Muertos de risa (1999)

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Basque director Álex de la Iglesia returns to Spain with 1999’s Dying of Laughter, a title taken a bit too literally in the film. El director vasco Álex de la Iglesia vuelve a España en 1999 con Muertos de risa, un título tomado literalmente en la película.

The movie starts out with the end. Nino (Santiago Segura) and Bruno (El Gran Wyoming) are running from the police as they race to host the New Year’s Eve 1993 special. Their hosting includes the shooting of each other. La película empieza con el final. Nino (Santiago Segura) y Bruno (El Gran Wyoming) están huyendo de la policía en una carrera al escenario para ser los presentadores del espectáculo de Nochevieja 1993. Este especial incluye un tiroteo entre los dos.

The narrator takes us back 20 years to where it all began, at a sleazy club in a small village in España Profunda where the two meet. Bruno talks Nino into trying out for a show in Madrid, and Nino is paralyzed by stage fright. When Bruno slaps Nino, they are converted into an overnight success. As their fame grows, the animosity between the two also grows to the point we see at the beginning of the film: they shoot each other live on camera. Volvemos con el narrador a 20 años antes donde todo empezó, en un club sórdido en un pueblo de España Profunda donde los dos se conocen por la primera vez. Bruno convence a Nino para acompañarle a un casting en Madrid. Allí, Nino está paralizado por miedo escénico. Bruno decide abofetear a Nino y de repente tienen mucho éxito con este show. Mientras se convierten a estrellas, empiezan a odiarse…mucho…hasta que deciden tirar el uno a otro enfrente de las cameras. 

The entirely fictional film takes in a couple of major Spanish events with the comedy duo. When the attempted coup d’etat of 23 February 1981 happens, the soldiers are entertained by Nino’s bunny outfit on tv. They also played a major part in the 1992 Olympic Opening Cermonies in Barcelona. La película es de ficción, pero incluye algunas eventos importantes en la historia reciente de España. Los soldados están entretenidos del disfraz de conejito de Nino durante 23F en 1981. También tenían una parte en las Ceremonias de los Juegos Olímpicos en Barcelona en 1992.

Dying of Laughter begins to show us the style Álex de la Iglesia is most known for, deeply black comedy and the effects of voyeurism, all with a bit of “symbiotic excess”, or going too far with certain things. (We really didn’t need to see worms eating the two from the inside with hatred.) En Muertos de Risa, vemos más del estilo de Álex de la Iglesia, una comedia negra y los efectos de voyerismo mezclado con su “symbiotic excess”, o la tendencia del director mostrar cosas que no hace falta ver. (No hace falta ver los gusanos dentro de los dos cómicos comiendose con odio.)

The film has some funny moments, but overall it’s not one of the director’s better films. Most of it is forgettable. Also, knowing El Gran Wyoming from El Intermedio (think The Daily Show for Spain), it was a bit distracting for me to see him acting, much like it’s distracting to see Jon Stewart act in his early career today. La película tiene sus momentos, pero no es una de las mejores películas del director. La mayoría es poco memorable. También, como conozco El Gran Wyoming de El Intermedio, me distrae bastante. 

It’s not the worst way to spend a few hours, but I can think of a lot better ways to spend those few hours too. No era la peor manera para perder unas horas, pero hay muchas mejores maneras para pasar mi tiempo libre. 

Rating: C+

How to Know he is from Bilbao: A heavy downpour in Madrid again, the use of the word “hostia”.  Un diluvio en Madrid, el uso de la palabra “hostia”. 

 

Perdita Durango (1997)

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Spanish director Álex de la Iglesia jumps the pond for his third feature film, Perdita Durango (Dance with the Devil) . Director español Álex de la Iglesia cruza el charco para hacer su tercera película de larga duración, Perdita Durango

His first English-language film is a bit of a hodgepodge of popular/cult Hollywood directors like Tarantino, Robert Rodríguez and David Lynch (the character Perdita Durango is played by Isabella Rossellini in his 1990 Wild at Heart) with a bit of British director Danny Boyle mixed in. Su primer película en lengua inglésa es una mezcla de directores de culta y populares como Tarantino, Robert Rodríguez y David Lynch. De hecho, la personaje de Perdita Durango es interpretada por Isabella Rossellini en la pelí Wild at Heart de Lynch del año 1990. 

Rosie Perez plays the title character, who appears to be ripped straight out of Robert Rodríguez film, a feisty woman who knows how to use a gun and a bit psychotic. She falls in love with Romeo (Javier Bardem), who becomes the main character of the film. He is more than a bit psychotic. The two kidnap and rape a young, white, American couple who they rape and plan to sacrifice in a bizarre ritual. However, that plan goes awry, and they’re forced to go on a road trip with the couple as they try to escape from a DEA agent (James Gandolfini). Rosie Perez interpreta la personaje titular, quien me parece robada de una película de Robert Rodríguez, una mujer animada que sabe utilizar las armas y es algo psicótica. Se enamora de Romeo (Javier Bardem), quien es el protagonista verdadero de la película. Es más de “un poco” psicótico. La pareja secuestra y viola a una pareja joven, blanca y americana (gringa). Después, quieren sacrificar la pareja joven en una ceremonia extraña. El plan no funciona, y tienen que escapar con la pareja y huir de un agente del DEA (James Gandolfini) estadounidense. 

We know it’s a de la Iglesia film due to the symbiotic excess, or just his usual going too far for audiences to feel comfortable. Seriously, escaping in a truck full of human fetuses? The graphic rape scenes? The violence and fires? Se nota que es una película de Álex de la Iglesia dado a su “symbiotic excess”, o el hecho que el director hacen cosas para darnos un shock y para que sentamos incómodos. En serio, el escape en un camión de fetos humanos…las escenas de violaciones gráficas…la violencia…los incendios…

The film appears to have had a direct to video release in the States, and critics scoffed at it being a Tarantino ripoff. The film is too straight-forward to be Tarantino (and also, despite having strong language, has only about 1/10th of the strong language of Tarantino.) Parece que su estreno estadounidense fue de video, y los criticos la morfaron, diciendo que era robada de Tarantino. Es demasiado normal para ser Tarantino, y aunque tiene lengua fuerte, solo tiene un décimo de la lengua fuerte de una película de Tarantino. 

The film, based on a novel and script by Barry Gifford was originally set to be directed by Spanish director Bigas Luna and to star Madonna, Bardem and Dennis Hopper. Would the film have been a bigger box-office success with them? I doubt it. El film es basado en un novel y guión de Barry Gifford, y iba a ser dirigido por director español Bigas Luna con Madonna, Bardem y Dennis Hopper. ¿Habría tenido más éxito así? Lo dudo. 

There is something lost in translation, so-to-speak, for me in this film. It’s not a bad film, and it’s nothing out of the normal for Álex de la Iglesia. However, the film drags, and I wanted to cheat and stop in the first 20 minutes as it was so slow. I’m glad I didn’t, but it’s not a film I’ll go buy on DVD any time soon. It was a gutsy film for the Basque director, to direct a film in English and move outside of Spain. Some of his Spanish fans felt alienated by his film, whereas it was too graphic for the typical Hollywood box office fare. Creo que hay algo perdido en traducción para mi en esa película. No es tan mala como dicen, y no es nada fuera del normal para Álex de la Iglesia. Sin embargo, es un poco lenta, y quería hacer trampa y parar la película en los primeros 20 minutos porque era tan lenta. Me alegro de no haberlo hecho, pero tampoco voy a comprarlo en DVD. Era valiente por el director vasco hacer una película en inglés y hacer algo fuera de España tan pronto en su carrera. A algunos de sus fans españoles no les gustó que hiciera una peli de Hollywood, mientras era demasiada gráfica para la taquilla estadounidense. 

It’s worth checking out if you’re a fan, but only for the diehard fans of Álex de la Iglesia or Javier Bardem. Vale la pena verla si eres un fan, pero solo para los frikis de Álex de la Iglesia o de Javier Bardem. 

Rating: C+

How to tell he’s from Bilbao: The so-called protagonist’s surname is DURANGO! Granted, he didn’t name the character, but STILL.

Technical Information (from Film Affinity)

Year/Año: 1997
Duración: 130 min.
País/Country: España/Spain
Script/Guión: David Trueba (Novela: Barry Gifford)
Música: Simon Boswell
Fotografía: Flavio Martínez Labiano
Cast/Reparto: Rosie Pérez, Javier Bardem, Harley Cross, Aimee Graham, James Gandolfini,Screamin’Jay Hawkins, Don Stroud, Demián Bichir, Santiago Segura, Carlos Bardem, Alex Cox

El día de la bestia (1995)

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It’s the end of the world as we know it, and Madrid feels fine. Es el fin del mundo como lo conocemos, y Madrid está bien. 

A Basque priest figures out that the AntiChrist will be born on Dec. 25, 1995, and he makes his way to Madrid to try to stop the apocalypse from happening in Álex de la Iglesia’s second film, El Día de la Bestia (1995), or in English, The Day of the Beast. Un cura vasco se entera que el Anticristo nacerá el día de Navidad de 1995, y va a Madrid para intentar parar el apocalipsis de pasar en la segunda película de Álex de la Iglesia, El día de la bestia (1995)

My initial viewing of the film in 2007 for my Spanish Cinema class left me feeling less than impressed. I apparently gave it 4/10 stars on IMDB. However, even nine years after that class, I still can remember the discussion about the symbiotic excess and the hidden meanings of the film. I enjoyed the second viewing much more, especially with the  metaphor of Madrid being hell and the Torres Kio, those two towers located in Plaza de Castilla, are the sign of the beast. Cuando la vi por la primera vez en 2007 para mi clase de cine español, no me gustaba nada. Di “4/10” estrellas a la película en IMDB. Sin embargo, unos 9 años después de la clase, recuerdo muy bien la charla sobre “symbiotic excess” y los significados escondidos en la película. Me gustaba mucho más El día de la bestia la segunda vez que la vi, especialmente la metáfora que Madrid es el infierno y los Torres Kio, o La puerta de Europa, o los torres ubicados en Plaza de Castilla, Madrid, son la marca de la bestia. 

Álex Angulo plays the Basque priest who figures out that biblical signs that the AntiChrist will be born in Madrid on Christmas Day. He makes his way from Bilbao to Madrid and starts acting out by stealing books, knocking people over and instigating fights to attract the attention of Lucifer himself. Álex Angulo protagoniza el curo vasco que entiende que los mensajes secretos de la Biblia quieren decir que el Anticristo nacerá en Madrid el día de Navidad. Viaja desde Bilbao a Madrid y intenta hacer el malo por robar libros, empujar señores y empezando peleas para llamar la atención del Diablo. 

Along the way, he meets up with heavy metal fan José María (Santiago Segura) and the host of a talk show dedicated to the occult, Cavan (Armando De Razza) to attract the devil to stop the AntiChrist being born. The ways the priest goes about doing it are unorthodox, and the film is a dark satire about the financial corruption of the early 1990s in Spain. Durante su camino, encuentra con un fan de música heavy, José María (Santiago Segura) y el presentador de un programa de televisión basura dedicado a ciencias negras, Cavan (Armando De Razza) para llamar el Diablo para parar el nacimiento del Anticristo. Las maneras del cura son poco comunes, y la película es una sátira negra sobre la corrupción bancaria de los años 1990 en España. 

The most famous scene in the film is when the three main characters are hanging from the Schweppes advertisement on the Capital Building located in Callao in the very centre of Madrid, trying to escape the devil literally knocking at the door. La escena más famosa del film es cuando los tres protagonistas están colgados del anuncio de Schweppes en el Edificio Capital situado en el centro de Madrid, intentando escapar el Diablo llamando la puerta literalmente. 

I’ve realised that de la Iglesia deals a lot with the subject of voyeurism in his films, and the talk show Cavan hosts is a prime example of this.  Me he dado cuenta que de la Iglesia siempre trata del tema de voyerismo en sus películas, y el programa de Cavan es un buen ejemplo de eso.

For those, as I was in 2007, not familiar with the banking scandals surrounding the Torres Kio in Plaza de Castilla (also known as the Puerta de Europa/Gate of Europe), the film comes off as a gross horror comedy. After learning about what the film really represented and rewatching it, it works beautifully as a dark satire. Para los, como yo en 2007, que no son familiares con los escándalos bancarios con los Torres Kio, la película parece una comedia de terror grosera. Después de entender la situación y las metáforas y que representan, entendí la película mucho mejor la segunda vez. Es una buena sátira negra. 

The director still has a lot of room to grow, but he has improved a lot since his first effort. Santiago Segura would go on to direct the Torrente films, and Álex Angulo would later act in Pan’s Labryinth (El laberinto del fauno). El director todavía tiene que madurar mucho, pero ha mejorado muchísimo desde su primera película. Después, Santiago Segura dirigirá las películas de Torrente, y Álex Angula participaría en la película El laberinto del fauno. 

Rating: B+

How to tell he is from Bilbao: Leave it to a Basque to say that the Torres Kio in Plaza de Castilla are a sign of the devil. It rains a lot in this film, just like Bilbao. The priest that saves the world is, of course, Basque. Sólo un vasco puede decir que los Torres Kio son un señal del diablo. Llueve mucho en la película, como llueve mucho en Bilbao. El curo que salva el mundo es, desde luego/noski, vasco. 

Technical information (From Film Affinity):

Año/Year: 1995
Running Time: 103 min.
Country: Spain
Screenwriters: Álex de la Iglesia & Jorge Guerricaechevarria
Music: Battista Lena
Cinematography: Flavio Martínez Labiano
Cast: Álex Angulo, Santiago Segura, Armando de Razza, María Grazia Cucinotta, Terele Pávez, Saturnino García, Nathalie Seseña, Jimmy Barnatán, Jaime Blanch, Antonio Dechent, El Gran Wyoming, Manuel Tallafé, Antonio de la Torre, Juan y Medio,Mario Ayuso

Acción Mutante (1992)

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Alex de la Iglesia’s debut film is definitely not one of his better ones. The director is hit or miss, and his first movie is pure miss. La primera película de director Álex de la Iglesia no es uno de sus mejores películas. El director o hace películas buenísimas o películas muy malas sin intermedio. Su primera película es muy pero muy mal. 

It’s the year 2012, twenty years into the future from when this was filmed in 1992, and the beautiful people have taken over the world. A group of handicap people have formed a terrorist group to strike back. At the wedding of a beautiful person, they kill everyone but the bride, who they take hostage to ask for ransom. They then are fighting a group on another planet. El año es 2012, 20 años en el futuro desde cuando hicieron la película en 1992, y la gente guapa ya han conquistado el mundo. Un grupo de minusválidos han creado un grupo terrorista para vencer los guapos. Durante la boda de una persona guapa, matan a todos menos la novia, quien secuestran para pedir rescate por ella. Después luchan contra un grupo de otra planeta. 

I’m not a fan of science fiction or action movies unless they are really well done, which this one is not. I do admire de la Iglesia for the point he was trying to make: the beautiful people run society while everyone else is left to fend for themselves, we have an obsession with voyeurism and the lives of the rich and famous. However, the violence and gore in this film was a bit too much for my tastes. He also was a rookie, and his inexperience shows a lot. No soy fan del género ficción ciencia o acción si no están muy buenas, y esa película simplemente no es buena. Admiro a de la Iglesia por lo que quiso decir con esa pelí: la gente guapa deciden todo en la sociedad mientras los demás tienen que luchar por todo sin ayuda. Nos obsesiona mirar las vidas de otras (programas de reality) y las vidas de los “ricos y famosos”. Sin embargo, la violencia y sangre de la película era demasiado para mi. También se nota que era un novato y se nota su inexperencia. 

Pedro Almodóvar produced the film, and we are treated to a fake commercial and fake newscasts. The newscasts are the best part of the film. Almodóvar saw promise in the young Basque director. Nonetheless, the movie comes off as something Ed Wood would have directed. Pedro Almodóvar produjo la película, y hay un anuncio falso y telenoticias falsas. Las telenoticias son la mejor parte de la película. Almodóvar pensaba que el directo vasco joven se prometió (y es la verdad). Sin embarg, el película es algo que Ed Wood pudiera dirigir.

How to tell he is from Bilbao: The film is a metaphor for how the bilbaínos must take over the world from the people who do not believe that Bilbao is the Capital of the World.

Technical information (From Film Affinity):

Año/Year:1993
Duración: 94 min.
País: España
Guión: Álex de la Iglesia, Jorge Guerricaechevarria
Música:Mariano Lozano
Fotografía: Carles Gusi
Cast/Reparto: Antonio Resines, Álex Angulo, Frédérique Feder, Juan Viadas, Karra Elejalde, Saturnino García, Fernando Guillén, Jaime Blanch, Ion Gabella, Alfonso Martínez ,Bibiana Fernández (AKA Bibí Andersen), Rossy de Palma, Enrique San Francisco, Féodor Atkine, Felipe Vélez, Francisco Maestre, Ramón Barea, Santiago Segura,David Gil, Carlos Perea

Alex de la Iglesia, a profile.

I debated whether or not to continue highlighting Spanish directors. In the end, although I know they’re not extremely popular entries, it’s a side project that I enjoy and gives me something to focus on in the Bilbao rain. Lo he pensando, si iba a seguir con escribir sobre directores españoles. Al final, aunque sé no son las entradas más populares del blog, es un proyecto que disfruto y me da algo de hacer en la lluvia “sirimiri” de Bilbao que no cesa. 

I toyed with highlighting Luis Buñuel, and I also thought about highlighting one of my favourite actress and the ultimate Chica Almodóvar, Carmen Maura. In the end, those projects are saved for a later time. Pensaba en escribir sobre Luis Buñuel, y también he pensando en escribir sobre Carmen Maura, una de mis actrices preferidas y la mítica Chica Almodóvar. Al final, he aplazado eses proyectos para después.

As my time in Bilbao is most likely drawing to a close, I decided to highlight a director from the Capital of the World, Álex de la Iglesia. Pedro Almodóvar produced his first film, Acción Mutante, in 1993. However, in many ways, de la Iglesia is Almodóvar’s exact opposite. Como creo que la hora de marcharme de Bilbao, decidí escribir sobre un director de la Capital del Mundo, Álex de la Iglesia. Pedro Almodóvar produjo si primera película, Acción Mutante, en 1993. Sin embargo, en muchas maneras, de la Iglesia es el contrario de Almodóvar.

While Almodóvar would be seen as John Waters meets Stanley Kubrick crossed with Fellini, de la Iglesia can be seen as a grotesque Kevin Smith meets a grotesque Michael Bay, but a Bay that has a modicum of talent. Almodóvar is from the bright, shiny word of Metropolis and de la Iglesia is from the dark, gritty world of Gotham (albeit Tim Burton or Joel Schumacher’s version of Gotham, not Christopher Nolan’s.) Mientras Almodóvar sería un John Waters mezclado con Stanley Kubrick mezclado con Fellini, de la Iglesia es un Kevin Smith grosero mezclado con un Michael Bay grosero, pero un Bay que tiene algo de talento. Almodóvar viene del mundo brillante y asoleado de Metropolis, y de la Iglesias es del mundo gris, oscuro y áspero de Gotham (pero quiero decir el Gotham de Tim Burton o Joel Schumacher y no el Gotham de Christopher Nolan.) 

Álex de la Iglesia was born on 4 December 1965 in Bilbao, the capital of the world. He studied philosophy at the Universidad de Deusto in Bilbao, and after university and a brief stint in television, he began working as a production designer for films. Almodóvar took note of a short film de la Iglesia made with his friend José Guerricaechevarria, Mirindas Asesinas, in 1991 and produced de la Iglesia’s first feature-length film, Acción Mutante. Álex de la Iglesia nació el 4 de diciembre 1965 en Bilbao, la capital del mundo. Estudió filosofía en la Universidad de Deusto en Bilbao. Después de la universidad y un trabajo breve en televisón, empezó a trabajar como un diseñador de producción de películas. Un corte de Álex de la Iglesia que hizo con su amigo José Guerricaechevarria, Mirindas Asesinas, llamó la atención de Almodóvar en 1991, y el director famoso produjo el primer cortolargo del bilbaíno, Acción Mutante

He tried to make it in Hollywood with Perdita Durango, but he was closely compared with Tarantino and the film didn’t meet much success. He returned to Spain where his films have been successful, sometimes both at the box office and critically, sometimes only one or the other. Después, de la Iglesia intentó en Hollywood con Perdita Durango, pero la película era considera demasiada “posTarantino” y no recibió mucho éxito en la taquilla. Volvió a España donde ha tenido bastante éxito, a veces en ambos la taquilla y con los críticos, a veces con solo uno o el otro. 

He has directed 14 films as of 2016, has received various nominations for the Goya (Spain’s Oscar) and won once for Best Director for El Día de la Bestia in 1995. Hasta 2016, ha dirigido 14 películas y ha recibido varias nominciones de las Goyas. Ganó la Goya por Mejor Director en 1994 por El día de la Bestia

While I am not as familiar with his work as I am Almodóvar, I have seen a few Álex de la Iglesia films. I’m no expert, so I won’t do a weekly checklist, but I will try to grow with each entry and look for what makes the Basque director tick. I hope you join me for this journey! Aunque no soy tan familiar con su carrera como soy con la carrera de Almodóar, he visto algunas películas del director vasco. No soy tan experto para hacer un checklist, pero intenteré crecer con cada entrada de blog y mirar lo que hace el director vasco único. Espero que os guste el proyecto de la Iglesia.