Diecisiete. (17).

I was browsing the wide variety of options on Netflix when I stumbled upon Diecisiete (Seventeen), a 2019 delightful film directed by Madrid director Daniel Sánchez Arévalo. The film was a coming of age flick and had a dog and a road trip, so I had to check it out for myself. Estaba mirando la variedad de opciones en Netflix cuando encontré Diecisiete, una película encantadora de 2019 dirigida por director madrileño Daniel Sánchez Arévalo. Es una peli adolescente que tenía un perro y un viaje por carretera, y por eso tenía que verla. 

Héctor (Biel Montoro) is a teenager living in the department stores of Santander when he is caught and sent to a juvenile detention centre where he makes various escape attempts to have the excuse of isolation so he can study the penal code law book the judge gave him. When a dog therapy group comes by, he makes a connection with a dog named Oveja. Héctor (Biel Montoro) es un adolescente que vive en los grandes almacenes de Santander cuando lo pillan y lo mandan a un centro de detención de menores de lo cual intenta escapar varias veces para tener la excusa de estar en aislamiento para que pueda estudiar el libro de código penal español que la jueza le dio. Cuando viene un grupo de terapia de perros, hace una conexión con un perro que se llama Oveja. 

Unfortunately for Héctor, the dog gets adopted. He makes a final escape and visits his dying grandmother (Lola Cordón) where his brother Ismael (Nacho Sánchez) catches up with him. The two take off on a road trip through Cantabria to find the puppy but, because it is a road trip film, they ultimately find a stronger relationship between themselves. Lamentablemente por Héctor, alguien adopta al perro. Hace un escape final y visita a su abuela moribunda (Lola Cordón) donde su hermano Ismael (Nacho Sánchez) lo pilla. Los dos hacen un viaje por Cantabria infinita para encontrar el perrito pero, porque es una peli de viajes, al final la película trata más de como los hermanos aprenden a relacionarse.

In a time of pandemic, the film offered a chance to return to the beautiful Cantabria. The stunning landscapes in the background added to the story. En los tiempos de pandemia, la película ofrece una oportunidad para visitar Cantabria, un sitio precioso. El paisaje impresionante mejora la historia. 

Sánchez Arévalo has made films like Primos and La gran familia española, but this one might be his best yet due to its simplicity. It isn’t going for big laughs like others in his oeuvre. It simply just shows two brothers who have become distant try to get to know each other, all for the love of a dog. Sánchez Arévalo también dirigió películas como Primos y La gran familia española, pero quizás esta sea su mejor peli dada la simplicidad. No va por las grandes risas como sus otras películas. Simplemente es la historia de dos hermanos distantes que tienen una oportunidad conocerse mejor, todo por el amor por un perro. 

It is available on Netflix in the US, at least, as of the date of publication 1 June 2020. Está disponible en Netflix en los EE.UU, al menos en el día de publicación 1 de junio de 2020. 

80s Parodies.

I wrote my last paper for the master on Juana la loca…de vez en cuando. Mi último trabajo para el máster fue sobre Juana la loca…de vez en cuando.

It was just two years ago when I said I was headed to the US to do a master in Spanish literatures and cultures–and a real master, not one from Universidad Juan Carlos I. Solo hace dos años cuando dije que iba a volver a EEUU para hacer un máster de literaturas y culturas españolas, y un máster real, no uno de la Universidad Juan Carlos I. 

And now I’m writing papers on Juana la loca…de vez en cuandoY ahora escribo trabajos en Juana la loca…de vez en cuando.

The film was part of a brief Spanish tradition in the early 1980s of taking historical Spanish figures and making absurd parodies in the tradition of AirplaneJuana la loca…de vez en cuando was the follow up to Cristobal Colón, de oficio…descubridor which lampooned Columbus, the so-called “discoverer” of the Americas. La película fue parte de una tradición española muy breve en los principios de los años 1980s que toma las personas de la historia española y hacer parodias absurdas en la tradición de Aterriza como puedas. Juana la loca…de vez en cuando fue la continuación de Cristobal Colón, de oficio…descubridor…lo cual se burla de Colón, el “descubridor” de las Américas. 

Many of the parodies coincided with the same CIFESA films Franco used to promote Spanish unity and eternal Spain. However, after 40 years of his dictatorship and the censorship directors had to pass, the film world was ready to test the limits, which resulted in these films. Muchas de las parodias coinciden con las mismas de CIFESA que Franco utilizó para promocionar la unidad de la España eterna. No obstante, después de cuarenta años de la dictadura con la censura, el mundo del cine estaba listo para cruzar los límites, lo cual resultó en estas películas. 

Juana la locade vez en cuando featured Lola Flores as Isabel (Isabella), Juana’s mother and also has Fernando Fernán Gómez as one of Juana’s suitors. It somewhat satires the established Juan de Orduña’s Locura de Amor while parodying the royal family and Spanish government in general. The royal family all wishes for a republic while Juana conspires to become the next queen by offing her siblings. Lola Flores fue la Reina Isabel, la madre de Juana, en Juana la loca…de vez en cuando, y Fernando Fernán Gómez también salió como uno de los pretendientes de Juana. En su manera, es una sátira de Locura de Amor de Juan de Orduña mientras también se burla de la familia real y el gobierno español en general. Todos los miembros de la familia real desean una república mientras Juana conspira ser la próxima reina por asesinar a sus hermanos. 

The movie, along with others in the same style, featured anachronism, such as Coca Cola and Juana’s Sony Walkman. La película, como las otras del mismo estilo, tenía anacronismos, como Coca Cola y el Walkman Sony de Juana. 

Other films in this series include El Cid cabreador, with Carmen Maura as Jimena, and Cuando Almanzor perdió el tambor. Otras películas en este estilo incluyen El Cid cabreador con Carmen Maura como Jimena, y Cuando Almanzor perdió el tambor.

Then there was Brujas mágicas, which is in a category of its own. (Imagine it as the Spanish Showgirls made in the time of Xanadu but without the rollerskates.) Luego hay Brujas mágicas, que está en su propia categoría. (Imagina el Showgirls español hecho en la época de Xanadu pero sin patines. 

Decisions.

Right now, my life, once again, could take various paths and each and every one of them could be a good thing. Ahora mismo, una vez más, mi vida podría ir en varios caminos y cada una podría resultar en algo bueno. 

My ultimate dream in life is to be a famous writer (novels) and live in a small coastal town on the Mediterranean between Valencia and Barcelona. Thanks to COVID-19, I’ll have to plan on the return to Spain being in the distant future. Mi sueño en la vida es ser un escritor (novelista) famoso y vivir en un pueblo por la costa mediterránea entre València y Barcelona. Dado COVID-19, mi vuelta a España será en el futuro lejano en lugar de próximo.

But what are my options right now? Entonces…¿cuáles son mis opciones actualmente? 

I am still considering a Ph.D in Spanish Literature, but with application fees and the uncertainty of being accepted on top of an pre-COVID precarious job market that favours native speakers, as much as I would like to do it, it doesn’t seem that it would be feasible or a good idea. Aún estoy considerando hacer un doctorado en literatura española. Sin embargo, los gastos de las solicitudes son altos y hay bastante incertidumbre de ser aceptado encima un mercado laboral ya precario antes de COVID que favorece a los hispanohablantes nativos. Me encantaría hacerlo pero no parece una idea viable ni buena. 

I am also looking at a MFA in long fiction. Obviously, the Iowa Writer’s Workshop would be a top choice, but I’m looking at other ones with a solid reputation. También estoy mirando hacer un “MFA” (máster de artes finas) en ficción larga. Obviamente, el Iowa Writer’s Workshop (Taller de escritores de la Universidad de Iowa) es un favorito, pero también estoy considerando otros programas con una buena reputación. 

While I’ve had a couple of interviews at independent schools, I’m counting on not getting any offers due to the economic situation. I’m looking at going to Colorado to pursue an alternative license where I can work as I obtain it.  I’d be teaching high school Spanish. It is kind of scary to move once again to a place I don’t know anyone and start over, especially when I am in a relationship for the first time ever. Aunque he tenido algunas entrevistas con los colegios independientes (vamos, privados), no creo recibir ninguna oferta por la situación económica. Ahora estoy pensando en ir a Colorado para obtener un permiso de enseñanza donde podría trabajar mientras lo hago. Enseñaría español a los de secundaria. No obstante, me da miedo trasladarme una vez más a un sitio donde no conozco a nadie ni nada y empezar de nuevo, especialmente cuando tengo una relación para la primera vez en mi vida. 

I was counting on substitute teaching and staying at my boyfriend’s flat as my backup plan. However, I don’t think I’d be able to handle not being able to contribute financially (and I want a puppy), and who knows what teaching will even look like in the fall. Estaba pensando en ser un profesor sustituto y vivir con mi chico como mi plan B. Sin embargo, no sé si puedo vivir con no poder contribuir a las fianzas (y también quiero un perrito). ¿Y quién sabe como serán los colegios en el otoño? 

For now, I’ll continue starting every day on LinkedIn and seeing what’s out there. As I was a grad student worker, I am not eligible for unemployment so…anxiety is out of control right now. Por ahora, voy a seguir empezando el día en LinkedIn para ver que hay. Como fui un empleado estudiante, no tengo derecho a cobrar el paro…no puedo controlar a mi ansiedad. 

My heart says to continue writing and travel when it becomes a viable option again. Who knows when that will be? Mi corazón me dice seguir escribiendo y viajando cuando sea una opción. ¿Quién sabe cuando será?

I’m just trying to write out my thoughts. Always welcome to suggestions. Estoy intentando escribir mis pensamientos y las sugerencias serán bienvenidos. 

CIFESA

After the coup d’etat by the Nationalists in 1936 that lead to the Spanish Civil War that lead to 40 years of a dictatorship, said dictator Francisco Franco needed to solidify his power and prove that Spain was eternal and remind its citizens of its glorious past (granted, a fascist dictator would see colonialism as part of the “glorious” past due to the wealth the colonies provided Spain and the fact that the sun never set on the empire and ignore all the lives lost and destruction during this time…just like he ignored all the destruction he caused to the lives of his opposition, but that is not the direction I want to go with this entry.) Después del golpe de estado hecho por los nacionalistas en 1936 que resultó en la Guerra Civil española que resultó en 40 años de dictadura, el mismo dictador Francisco Franco necesitó solidificar su poder y mostrar que España era eterna y recordar a sus ciudadanos de su pasado glorioso (bueno, un dictador fascista sí vio colonialismo como parte del pasado “glorioso”  dada la riqueza que las colonias daba a España y el hecho que el sol nunca se ponía en el imperio e ignoró todas las vidas pérdidas y la destrucción hecha durante esta época…como ignoró a toda la destrucción que hizo a las vidas de su oposición, pero no es el motivo de esta entrada.) 

In the 1940s, the medium of film was beginning to take off, and Franco turned to this. Again, not going to mention Raza here, but it wasn’t the only film made in this time that promoted the unity of the Spanish “nation”. Durante los años 1940, el medio de película empezó a ganar en popularidad, y Franco aprovechó de eso. De nuevo, no voy a mencionar Raza aquí, pero no fue la única película hecha durante este periodo de tiempo que promoción la unidad de la “nación” española. 

Madrid director Juan de Orduña was glad to help Franco out, along with CIFESA, or “Compañía Industrial de Film Española Sociedad Anónima” (Industrial Company of Spanish Film Incorporated). While both director and company had careers outside of their collaboration, together they produced historical films that promoted Spanish unity and eternal Spain, returning to stories of Spain’s “glory” days. Director madrileño Juan de Orduña estaba dispuesto echar una mano a Franco, y también CIFESA (Compañía Industrial de Film Española Sociedad Anónima). Aunque ambos el director y la compañía tenían carreras fuera de su colaboración, juntos produjeron películas históricas que promocionó la unidad de la España eterna, volviendo a las historias de los días “gloriosos” de España. 

Perhaps the best known is Locura de amor (1947), based on the 19th century play by Manuel Tamayo y Baus. It stars Sara Montiel as the Moor Adara (oh don’t get me started), Aurora Bautista as Juana I de Castilla (better known as Juana la Loca) and Fernando Rey, one of the grand actors of Spanish film and uses the threat of foreigners (the Flemish prince Felipe el Hermoso, the exotic Adara who is exotic because they play a Moroccan flute every time she’s on screen) to build a sense of Spanish pride. The scene where they shout all of Juana’s titles as she enters the Burgos Cathedral constructs the grandiosity and importance of Spain. Quizás la peli mejor conocida es Locura de Amor (1947), basada en la obra de teatro por Manuel Tamayo y Baus de Siglo XIX. Tiene Sara Montiel como la mora Adara (no me empieces), Aurora Bautista como Juana I de Castilla (mejor conocida como Juana la Loca) y Fernando Rey, el don del cine español. Utiliza la amenaza de extranjeros, como el principe flamenco Felipe el Hermoso y la exotica Adara, quien es exotica porque se escucha una flauta marroquí cada vez que está en una escena, para construir un sentido de orgullo español. La escena cuando gritan todos los títulos de Juana durante su entrada a la catedral de Burgos construye la pomposidad y importancia de España. 

Other films Orduña made under CIFESA include Agustina de Aragón, La Leona de Castilla, Pequeñeces, and the infamous Alba de América about Christopher Columbus’ voyage to the Americas, which, as you can imagine, is full of pro-Spanish propaganda. Otras películas que hizo Orduña con CIFESA incluyen Agustina de Aragón, La Leona de Castilla, Pequeñences y la del infame, Alba de América sobre el viaje de Cristóbal Colón a las Américas, que, como puedes imaginar, está llena de propaganda del país español. 

All of these movies are available for viewing on Flixolé.com, a Spanish streaming service full of Spain’s rich cinematic history. Se puede ver todas estas películas en Flixolé.com, un servicio de streaming español lleno de la increíble historia cinematográfica española. 

The best laid plans…May 2020.

I should be packing for a return trip to Spain, visiting my old home Valencia, my always-felt-like-home Barcelona, and tackling the Camino Aragonés through the Pyrenees of Aragón and Navarra, to celebrate the completion of my master. Debería estar haciendo la maleta–o la mochila–para un viaje de vuelta a España. Iba a visitar a mi hogar antiguo Valencia y el sitio que siempre ha sentido como mi casa, Barcelona, y después hacer el Camino Aragonés por el Pirineo Aragonés y Navarra para celebrar el hecho que he acabado el máster. 

Instead, it’s an anti-climatic finish to two years of hard work and a push into uncertainty not only in my own life but the entire world. Ahora, es un final anti-climático a dos años de trabajo duro y un inicio de incertidumbre no solo de mi propia vida sino el mundo entero. 

I have one final paper submitted, the other one finished but not due until Tuesday (after graduation?), final exams all checked and grades entered into the system for my students, and unemployment waiting for me, although I may not be able to draw it due to being a student. Not how I imagined this era of my life finishing. Ya he entregado un trabajo final, y el otro está terminado pero la fecha limite es el martes (¿después de graduación?), he corregido todos los exámenes finales y también he entrado todas las notas en el sistema para mis alumnos, y ahora solo me espera el paro (que no sé si podré cobrarlo dado ser estudiante)

March 11th was the day things went wild, with the official announcement we were moving to online classes post spring break. The next day had low student turnout, and Friday was a meeting. My boyfriend and I decided to quarantine together, as we thought the shelter-in-place would be more strict and we wouldn’t be allowed to see each other. El 11 de marzo fue el día que las cosas se pusieron serias, con el aviso oficial que las clases iban a ser a distancia y no presenciales después de las vacaciones de primavera. Pocos alumnos vinieron a clase el día siguiente, y tenía una reunión el viernes. Después, mi chico y yo decidimos estar en cuarentena juntos, porque pensamos que sería más estricto y no nos podemos ver. 

I should be writing about our trip to Galina, a unique village in northwest Illinois, and Madison during spring break. That was cancelled, as was our drive out to Toronto through Door County, WI, the Upper Peninsula of Michigan and Ontario that we were planning for July. Ahora debería estar escribiendo sobre nuestro viaje a Galina, un pueblo especial en el noroeste de Illinois, y Madison durante las vacaciones de primavera. Lo hemos anulado, y también hemos aplazado nuestro viaje a Toronto por el Condado Door en Wisconsin, la “Peninsula de arriba” de Michigan y Ontario que estábamos planificando para julio. 

The job hunt is not going well. I’m looking at teaching Spanish at an independent high  school, but due to the situation, positions are few. La búsqueda de trabajo va mal. Estoy buscando ser profesor de español en un colegio de secundario independiente (privado), pero dada la situación ha pocas opciones. 

While I currently have my health and haven’t known anyone who has died (though I do have friends who have recovered), things change quickly. I hope it remains the case that everyone I know stays healthy, but I’m not counting on it. Aunque por ahora tengo mi salud y no conozco a nadie quien ha perdido su vida (aunque si conozco a personas que se han recuperado), las cosas cambian día al día. Espero que todo siga así pero lo dudo. 

So here I am, my M.A. in Spanish Literatures and Cultures finished…and not sure where I’ll go from here. Entonces…aquí estoy, con un máster de literaturas y culturas españoles, y no sé que voy a hacer ahora.

But Setmeravelles is back. Pero Setmeravelles ha vuelto. 

Chicago 2020 (While You Were Sleeping)

In high school, my favourite movie was While You Were Sleeping, and Sandra Bullock has always been one of my favourite actresses. The film is still a must-see every Christmas Eve. Cuando estaba en el instituto, mi película favorita era Mientras dormías. Sandra Bullock siempre ha sido una de mis actrices preferidas. Siempre veo la película cada Nochebuena. 

My boyfriend and I had tickets to see Phantom of the Opera at the Cadillac Palace Theatre in downtown Chicago, and I convinced him to make a few stops along the way to visit a few filming places. Mi chico y yo tenía entradas para ver Fantasma de la Opera en el Teatro Cadillac Palace en el centro de Chicago, y le convincé hacer unas paradas por el camino para visitar a unos sitios donde rodearon. 

The house that served as the Callaghan’s home is located in La Grange, a suburb of Chicago. The apartment complex that served as Lucy’s apartment building is in the outskirts of Chicago on Logan Boulevard. We ate at a horrible burger joint nearby the complex. Logan Boulevard is still popular with film crews, as they were posting notices that Chicago Fire would be filming there soon. La casa que sirvó como la casa de los Callaghan está ubicado en La Grange, un suburbio de Chicago. El bloque de pisos que sirvió como el de Lucy está en las periferias de Chicago en Logan Boulevard. Comemos en la peor hamburguesería cerca del edificio. Logan Boulevard todavía es popular para rodear como estaban poniendo avisos que iban a rodear Chicago Fire allí pronto. 

We checked into the hotel, somehow surviving traffic, and killed time before the show. Fuimos al hotel para hacer tiempo antes del espectáculo. No sé como sobrevivimos el tráfico.

As a long-time Phantom diehard to the point I named a pet cat “Phantom”, I must say the changes they have made to the tour version have destroyed some of the magic of the show. My boyfriend, who had never seen it, was still impressed, but come on. “Masquerade” without the staircase is not “Masquerade”! Como un friki de El Fantasma de la Opera (tenía un gato quien se llamaba “Phantom”), he de decir que no me gustan nada los cambios que hicieron. A mi chico, quien nunca lo había visto, le gustaba mucho, pero venga. ¡”Masquerade” sin la escalera no es “Masquerade”!

Friday morning, we got up to explore the University of Chicago campus. The buildings are beautiful and historic. Afterwards, we went to Café Ibérico for the customary patatas bravas and paella (and my relaxing café con leche). Every trip to Chicago includes a trip to this restaurant. El viernes por la mañana, fuimos a explorar la Universidad de Chicago. Los edificios son bonitos y históricos. Después, como hacemos en cualquier viaje a la “Segunda Ciudad”, comemos patatas bravas y paella en el Café Ibérico. Desde luego, me tomé un relaxing café con leche. 

It wasn’t the best Chicago visit ever, and the grey skies over the lifeless Lake Michigan represented perfectly my current mood. However, any trip is always better than no trip at all. Para ser sincero, no era el mejor viaje a Chicago. Los cielos grises sobre el apagado Lago Michigan representaban mi humor actual. Sin embargo, cualquier viaje siempre es mejor que no viajar. 

Viaje al pueblo en Ohio.

During Thanksgiving break, my boyfriend and I travelled to mi pueblo in north-central Ohio (near Sandusky). While the midwestern scenery often leaves much to be desired, it was still a good trip. Durante las vacaciones del Día de Acción de Gracias, mi chico y yo viajamos a mi pueblo en la zona norte-central de Ohio, cerca de Sandusky. Aunque el paisaje del medioeste no es muy bonito, fue un buen viaje. 

We left around 8:30 headed east on I-74. Our first stop was West Lafayette, Indiana. I remembered my spring break in 2008 when I visited a friend who attended Purdue. For some reason, my mind had convinced me it was Indiana University in Bloomington, but upon arrival in West Lafayette, I remembered it was this town. We stopped at a coffee shop that ended up being Christian oriented and even frequented by Amish or Mennonites! Salimos sobre las 8.30 en la dirreción este de I-74. Nuestra primera parada fue West Lafayette, Indiana. Me acordé de un viaje durante mis vacaciones de primavera en 2008 cuando visité a un amigo quien asistía a la Universidad de Purdue. No sé porque, pero pensaba que era Indiana University en Bloomington, pero cuando llegamos en West Lafayette, me acordé que fue allí. Paramos en un café que era cristiano (no sabíamos). Incluso había clientes Amish o menonita. 

We then continued on to Fort Wayne, which is pretty much the Toledo, Ohio, of Indiana. We went to Burger-Fi for a late lunch and visited another coffee shop nearby, trying to avoid rush hour in Toledo. We ended up catching the tail end of it. Luego, continuamos a Fort Wayne, que más o menos es la Toledo de Ohio de Indiana. Comemos en el Burger Fi y visitamos a otro café cerca porque queríamos evitar el tráfico de Toledo. Aún así, estabamos en los finales de la hora punta de tráfico. 

We drove on to Sandusky, where we stayed. The city has changed a lot since I moved away in 1999, but at the same time, it still felt like home. I wanted to visit the Sandusky Mall, where I had gone so much growing up. I’m a bit proud of it still existing, but at the same time, its glory years have passed. Continuamos hasta Sandusky, donde nos alojamos. La ciudad ha cambiado mucho desde que me trasladé en 1999, pero a la misma vez, me sentía en casa. Quería ir al centro comercial Sandusky Mall, donde iba tantas veces durante mi niñez. Me alegro de que todavía existe, aunque ya no es como era. 

Saturday we got up early and went to the Marblehead Lighthouse. The lighthouse is the oldest American lighthouse on the Great Lakes, although during our visit it was under construction. As the skies were clear, we could see the Cedar Point amusement park, another place I spent countless hours at growing up. El sábado, nos levantamos pronto y fuimos al Faro Marblehead. El faro es el más antiguo estadounidense en los Grandes Lagos, pero cuando lo visitamos, estaba en obras. Habia cielos despejados, y pudimos ver el parque de atraciones Cedar Point, otro sitio donde pasaba muchas horas durante mi niñez.

We then met up with my two best friends from high school and chatted a while before heading down to the Ohio capital, Columbus. As I do not acknowledge the existence of American football as a sport nor the existence of Ohio State, I did not realise there was some sort of match that day. The entire city of 892,533 was a traffic nightmare, and needless to say, we were not impressed. Después, tomamos un café con mis mejores amigas del instituto y charlamos un rato antes de ir a la capital de Ohio, Columbus. Como no reconozco el fútbol americano como un deporte que existe ni la universidad de Ohio State como algo que existe, no me di cuenta que había un tipo de partido este día. La ciudad entera de 892.533 habitantes era una pesadilla de tráfico. La ciudad nos decepcionó. 

Sunday we drove back home, stopping at a reservoir near Springfield, Ohio. El domingo volvimos a Illinois, con una parada en un embalse cerca de Springfield, Ohio. 

It was a short but good trip to regenerate after the semester I was experiencing. Fue un viaje corto pero bueno para recuperarme del semestre que tenía. 

Kickapoo.

Kickapoo State Park is located 45 km (28 miles) from the UIUC campus, and I’ve been meaning to go there ever since arriving here.  The Vermilion River runs through the park, and there are several hiking paths and options for canoeing and camping too. It’s popular in winter for cross-country skiing and ice-fishing. In the autumn, however, it offers some beautiful foliage. El parque estatal Kickapoo está ubicado a 45 kilómetros de la  Universidad de Illinois-Champaign, y he querido visitarlo desde mi llegada aquí. El Río Vermilion (Bermellón) está en el parque, y hay muchos senderos y opciones para hacer piragüismo o acampar. En el invierno, se puede esquiar y pescar en hielo. En el otoño, sin embargo, ofrece follaje bonito. 

One October Sunday morning, my boyfriend and I took off to Danville to go for a short hike in the park. The trail we chose had some haunted figures. I’m not sure if they are always there or if it’s something to do for Halloween. Una mañana de domingo de octubre, mi chico y yo fuimos a Danville para hacer una ruta corta en el parque. La ruta que hicimos tenía algunas figuras encantadas. No estoy seguro si solo están durante Halloween y siempre están allí. 

The Clear Lake Trail offered some nice views, and I bet the views of some of the ponds are better in the winter without the plants getting in the way. La senda “Clear Lake” (Lago Claro) ofrece vistas bonitas, y imagino que las vistas de algunos de los charcos se ven mejor en el invierno sin las plantas que obstruyen las vistas. 

Kickapoo is a much-see park for anyone in the central Illinois area. Hay que visitar a Kickapoo si pasas por la zona central de Illinois. 

Unfortunately, I have no more space to upload pictures on WordPress, so if anyone can help me figure out how to use pictures now, I’d appreciate it (since Flickr charges, that’s also not an option.) Lamentablemente, ya no tengo espacio suficiente para subir fotos en WordPress. Si alguien conociera otra manera para poder usar fotos, lo agradecería (como ahora Flickr cobra dinero, tampoco es una opción.) 

2020 retos y esperanzas.

2020 has to be better than the last few months, right? Here are a few of my goals and hopes for the year. 2020 tiene que ser mejor que los últimos meses, ¿no? Algunos de mis retos y esperanzas para 2020 son los siguientes. 

  1. Figure out what I’m going to do with the rest of my life. With the recent setback, I’m at a loss.  I’m waiting for word from the Unis of Chicago and Colorado-Boulder, and if that falls through…what then? How can I get paid for writing, reading, travelling, hiking, and playing with dogs? Hacer una decisión sobre el resto de mi vida. Con la complicación reciente, estoy perdido. Estoy esperando noticias de las Universidades de Chicago y Colorado-Boulder, y si me dicen no…¿qué? ¿Hay curro para escribir, leer, viajar, hacer senderismo y jugar con perros?
  2. Repeat from 2018, 2017, 2016 and 2015 etc. Come out to my mom. It has to be done. I’m pretty okay with being gay. It’s more about the potential fallout as my mom is getting old and doesn’t have a very open attitude about gays.. Repito de 2016, 2015…etc. Salir del amario a mi madre. Tengo que hacerlo. Estoy bien con ser gay. Es más de los efectos colaterales como mi madre está haciéndose mayor y no tiene una mente abierto sobre los gays. 
  3.  Continue work on a positive ascent out of the abysmal hole that depression and anxiety can take me. I started meditating in 2017, and I lost track of that in the summer. I plan to get back to it and try yoga for real (another repeat). Fun fact, I didn’t even change the wording from when I wrote it last year! LOL, and 2019 was even worse for this… Seguir trabajando en subir desde el abismo que es depresión y ansiedad. Empecé a mediar en 2017, aunque lo dejé durante el verano. Espero volver a ello e intentar yoga (otra repetición.) De hecho, no he cambiado nada desde cuando lo escribí el año pasado. Jaja, y 2019 fue peor para eso. 
  4. Return to the gym and get back to my Spain weight. The second half of 2019 was disaster for not only my mental health but also my physical health.. I would like to try yoga and some sort of CrossFit (but the latter requires money I don’t have). I hope to get back to Body Combat and Body Pump soon. Also give up soda again and less coffee. Volver al gimnasio y también a mi peso de cuando estaba en España. La segunda mitad de 2019 fue un desastre no solo para la salud mental sino también la salud física. Me gustaría probar yoga y algo parecido a CrossFit (aunque requiere dinero que no tengo). Espero volver a Body Combat y Body Pump pronto. También dejar refrescos otra vez y beber menos café. 
  5. Kept from 2018, as I did NOTHING in regards to this last year. Continue to submit my novels for publication.  I need to edit and get published or explore self-publication. I also want to get back into writing fiction. Desde 2018, como no hice nada en 2018 para lograr eso. Seguir enviando mis novelas para publicación. Ahora necesito editar y  publicar la primera o hacer auto-publicación. También quiero volver a escribir ficción. 
  6. Also kept from last year. Learn to cook and start to meal plan and eat healthy. Another I say every year. También desde el año pasado. Aprender a cocinar y empezar a planificar las comidas  y comer sano. Otro que digo todos los años. 
  7. Travel and hiking goals. I want to go to a lesser known National Park this summer. I want to think Camino Catalán or Aragonés but probably won’t have the money. Retos de viajar y senderismo: Quiero ir a un Parque Nacional menos conocido este verano. Me gustaría pensar en o el Camino Catalán o Aragonés pero no creo disponer de la pasta. 
  8. Try kayaking. On the list since 2015. Ummm. Might as well add rock climbing here too! Probar hacer piriguismo, en la lista desde 2015. Umm, bueno, voy a añadir escalar también. 
  9. Work toward being able to be a padre to a beautiful golden ‘triever dog.  Trabajar para poder adoptar un perro golden ‘triever y un piso para mi solo.  Quiero decir ahorrar dinero. 
  10. Visit Michigan, Green Bay, Minnesota and either Maine, Pacific Northwest or a Canadian Province I haven’t been to. Visitar Michigan, Green Bay, Minnesota y o Maine, el Noroeste Pácifico o una provincia canadiense que no conozco. 
  11. From 2017 still exploring. Explore a Buddist approach to Christianity. Related to meditation, nirvana, Zen. I think a few of these concepts work with my non denominational Christian upbringing. De 2017, todavía explorando. Explorar como puedo combinar budismo y cristianismo. Relacionado a meditación, nirvana, Zen. Creo que algunos de estos conceptos va bien con ser non denominacional. 
  12. I read 197 books in 2019. This year, my Goodreads challenge will be lowered to 101. I didn’t get any Dickens in this year, so I must change that. I also will read one new Unamuno, Hardy, and Shakespeare. Leí 197 libros en 2019.  Este año, el reto de Goodreads solo será 101 libros. No tenía tiempo para Dickens, y llevo años ahora sin leerlo. También leeré un nuevo Unamuno, Hardy,  Shakespeare.
  13. Keep a daily journal. Journaling helps (From 2018). Escribir en un diario todos los días. Tener un diario me ayuda. (De 2018)
  14. Less social media and internet, more socializing outside the computer, tablet and mobile. Menos redes sociales e internet, más socializar fuera el ordenador, tablet y móvil. 
  15. Make 2020 a memorable year. Hacer 2020 un año memorable. 

2019: The Review

2019 was not a great year, needless to say, although much better than 2017. 2019 no era el mejor año, tengo que decir, aunque era mucho mejor que 2017. 

There were some good points, like the trips I took with my boyfriend. Together, we went to Madison/Milwaukee, Indiana Dunes, Peoria, Colorado, Ohio, Kickapoo and Chicago twice. I introduced him to the characters of Sunnydale on Buffy Cazavampiros and revisited the town of Twin Peaks. Tenía sus momentos buenos, como los viajes que hice con mi chico. Fuimos a Madison/Milwaukee, Indiana Dunes, Peoria, Colorado, Ohio y Kickapoo y también a Chicago dos veces. Le presenté al mundo de Sunnydale en Buffy the Vampire Slayer y volvemos al pueblo de Twin Peaks.

Outside of that, grad school dominated my entire life, and all the hard work didn’t amount to anything as I wasn’t accepted into the Ph.D. However, the fact that I can’t really name anything I did in 2019 outside of grad school has me questioning whether I want to even remain in academia in the first place. Fuera de eso, el máster dominó mi vida entera. Y después, todo el trabajo duro que hice no tenía ningún premio como no me acepataron al programa del doctorado. Sin embargo, el hecho que no me puedo acordar de nada que hice en 2019 fuera del máster es una razón para cuestionar si quiero seguir en el mundo de academia. 

May 2020 be better. Que 2020 sea mejor. 

Setmeravelles’ Brightside Awards for 2019:
Best Artist: Mariah Carey
Entertainer of the Year: Mariah Carey
Best Movie: Dolor y Gloria
Best Actor: Antonio Banderas, Dolor y Gloria
Best Actress: Penélope Cruz, Dolor y Gloria
Best Supporting Actor: Asier Etxeandia, Dolor y Gloria
Best Supporting Actress: Julieta Serrano, Dolor y Gloria
Best Director: Pedro Almodóvar, Dolor y Gloria
Best TV Series, Comedy or Musical: Crazy Ex-Girlfriend
Best TV Series, Drama: Jane the Virgin
Best Retro TV Series: Scandal
Best Rewatch: Twin Peaks, Buffy the Vampire Slayer, Friends (tie)
Best TV Actor: Billy Porter (Pray Tell), Pose
Best TV Actress: (Tie) Nicole Kidman (Celeste Wright), Big Little Lies; Catherine O’Hara (Maura Rose), Schitt’s Creek
Best Supporting Actor: Jaime Camil (Rogelio de la Vega), Jane the Virgin
Best Supporting Actress: Laura Dern (Renata Klein), Big Little Lies
Worst Acting: Maura West (Ave Jerome), General Hospital

Best Series Finale: Jane the Virgin
Best Theatre Performance: Cruel Intentions the Musical Tour, Chicago.
Best Discovered Artist: DVICIO
Best Male Artist: Eli Lieb
Best Female Artist: Mariah Carey
Best Group: DVICIO
Worst Artist:  Beyonce
Best Single: (tie) If I Can’t Have You by Shawn Mendes and Truth Hurts by Lizzo.
Best Song: Bad Liar by Imagine Dragons
Album of the Year: Gallery by A R I Z O N A

I always do these memes, since 2003 (and the awards started in 1997) to commemorate the end of the year. Siempre hago estes memes, desde 2003 (y los premios empezaron en 1997) para marcar el final del año. 

The first, the places I slept in 2019/ los sitios donde dormí en 2019: Louisville, Kentucky; Urbana, Illinois; Champaign, Illinois; Madison, Wisconsin; Milwaukee, Wisconsin; Chicago, Illinois; St. Louis, Missouri; Salina, Kansas; Colorado Springs, Colorado; Denver, Colorado; Longmont, Colorado; Cheyenne, Wisconsin; Grand Island, Nebraska; Coralville, Iowa; Sandusky, Ohio; Columbus, Ohio.

1. What did you do in 2019 that you’d never done before?:  Grad school.

2. Did you keep your New Years’ resolutions, and will you make more for next year?: Outside the travel ones, no. And yes. To come soon.

3. Did anyone close to you give birth?: A few friends.

4. Did anyone close to you die?: I can’t remember. Is that bad? My memory isn’t good right now.

5. What countries did you visit?: Only US 😥

6. What would you like to have in 2020 that you lacked in 2019?: A golden retriever and a Democrat president.

7. What date from 2019 will remain etched upon your memory, and why?: July 5-15

8. What was your biggest achievement of the year?: Being alive after that semester.

9. What was your biggest failure?: Grad school Ph.D application

10. Did you suffer illness or injury? Depression and anxiety.

11. What was the best thing you bought?: Travel.

12. Whose behavior merited celebration? Everyone who resisted.

13. Whose behavior made you appalled and depressed?: Donald Trump and his supporters. (keeping from 2015, 2016, 2017, 2018. Scary!)  At this point, if you support him, you support bigotry and everything the US stands for. If you’re a conversative who is also appalled, though, I still respect you even if I disagree with you. I do not respect Trump and his minions. Keeping from 2015, 2016, 2017, 2019. I will keep Pablo Casado, Albert Rivera, Mariano Rajoy, and all of VOX and their supporters.

14. Where did most of your money go?: Travel, café con leche, books (kept from 2015 and 2016) (and 2017) (and 2018)

15. What did you get really, really, really excited about?: Colorado trip.

16. What song will always remind you of 2019?: ¿Qué Tal? by Alejandro Santamaría, Bad Liar by Imagine Dragons

17. Compared to this time last year, are you:
i. happier or sadder? Sadder
ii. thinner or fatter? Fatter 😦
iii. richer or poorer? About the same but more in debt so fml.

18. What do you wish you’d done more of?: Writing, travelling.

19. What do you wish you’d done less of? Dealing with anxiety.

20. How will you be spending Christmas?: I spent it with my mom in the States.

21. How will you be spending New Years? Eating grapes at 5 PM Central Standard Time, which is midnight in most of the Iberian peninsula.

22. Did you fall in love in 2019?: I’d say we’re there.

24. What was your favorite TV program?:Jane the Virgin, Crazy Ex-Girlfriend, Pose, Schitt’s Creek.

25. Do you hate anyone now that you didn’t hate this time last year?: Reply hazy.

26. What was the best book you read?: Good question! I read so many that they’re all a haze right now.

27. What was your greatest musical discovery?: DVCIO

28. What did you want and get?: Coffee.

29. What did you want and not get?: A golden retriever, stability.

30. What was your favorite film of this year?: Dolor y gloria.

31. What did you do on your birthday, and how old were you?: 38, worked on final papers before meeting up with my boyfriend for dinner.

32. What one thing would have made your year immeasurably more satisfying?:  The impeachment of Mike Pence and Mitch McConnell for President Pelosi to happen, plus you know, all the hard work I put into grad school having a payoff.

33. How would you describe your personal fashion concept in 2019?: Preppy-casual

34. What kept you sane?: My boyfriend, Netflix, travel, and Jordi (my iPod).

35. Which celebrity/public figure did you fancy the most?: David Villa, Mario Casas, Justin Baldoni (Rafa on Jane the Virgin) (Pretty much the same!)

36. What political issue stirred you the most?: Anyone who has been offended by Donald Trump, please raise your hand. I see everyone raising their hands. Enough said. (Kept from 2016, 2017 and 2018).

37. Who did you miss?: Fallon Fey, my golden retriever, and Spain (kept from 2019)

38. Who was the best new person you met?: I guess the new grad students.

39. Tell us a valuable life lesson you learned in 2019: Academia is not a meritocracy.

40. Quote a song lyric that sums up your year: “I just took a DNA test, turns out I’m 100% that bitch” and also see the song “Problems” by A R I Z O N A.