I don’t know how I fit all my stuff  it 2016 as I know I had more stuff. I do know that I need a new sleeping bag, as I strongly believe the one I have now is not conducive to a light pack. Todavía nos quedaban 2,5 horas para llegar a los coches. Alguien comentó que, para cada hora que caminas, el peso de la mochila aumenta 10 gramos. Me lo creo. Cada persona lleva algo diferente de estas excursiones y aprende algo. Aunque utilicé la mochila que utilicé durante el Camino del Norte en 2016 y no el monstruo de 2017, todavía no era adecuada por senderismo de travesía. No sé como cupo todo en la mochila en 2016 y recuerdo tener aún más cosas. Sé que me hace falta un saco de dormir nuevo, como creo que el que tengo ahora no está bien para tener una mochila que no pesa tanto. 

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During those last 2.5 hours, we were rewarded with another spectacular part of Mother Nature: the Pont Foradat, an incredible natural bridge. Durante estos úlitmos 2,5 horas, nos premió con otro regalo espectacular de la naturaleza: el Pont Foradat, un puente natural increíble. 

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We arrived back to the cars exhausted. We stopped again at the restaurant-bar-hotel Molí l’Abad before heading back to València. Llegamos a los coches reventados. Paramos en el restaurante-bar-hotel Molí l’Abad antes de volver a València. 

It was an incredible…tiring…but incredible weekend. ¡A por la próxima salida! Fue un finde increíble…aunque se cansó mucho…un finde increíble. Gracias a todos por el finde genial. 

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Hikes/Rutas #4-5/30 of 2018
Date/Fecha: 17-18 de febrero de 2018
Kilometres hiked: Sábado: 20/Domingo: 28
Mountain/Route/Monte/Ruta: Del Portell de l’Infern-Pont Foradat (GR-7 a veces)
Difficulty: Alta-media.

Sos del Rey Católico.

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Every time there is a list of beautiful villages in Spain, the Aragones village Sos del Rey Católico is somewhere near the top. It’s been on my radar for about seven years now, but without a car, it’s a difficult place to get to. Cada vez que hay una lista de pueblos bonitos de España, el pueblo aragonés Sos del Rey Católico siempre sale alto en la lista. Llevo años deseando ir, pero sin tener coche, es un sitio complicado para ir. 

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Cue the road trip with my mother. Por eso, en el viaje de coche con mi madre, aproveché. 

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We had to go back to Barcelona to catch a flight, so I made sure we passed by the village. We had already passed by close, and if I had known just how close, we would have stopped on the way to Donostia. Nevertheless, it was a good stopping point on the way back, even if a bit out of a direct route between Bilbao and Barcelona. Teniamos que volver a Barcelona para coger un vuelo, y aseguré que pasamos por el pueblo. Ya habíamos pasado cerca, y si hubiera sabido tan cercano estábamos el lunes anterior, habríamos parado por el camino a Donostia. Sin embargo, era un buen punto de parada por la vuelta, aunque un poco de desavío de una ruta directa entre Bilbao y Barcelona. 

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We left Bilbao about 9 in the morning without any problems. I figured out how to allow toll roads on the GPS, so we were doing well. The route took us south, past Vitoria-Gasteiz and on through Navarra again. Beautiful views, of course. Salimos de Bilbao a las 9 de la mañana sin problemas. Por fin, me enteré en como pude permitir peajes en el sistema de GPS. Íbamos bien. La ruta nos llevó al sur, y pasamos Vitoria-Gasteiz y después Navarra otra vez. Vistas preciosas, desde luego. 

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The village of Sos del Rey Católico only has 614 residents, but it has a famous past. It was founded in 907 and incorporated in 1044. In 1452, the Queen Juana Enríquez Córdoba moved there and gave birth to Ferdinand, who later married Isabel and created this different country called Spain. El pueblo de Sos del Rey Católico solo tiene 614 habitantes, pero tiene un pasado famoso. Se fundió en el año 907 y se incorporó en 1044. En 1452, la Reina Juana Enríquez Córdoba se trasladó allí y dio la luz a Ferdinand, quien después se casó con Isabel para crear este país diferente que llamamos España. 

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The village today has a beautiful castle with amazing views, a Parador (I wish I had stayed at this one too!), Palacio de los Sada, where Ferdinand was born, and the old city gates. It’s the perfect medieval village to wander, and I did just that for about an hour, absorbing as much as possible. Hoy en día, el pueblo tiene un castillo bonito con vistas impresionantes, un Parador (ojalá que pudiera alojarme en este también), Palacio de los Sada, donde nació Ferdinand, y las puertas antiguas de la ciudad. Es el pueblo medieval perfecto para deambular, y lo hice durante una hora, absorbiendo tanto como posible de este pueblo magnifico. 

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Not to give any spoilers, but the 1985 film La Vaquilla was filmed there, by my next project director, Luis García Berlanga. No quiero daros ningún spoiler, pero grabaron la película de 1985 La vaquilla, y su director Luis García Berlanga será el próximo proyecto.

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The rest of the trip went without incident. I stopped in Ejea de los Caballeros so we could have lunch. It was American Thanksgiving Day, but a regular Thursday in Spain. It was a good lunch either way for only 12€. El resto del viaje era sin problemas. Paré en Ejea de los Caballeros para la comida. Era el día de Acción de Gracias en EEUU, pero un jueves normal en España. No importa, comemos bien para solo 12€. 

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It was a relief to finally make it back to the motorway/highway where I could go 120 KM an hour again. We arrived to Barcelona without incident, although the car navigation suggested I stop to rest twice along the way. I listened. Any excuse for a café con leche! Era un gran alivio llegar al autovía donde pude conducir a limite de velocidad de 120 kilómetros otra vez. Llegamos a Barcelona sin incidente, aunque la navegación de coche me dijo dos veces que debería parar para descansar. Le hice caso. 

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This road trip was over, but the next day we had an early morning flight to…Hemos terminado el viaje de coche, pero el próximo día tuvimos que coger un vuelo primera hora de la mañana a….

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A continuación…

The rest of the road trip can be found here and hereSe puede leer más del viaje de coche aquí y aquí

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Huesca, the Set Meravelles.

Huesca is a province of Aragón located in the Pyrenees near the French border. The population is near 230,000 with the majority of the denziens living in the capital city of Huesca. It’s also the home of a lot of ski resorts. Jaca is another important city. I finally went for the first time in March 2017. It was well worth the wait, and I look forward to exploring it more one day. Huesca es una provincia de Aragón situado en los Pirineos cerca de la frontera francesa. La población es unos 230.000 habitantes con la mayoria viviendo en Huesca capital. También hay muchos estaciones de esquí. Jaca es otra ciudad importante. Por fin fui por la primera vez en marzo de 2017. Merecía la pena, y me da ilusión volver un día para explorar la provincia más. 

ELS SET MERAVELLES DE HUESCA

Canfranc

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An old, abandoned train station in the mountains of Huesca. Incredible. Una estación de tren abandonada situado en los montes de Huesca. Increíble. 

Ciudadella de Jaca

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The “Castle of San Pedro” is at the centre of a beautiful town with views of the nearby mountains. It was built under King Felipe II in the 16th and 17th centuries and restored in 1968. El Castillo de San Pedro está en el centro de un pueblo bonito con vistas de los Pirineos cercanos. Fue construido durante el reino del Rey Felipe II en los Siglos XVI y XVII y fue restaurado en 1968. 

Monasterio de San Juan de la Peña (yet to be discovered)

The Monastery of San Juan de la Peña is located near Santa Cruz de los Serós. It was built in 920, and rebuilt after a fire in 1675. The old monastery has been a National Monument since 1889 and the new one since 1923. It is built into the rock and the Holy Grail is said to have been sent there before being sent to its current location in the Cathedral of Valencia. El monasterio de San Juan de la Peña está ubicado cerca de Santa Cruz de los Serós. Fue construido en 920 y reconstruido después de un incendio en 1675. El monasterio antiguo fue declarado Monumento Nacional en 1889 y el nuevo en 1923. Está construido en la roca y se dice que el Santo Grial era mandado allí antes de mandarselo a la Catedral de Valencia, donde se dice está ahora. 

Castillo de Loarre (yet to be discovered)

The Castle of Loarre is one of the oldest in Spain, built in the 11th and 12th centuries. It was important in the Reconquista. It was seen in the 2005 film Kingdom of HeavenEl Castillo de Loarre es uno de los castillos más antiguos de España, construido en los Siglos XI y XII. Era muy importante durante la Reconquista. Era usado en la película Kingdom of Heaven en 2005. 

Ordesa y Monte Perdido (Yet to be discovered)

The Ordesa y Monte Perdido National Park is known for its waterfalls and wildlife. It is a glacier valley in the Pyrenees and has been a national park in some form since 1918. El Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido es muy conocido por sus cascadas y su fauna. Es un valle glaciar en los Pirineos y ha sido un parque nacional en alguna forma desde 1918. 

Alquézar (Yet to be discovered)

Alquézar is a small village of 300 people. Its name comes from the Arabic word for “castle” or “fortress” and located in the Sierra y Cañones Parque Natural (Mountain and canyons). Alquézar es un pueblo pequeño de 300 personas. Su nombre viene de la palabra de árabe por “castillo” o “alcázar”. Está ubicado en el Parque Natural Sierra y Cañones. 

Aínsa (Yet to be discovered)

Aínsa is another village in the Pyrenees and has 2173 inhabitants. It is also located in the Sierra y Cañones Parque Natural and has a castle in addition to beautiful mountain views. It usually comes up in those “Most Beautiful Spanish Villages” lists. Aínsa es otro pueblo del Pirineo y tiene 2173 habitantes. También está situado en la Parque Natural Sierra y Cañones. Tiene un castillo y vistas preciosas del monte. Suele salir en las listas de los pueblos más bonitos de España. 

Jaca, Canfranc y Rapitán

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Jaca is not the biggest city in the province of Huesca, as it only has 13, 396 residents, but it is probably the most famous. I had been wanting to travel there for a long time, but for whatever reasons, the province of Huesca has eluded me until now. Jaca no es la ciudad más grande de la provincia de Huesca, como solo tiene 13.396 habitantes, pero creo que es la más famosa. Llevo mucho tiempo queriendo ir allí, pero hasta ahora, no he tenido la oportunidad ir a la provincia de Huesca. 

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It’s popular with the Basques due to skiing, and the Basque presence is definitely noted in this Aragonese town. La ciudad es popular con los vascos dado a su proximidad a estaciones de esquí, y se nota mucho la presencia vasca en este pueblo aragonés. 

The bus ride from Zaragoza took about 2.5 hours, and while it passed through some spectacular scenery, I was more than anxious to get off the bus. I dropped my stuff off at the AirBNB, which was in an old pensión, I believe, and went off to explore the town. El viaje de autobús de Zaragoza tardó sobre 2,5 horas, y aunque pasaba por paisaje espectacular, estaba ansioso llegar a mi destino. Dejé mis cosas en el AirBNB, que estaba en una pensión antigua, creo, y fui a explorar el pueblo. 

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The most famous monument of the former capital of Aragón is the Ciudadela (Citadel), which is pretty impressive. It’s also known as the Castillo of San Pedro (St. Peter’s Castle). It’s in the centre of town and at sunset, many people were walking or resting on the green on a beautiful mid-March afternoon. El monumento más famoso de la ex-capital de Aragón es la Ciudadela, que es impresionante. También es conocido como el Castillo de San Pedro. Está en el centro del pueblo y al atardecer, había mucha gente paseando y descansando en el césped en una tarde bonita de marzo. 

The Cathedral is also pretty nice and is from the 11th Century. The city of Jaca is close enough to the Pyrenees for skiers and snowboarders to stay the night, so although it’s small, it’s always full of life. La Catedral (del Siglo XI) también es bonita. Jaca está cerca a los Pirineos y muchos esquiadores y aficionados del snowboard hacen noche allí. Aunque es una ciudad pequeña, siempre hay ambiente. 

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Friday morning, I was originally going to catch the 8:25 bus to Canfranc, but I was locked inside the building, as I couldn’t figure out how the key that was supposed to unlock the door worked. The gates were closed with a padlock, so I just went upstairs and rested a bit. Viernes por la mañana, tenía pensando coger el autobús a las 8.25 a Canfranc, pero me encontré cerrado en el edificio. No sabía como funcionaba la cerradura. Volví a la cama para descansar un poco más. 

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I went downstairs again around 9:30, had breakfast and explored a bit before catching the bus at 12:00. Me bajé otra vez sobre las 9:30, desayuné y exploré el pueblo un poco más antes de coger al autobus a las 12.00. 

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Canfranc is a can’t miss site for anyone travelling through this region of the Pyrenees. It’s home of an abandoned train station. The train station is mysterious and beautiful, and of course, it has spectacular views of the mountains. The station was closed in 1970 when there was a train derailment on the French side (France is about 5 kilometres away), causing the destruction of a bridge which France never rebuilt. Two passenger trains arrive daily from Zaragoza. No se puede perder Canfranc si estás viajando por esta parte de los Pirineos. Es el hogar de una estación de tren abandonada. La estación es misteriosa y preciosa, y desde luego tiene vistas espectaculares de los montes. Se cerró la estación en 1970 cuando había un descarrilamiento de tren por el lado francés que causó la destrucción de un puente. Francia nunca reconstruyó. (France está a unos 5 kilómetros de Canfranc). Hoy en día hay dos trenes de pasajeros que llegan de Zaragoza todos los días.

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After exploring this fascinating village of 454 people, I returned to Jaca for lunch. After lunch, I set upon my afternoon goal, climbing Rapitán to the fort. The hike takes a little over an hour from the city centre and is located 1142 metres (3746 feet) above sea level. I walked around the fort, wrote in my personal travel journal, meditated and enjoyed the views before heading back to Jaca. Después de explorar esta pueblo fascinante de 454 personas, volví a Jaca para comer. Después de comer, tocaba el reto de la tarde: subir Rapitán al fuerte de Rapitán. La ruta tarda más o menos una hora del centro de la ciudad y está situado a 1142 metros sobre el mar. Di una vuelta por el fuerte, escribí en mi diario de viaje personal, medité y disfruté de las vistas antes de volver a Jaca. 

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That night, they were having a festival of drum corps, so the entire city reverberated with the percussion. The token Irish pub (in Spain, if a village has two bars, at least one is an Irish pub) was surprisingly empty for being St. Patrick’s Day. I had on my green Ireland shirt for the day. I do have Irish ancestors from way back. Esta noche, había un festival de percusión, y toda la ciudad sonaba de tambores. El pub irlandés (en España, si un pueblo tiene dos bares, al menos uno es irlandés) era vació por ser el día de San Patricio. Estaba llevando mi camiseta irlandesa por el día, como tengo antepasados irlandeses. 

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Saturday morning, I bid my adieu to Jaca and caught the bus to Huesca, where I would later catch a bus to Barcelona to end my holiday. Sábado por la mañana, me despedí a Jaca y cogí el autobu´s a Huesca, donde tenía que coger un autobús a Barcelona para terminar mis vacaciones. 

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Huesca capital has a population of 52,347. Unfortunately, the combination bus-train station didn’t have any place to leave my luggage. None of the lockers had keys. I sighed and explored the city with my backpack (training for the Camino) and laptop case (which I won’t have on the Camino). Huesca capital tiene una población de 52.347. No había una consigna para dejar el equipaje, y ninguna de las taquillas disponía de un llave. Me suspiré y exploré la ciudad con mi mochilla (entrenamiento para el Camino) y bolsa de portátil (que no tendré en el Camino). 

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The Cathedral was nice, and the old town was worth visiting too. I had lunch in the Plaza de Catedral, which I do not recommend.  A few hours gave me enough time to see the city, which looked like a good place to live and a good base to explore the Pyrenees. However, I prefer Jaca. La catedral estaba bien, y el casco antiguo merece la pena. Comí en la Plaza de Catedral. No lo recomiendo. Unas horas me dio suficiente tiempo para ver la ciudad. Me parece una sitio bonito para vivir y un buen base para explorar los Pirineos. Sin embargo, prefiero Jaca. 

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Now…only three provinces left in my quest to set foot in every Spanish province. This holiday, however, was far from over…Ahora…con solo tres provincias en mi reto pisar todas las provincias españolas. Sin embargo, las vacaciones todavía no han acabado. 

Hike/Ruta: #8/40 of 2017
Date/Fecha: 17-marzo-2016
Kilometres hiked: 10
Mountain/Route: Rapitán
Difficulty: Easy, a bit steep at times

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