Camino Primitivo (Camino de Santiago) Etapa 4. Bodenaya-Campiello.

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Nothing like falling on barbed wire to make a walk through mud even more exhilarating…No hay nada como caerme encima alambre de púa para hacer un paseo por barro aún más estimulante. 

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After being awoken by music at 7 a.m. and breakfast at the Albergue de Bodenaya, I bid my adieu and hasta pronto and was walking around 7:30. La Espina, the next village, came really quickly. I had a second café, which really woke me up, and I was on my way to find a ton of mud. Después de despertarme con música a las 7 de la madrugada y desayuno en el Albergue de Bodenaya, me despedí y dije “hasta pronto” a otros y ya estaba caminando sobre las 7.30. No tardé nada en llegar a La Espina, el primer pueblo, y tomé un segundo café, que me desperté bien, y ya estaba listo para encontrar mucho barro por el Camino. 

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After La Espina, there was a fork and the Camino ascends, because you know, Camino. I saw a peregrino a bit ahead of me who had missed the turn, and I tried to yell to him but he didn’t hear me. I tried. I went up to pass a farm and a ton of cows. Después de La Espina, había una bifurcación y el Camino sube, porque ya sabes, el Camino siempre sube. Vi a un peregrino adelante de mi quien había perdido la bifurcación. Intenté avisarle pero no me escuchó. Al menos intenté. Subí para pasar por una granja y un montón de vacas. 

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Later, there is a peregrino oasis with vending machines and toilets, and I ran into the pilgrim who had taken the other way, along with the Italians there. They had stayed in La Espina. The Camino could use a few more places like this one. Luego, hay un oasis de peregrinos con máquinas de bebidas y comida y baños. Vi al peregrino quien había perdido la bifurcación, y también a los italianos, allí. Los italianos habían dormido en La Espina. Creo que el Camino necesita más sitios como este. 

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Later, before Tineo, I ran into the Aussies while passing through the muddiest part of the Camino. We tried to walk above the mud next to the fence, but it wasn’t a great option. I fell on the barbed wire. Just a few cuts on my left arm. Antes de llegar a Tineo, crucé con los australianos mientras estábamos pasando por la parte del Camino con más barro. Intentamos caminar encima el barro a lado de la valla, pero tampoco era buena opción. Me caí encima el alambre de púa. Solo sufrí unos cortes pequeños en el brazo izquierdo. 

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Later, we ran into a few farmers and I asked how far to Tineo. They said about a kilometre and for once they were right. Después, cruzamos con unos granjeros y les pregunté si nos quedaban mucho hasta Tineo. Nos dijo un kilómetro, y tenían razón. 

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I was supposed to have lived in Tineo, population 9700, last year. The Spanish government tried to send me there with my job. I quit the job and suddenly a spot opened up in Valencia and walked right back into my job. Despite a lot of bad things happening, it was the best decision. Casi viví en Tineo, población 9700, el año pasado. El gobierno español intentó mandarme allí con mi trabajo. Dejé el trabajo y de repente había una plaza abierta en València y volví a mi trabajo. A pesar de bastantes cosas malas pasando el año pasado, era la mejor decisión. 

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Tineo has a lot of beautiful views, but it is isolated, more so without a car. It also has an interesting peregrino statue. I stopped for a café and tostada, got a stamp and went on my way. Tineo tiene muchas vistas bonitas, pero es muy aislado y aún más sin coche. También tiene una estatua de peregrino interesante. Paré para tomar un café con leche y tostada, me selló las credenciales, y seguí caminando. 

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I saw a lot of interesting old buildings, and if I get around to it, I may eventually do an entry about all these old, abandoned buildings along the Camino. Vi muchos edificios antiguos, y quizás en el futuro, si tengo tiempo, espero hacer una entrada con fotos de estas edificios abandonos. 

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“How Green Is My Valley”. Never more accurate than here. “Qué verde es mi valle.” Pues, tiene razón aquí. 

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The Camino ascends and ascends, while the views continued to be beautiful. El Camino sube y sube pero las vistas seguían ser bonitas. 

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There is an option to visit an old monastery around 700 metres off-Camino. As I didn’t want to deal with more mud, I skipped it. I was ready to arrive, but I had a while left. It went through a forest path, up and down, for a while. The last three kilometres, however, were road walking. Hay una opción ver un monasterio antiguo a unos 700 kilómetros del Camino. No quería más barro y no fui. Estaba listo llegar, pero me quedaba bastante. El Camino fue por un sendero del bosque, subió y bajó, un rato. Los últimos tres kilómetros eran por carretera. 

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Campiello has two albergues, and the village feels like an American tourist trap. It’s built around and for the Camino. I stayed at Casa Ricardo, which was nice, yet most of my Camigos were at the other albergue. However, the Andorrans were at Casa Ricardo, and we spoke for a while in Catalán. They asked me to walk the next day with them, and I agreed. Hay dos albergues en Campiello, y el pueblo era como un sitio turístico estadounidense. Es diseñado por el Camino y vive del Camino. Me alojé en la Casa Ricardo, que estaba bien, pero la mayoría de mis Camigos estaban en el otro albergue. Sin embargo, los andorranos también dormían en la Casa Ricardo, y hablamos un rato en catalán. Me pidieron si quería caminar con ellos el próximo día, y les dije que sí. 

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I had lunch at Casa Hermina, the other albergue, and the pilgrim menú gave too much food. I had mentioned that I was allergic to most seafood and fish, and yet they gave me an empanada with tuna, and one bite of that nearly destroyed my already fragile stomach. I couldn’t finish lunch. The service was also lacking in my opinion, and remember, I’m used to Spanish customer service. I’m not the only one who felt this way reading the comments at Gronze. Comí en Casa Hermina, el otro albergue, y el menú de peregrino daba demasiada comida. Les había informado que yo era alérgico a la mayoría de pescado y mariscos, pero todavía me daban una empanada de atún. Solo un bocado casi destrozó el estómago delicado. No pude terminar la comida. He de decir que el servicio era mal, y estoy acostumbrado al servicio al cliente en España. Cuando leí los comentarios de Gronze, vi que no soy el único que piensa así. 

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I ate at Casa Ricardo for dinner, feeling better, and they made me a bocadillo for the next day before retiring to bed. Cené en Casa Ricardo, ya mejor, y pedí un bocadillo para el día siguiente antes de irme a la cama. 

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The next day was the famous Hospitales, and the weather was looking good to actually do it. El próximo día tocaba el famoso Hospitales, y daba buen tiempo para poder hacerlo.

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A continuación…

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Hikes/Rutas #25/30 of 2018
Date/Fecha: 13 de junio de 2018
Kilometres hiked: 22 KM (según Google)
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino Primitivo Bodenaya-Campiello
Difficulty: Media

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Camino Primitivo (Camino de Santiago) Etapa 3. Cornellana-Bodenaya.

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The third day of any Camino seems to be a rough day for me. I no longer have the energy as I did on the first day, and I’m still building up stamina. Even though this was my 7th day, it was the third of the Primitivo after a two-day rest thanks to that virus. El tercer día de cualquier Camino parece ser un día duro para mi, siempre. Ya no tengo la energía del primer día, y todavía estoy cogiendo fuerza. Aunque era el séptimo día, era el tercer día del Primitivo después de descansar dos días después del virus del San Salvador.

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I can’t explain it, but I was finding it difficult to walk, I went slower and slower and I seriously contemplated giving up. No sé porque, pero caminar me estaba dando problemas. Caminí más y más despacio y estaba pensando rendirme. 

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I left bright and early (around 7) as I wanted to stay a night in Bodenaya. They allow reservations up to 10, and then it’s first-come, first serve. Both NadineWalks and MagwoodMe had mentioned this albergue in their Camino blogs, and it sounded amazing. Salí pronto, sobre las 7, como quería dormir en Bodenaya. Permiten hasta 10 reservas, y después aceptan personas en el orden de llegada. Ambas NadineWalks y MagwoodMe comentaron de este albergue y sus blogs sobre el Camino, y parecía genial. 

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The skies were grey again, which might account for my own personal fog and grey mood. I was glad to have bought the muffins as there was no place for breakfast (I could have gone back into town, but those 500 metres would mean a full extra kilometre.) There was a group of houses about a half kilometre after beginning. Había un cielo gris otra vez, que quizás fuera la razón para mi bajón y humor gris lleno de sombra. Hizo bien en comprar las magdalenas el día anterior, como no había ningún sitio para desayunar (sí, tenía la opción de volver al pueblo, pero estaba a 500 metros, que significa un kilómetro más por el día.) 

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The Catalán peregrino soon caught up to me as I had to go slowly because of mud. It was in a forest, which I admit was beautiful, but I was beginning to get sick of mud. If only I had known the mud was just beginning. El peregrino catalán me adelantó pronto porque iba despacio dado al barro. Iba por un bosque, que he de admitir era bonito, pero ya estaba hartándome el barro. Si hubiera sabido que el barro solo estaba empezando…

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I ran into the Catalán again at the fuente de Santiago, which was nice. I checked Google Maps, and it said 40 minutes to Salas. We said we would catch each other in the village of 5140 people, but he went at a much faster rate than I did. It took me a full hour and 10 minutes. Crucé con el catalán otra vez en el fuente de Santiago, que era bonito. Miré Google Maps, y me dijo que nos quedaban 40 minutos a Salas. Nos dijieron que nos tomamos un café en el pueblo de 5140 personas, pero él caminaba mucho más rápido que yo. Me tardó una hora y 10 minutos. 

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I slowly passed rivers and streams and a cool bridge. I was thinking of buses to beaches in Galicia. I was questioning every motive I had about continuing the Camino. Muy poco a poquito, pasé ríos y arroyos y un puente interesante. Estaba pensando en coger un autobús hasta las playas de Galicia. Estaba cuestionando todos los motivos de continuar el Camino.

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Then I arrived to Salas. It is a quaint village, and it cheered me up a lot. It had my bank. I stopped at Bar Luciana for coffee and tostada. I was treated with some of the most welcoming camareras that I have come across. The tostada and café were excellent, and they sent me away with a pack complete with a banana and ham croissant. Después, llegué a Salas. Es un pueblo pintoresco, y me animó bastante. Tenía mi banco. Paré en el Bar Luciana para tomar un café y tostada. Había unas camareras muy acogedoras, y la tostada y el café estaban ricos. Me regalaron una bolsa con un plátano y un cruasán de jamón.

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Someone stopped me in the street to try to get me to come to his shoe shop so he could charge me to fix my backpack. I declined and continued on my way. Un zapatero me paró en la calle y intentó convencerme ir a su zapatería para que pudiera cobrarme un ojo de la cara para arreglar la mochilla. Le dije no y seguí. 

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It started to rain, but the views were beautiful as I started the ascension up to Bodenaya. It was 7 kilometres, and once again, after the San Salvador, it wasn’t too bad. It was just muddy and rainy. Empezó a llover. Sin embargo, las vistas eran preciosas durante la subida a Bodenaya. Estaba a 7 kilómetros de Salas, y una vez más, después del San Salvador, no era tan mal. Solo había mucho barro y la lluvia. 

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I arrived to the albergue in Bodenaya around 13:00, and I was the first of the ones without reservations, which meant I had a bed. There were two older Spanish peregrinos who were jerks. I tried to ignore them the best I could. Llegué al albergue de Bodenaya sobre las 13.00. Era una de los primeros de llegar sin reserva, que quiere decir, ¡tenía camba! Había dos peregrinos españoles mayores quien eran bordes. Intenté ignorarles. 

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The hospitalero, David, arrived around 13:30 and we were able to check in soon after. The other volunteer, Celia, from Barcelona, arrived soon after. El hospitalero, David, llegó sobre las 13.30 y podemos registrarnos después. La otra voluntaria, Celia, de Barcelona, llegó después. 

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During the day, I met various peregrinos, some who I would become fast Camino friends with. The Australians missed out on the albergue and continued on to the next village, La Espina, a kilometre or so later. Durante el día, conocí a varios peregrinos, algunos con quien hice buenas camigas. Los australianos perdieron el albergue y siguieron al próximo pueblo, La Espina, a un kilométro después. 

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I met a couple from Andorra whose wife was blind, and their seeing-eye dog. She was truly an inspiration to all. I also met a guy from Palencia. Coincidentally enough, I ran into four peregrinos (two couples) from Xirivella, the same Valencian village I worked at this year. I also met a Belgian woman from Antwerpen, where one of my best friends lives. Conocí a una pareja de Andorra. La mujer era ciega y  caminaban con un perro de servicio. Nos inspiró a todos. También conocí a un chico de Palencia y, por casualidad, conocí a cuatro peregrinos (dos parejas) de Xirivella, el mismo pueblo valenciano donde trabajé este año. También conocí a una belga de Amberes, donde vive uno de mis mejores amigos. 

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We had pasta salad and garbanzos for dinner, and we all had to introduce ourselves. I love communal dinners, and too few albergues have continued with this tradition. Cenamos ensalada de pasta y garbanzos. Todos nos tenía que presentar. Me encanta las cenas comunales y demasiados pocos albergues siguen con esta tradición. 

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David explained to us the history of the Primitivo, how the second option developed because people were stuck in the Hospitales (not a hospital as we know it but a place that provided hospitality to peregrinos) during the winter months. Pola de Allande sprung up because of it as peregrinos went to the coast to continue. Then the Frances popped up as the Reconquista meant Christians no longer would have to walk through the Moor territory and didn’t have to go through the risky mountains or temperamental coastal routes. David nos explicó la historia del Primitivo, como la segunda opción vino porque la gente estaban atrapado en los Hospitales (no era un hospital como lo conocemos hoy en día pero un sitio que daba hospitalidad a los peregrinos) durante el invierno. Pola de Allande se fundió porque los peregrinos empezaron a ir a la costa para seguir. Después de la Reconquista, los cristianos ya no tenían que caminar por tierras moras y empezaron a Caminar al sur de los montes y desde allí vino el Francés. 

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My only complaint about the albergue, which I know is actually a good thing, is that they wake everyone up at the same time. The idea is that no one has to be awaken by zipping bags and whispers, but everyone has different paces. I like to leave early and have the Camino to myself. Most people wanted to wake up at 8. As the Andorrans had to deal with sending the dog food ahead and such, we decided 7. La única queja que tengo del albergue, que para ser sincero, es algo que hacen para el bien de todos, es que nos despertó a todos a la misma hora. La idea es que nadie tiene que aguantar los ruidos y susurros de los que se despierten más pronto, pero todos tenemos nuestros ritmos. A mi me gusta salir pronto y poder caminar más solito. La mayoría de la gente querían despertarse a las 8. Como los Andorranos tenían que enviar la comida de perro por correos, decidimos a las 7. 

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The day may have begun bad, but it ended spectacular. El día empezó mal, pero acabó espectacular. 

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A continuación.

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Hikes/Rutas #24/30 of 2018
Date/Fecha: 12 de junio de 2018
Kilometres hiked: ¿Unos 19? (según Google)
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino Primitivo Cornellana-Bodenaya
Difficulty: Media

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Camino Primitivo (Camino de Santiago) Etapa 2. Escamplero-Cornellana.

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There is nothing like watching the sun rise above the mist of the Asturian mountains to begin your day. No hay nada como empezar el día mirando el amanecer, con el sol subiendo desde la niebla de los montes asturianos. 

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I left around 6:55, eating some of my trail mix for breakfast since there was nowhere open for breakfast. I passed a cute dog who wanted to escape its fence to follow me. Salí sobre las 6.55, desayunando los frutos secos que tenía porque no había ningún sitio para desayunar.

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I have to rely on my travel journal to write this, and my notes for today aren’t the best. I apologise. He de usar mi diario de viajes para escribir eso más que mi memoria, y los apuntes no son los mejores. Pido perdón. 

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The first part to Grado wasn’t too difficult. It was mostly along rivers, not a lot of mud, with grey skies. I had to walk through a stream at one point. It was pretty level. I didn’t take a chance on the bar “a 200 metros” actually being open, so I continued on my way. Everything I passed was either closed or didn’t exist to begin with. It wasn’t until Grado, 16 km or so after starting, when I found something open. La primera parte hasta Grado no era muy dura. La mayoría era por ríos, no había mucho barro, y el cielo era gris. Tenía que caminar por un arroyo, y no recuerdo mucho desnivel. A las 8 de la mañana, cuando vi que había un bar a 200 metros, pensaba que no iba a estar abierto y seguí caminando. Todo lo que pasé estaba cerrado o no existía. No había nada abierto hasta que llegué a Grado, a unos 16 km de Escamplero. 

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Grado, population 11, 027, is the end of the typical long first-etapa and I thought it was an interesting town. I would have enjoyed it more than Escamplero for sure. I had breakfast and felt better after the café con leche. I skipped the fountain at the end of town. Grado, población 11.027, es el final de la primera etapa típica (una etapa larga), y era un pueblo interesante. Creo que me habría gustado más que Escamplero. Desayuné y me sentí mejor después del café con leche. No bebí del fuente al final del pueblo. 

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The ascent to San Juan de Villapañada wasn’t as bad as I had feared. I have to say, the San Salvador prepared me well for the Primitivo. I enjoyed the amazing views. La subida a San Juan de Villapañada no era tan dura como pensaba. He de decir que el San Salvador me preparó bien para hacer el Primitivo. 

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However, the descent was a muddy mess. At least I didn’t fall again. I remember lots of views of the motorway and the descent taking forever. Pero la bajada era un desastre, lleno de barro. Al menos no me caí otra vez. Recuerdo muchas vistas de la autovía y la subida era sin fin. 

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The bar in Doriga was closed. Par for the course. It was another 3 kilometres to Cornellana. El bar en Doriga estaba cerrado, desde luego con la suerte que tenía. Era tres kilómetros hasta Cornellana. 

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The albergue in Cornellana was the best one I had stayed in until this point. It is in an old monastery that is beautiful, yet the rooms feel modern and clean. They also did laundry for free. El albergue en Cornellana era el mejor donde me había alojado hasta ahora. Está en un monasterio antiguo precioso, pero las habitaciones son modernas y limpias. Lavaban la ropa gratis. 

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I had a menú del día in town. At the albergue, I met a Catalán peregrino who had started that morning in Oviedo and was doing 40 km days. He treated me to an Aquarius and tortilla, which I am mentioning to break down stereotypes. I also ran into the Australians, French and Italian peregrinos again. Comí un menú del día en el pueblo. En el albergue, conoci a un peregrino catalán quien empezó caminar en Oviedo la misma mañana y estaba caminando 40 kilómetros al día. Me invitó a un Aquarius y pintxo de tortilla. Lo comento para romper los estereotipos. También crucé con los peregrinos australianos, franceses y italianos otra vez. 

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Cornellana has a population of 796. The San Salvador Monastery was built in the 11th century. I would love to buy the hotel and fix it up, but I feel that way about most abandoned buildings along the Camino. Cornellana tiene una población de 796. El Monasterio de San Salvador era construido en el Siglo XI. Me encantaría comprar el hotel antiguo y restaurarlo, pero digo eso sobre todos los edificios abandonados por el Camino. 

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I ducked into the supermarket to buy some muffins for the morning. I slept better but not great. One never sleeps well on the Camino it seems…unless they snore. Fui al supermercado para comprar magdalenas para desayunar el día siguente. Dormí mejor pero no dormí bien. Parece que nadie duerme bien en el Camino…solo los roncadores. 

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A continuacíón.

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Hikes/Rutas #23/30 of 2018
Date/Fecha: 11 de junio de 2018
Kilometres hiked: 24,3 km (según Google)
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino Primitivo Escamplero-Cornellana
Difficulty: Media

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Camino Primitivo (Camino de Santiago) Etapa 1. Oviedo – Escamplero.

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After a 48-hour stomach bug, I was more than ready to start walking again when I woke up (extremely late for a Camino day at 8!) that Sunday morning. Después de sufrir un virus de estómago de 48 horas, estaba muy listo volver a caminar cuando me desperté (¡muy tarde para ser un día del Camino!) sobre las 8 de la mañana de domingo. 

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I got ready, feeling better but a bit wary of food, and I was out the door around 9:00 at a guess. I saw a few peregrinos looking at the church where Franco got married (I wish I had not learnt that tidbit of information, as I previously had loved that church), and I ducked in to a bar to try having breakfast. The tostada and café (I only have manzanilla when I am sick, and the sooner I get off it, the happier I am) agreed with me. I was on the mend. Me preparé por el día, mejor pero todavía nervioso de comer mucho, y creo que salí sobre las 9.00. Vi a unos peregrinos mirando la iglesia donde Franco se casó (ojalá que nunca me enterara que se casó allí porque antes me gustaba mucha la iglesia), y fui a desayunar en un bar. La tostada y el café no causaron ninguna molestia) (solo tomo manzanilla cuando estoy malito, y lo más pronto que lo dejo de beber lo mejor). Estaba recuperándome. 

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Leaving Oviedo wasn’t as bad as I feared as the way out of big cities can be industrial and long. I saw barrios I had never seen during any of my previous visits. Before I knew it, I was passing a park and outside of Oviedo. It really reminded me of Bilbao. La salida de Oviedo no era tan mal como pensaba. La salida de la mayoría de las ciudades grandes puede ser largo y industrial. Vi barrios que nunca había visto antes durante mis visitas a Oviedo. Antes de lo sabía, estaba pasando un parque y saliendo de Oviedo. Me acordaba de Bilbao. 

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The Camino went through narrow paths that passed by farms and mountains in the distance. I also saw a nice ermita where I stamped the credenciales. El Camino pasó por unos senderos estrechos que iban por granjas con vistas de montes en la distancia. También vi una ermita bonita donde podía sellar las credenciales.

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I later stopped at an open bar for an lemon Aquarius, and I took the photo of a hiking group from the area who did the same for me. It made me miss Samarucs in València.  Luego paré en un bar abierto para tomar un Aquarius de limón. Hice la foto de un grupo de senderismo y después me hicieron una de mi. Echaba de menos Samarucs en València. 

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I had a bit of road-walking before a bridge and then the path that went up to Escamplero (population between 200 and 300 people). It was an extremely easy day after the San Salvador, even if I was still a bit ill. Tenía que caminar por la carretera un rato antes de un puente y el sendero que subí a Escamplero (población entre 200 y 300 personas). Era un día muy fácil después del San Salvador, aunque todavía estaba un poco mal. 

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I felt decent, so I called the pensión in Grado, and they were fully booked. I didn’t want to risk arriving and not having a bed in the albergue after being so ill, so I decided to just stay at the albergue in Escamplero, despite the bad reviews I had read. Pero me encontré bien, y llamé la pensión en Grado pero ya estaba completo. No quería arriesgar llegar a Grado y no tener una cama en el albergue después de estar tan enfermo. Por eso, decidí quedarme en el albergue en Escamplero, a pesar de las malas criticas había leído por Internet. 

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It was a good thing, because during lunch, the skies opened and it began to rain quite heavily. I would have been caught in that downpour. Hice bien porque mientras estaba comiendo, empezó a llover a cántaros . Si hubiera seguido a Grados, habría caminando en el diluvio. 

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At the albergue, I rested, met some Italian peregrinos, some Australian ones, two French ones who just arrived from the Camino Francés, wanting something more peaceful, and a few others. En el albergue, descansé, conocí unos peregrinos italianos, australianos, dos franceses que estaban haciendo el Camino Francés y querían algo de tranquilidad, y otros. 

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The food was expensive at the only restaurant, and I had to ask for a special dinner due to my weak stomach. It was one of the best tortillas I have had though. The waiter was from Vitoria and had lived in Barakaldo, so we conversed about Bilbao, the capital of the world. La comida era cara en el único restaurante, y tenía que pedir una cena especial dado al estómago débil. Pero bueno, era una de las mejores tortillas que he probado. El camarero era de Vitoria y había vivido en Barakaldo, y hablamos de Bilbao, la capital del mundo. 

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I read two Spanish books at the albergue and mostly rested. The next day would be a return to normal for the Camino, and I wanted to be ready for it. Me leí dos libros españoles en el albergue y descansé. Quería hacer una etapa normal del Camino el día siguente, y quería estar listo por ello.  

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A continuación….

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Hikes/Rutas #22/30 of 2018
Date/Fecha: 10 de junio de 2018
Kilometres hiked: 13
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino Primitivo Oviedo- Escamplero
Difficulty: Media

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Camino San Salvador (Camino de Santiago) Etapa 5. Mieres-Oviedo.

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No one ever wants to be sick, especially while on a pilgrimage to Oviedo and then Santiago. Nadie quiere estar enfermo, especialmente durante una peregrinación a Oviedo y después Santiago. 

When I woke up several times during the night to vomit, I was still hoping to be able to power through the last 20 kilometres or so to Oviedo. Me desperté varias veces durante la noche para vomitar, pero seguía con esperanzas poder caminar los últimos 20 kilómetros a Oviedo. 

I didn’t know I wasn’t the only one throwing up. One of the Spanish peregrinos was also sick. No sabía que no era el único vomitando. Uno de los peregrinos españoles también estaba malito. 

I moved slowly and went back to bed as the other peregrinos got ready for the day. The other sick peregrino and his uncle were going to take the train to Oviedo later on. They told me to do the same as they could tell I was not fit for walking. Iba despacito, pasito a pasito, suave suavecito (no me mates por eso) y volví a la cama mientras los otros peregrinos estaba preparándose por el día. El otro enfermo y su tío iba a coger el tren a Oviedo más tarde. Me dijieron que debería hacer lo mismo como se notaban que no estaba bien para caminar. 

I felt like the worst peregrino ever. But I fell back asleep, and the peregrino uncle took care of me like he did his nephew. I awoke to lemon Aquarius. Me sentí como si fuera el peor peregrino de historia. Pero volví a dormir, y el tío peregrino me cuidó como le cuidó a su nieto. Me desperté para encontrar un Aquarius de limón. 

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We caught a taxi to the train station, and then the train around 11:20. I checked into my hotel and left the backpack, and we arrived to the Cathedral around the same time as the peregrinos who left around 7:00 did. Cogemos un taxi a la estación de trenes, y el tren llegaba sobre las 11.20. Fui al hotel y dejé la mochila, y llegamos a la catedral a la misma vez de los peregrinos quien salieron del albergue caminando a las 7.00. 

It had been a very rainy day with lots of mud. I still felt bad about being sick and not walking it. Era un día lluvioso con bastante barro. Todavía me sabe mal de estar enfermo y no poder caminarlo. 

I had never actually been inside the San Salvador Cathedral of Oviedo. Entrance is free for peregrinos, ,although the Salvadorano credencial is 4€. They didn’t ask me any questions, and my fellow peregrinos assured me I was still a true peregrino and not my fault I had got sick. Nunca había estado dentro de la Catedral San Salvador. La entrada es gratis por peregrinos, pero la credencial Salvadorano cuesta 4€. No me preguntó nada, y los otros peregrinos me aseguraron que yo era un peregrino verdadero y no era mi culpa que me puse enfermo. 

We said goodbye, and I went to the hotel to rest for most of the day and most of Saturday too. I had to change hotels on Saturday because it was completely booked, and the second hotel was nowhere near as nice. At least on Saturday I could manage to eat  a menú del día that had rice and grilled chicken. Nos despedimos, y fui al hotel para descansar. Descansé todo el día viernes y mucho de sábado. Tenía que cambiar de hotel en sábado porque el de viernes estaba completo. El segundo hotel era bastante peor. Al menos podé comer un menú del día que tenía arroz y pollo a la plancha, dieta blanda, el sábado. 

I had plenty of time to make my final decision about which Camino I was going to do. I looked hard at the weather forecasts, distances and came to the conclusion I would continue with the Primitivo as planned if I woke up okay. También me daba tiempo para elegir el Camino que quería hacer. Miré el tiempo para los dos caminos, las distancias, y al final decidí seguir con el Primitivo si me desperté mejor. 

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Coincidentally enough, on the Asturian TV channel, there was a documentary about the Camino del Norte in Asturias. Por casualidad, había un documental del Camino  del Norte asturiano en el canal de Asturias.

It wasn’t exactly the way I wanted to spend my time in Oviedo, but no one plans for a stomach bug. I later found out that there was indeed a virus going through the San Salvador. No era la manera que quería pasar el tiempo en Oviedo, pero nadie planifica coger un virus. Después, me enteré que había un virus contagiando muchos por el San Salvador. 

The San Salvador was over…and I had 12 amazing days on the Primitivo ahead of me. El San Salvador se acabó…y todavía me quedaban 12 días geniales por el Primitivo. 

A continuación.

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Camino San Salvador (Camino de Santiago) Etapa 4: Campomanes-Mieres.

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You never know what will motivate someone on the Camino. Nunca sabes que te va a animar en el Camino. 

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When the owner of the pensión in Campomanes told me about a Prerromano church on the next day’s Camino, I got excited. The Santa María del Naranco church in Oviedo has always been one of my faves, and here I get to visit one I didn’t even know existed. The Camino now passes right in front of it instead of having to take a detour. Cuando el dueño de la pensión en Campomanes me dijo de una iglesia prerromano por la etapa del día siguiente, me emocionó. La iglesia de Santa María del Naranco en Oviedo siempre me ha gustado mucho, y iba a visitar una parecida que ni sabía que existía. Ahora el Camino pasa a lado de la iglesia en lugar de tener que hacer un desavío para visitarla. 

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I’m getting ahead of myself though. Pero me estoy adelantado la historia. 

I slept in a bit, enjoying my single room, and left 7:30. I stopped at the bar across the street that was just opening. How I had missed having breakfast before starting my day. My tostada and café con leche helped out a lot. Me levanté un poco más tarde que normal para disfrutar la habitación individual, y salí a las 7.30. Desayuné en el bar enfernte que estaba abriendo. Como echaba de menos desayunar antes de empezar el día. La tostada y café con leche me daba fuerza por el día. 

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It was one of the most monotonous days of a Camino. I spent most of the day walking by river paths. Three kilometres after Campomanes, I arrived to the Santa Catalina church. I wasn’t alone. Some goats were enjoying their breakfast of grass in the early morning fog. A dog came along, and I played with it. Era un día bastante monótono. La mayoría de la etapa era por pistas por ríos. A tres kilómetros de Campomanes está la iglesia de Santa Catalina. No estaba solo. Había unas cabras desayunando la césped grass en la niebla de la mañana. Vino un perro, y jugué con él. 

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However, it wanted to follow me. I did everything I could to get it to stay, but it went along with me for about a kilometre. He finally got bored and went back home on his own. I was worried about him getting lost. La cosa era que el perro quería venir conmigo. Hice todo lo posible para que se quedara con las cabras, pero me siguió por un kilómetro. Se aburrió y volvió a su casa. 

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Many people were walking along the river paths for their morning walk or their dogs’ morning walk. Había bastante gente paseando por las pistas del río, dando un paseo de la mañana o paseándole a su perro. 

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I arrived to Pola de Lena around 9:30. I had another café con leche at a bar with everything in Asturiano-Bable. I’m hoping Asturias gets the go-ahead to make it a co-official language in the comunidad. I also found a “chino” to buy a new Apple cable, as mine was no longer charging. It’s five weeks later and still working, a rarity for these cheap shops. I forgot to take out money though. Llegué a Pola de Lena sobre las 9.30. Tomé otro café con leche en un bar que tenía todo en asturiano-bable. Espero que Asturias consiga hacer asturiano un idioma co-oficial. Además, encontré un chino para comprar un cable nuevo de Apple, como el mío ya no estaba cargando bien. Cinco semansa después y todavía funciona, algo raro para los chinos. Pero se me olvidé sacar dinero. 

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Pola de Lena, population 9200, is a long village and the normal ending day of Etapa 4 coming from Pajares. I nearly landed a job there in 2015, but it fell through. Would I have been happier than Bilbao and València? I don’t think so. Pola de Lena, población 9.200, es un pueblo largo y el típico final de etapa si empiezas en Pajares. Casi me trasladé allí por un trabajo en 2015, pero al final no me contrataron. ¿Habría sido más contento allí que Bilbao y València? No creo. 

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I walked through a gas station car park a BlaBlaCar had stopped at in 2017 and later ran into the Lithuanians again. I also started debating whether to finish the Camino del Norte from Ribadeo instead of starting the Primitivo. I ended up on the Primitivo, but the Camino gave me a lot of time to contemplate many things. Pasé el aparcamiento de un gasolinera donde un BlaBlaCar paró en 2017 y después crucé con la pareja lituana. También empecé a pensar si quería acabar el Camino del Norte desde Ribadeo en lugar de empezar el Primitivo. Al final hice el Primitivo, pero el Camino me daba tiempo de sobre para contemplar. 

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Uxo, population 2183, was one of my favourite villages due to the people. I stopped for a third café in a bar without wifi or even a stamp, but they told me to go to the church across the street for a stamp. Two women called for the priest, who stamped it inside a very old school house. The women later took my photo. Uxo, población 2183, era uno de mis pueblos preferidos por la gente allí. Tomé un tercer café en un bar que no tenía wifi ni un sello para las credenciales, pero me informaron que la iglesia enfrente daba sellos. Dos señoras llamaron por el curo, quien me daba el sello dentro de una escuela muy antigua. Después, las señores me hicieron una foto. 

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Outside of Uxo, some grandmothers told me I had 4-5 km left to Mieres. It felt more like 7. It was all along a river, the same path and more or less the same views. Después de Uxo, unas señores me dijieron que me quedaban unos 4-5 km hasta Mieres. Creo que era más como 7. Todo era por el río, la misma pista y más o menos las mismas vistas. 

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I arrived to Mieres just around lunch time and stopped for a menú del día. During lunch, my stomach started to revolt against something. Llegué a Mieres sobre la hora de comer y comí un menú del día. Durante la comida, el estómago me empezó a doler bastante. 

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The last 1.5 km to the albergue, which is located a bit away from the centre of town, population around 45,000, tortured me more. The backpack felt heavier than ever. My legs didn’t want to move. But I arrived. El abergue está situado a 1,5 km del centro del pueblo, que tiene una población de 45.000, y fue una tortura. La mochila pesaba más que nunca. Las piernas no querían levantarse. Pero llegué. 

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The hospitalero is a stickler for rules and wasn’t at all friendly. El hospitalero borde y nos recordaba de las normas mil veces. 

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I went out to dinner with the Spanish peregrinos and we celebrated our last night on the San Salvador. I ran into town to find a cash machine as it took so long to make dinner. Salí a cenar con los peregrinos españoles y celebramos nuestra última noche en el San Salvador. Fui al pueblo para buscar un cajero automático como la cena tardaba tanto tiempo. 

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I barely slept that night though. I really shouldn’t have drank the water from the fountain the day before in Herias. Sin embargo, apenas dormí. No debía beber el agua del fuente el día anterior en Herias. 

A continuación.

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Hikes/Rutas #21/30 of 2018
Date/Fecha: 7 de junio de 2018
Kilometres hiked: Unos 20/Around 20, según Google/according to Google
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino San Salvador Campomanes-Mieres
Difficulty: Media

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Camino de San Salvador (Camino de Santiago) Etapa 3. Poladura de la Tercia-Campomanes. 32 KM.

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There is a reason why the recommended third etapa is from Poladura to Pajares, despite only being 15 k.m. Hay una buena razón porque surgieren hacer una etapa corta de 15 kilómetres de Poladura a Pajares. 

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I learned that lesson the hard way, as my 32 KM adventure was the longest (time, not km), hardest, most frustrating day I have ever had on a Camino. I was thankful I had a reservation at a pensión for the day, as I arrived completely exhausted, legs trembling, in tears and bruised. Aprendí este lección bien. Mi aventura de 32 kilómetros era el día más largo (de tiempo, no kilómetros) y el día más frustrante que he pasado en un Camino. Estaba agradecido tener una reserva en una pensión esta noche porque llegué más que agotado, con las piernas temblando, y con moratones.

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It was also a beautiful day, in spite of all the difficulties. A pesar de todas las dificultades, era un día precioso. 

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The day started out well enough, and I was out the door at 6:55. I immediately got lost as I was not understanding what side of the fence the arrows were pointing me to as I went up the mountain from Poladura. I got to spend some time with some cows though. El día empezó bien, y salí a las 6.55. Immediatamente me perdí porque no entendí bien cual lado de la valla las flechas estaba diciéndome seguir durante la subida desde Poladora. Pero bueno, pasé un rato con unas vacas. 

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I got on the right side of the fence then and slowly went up the mountains, enjoying the breathtaking scenery. I even saw snow, despite being early June. (They recommend not to take this route if there is a lot of snow, but most of it was melted.) Even with the fog, the vistas were spectacular. Encontré el lado correcto de la valla y poco a poco subí los montes, disfrutando del paisaje impresionante. Vi un poco de nieve. Dicen no hacer esta ruta si hay mucha nieve, pero en junio solo quedaba un poco. Aunque había mucho niebla, las vistas eran espectaculares. 

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The Lithuanian couple soon passed me. I was a bit jealous of their strength and how fast they walked, but everyone walks their own Camino. They did take a photo of me at the cross. Pronto, la pareja lituano me adelantó. Me daba celos su fuerza y ritmo rápido, pero todos caminamos nuestro propio Camino. Me hicieron una foto en la cruz. 

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The Camino goes down a bit and avoids the village in the distance again by going up again into the fog. I was extra careful here. I then had to cross a few streams and waterfalls and found out the hard way that my boots were not as waterproof as advertised. El Camino baja un poco y evita el pueblo en la distancia una vez más y sube dentro de la niebla. Caminé con mucho cuidado aquí. Tenía que cruzar unos arroyos y cascadas y me enteré que las botas no eran impermeables como pensaba. 

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I was happy to arrive to the first town around 9:45ish. The town only had a closed restaurant and an old hospital de peregrinos. Estaba contento llegar al primer pueblo sobre las 9.45. El pueblo solo tenía un restaurante que estaba cerrado y un hospital de peregrinos antiguo.

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The Camino then went along the road before going up after the bar. I remember being at the bar around 10:30, but I don’t think it took 45 minutes, so one of my times is off. I ran into the Galician peregrina at the bar, where we got stamps. I set off before her. Luego, el Camino va por la carretera antes de subir por el bar. Recuerdo estar en el bar sobre las 10.30, pero no creo haber tardado 45 minutos en llegar, entonces, algo recuerdo mal. Vi la peregrina gallega en el bar, y nos sellaron las credenciales. Empecé de nuevo antes de ella.

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I was now in Asturias. PUXA. Había llegado a Asturias. PUXA. 

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The Camino heads up and then down, and it was still foggy. I also had to go through a pasture full of cows grazing. Then to add insult to injury, the Camino ended up passing the road about 200 metres from the bar…El Camino sube y baja, y todavía había niebla. También tenía que pasar una pastura llena de vacas que estaban pastando. Para colmo, el Camino cruce la carretera a unos 200 metros del bar. 

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The Camino will always ignore the fact that the shortest distance between two points is a straight line. Nunca importará el Camino el hecho que la distancia más corta entre dos puntos es una línea recta. 

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My Valencian friend said “Alt de Pajares són parules majores.” He was right. I had passed it, yet it was NOT all downhill from here. Mi amigo valenciano me dijo “Alt de Pajares són parules majores.” Tenía razón. Ya lo había pasado, pero no era solo bajar después. 

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There is a fork between going into Pajares and going on to San Miguel del Río to continue with the Camino, but the sign pointing to San Miguel had been blown away in a storm or something. I wasn’t sure I was going the right way because of this. I ran into the Galician peregrina, and we talked about it. I went back to check and figured out we were going the right way. I tore out a sheet of paper and wrote San Miguel on it. It may have lasted only hours, but I wanted to help. Hay una bifurcación entre Pajares y San Miguel del Río. La señal de San Miguel había desaparecido. No sabía si iba bien o por el mal camino por eso. Vi a la peregrina gallega, y lo hablamos. Volví para comprobar y vi que estábamos yendo por el buen camino. Puse un folio con San Miguel y una flecha. Quizás solo durara unas horas pero quería ayudar. 

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The Camino went down, down, down, down. I ran into a few cows in the middle of the Camino. There were a few people in San Miguel, but no bar or restaurant. I had bought a bocadillo to go in the bar in Alto de Pajares, and I stopped to eat it at Sta. Marina, enjoying the views. El Camino bajó, y bajó, y bajó, y bajó. Crucé con más vacas bloqueando el Camino. Vi a unas personas en San Miguel, pero no había ni bar ni restaurante. Compré un bocadillo para llevar en el bar en Alto de Pajares, y paré para comerlo en Sta. Marina, disfrutando de las vistas. 

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According to Google Maps, I only had 3 hours left. Google Maps lies. It was more like six. Según Google Maps, solo me quedaban tres horas. Mentiroso. Era más como seis horas. 

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I felt trapped in an infinite loop, like Groundhog Day . It was go up, go down, pass through woods, cross a waterfall, go around a curve, repeat. Me sentí atrapado en un bucle, como la película Atrapado en el tiempo. Subir, bajar, caminar por un dehesa, cruzar una cascada, repetir. 

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In a small village whose name I don’t recall, I stopped to rest, and the peregrinos heading to Bendueños. The backpack weighed more than ever. My legs were tired. En un pueblo por Asturias cuyo nombre no quiero acordarme, paré para descansar. Los peregrinos que iban a Bendueños me adelantaron. La mochila pesaba más que nunca. Las piernas estaban cansadas. 

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It was 18:45 when I arrived to Herías. I stopped at the fountain to drink water, which was a mistake. Eran las 18.45 cuando llegué a Herías. Paré en un fuente para beber agua, que era un error. 

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Then it started to rain. The descent into Campomanes is steep and muddy. I feel not once but twice. My hip ended up pretty bruised. Después, empezó a llover. La bajada a Campomanes tiene mucho pendiente y mucho barro. Me caí no una vez sino dos veces. Tenía unas moratones grandes en la caldera. 

I arrived to the chemists at 19:33, and it closed at 19:30. They were nice and sold me some ibuprofen for the aches and pains, as I had taken my last one that morning. Llegué a la farmacia a las 19.33 y se cerró a las 19.30. Eran amables y me vendieron ibuprofeno para los dolores. Había tomado el último por la mañana. 

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I arrived to the pensión, el Hospedaje Senda Del Huerna, shortly after, and they were nice enough to do a load of laundry for me. A single room is only 20€. I could barely move. Llegué a la pensión, el Hospedaje Senda Del Huerna, justo después, y eran majos y hicieron una lavada para mi. Una habitación individual cuesta solo 20€. Apenas podía moverme. 

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It was a long day, but it was the kind of day that would forever make a great story. Era un día largo, pero era un día que daba para una gran historia. 

The next day, things would change. El día siguiente iba a cambiar las cosas. 

A continuación…

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Hikes/Rutas #20/30 of 2018
Date/Fecha: 6 de junio de 2018
Kilometres hiked: 32
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino San Salvador Poladura de Tercio-Campomanes
Difficulty: Alta

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Camino de San Salvador (Camino de Santiago) Etapa 2. La Robla-Poladura de la Tercia

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I was awoken by the sounds of zipper and whispers and not the alarm. In fact, I don’t think the alarm woke me up once on the Camino. Me despertaron los sonidos de cremalleras y susurros, no la alarma. De hecho, creo que no me desperté con la alarma ni una vez en el Camino. 

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I was out the door by 7:15, the first to leave, despite all the bag rustlers. I had to unpack because my camera had fallen into the sleeping bag. Ya estaba saliendo a las 7:15, el primero de salir, a pesar de los abriendo y cerrando sus mochilas. Tenía que volver para deshacer la mochila y buscar la camera, que estaba dentro del saco de dormir. 

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The day started out with a stretch on the Calle Real that seems to last forever. It goes by the Río Bernesga, and I saw quite a few interesting bridges. I passed two villages with no bar before arriving to the Ermita de Buen Suceso. The church was closed, of course, but there was an open bar across the street. I wasn’t the only one to comment on how unfriendly the waiter was. I got the stamp and coffee though. El día empezó con un rato largo por la Calle Real que parece no tener final. Va por el Río Bernesga, y vi unos puentes interesantes. Pasé dos pueblos sin bar antes de llegar a la Ermita de Buen Suceso. La iglesia estaba cerrada, desde luego, pero había un bar abierto enfrente. No era el único que comenté que el camarero era algo borde. Pero conseguí un sello y un café. 

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The Camino passes a few sleepy villages with nothing going on. I arrived to La Pola de Gordón, which is the last opportunity to buy food and supplies for nearly two days.  El Camino va por unos pueblos donde nada nunca pasa. Llegué a La Pola de Gordón, que es el último pueblo para comprar comida y necesidades por casi dos días.

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I stopped at the Café Español, which I recommend. They gave me a croissant and shot of orange juice with my café con leche. I also ordered a bocadillo de tortilla for the road. I also had to buy a new pen for my personal journal. Paré en el Café Español, y es recomendable. Me daban un cruasán y chupito de zumo de naranja con mi café con leche. También pedí un bocadillo de tortilla para llevar. Tenía que comprar un bolígrafo nuevo para poder escribir en mi diario personal. 

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The real beauty begins after La Pola de Gordón, population 3379. (Trivia: “Pola” is Asturiano-Bable for “pueblo” or “village”.)  I passed many beautiful rock formations, one with the silhouette of a wolf. El paisaje precioso de verdad empieza después de La Pola de Gordón, población 3379. (Trivia: Pola significa “pueblo” en asturiano-bable.) Vi muchas formaciones de roca bonitas, incluso una con la silueta de un lobo.

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Then I arrived to Buiza, which has an albergue, I believe, but no bar or restaurant. It was also a beautiful village.  Después, llegué a Buiza, que tiene un albergue, pero no bar o restaurante. Es un pueblo bonito. 

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After Buiza, population 91, begins the long but incredible climb. I ran into two peregrinos from León who were driving back to León every night instead of staying in the albergues. Después de Buiza, población 91, empieza la subida dura pero increíble. Crucé con dos peregrinos de León que volvieron a León cada noche en lugar de dormir en los albergues.

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One thing about the San Salvador is that you can go hours without running into anyone. Perfect for me to connect with nature, the universe and God, if God exists. (After the Camino, I believe again, but NOT the Republican version.) Algo sobre el San Salvador que mola es que puedes pasar horas sin ver a nadie. Es perfecto para conectar con la naturaleza, el universo y Dios, si Dios existe. (Después del Camino, creo en Dios una vez más, pero no la versión republicano estadounidense). 

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The climb was steep but well worth it. The views were indescribable. La subida tenía mucho pendiente pero valía la pena. 

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The clouds began to come in. There are two sheds, and the Camino takes a detour after the second shed. I was thinking it might be the first, but it’s the second. Good thing I followed the arrows. Empezó a nublarse. Había dos casetas, y el Camino va por un desavío después de la segunda caseta. Pensaba que podía ser la primera, pero es la segunda. Mejor que hice caso a las flechas. 

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I stopped for lunch around 13:15, thinking the village in the distance was Poladura de la Tercia, population 56. It was not. I continued for another 45 minutes after lunch and got excited when I saw another village in the distance. Paré para comer sobre las 13.15, pensando que el pueblo que vi en la distancia era Poladura de la Tercia, población 56. No era así. Seguí por 45 minutos más después de comer y me emocioné cuando vi otro pueblo en la distancia. 

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I now know how Mario Mario feels when he rescues the princess only to hear “Thank you Mario, but the Princess is in another castle!”. Ya entiendo como Mario Mario se siente cuando salva la princesa y después le dicen “Gracias, Mario, ¡pero la princesa está en otro castillo!”

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Poladura is another kilometre past the village. Poladura es un kilómetro más después del pueblo.

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The albergue was a bit of a disappointment. The shower in the men’s bathroom flooded. It was basic. Not as basic as Tapia de Casariego, but…the photo of Felipe VI inserted in front of the photo of Juan Carlos I was a bit disturbing too. The albergue shares space with the town rec center. El albergue me decepcionó. La ducha en el baño de hombres inundó todo el baó. Era muy básico (aunque no tan básico como Tapia de Casariego). La foto de Felipe VI que estaba insertado enfrente de la foto de Juan Carlos I era espantoso. El albergue comparte espacio con un centro de jóvenes. 

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If you want to eat dinner, you have to call the Posada El Embrujo the previous day. While the owner isn’t the friendliest, the food was delicious and a deal at 8€. Si quieres cenar, tienes que llamar la Posada El Embrujo el día anterior. Aunque la dueña no es la más maja del Camino, la comida estaba rica y un chollo porque solo me costó 8€.

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The other peregrinos seemed to have formed their groups and I didn’t feel like I fit in any of them…but whatever, as the Spanish say, better to be alone than in bad company. Los otros peregrinos ya parecían tener sus cuadrillas y me sentí no encajar con ninguno…pero bueno, como los españoles dicen, mejor estar solo que en mal compañía. 

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The rain did hold off until I was resting in the albergue. The next day would be the toughest Camino day ever…No empezó a llover hasta que ya estaba descansando en el albergue. El próximo día sería el día más duro del Camino. 

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A continuación.

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Hikes/Rutas #19/30 of 2018
Date/Fecha: 5 de junio de 2018
Kilometres hiked: 24
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino San Salvador La Robla-Poladura de Tercio
Difficulty: Alta

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Camino de Santiago (Camino San Salvador) Etapa 1: León-La Robla

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The alarm went off way too early, at 6:00 a.m. I had everything ready to go, but I wanted to go back to sleep. I managed to be out the door by 6:35. La alarma sonó demasiado pronto, a las 6 de la madrugada. Ya tenía todo preparado, pero quería quedarme en la cama. Me marché a las 6:35. 

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It was my first day of the Camino San Salvador, the 123 kilometre Camino between León and Oviedo, which comes with its own “Salvadorano” certificate upon arrival in Oviedo. Era mi primer día del Camino San Salvador, el Camino de 123 kilómetros entre León y Oviedo. Tiene su propio Salvadorano certificando, que recibes cuando llegas a Oviedo. 

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I was hoping to find an open bar or café, but I had been prepared, having a napolitana and cold café con leche to have on the way. Good thing too, as there was nothing between my AirBNB and where the Camino starts, near the Parador of León (Hospital San Marcos), currently under restoration (2018). Estaba esperando encontrar un bar o café que estuviera abierto, pero no había ninguno entre el AirBNB y donde el Camino empieza, a lado de Parador de León (Hospital San Marcos) que estaba en obras en 2018. Pero vine preparado. Había comprado una napolitana y un café con leche frío el día anterior. 

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I had found the first few arrows when I arrived to León, so I knew how to get to the river. The Camino goes along a road, but there is an unmarked alternative that goes by the river path. It was a nice walk along the Río Bernesga. Había buscado las primeras fleches cuando llegué a León y ya sabía llegar al río. El Camino va por la carretera, pero hay una alternativa sin señales que va por la senda del río. Era un paseo agradable por el Río Bernesga. 

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I arrived to Carbajal de la Legua just as the Bar Central was opening at 8:30. (It’s closed on Thursdays.) I had my tostada con tomate and café con leche and my credenciales stamped. I ran into my first peregrina, who I would later find out was from Sevilla. The San Salvador peregrinos are a small group, and there aren’t a lot of options for albergues. Llegué a Carbajal de la Legua justo como el Bar Central estaba abriendo por el día a las 8:30. (Está cerrado los jueves). Desayuné una tostada con tomate y café con leche, y me selló las credenciales. Crucé con la primera peregrina, quien después me enteré que era sevillana. Los peregrinos del San Salvador somos pocos, y no hay muchas opciones de albergues. 

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The sun was out, despite the forecast rain, and I stopped to lather on the sunscreen. A cow watched me, entertained. The trail was mostly pista and offered beautiful views of the mountains I would soon be walking through in a day or two. I stopped and signed all the books. Era un día despejado, aunque daba lluvia, y paré para ponerme crema solar. Una vaca estaba vigilándome, entretenida. El Camino era mayormente pista y ofreció vistas preciosas de los montes que iba a pasar durante los próximos días. Paré para firmar todos los libros que vi. 

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There is an advertised fountain, but it’s nothing great, so I could’ve taken the short shortcut. Pone que hay un fuente, pero no hay un fuente espectacular, y como iba bien de agua, el atajo habría sido la mejor opción. 

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The rain started soon after some ruins, and I had to break out the poncho. My backpack was the same monster that I had last year, and by the end of the Camino I wanted to burn it. Vi algunas ruinas, y después la lluvia empezó. Tenía que ponerme la chubasquero. La mochila era el mismo monstruo del año pasado, y quería quemarla después de acabar el Camino. 

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In La Seca I stopped at a bar for café, and they served a pintxo de tortilla with it. This bar is closed on Tuesdays. En La Seca, paré para tomar un café y me daba un pintxo de tortilla con el café. Este bar está cerrado los martes. 

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I took the option that went along the road from Cascantes to La Robla, due to the rain (which was letting up) and one kilometre less. It was torture and ugly, complete with sights of a power plant. Elegí la opción que iba por la carreterra que iba de Cascantes a La Robla porque estaba lloviendo (aunque estaba parando) y era un kilómetro menos. Era una tortura y feo, y tenía vistas de una planta de energía nuclear. 

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La Robla, population 4045, was one of the ugliest villages I’ve seen, and the albergue is on the other end of town. It’s a decent albergue though, probably the best I stayed in on the San Salvador (I missed the albergue in Bendueños, which I’ve heard good things about). La Robla, población 4045, era uno de los pueblos más feos que he visto. El albergue está ubicado en las afueras del pueblo y tenía que pasar todo el pueblo antes de llegar. Era un buen albergue, creo que la mejor albergue donde dormí en el San Salvador. (Perdí el albergue de Bendueños. Todo el mundo habla muy bien de ello.)

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I had lunch for 14€ at La Olimpia, mainly because after 27 km I was too tired to move to find another place to eat. Comí un menú del día en La Olimpia, porque era el primer restaurante que vi y estaba muy cansado después de 27 kilómetros y no pude caminar más. 

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The hospitalero came by about 19:00 to stamp credentials and collect money. El hospitalero vino sobre las 19.00 para sellar las credenciales y recoger dinero. 

It was a decent first day, although a rainy one. Fue un buen inicio al camino, a pesar de la lluvia. 

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Hikes/Rutas #18/30 of 2018
Date/Fecha: 4 de junio de 2018
Kilometres hiked: 27
Mountain/Route/Monte/Ruta: Camino San Salvador León-La Robla
Difficulty: Media

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The dark side of Spain.

Disclaimer: Reader discretion advised. This entry, which will only be in English, discusses sexual assault and could be triggering. 

The date was 7 July 2016. The location was San Fermines in Pamplona.

A young woman was celebrating the popular Pamplona fiestas, known as the “Running of the Bulls” in the U.S. and had a bit too much to drink. She sat down on a bench and was approached by five men from Sevilla, including a member of the Guardia Civil police and an ex military servant. While promising they would help her, they took her to a hotel where they were denied a room for hours “para follar”. They later snuck into an apartment building. She was scared. They forced themselves upon her.

A few months ago, a group of Spanish judges determined that the case was only “sexual abuse”, not “rape”, because there were no weapons, which meant lighter sentences. In June, they were out on the streets, free. One already went into renew his passport.

Virtually every Spanish woman and most Spanish men have been extremely upset about the verdict.

I can’t speak for women, nor do I want to try. I want them to share their own stories and speak for themselves, and I will support them. However, I can speak from my own experiences as a gay man and what I have gone through. I don’t want to take away from the #MeToo movement, but to start a new conversation for gay men and what many of us experience from our own community (not to mention homophobia and discrimination.)

To me, “no means no”. At any point, if someone says no, the encounter should stop. Yet too many times, it somehow  gets interpreted to mean “continue.”

Machismo is alive and well, especially in the gay bars and on gay apps. If you don’t use a stall in the gay bar, it’s apparently consent. If you reply “hola”, it’s taken as consent to have pictures of someone’s genitalia sent to you, which, unfortunately,  is rampant all over the world. The understanding sexual assault course I had to do online prior to starting grad school states this is a form of sexual harassment, folks.)

Many times, I have felt pressured to go further than I wanted to, despite the fact I continually said no. There were no weapons, but I was still scared to say no. Those Spanish judges would consider it “abuse”, not “assault”. So many guys don’t understand the word “no”.

And then there was not one but two incidents in the past year with former flatmates.

One arrived drunk at 2 am, opened my bedroom door, climbed into my bed and started talking off my pyjamas, saying “Te voy a follar”. He suddenly had to use the toilet, and I barricaded the room shut with a chest. I slept with my hiking poles under my pillow for two weeks until I could leave.

Then the next one didn’t try physical force but emotional manipulation. He kept asking me to have sex with him, kept trying to get me drunk so I would say yes. I didn’t want that type of living situation, especially with him. Weeks of dealing with his alcoholism and persistence in trying to get me to sleep with him lead me to packing up in the middle of the night and leaving.

This played a part of the reason why I’m leaving Spain. If I can’t find a job where I can live in a safe place, free from this worry….

Of course, these things can and do happen in the U.S. too. The very first time I met another gay man in person, he coerced me into going much farther than I was ready to go, used my romantic feelings to manipulate me and informed me that “gay men never tell each other no.”

Consensual sex is a wonderful, fantastic thing between two willing adults. However, for many men, their own erection means the other person has automatically given consent.

I believe women. I also feel that sexual assault is much more prevalent in the gay community than we want to admit. Sexual assault in all forms needs to stop.

As for that woman who just wanted to have fun during San Fermines, #yosítecreo. The men deserved a tougher punishment. It was sexual assault, not abuse. She was NOT asking for it. For the record, the judges who reached this decision were all men.

Both the US and Spain can do better.