White Squirrels of Olney.

Olney, Illinois, population of 9115, is pretty far off the beaten path. Returning from visiting my mom, I decided to avoid the always under construction I-65 and I-74 to take the scenic route back to Urbana. This gave me an excuse to pass through the small town. Olney, Illinois, población de 9115, está lejos de cualquier ciudad importante. Estaba volviendo de visitarle a mi madre, y decidí evitar las autovías de I-65 y I-74 dado a las obras sin fin para volver en una ruta más escenica a Urbana. También me daba una excusa para pasar el pueblo de Olney. 

Why would I be interested in this town? It’s home of some famous albino squirrels. These white squirrels are counted every fall and their population is around 200. Stories vary about how they came to be in the possession of Jasper Banks, who displayed them in front of his saloon, but he released them into the wild in 1910 when Illinois law changed to prohibit wildlife in captivity. ¿Por qué estaba interesado en ver este pueblo? Es el hogar de unas ardillas albinas. Hacen un censo todos los otoños y hay unas 200. Hay varias historias de como Jasper Banks las encontró, pero después las puso en su taberna. Tenía que liberarlas en 1910 cuando Illinois aprobó una ley que prohibió tener fauna salvaje en cautividad. 

I was passing through town about noon, and I went prepared not to see any, as it was a rainy day. I found the city park by dumb luck. Driving through the park, I saw grey squirrels darting around. The Urbana population of grey squirrels recently made a nest in my car and caused $700 worth of damage to all the wires they ate, so I wasn’t too excited about seeing them. Al mediodía estaba pasando el pueblo, y fui pensando que no iba a ver ninguna como era un día lluvioso. Encontré el parque del pueblo por suerte. Vi unas ardillas grises corriendo como un rayo mientras estaba conduciendo por el parque. Recientemente, la población de ardillas grises de Urbana hicieron un nido en mi coche y masticaron todos los cables que me costó $700, y no me emocioné tanto verlas. 

Then I saw a white one! He–or she–was cute as it went around looking for all the nuts it stored somewhere. I watched it for about ten minutes before continuing on my way. ¡Y vi una blanca! Él–o ella–era muy mona buscando los nueces que ha escondido. Lo miré durante unos diez minutos antes de seguir con el viaje. 

Olney is about two hours south of Champaign-Urbana, not too far from Effingham, in south-central Illinois. Olney está a unas dos horas de Champaign-Urbana, no muy lejos de Effingham, en el sur-central de Illinois. 

Note: I had more pictures, but Flickr refuses to cooperate. If anyone know of a free photo hosting service, let me know. Nota: Tenía más fotos, pero Flickr no me las sube. Si sabes de una servicio gratis de fotos, ¡avísame! 

La velocidad de la luz del Condado de Champaign.

In 2005, Spanish author Javier Cercas published his successful novel, La Velocidad de la luz, which he based on experiences he had during his time as an instructor at University of Illinois Urbana-Champaign. En el año 2005, escritor español Javier Cercas publicó su novela exitosa La velocidad de la luz, basada en sus experiencias durante su tiempo como instructor en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign. 

I remember seeing the English translation at Valencia’s library and passing it by because I wanted to read the original version, as so much is lost in translation. I never could find it in Spanish though. Recuerdo ver la traducción al inglés en la biblioteca de València y nunca la cogí porque quería leerla en VOS, como siempre pierde mucho en la traducción. Nunca pudé encontrarla en español por alguna razón. 

Earlier this semester, for a class on empathy in Spanish narrative, we read a selection of his 2014 novel, El Impostor, which is on my never-ending to-read list. I then realised that he had 1. worked at my University for two years and 2. wrote a novel about his experiences. Cercas normally writes meta-fiction where a version of himself is the protagonist. Este semestre, para una clase sobre la empatía en narrativa peninsular (de España), leemos unas selecciones de su novela de 2014, El Impostor, que ya está en la lista de libros que quiero leer, que no tiene fin. Me di cuenta en este momento que 1. Cercas trabajó en mi universidad durante dos años y 2. escribió una novela sobre sus experencias. Cercas suele escribir “meta-ficción” con una protagonista que es una versión de él. 

As soon as the semester ended and I had free time, I read La velocidad de la luz and enjoyed it. He talked about real places in Urbana during the 1980s. The Courier Café still exists in downtown Urbana, and the Foreign Language Building where he worked is the same building I spend most of my time in. Unfortunately, the gay bar Chester Street closed before my arrival. Not that I tend to go to any bar much, but I’m always sad to see places with history close down. Cuando el semestre terminó y disponía de tiempo libre otra vez, me leí La velocidad de la luz y me gustó mucho. Habló de lugares reales en Urbana durante los años 1980. The Courier Café sigue operando en el centro de Urbana, y el Foreign Languages Building (edificio de idiomas extranjeros) es el mismo edificio donde paso mucho tiempo. Lamentablemente, el bar gay Chester Street se cerró para siempre antes de mi llegada. Aunque no suelo ir a ningún bar, siempre me da pena ver sitios con historia cerrarse. 

It’s curious as he never mentions Champaign, which is the bigger of the twin cities, despite its origins as the “wrong side of the tracks” and the university being located mostly in Urbana. Es curioso que nunca menciona Champiagn, que es la ciudad más grande de Champaign-Urbana. Champaign es más grande a pesar de ser del mal lado de los carriles de trenes y la universidad está ubicada en Urbana. 

The book details his friendship with a Vietnam veteran, Rodney Falk, who was a bit off and the tragedies of both of their lives.  He visits Rantoul, where  Falk lived with his father to find out more about Falk’s mysterious disappearance. El libro detalla su amistad con un veterano de Vietnam, Rodney Falk, quien es un poco excéntrico y también las tragedias de la vida de ambos. Visita Rantoul, donde Falk vive con su padre para saber más de la desaparición misteriosa de Falk. 

Rantoul is a city of around 13,000 residents located about 17 km/11 miles north of Urbana. There isn’t much to see there besides a Wal-Mart and typical midwestern small town sites. I went to explore it one afternoon and although I never found the pub he stopped at, I did find the Casey’s General Store he stopped at. Casey’s General Store is a Midwestern chain of gas and convenience stores. Rantoul es una ciudad de unos 13.000 habitantes situado a unos 17 kilómetros al norte de Urbana. No hay mucho que ver, solo la gran almacen Wal-Mart y más sitios típicos de los pueblos del mediooeste. Fui a explorarlo una tarde y, aunque nunca encontré el bar donde paraba el protagonista, sí, encontré el Casey’s General Store donde fue. Casey’s General Store es una cadena del mediooeste de gasolineras. 

I recommend the novel, but I must admit, I might have enjoyed it more as it was a bridge between my two worlds, Spain and academic Chambana. Os recomiendo la novela, pero he de decir que quizás me gustara más porque sirve como un puente de mis dos mundos, España y la Chambana académica. 

Another semester done. Otro semestre acabado.

It’s been so long I forgot where to go to actually start a new entry. And then a week later when I come in to finish it, I have forgotten how to find it. I’ve been on Google, and I think I’ve figured it out. I’m also writing on a new Mac so that could explain it. Hace tanto tiempo que se me olvido como empezar una entrada nueva, y una semana después, se me olvido donde están los borradores. Tenía que buscarlo en Google para escribir eso. También os escribo desde un Mac nuevo, ¡y eso puede ser la razón que no sé escribir en WordPress!

However, I am still alive, still kicking, and somehow have survived another semester. Sin embargo, sigo vivo y bien, y he sobrevivido otro semestre. 

This semester took me to Indianapolis to see my favourite singer, Mariah Carey, and to Chicago to see Cruel Intentions: The Musical, which was amazing. Este semestre, fui a Indianapolis para ver mi cantante favorita, Mariah Carey, y a Chicago para ver Cruel Intentions: The Musical, y era genial. 

I also went to Madison and Milwaukee, Wisconsin, with my boyfriend. I love typing those words! También fui a Madison y Milwaukee, Wisconsin, con mi novio. ¡Como me encanta escribir esas palabras!

I read a lot and learned a lot about ecology/ecocriticism in Hispanic literature, empathy in Spanish (peninsular) literature and Brazilian film. Leí mucho y aprendí mucho sobre ecología/ecocriticismo en literatura hispana, empatía en literatura española/peninsularista/ y cine brasileño. 

Now that I have some time this summer, I’m ready to hit the trails and write here a bit more between research and TAing a summer course. I’ll have to write about the Wisconsin trip soon. Ahora que ya es verano y dispongo de más tiempo, estoy listo para ir a las sendas y escribir aquí más entre hacer investigación y enseñar un curso de español de verano. Ya escribo sobre el viaje a Wisconsin pronto.