Spirit of St. Louis

I’d been to St. Louis two times prior, and neither time gave me the opportunity to go up the Gateway Arch. The first time was because Bill Clinton was there for a campaign stop in 1992, and the second time was because I was there for a New Found Glory concert in 2003. I always regretted not having the chance to go up the Gateway to the West. Había viajado a San Luis dos veces en el pasado, y ningún viaje me dio la oportunidad para subir el Arco Gateway (la Puerta al Oeste). La primera vez era porque Bill Clinton estaba allí durante su primera campaña electoral en 1992, y la segunda vez era porque solo fui para asisitir a un concierto de New Found Glory en 2003. Siempre he lamentado no poder subir el Arco, que es la “Puerta al Oeste”. 

On my recent sojourn out to Colorado, my boyfriend and I stayed a night in St. Louis so I could rectify the situation. St. Louis has a population of 302,838 and a metropolitan population of around 3 million, making it the second largest city in Missouri after Kansas City and the largest metropolitan area in the state. Durante mi viaje a Colorado, mi chico y yo nos alojamos una noche en San Luis para rectificar la situación. San Luis tiene una población de 302.838 personas y la zona metropolitana tiene una población de unos 3 milliones de personas. Es la segunda ciudad en población de Misuri después de la Ciudad de Kansas y la área metropolitana más grande del estado. 

The city is located on the Mississippi River, which, due to all the rain this spring and early summer in the midwest, was pretty high. The Arch is right on the river and was built in the 1960s to commemorate the westward expansion of the U.S. (I’ll refrain from commentary there.) It’s the tallest arch in the world at 192 metres/630 feet. La ciudad está situado en el Río Mississippi. Ahora mismo, dado a toda la lluvia durante la primavera y verano hasta ahora en el Medio Oeste, había más agua que lo normal. El Arco está ubicado en el río. Fue construido en los años 1960s para conmemorar la expansón al oeste de los EEUU (sin comentario). Es el arco más grande del mundo con 192 metros de altura.

We arrived to St. Louis around 5 p.m. on Friday to cloudy skies and drizzle. We rested a bit before going out to a “tapas” restaurant, Barcelona Tapas. Located in the suburb of Clayton (which was a much nicer area than our airport-proximity hotel I might add), Barcelona Tapas attempts to serve Spanish tapas, but they were way too expensive to be tapas (tapas are free) or even pintxos. It made me miss Spain, but at least they had a relaxing café con leche after the meal. Llegamos a San Luis sobre las 5 de la tarde de viernes. Era un día gris, nublado y con sirimiri/calabobas, como si estuviera en el norte de la península ibérica. Descansamos un rato antes de ir a un restaurante de “tapas”, el Barcelona Tapas. Está ubicado en el suburbio de Clayton, un área más bonita de la zona del aeropuerto donde estaba nuestro hotel. Barcelona Tapas pretende servir tapas españolas, pero eran demasiadas caras para ser tapas (tapas son gratís chavales) o incluso pintxos. Echaba de menos España, aún más cuando me tomé un relaxing café con leche después de la cena. 

Saturday morning we woke too early. As it was 6 July, the annual St. Louis Independence Day celebration was still going on, so we had to pass two security checkpoints before going up the arch. Our tickets were for 8:20, and we went straight to the line. El sábado, nos despertamos demasiado pronto. Como era el seis de julio, estabamos durante  la celebración de San Luis para el día de Independencía de EE.UU. Tuvimos que pasar por dos puntos de seguridad antes de subir el arco. Nuestras entradas eran para las 8.20, y fuimos directo a la cola de espera. 

Before going up, they showed a video about the 1960s to give context to the Arch construction. Then we boarded a tram with individual cars that fit five people, and four minutes later we were at the top. Antes de subir, nos mostró un vídeo sobre los años 1960s para dar contexto a la construción del arco. Después, subimos un tranvía con coches individuales en que caben cinco personas. Cuatro minutos después, estabamos en el mirador del arco. 

Unfortunately, due to all the moisture in the air, the windows had heavy condensation and visibility was low. It was still an experience that I’m glad I finally got to cross off that Bucket List. Por desgracía, dado a toda la humedad en el aire, había mucha condensación y no había mucha visibilidad. Todavía era una experencía que me alegro mucho haber vivido. 

We spent some time going through the museum afterwards before walking around downtown a bit. A coffee or a smoothie later, and we were on our way. Colorado was waiting for us! Pasamos un rato mirando el museo después antes de explorar el centro de la ciudad. Después de un cafe (yo) o una batida (mi chico), salimos de la ciudad. Colorado nos esperaba. 

A continuación….

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La aventura colorada. Itinerary.

My boyfriend and I had narrowed our summer holiday plans down to three, all road trips. In the end, Colorado won out over Maine and Manitoba. On 5 July, we packed up our rental car and hit I-72 South. Mi novio y yo teníamos que elegir entre tres sitios para nuestras vacaciones de verano. Al final, elegimos Colorado en lugar de Maine y Manitoba. El 5 de julio, hicemos las maletas y empezamos a conducir al suroeste por la autovía I-72.

After a brief stop in Springfield, we continued on to St. Louis, where we ate at a Spanish tapas restaurant, Barcelona Tapas. Eh, I’ve had better, but I did live in Spain in 10 years and am an honorary valenciano. Después de una parada breve en Springfield, continuámos hasta San Luis, donde comemos en un restaurante de tapas, Barcelona Tapas. No estaba mal, pero he probado mucho mejor. Viví en España durante 10 años y soy un valenciano honorario. 

Saturday morning, we woke up early to head to the Gateway Arch. The Arch was impressive, but due to condensation, the visibility from the top of the Gateway to the West wasn’t the greatest. After a brief coffee stop, we headed west on I-70 toward Kansas. El sábado por la mañana, nos despertamos pronto para subir el Arco Gateway. El Arco era impresionante, pero dado a la condensación

We stayed Saturday night in Salina, Kansas, which has one of the best Italian restaurants I’ve had in the US, Martinelli’s Little Italy. Dormimos en Salina, Kansas, el sábado por la noche. Salina tiene una de los mejores restaurantes italianos de los EE.UU en mi experiencia, el Martinelli’s Little Italy. 

Sunday morning, we continued on toward Colorado. Our first stop was the Limon Heritage Museum, which was a quaint museum full of history. Then we headed on to Colorado Springs. After dropping off our stuff at the hotel, we went to Helen Hunt Falls, which were beautiful. They have no relation to the actress. El domingo por la manaña, seguímos hasta Colorado. Nuestra primera parada fue el Museo de Historia de Limon, que era un museo chulo con mucha historia. Después, continuámos hasta Colorado Springs. Después de dejar nuestras maletas en el hotel, fuimos a las Cascadas Helen Hunt, y eran muy bonitas. No hay ninguna conexión con la actriz. 

Monday morning, we woke up early and did a three-mile/4.8 km hike through Garden of the Gods, a park full of beautiful rock formations with the Rockies in the distance. After lunch, we headed up to Denver, capital of Colorado, and rested. I did find a coffee shop called Pablo’s Coffee and got a mug. El lunes por la mañana, nos despertamos pronto y hicimos una ruta de 4,8 kilómetros por el Jardín de los Dioses, un parque lleno de formaciones de piedra con vistas de las Rocasas en la distancia. Después de comer, fuimos a Denver, la capital de Colorado, y nos descansamos. Encontré un café llamado “Pablo’s Coffee (El Café de Pablo) y me compré una taza con mi nombre. 

Tuesday we drove out to Golden to see the Colorado Railroad Museum. Later, we walked around Lookout Mountain. El martes fuimos a Golden para ver el Museo de Ferrocarril de Colorado. Luego, caminamos por Lookout Mountain. 

Wednesday, after meeting up with one of my oldest Internet friends (since 2002!) for lunch at Casa Bonita, the famed Mexican Restaurant, we headed on up to Boulder. A drive around Flagstaff Mountain, UC-Boulder campus tour and coffee shop later, we were ready to head to our hotel in Longmont. We saw a beautiful sunset over a lake. El miércoles, después de comer con un amigo de Internet quien he conocido desde 2002 en la Casa Bonita, el restaurante mexicano famoso, fuimos a Boulder. Conducimos por Monte Flagstaff, visitamos la Universidad de Colorado-Boulder y tomamos un relaxing café, y luego fuimos a nuestro hotel en Longmont. Había un parque donde vimos una puesta de sol impresionante. 

Thursday, I conquered my first “tres mil”, or mountain over 3000 metres high. It wasn’t a 14,000er, but it was still a challenge. The Twin Sisters peaks gave beautiful views of the Rockies. Later, we headed on to Cheyenne, Wyoming. El jueves, conquisté mi primer tres mil. No era uno de los montes de 14.000 pies (4.267 metros), pero era un desafío total. Los picos de Twin Sisters (gemelas) tenían vistas impresionantes de las Rocosas. Después, fuimos a Cheyenne, Wyoming (no relación al Gran Wyoming). 

Friday morning, we stopped at Chimney Rock and Carhenge, Nebraska, before driving through the state, stopping to sleep in Grand Island. Our plan was to stop in Kearney, but due to the flooding of hotels, we had to make last minute changes to our plans. It did give us the opportunity to see the Sand Hills By-way. El viernes, fuimos a Chimney Rock (Roca Chiminea) y Carhenge, Nebraska, antes de conducimos por el estado. Dormimos en Grand Island. Nuestro plan era parar en Kearney, pero dado a las indudaciones allí, tuvimos que cambiar de planes de último momento. Pero nos dio la oportunidad para ver la Carretera de Sand Hills (Colinas de Arena). 

Saturday, we stopped briefly in Omaha, Nebraska, and Ames, Iowa before sleeping in Iowa City. On Sunday we returned to Champaign-Urbana. El sábado, paramos brevemente en Omaha, Nebraska,  y Ames, Iowa antes de dormir en Iowa City. El domingo, llegamos a Champaign-Urbana. 

Over the next few weeks, I’ll be writing detailed entries about a few of these adventures (with pics). Durante las próximas semanas, voy a escribir entradas más detelladas sobre nuestras aventuras (con fotos)

A continuación…

Menja d’amor (2001).

Ventura Pons is a Catalán director. Born in 1945, Pons has made a name for himself in Catalán cinema. He was described to me as the Catalán “Almodóvar”. His films, however, differ greatly from the manchego great, in my opinion. Ventura Pons es un director catalán. Nació en 1945 y es conocido en el mundo de cine catalán. Alguien me lo describió como el “Almodóvar catalán”. Sin embargo, en mi opinón, sus películas son bastante diferentes del genio manchego. 

Unfortunely, I have never been able to find the majority of his films, even when I was in València (let’s not get into the whole Catalán-Valenciano debate here, nor if Catalunya is “Spain”). As I’m investigating possible ideas for my master’s thesis, his works keep coming up. Lucky for me, two of his films are available on Amazon. If only more were. Lamentablemente, nunca he podido encontrar la mayoría de sus películas, incluso cuando estaba en València (no vamos a entrar el debate catalán-valenciano ni si Catalunya es España o no). Durante mi investigación para generar ideas para la tesis del máster, siempre leo cosas sobre sus películas. Con un poco de suerte, he encontrado dos en Amazon. Ojala estuvieran más. 

Food of Love (2002) tells the story of an American teenager who has just graduated from high school. One night, Paul Porterfield (Kevin Bishop) receives the opportunity to turn pages for piano legend Richard Kennington (Paul Rhys). Later, on a trip to Barcelona with his mother, Pamela (Juliet Stevenson), he crosses paths with the pianist. Paul finds a way to sneak out to spend a night of passion with Kennington and the two start a torrid affair. Of course, not all is as it seems, and the film focuses on the relationship between mother and son, son and piano legend, and piano legend and mother. Manjar de amor (2002) es la historia de un adolescente estadounidense quien acaba de terminar sus estudios en secundaria. Una noche, Paul Porterfield (Kevin Bishop) recibe la oportunidad para cambiar páginas para el leyenda del piano, Richard Kennington (Paul Rhys). Después, durante un viaje a Barcelona con su madre, Pamela (Juliet Stevenson), cruza con el pianista. Luego, Paul se escabuille de su madre para pasar una noche de pasión con Kennington, y empiezan un romance ardiente. Desde luego, no todo es lo que parece, y la película enfoca en la relación entre madre e hijo, hijo y pianista, y pianista y madre. 

The movie doesn’t have a high rating on IMDB, 5.7. While I agree a lot was lost in translation as Pons normally works in Catalán, not English, the movie deserves a higher rating. The flick has a theatrical quality, much like Pons’ 1999 Amic/Amat, which was based on the play Testament, which I read for my Incendiary Spanish Lit class. The leads were played by British actors, and they slipped in and out of American accents. La peli no ha recibido buenas críticas del público de IMDB, con solo un 5,7 de 10. Estoy de acuerdo que hay algo perdido en traducción, como Pons suele trabajar en catalán, no inglés, pero creo que la peli merece mejores críticas. Hay una calidad teatral de la peli, como su peli de 1999, Amic/Amat, basada en la obra de teatro Testament, que leí para mi clase de literatura española incendiaria. Los actores eran ingleses, no americanos, y a veces escuché su acento inglés. 

One thing that English-speaking audiences may not pick up on is the satire of the typical tourist in Barcelona. Pamela is a fish out of water in the Catalán capital. Una cosa que el público angloparlante no necesariamente deduce es la satira del turista típica guiri en Barcelona. Pamela es un “pez fuera de agua” en la capital catalana. 

The film also is very early 2000s in regard to reactions of homosexual male representation. It shows how far the US and Spain have come this century. También, se nota la peli es de los primeros años de los 2000s con las reacciones y la representación al varón homoxual. Está bien porque muestra como hemos avanzado este siglo en los EE.UU y España. 

While not as good as Amic/Amat, the film is a good introduction to the world of Pons for those previously uninitiated. Aunque no es tan buena como Amic/Amat, la película sirve con una buena introducción al mundo de Pons para los que no lo conocían antes. 

Rating: B+

Falls of the Ohio and Corydon, Indiana.

I went to visit my mom recently, who now lives on the outskirts of Louisville. She was desperate for a day trip anywhere, and I was curious about the Falls of the Ohio as I pass the exit every visit. Recientemente, fui a visitar a mi madre, quien vive en las afueras de Louisville. Ella estaba desesperada para ir de excursión a cualquier sitio, y yo tenía curiosidad de los Cataratas del Ohio, como paso la salida en cada visita. 

The Falls of the Ohio is a series of rapids on the Ohio River near Louisville. It has been a National Wildlife Conservation Area since 1981 and a National Natural Landmark since 1966. The rapids created the only navigational barrier in the Ohio, which contributed to the growth of Louisville. Las Cataratas del Ohio es una serie de rápidos del Río Ohio cerca de Louisville. En 1981, fue declarado una zona nacional de Conservación de Vida Salvaje y un Monumento Natural Nacional desde 1966. Los rápidos crean la única barrera de navegación del Ohio, y por eso, la ciudad de Louisville creció. 

It’s located about 40 minutes from where my mom lives, and we drove across the new I-65 toll bridge, which, from what I can tell, is a thorn in Louisville’s side. Unless you cross it x times in a month, you will not be billed.  We got lost in Jeffersonville, but that gave us the opportunity to see some beautiful views of the Ohio. Está ubicado a unos 40 minutos de la casa de mi madre. Tomamos el puente nuevo de I-65, que es de peaje, y ha causado muchos problemas. Si no lo cruces x veces al mes, no te cobran el peaje. Nos perdimos en Jeffersonville, pero nos daba la oportunidad de ver unas vistas bonitas del Ohio.

We drove on to the State Park and enjoyed the views of the rapids before continuing on the Ohio River Scenic Loop. We found the George Rogers Clark cabin and walked around. Clark gives Clarksville, population 21,920, its name and was the older brother of William Clark, of the Lewis and Clark expedition. Seguimos hasta el Parque Estatal y disfrutamos de las vistas de los rápidos antes de continuar en ruta escénica del Río Ohio. Encontramos la cabaña de George Rogers Clark. Clark da nombre a Clarksville, población 21.920, y fue el hermano mayor de William Clark, conocido por la expecidión de Lewis y Clark. 

We drove through New Albany to get to I-64 for our next destination. I pass Corydon when I take the scenic route back to Illinois and was curious about the first capital of Indiana, population 3163. It was the site of one of the three US Civil War battles to be fought above the Mason-Dixon Line. It has been known as a national historic district since 1973. Pasamos New Albany para llegar a I-64 para nuestro próximo destino. Cuando tomo la ruta escénica a Illinois, veo la salida de Corydon y siempre me da curiosidad. Fue la primera capital de Indiana. Hoy en día tiene una población de 3163. Fue el sitio de una de las tres batallas de la Guerra Civil Estadounidense al norte de la línea Mason-Dixon (una línea imaginaria que separa el norte de EEUU del sur). Ha sido un distrito histórico nacional desde 1973. 

I stopped at the visitor’s centre to find out information, and then walked around downtown. The main attraction is the first State Capitol, which dominates downtown. It’s located in an old-fashioned plaza in the heart of the town. Fui a la oficina de turismo para obtener más información, y después exploré el centro del pueblo. La atración principal es el primer Capitolio Estatal, que domina el centro. Está úbicado en una plaza antigua en el corazón del pueblo. 

Of course, I visited the Kent Java Bar, which is a decent coffee shop, even if on the expensive side. I also went into the pharmacy/chemists called “Butt Drugs”, because with a name like that, how can you not? To answer your question, it is a family name. They still have an old-fashioned soda fountain and ice cream sundaes and the like. Desde luego, visité el Kent Java Bar, que es un café decente aunque un poco caro. También fui a la farmacia conocida como “Butt Drugs” (drogas de culo), porque con un nombre así, ¿cómo se puede resistir una visita? Para contestar tu pregunta, el nombre viene del apellido de la familia. Todavía tienen un fuente de refrescos como en los años 1950s y helados y tal.

We had lunch at Frederick’s Café, a typical small-town diner. Everyone seemed to know each other. The food was good and not expensive. Comemos en el Frederick’s Café, un resturante típico de pueblo. Todos parecían conocerse. La comida estaba buena y barata. 

Before leaving, we stopped at the Battle of Corydon Memorial Park, where there was another cabin. If I had more time, and if it weren’t so hot, I would have explored the nearby trails. Antes de marcharnos, paramos en el Parque Memorial de la Batalla de Corydon, donde había otra cabaña. Si tuviera más tiempo, y si no hiciera tanto calor, habría explorado las sendas de la zona. 

It was a great getaway, and both places make fantastic day-trips from Louisville. Era una excursión genial, y los dos sitios son una excursión fantástico de Louisville.