La vuelta a Illinois Parte 1. Lincoln, NE-Pierre SD.

Moving Day had arrived. I was about to leave behind a bad year where I had to leave a Ph.D program to protect my fragile mental health, to return back to Illinois and my boyfriend. Long-distance no more. El día de mudanza por fin ha llegado. Estaba a punto de dejar atrás un mal año en que tenía que dejar un programa del doctorado para proteger mi salud mental fragile, y volver a Illinois y mi chico. Ya no íbamos a ser a distancia.

I awoke early on Tuesday, May 31, had breakfast, finished packing up the car and went to drop off the keys. As the apartment office was next to Holmes Lake, my fave park in Lincoln, I walked along side it for one last time before taking my router back to Allo, my internet company (that I recommend). After that, it was time to say goodbye to my favourite coffee shop there, The Coffee House. I still miss them a month later! Me desperté pronto el martes, 31 de mayo, desayuné, terminar de empacar el coche, y fui a dejar las llaves de mi piso. La oficina de la compañia estaba a lado de Lago Holmes, mi parque favorito de Lincoln, di una vuelta antes de devolver el router a Allo, la compañía local de Internet que recomiendo mucho. Después de eso, tenía que despedir a mi cafetería favorita allí, The Coffee House. ¡Todavía la echo de menos!

Then it was the open road. It was a long drive along the back roads, passing through Nebraska farms and small villages. I passed some beautiful places along the way though. I was debating stopping for coffee in O’Neill, population 3705, but I didn’t want to make a left turn on a busy road, so I ended up waiting until Gregory, South Dakota, population 1221. Dayspring Coffee Co. was a great place to stop! Y ahora, la carretera abierta. Fue un viaje largo por las carreteras secundarias que íba por las granjas y pueblos de Nebraska. Vi algunos sitios bonitos por el camino. Estaba pensando en parar por café en O’Neill, población 3705, pero no quería hacer un giro a la izquierda en una calle con muchos coches, entonces, esperé hasta Gregory, Dakota del Sur, población 1221. ¡Dayspring Coffee Co. fue un sitio bonito para tomar un café!

I continued on to Fort Pierre, population 2115, where I stopped to walk around a bit and get my daily steps in (minimum 10,000). I loved the river! I went on to the South Dakota capital city across the river, Pierre, population 14,091. I believe, due to the name, I have been fascinated with visiting here since I was in first grade when we drove through South Dakota and missed it. I understand why, as there is not a whole lot to see or do here. The hotel parking lot was dodgy (but my car was safe). Continué hasta Fort Pierre, población 2115, donde paré para caminar y aumentar mis pasos diarios (minimo 10.000). ¡Me encantó el río! Seguí y crucé el río para llegar a la capital de Dakota del Sur, Pierre, población 14.091. Creo que es por el nombre que siempre he querido visitarla desde mi viaje por Dakota del Sur cuando tenía 7 años y no fuimos. Entiendo porque ahora, como no hay mucho que hacer aquí. El aparcamiento del hotel era sospechoco, pero al final no pasó nada a mi coche.

I walked from the hotel to downtown and then up to the State Capitol with views all around. The building attracts a lot of ducks. After walking around the capitol, I went back down to pass along the river and later had dinner at a local diner (Big Tom’s Diner) with good comfort food. Caminé desde el hotel hasta el centro del pueblo y después al capitolio de Dakota del Sur, con vistas bonitas por todos los lados. El edificio atrae muchos patos. Después de caminar por el jardin del capitolio, volví abajo para pasear por el río, y luego cené en un restaurante local (Big Tom’s Diner), que tenía buena comida de confort.

I went to bed early as I had another long day of driving awaiting me…Me acosté pronto porque tenía otro día largo de conducir el próximo día.

A continuación.

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Destino Utah: Parte VI.

We were coming down to the end of the trip, but we still had a few more stops on the way back to Lincoln. El viaje estaba terminando, pero nos quedaban algunas paradas por la vuelta a Lincoln.

We got up early once again and were in Vail by 8 in the morning. We walked around the beautiful ski resort town of 4835 people, and it reminded me more of a European town than an American one. We walked along the river a while before stopping at Unravel Coffee, a place that serves their coffee in recyclable glass jars. Yay for protecting the environment. We have to do it as the Supreme Court says the government can’t. Nos despertamos pronto otra vez y estabamos llegando en Vail a las 8 de la mañana. Exploramos el pueblo de esquiar de 4835 personas, y me recordaba más de un pueblo europeo que uno estadounidense. Caminamos por el río un rato antes de parar en Unravel Coffee, una cafetería que sirve cafe en una taza de vidrio recicables. Que bueno es proteger al medio ambiente. Tenemos que hacerlo nostros mismos porque el Tribunal Supremo estadounidense dice que el gobierno no puede.

We got back on the road, stopping in Frisco for gas. As a major Felicia and Frisco fan, I had to stop in a place sharing the name with Felicia’s ex husband. Volvimos a la autovía, y paramos en Frisco para echar gasolina. Como me encanta el superpareja Frisco y Felicia de General Hospital, tenía que parar en un sitio con el mismo nombre del ex pareja de Felicia.

The plan was to stop at Pablo’s Coffee in Denver so I could get another mug with my name on it, but they weren’t selling any. I at least got a punch card. We walked around a park for a while before getting back on the road. The road between Denver, Colorado’s state capital with a population of 715, 522, and our hotel in North Platte, Nebraska, population 23,390, was long and boring. El plan era parar en Pablo’s Coffee en Denver para comprar otra taza con mi nombre, pero no había ninguno para comprar. Al menos recibí una tarjeta de fidelidad. Exploramos un parque antes de re-empezar el viaje. La autovía entre Denver, la capital de Colorado con una población de 715.522, y nuestro hotel en North Platte, Nebraska, población 23.390, era aburrido y largo.

It was also hot, so we just chilled at the hotel and rested. We ended up eating at Runza, a Nebraskan fast food chain that is known for their runza sandwich, with cabbage and meat (I always get the chicken tenders since I don’t like red meat…I love their fries.) También hacía bastante calor, entonces, nos quedamos en el hotel y descansamos. Cenamos en Runza, un restuarante de comida rápida de Nebraska que es conocido por su sándwich “runza”, con col y carne (siempre pido sus fingers de pollo porque no me gusta mucho la carne roja…pero me encantan sus patatas.)

The next morning, as the town and hotel were unnerving us, we left early and it was a non-eventful return to Lincoln. The trip was over, but I still had a move back to Illinois, a move where I would take a long “scenic” route back to visit places I missed on my 1989 trip that I wanted to see. La próxima mañana, como el pueblo y hotel nos pusieron nerviosos, salimos pronto y volvimos a Lincoln sin problema. El viaje ha acabado, pero todavía me quedaba la mudanza de vuelta a Illinois, cuando iba a tomar una ruta más larga y “escenica” para visitar sitios que perdí durante mi viaje en 1989 que quería ver.

A continuación…

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Destino Utah: Parte V

The time had arrived to start making our way back east. After having breakfast at the hotel, we hit the road bright and early once again. We took the scenic byway, State Route 128, that went along the Colorado River, up to I-70. It offered incredible views of the river and mountains. Ya llegó la hora para empezar la vuelta al este. Después de desayunar en el hotel, salimos muy pronto otra vez. Tomamos la ruta pintoresca, State Route 128, que iba por el Río Colorado, a la autovía I-70. Había vistas impresionantes del río y los montes.

First stop was in Grand Junction, Colorado, at Octopus Coffee, which was a quaint little coffee shop near the interstate. We stopped again for coffee at Deja Brew in Glenwood Springs, where we turned off for our next stop, Aspen. La primera parada fue en Grand Junction, Colorado, en Octopus Coffee, una cafetería curioso cerca del autovía. Paramos otra vez por cafe en Deja Brew en Glenwood Springs, donde estaba la salida para la próxima parada de Aspen.

As a Mariah Carey fan since 1993, I have been enjoying her annual Christmas visit to Aspen vicariously for years. Being there in the summer did not impress me much, to quote her 1998 co-VH1 Diva’s Live Headliner Shania Twain. Aspen is a ski-resort town of 7,000 residents that was also beloved by John Denver. In fact, after we finally found parking, the John Denver Sanctuary was our first stop. I loved this beautiful park. We later explored the town on foot a while. It was a very expensive place so we did our best to avoid the food temptations so we could save money. Como soy un gran fan de Mariah Carey desde 1993, he disfrutado de sus viajes anuales a Aspen durante las Navidades indirectamente. Sin embargo, estar allí durante el verano no me impresionó mucho, para citar su colega de VH1-Divas en Directo 1998 Shania Twain. Aspen es un pueblo de esquiar de 7000 personas que también le encantó a John Denver. De hecho, después de encontrar parking, el santuario de John Denver fue nuestra primera parada. Me encantó. Luego, exploramos el pueblo a pie. Es un sitio muy caro, y por eso, evitamos las tentaciones de comer para ahorrar dinero.

We stayed in Eagle, Colorado, population 7511, located right off I-70. While the small town was beautiful, it was also a bit unnerving for a gay couple to be honest. Nowhere near as bad as the entire state of Wyoming though. Nos alojamos en Eagle, Colorado, población 7511, a lado de I-70. Aunque el pueblo era bonito, nos daba vibraciones desconocertantes como somos una pareja gay. Pero bueno, nada como todo el estado de Wyoming, que es mucho peor.

We walked along the river a while, which reminded me of the rivers and mountains in Northern Spain along el Camino del Norte. There wasn’t a whole lot to choose from for dinner, so we just ordered a pizza. It was an early night, and our trip was slowly but surely coming to an end. However, there was still one day left of our adventure. Caminamos por el río un rato, y me recordaba de los ríos y montes en el norte de España cuando hice el Camino del Norte. Había pocas opciones para cenar, y por eso pedimos una pizza. Fuimos a la cama prontito, y el viaje estaba terminando. No obstante, nos quedaba un día más de nuestra aventura.

A continuación…

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Destino Utah: Parte IV

The big day had arrived. Canyonlands! Por fin, ¡el gran día ha llegado! ¡Canyonlands/Tierras de Cañón!

After breakfast at the hotel, we went to a drive-thru coffee place, Wicked Brew. My boyfriend liked the skeletons. Después del desayuno al hotel, fuimos a una cafetería de servicio de auto, Wicked Brew. A mi chico le gustaban los esqueletos.

It’s about a 45-minute drive to the Islands in the Sky section of Canyonlands National Park from Moab. We arrived just before 8 and went directly toward Mesa Arch, one of the most popular spots in the park. It’s about a 15-minute walk from the parking lot, and the views were incredible. Tarda sobre 45 mintos para llegar en Islands in the Sky (Islas en el cielo) del Parque Nacional Canyonlands desde Moab. Llegamos justo antes de las 8 y fuimos directamente al Arco Mesa, uno de los sitios más popular del parque. Tarda sobre 15 minutos para andar desde el aparcamiento, y las vistas eran impresionantes.

The next stop was the Grand View Point, and we did the Grand View Point Hike, which is about 3.2 km (2 miles) out and back. Again, more spectacular views. La próxima parada fue Grand View Point (Grande Mirador), y hicemos la ruta de Grand View Point, unos 3.2 kilómetros ida y vuelta, y otra vez, con vistas espectaculares.

I did the Upheaval Dome hike while my boyfriend rested (he’s not a big hiker like I am, unfortunately. If I had more time and was by myself, I probably would have explored the Needles and spent the entire time hiking). It was about 3 km/1.8 miles and featured stunning vistas of a crater. Hice la ruta de Upheaval Dome mientras mi chico descansó (no le gusta hacer senderismo tanto como yo, lamentablemente. Si tuviera más tiempo y estuviera solo, exploraría la sección de Needles y hacer senderismo todo el rato). La ruta tenía unos 3 kilómetros de longitud y había vistas preciosas de un cráter.

We also stopped at the Green River Outlook and Shafer Canyon Outlooks before leaving, as the park was filling up. It’s definitely recommendable (especially if you’re coming from Eastern or Central Time Zones if your internal clock is still in those time zones) to wake up early as you miss the heat and the people. También fuimos al Mirador del Río Verde y Mirador de Cañón Shafer antes de ir porque estaban llegando las masas de gente. Recomiendo (especialmente si vienes de las zonas horarias del Este o Central) despertarse pronto para evitar el calor y la gente.

We stopped in the centre of town and took note of a place to go back to see the sunset if we didn’t feel like heading back to Arches (Ultimately we didn’t but for different reasons). I got a few souvenirs and checked out the Moab Coffee Roasters before we rested a bit. Paramos en el centro de Moab y encontramos un sitio para volver para mirar la puesta de sol si no nos apetecía volver a Arcos (en el fin no lo hicimos pero por razones distintas.) Compré unos regalos y probé la cafetería Moab Coffee Roasters antes de descansar un rato.

When we headed back out, we stopped at Lions Park to walk along the Colorado River before going to pick up dinner at The Spoke on Center. We were going to eat in Lions Park and watch the sunset, but clouds were coming in which ruined our plan. It also ruined the plan to stargaze. Cuando salimos de nuevo, paremos en Parque Leones para caminar por el Río Colorado antes de recoger la cena en The Spoke on Center. Íbamos a cenar en Parque Leones para ver la puesta del sol, pero llegaron los nubes para arruinar nuestro plan, y también el plan para ver las estrellas.

It did, however, give us the chance to rest before the next day’s adventure…Pero por lo menos nos daba una oportunidad para descansar antes de la próxima aventura.

A continuación….

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