El Verdugo (1963).

It’s retirement time for an executioner. Who’s going to follow in his footsteps? This is the dilemma in El Verdugo (The Executioner), the 1963 Spanish film from Valencian director Luis García Berlanga. Para un verdugo especial, ya ha llegado la hora de jubilación. ¿Quién le va a seguir en su trabajo? Este es el argumento de la película española de 1963 El Verdugo, dirigido por valenciano Luis García Berlanga. 

Amadeo (José Isbert) is ready to retire, but he’s having a hard time finding someone to replace him as the local executioner. Who wants to kill people? His daughter, Carmen (Emma Penella), is single. When she meets the local undertaker José Luis (Nino Manfredi), the two bond and end up married. Amadeo thinks he has found his replacement, but although Jose Luis works with dead people, is he capable of killing someone? Amadeo (José Isbert) está listo para jubliarse, pero tiene problemas con la busqueda de algun nuevo por su trabajo como verdugo. ¿Quién quiere matarle a la gente? Su hija, Carmen (Emma Penella) está soltera. Cuando conoce al enterrador José Luis (Nino Manfredi), los dos se enamoran y se casan. Amadeo cree que ya ha encontrado la persona para sustituirle. Aunque trabaja con los muertos, ¿sería capaz de ejecutar a alguien? 

The film won the FIPRESCI Prize at the Venice Film Festival during a time that Spain was under scrutiny for the death sentence of a Communist Leader. The film is a critique of the death penalty. La película ganó el Premio FIPRESCI en el festival del cine de Venecia durante una época de escrutinio para España por la ejecución de un líder comunista. La película es una critica de la pena de muerte. 

Berlanga wrote the script with Rafael Azcona and Ennio Flaiano. Berlanga escribió el guión con Rafael Azcona y Ennio Flaiano. 

I first saw this film a few years ago and wasn’t immediately impressed. With the second viewing, however, I understood the fuss. Maybe Berlanga’s films work better the second time around. It was voted the second best Spanish film in history in 1996. Again, I wouldn’t go that high, but it is definitely a must-see flick for Spanish film buffs and Berlanga aficionados. Vi la peli por la primera vez hace unos años y no me impresionó nada. Con una segunda mirada, sin embargo, entiendo las buenas criticas. Quizás haya que ver las obras de Berlgana dos veces para entenderlas bien. Fue votada la segunda mejor película de la historia del cine español en 1996. No diría que sería tan alta en mi lista, pero es una película que hay que ver para cualquier friki de cine español o fan de Berlanga. 

Rating: A

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Cabo de Gata.

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Cabo de Gata is a UNESCO Biosphere Reserve located in the southeastern part of Spain and is the only mainland part of Europe with a true desert climate. Cabo de Gata es un Reserva de Biosfera de UNESCO situado en la parte suereste de España y es la única parte del continente de Europa con una clima de desierto verdadera. 

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Of course, when I was there, it rained. Leave it to me and my streak of always bringing rain to Andalucía. I succeeded in making it rain in the driest part of Europe, where a typical year brings less than 200 mm (7.9) inches. Desde luego, cuando estaba allí, me llovió. La racha de estar en Andalucía con lluvia sigue. Tenía éxito en llevar lluvia en la parte más seca de Europa en un sitio donde, en un año típico,  llueve menos de 200 mm. 

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The name comes from the agate mineral that was once mined there, not for any female cat. I did see a lot of cats, but my Spanish friends weren’t too amused with my double-meaning joke when I sent them a picture saying that it’s the female cat that the cape is named for. El nombre viene del mineral gata que antes excavaban allí y no por una gata hembra. Si, vi muchos gatos, pero mis colegas españoles no encontraban la gracia con mi broma de doble sentido cuando les mandé una foto diciendo que era la gata que daba nombre al cabo. 

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The declaration of it as a natural park means that it won’t become like the rest of Spain’s Mediterranean coast, overdeveloped and such. Como es un parque natural, no van a desarrollarlo como el resto de la costa mediterránea de España. 

I’ve already written about how I got to Cabo de Gata last week. Now it’s time to write about the three hikes I did there. Ya había escrito sobre la llegada al Cabo de Gata la semana pasada. Ahora toca escribir sobre las tres rutas de senderismo que hice allí. 

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After arriving around 11 a.m. and checking in, I packed my smaller backpack and hit the road. I decided to go to the Playa de los Genoveses as it was close and I could return to San José for lunch. It was only about 7 km round trip. I thought about going further, but the wind made me rethink that. Después de llegar sobre las 11 de la mañana y registrarme, hice la mochila pequeña y empecé a caminar. Decidí ir a la Playa de los Genoveses como estaba cerca y podía volver a San José para comer. Solo eran unos 7 kilómetros ida y vuelta. Pensé en caminar más, pero como había mucho viento, cambié de mente. 

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Right outside San José is an interesting windmill, and then you see the beautiful views of los Genoveses. I took a lot of photos. I went back around a mountain and the wind was so fierce, at one point I was hit by a tumbleweed. Yeah. I’m not kidding. Justo fuera de San José hay un molino interesante, y después, las vistas bonitas de los Genoveses. Hice muchas fotos. Volví por el otro lado del monte y el viento era tan feroz que un planta corredora me golpeó. No, no es broma. 

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After lunch, I was going to try another one, but the wind was really bad and it looked like rain, so I didn’t get very far. I would rather rest and catch up on Jane the Virgin than be blown into the sea. Después de comer, iba a hacer otra ruta cortita, pero el viento se había empeorado y parecía que iba a llover, y no caminé mucho. Pensaba que descansar y ver Jane the Virgin era mejor opción que ser llevado al mar por el viento. 

I woke up Sunday morning ready to hike. I had an all-too expensive breakfast of tostada and café con leche (nearly 4€) and was on my way to Los Escullos. I asked a couple of people so I didn’t get lost, and soon enough, I was climbing El Fraile to see views of San José and Los Genoveses. Domingo, me desperté con ganas de senderismo. Desayuné tostada con tomate y café con leche bastante caro (casí 4€) y fui hacía Los Escullos. Tenía que preguntar un par de veces para no perderme, y muy pronto, estaba subiendo El Fraile para ser premiado con vistas preciosas de San José y Los Genoveses. 

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The path went between the mountains and the sea and offered stunning views. I came across an abandoned house or something in ruins, and I now have a dream of buying it and fixing it up for myself. I didn’t see many hikers. El sendero iba entre los montes y el mar, siempre con vistas impresionantes. Había una casa abandonada (o algo) en ruinas, y ahora tengo un sueño de comprarla y restaurarla para mí. No vi a muchos senderistas. 

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I stopped to meditate for a while in a cove near the Castillo de San Felipe, near Los Escullos. The castle was closed, but there was a disco nearby still going strong at 11:30 on a Sunday morning. I was hoping to go to La Isleta del Moro, but it would have added an additional 2 hours to my day according to Google Maps. It looked closer. I continued on my path. Paré para meditar un rato en una cala cerca del Castillo de San Felipe, cerca de Los Escullos. El castillo estaba cerrado, pero había una discoteca a lado que todavía seguía en marcha a las 11.30 del domingo. Estaba esperando llegar hasta La Isleta del Moro, pero me habría añadido dos horas mas a la ruta, según Google Maps. Parecía más cerca. Seguía el sendero. 

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The hike went inland a bit through an abandoned village with a water-mill (noria). I got lost again, but someone showed me the posts I had to look for and the path became much easier. I found my way to Pozo de los Frailes, population 429. They had a bar open so I could have a café, and I bought an Aquarius de Naranja to take along with me. La ruta iba más al interior por un pueblo abandonado con una noria. Me perdí otra vez, pero alguien me mostró las indicadores que tenía que buscar, y la ruta se hizó más fácil. Encontré el camino a Pozo de los Frailes, población 429. Había un bar abierto y tomé un café y compré un Aquarius de naranja para llevar conmigo. 

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Then the skies opened. No cats or dogs were injured despite how heavy it was raining them. I had a nice new poncho which will go with me to Santiago next time, as it kept me mostly dry (my hiking trousers were the exception.) Y se abrieron los cielos y me cayó un diluvio. Tenía un chubasquero nuevo que me protegió bastante que me llevaré conmigo a Santiago la próxima vez. Salvo los pantalones de senderismo, me quedé seco. 

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I had lunch and rested up for Monday, a third straight day of hiking. I had a bit of a lie in before beginning my day, since I didn’t have to check out until 12. I ended up leaving about 10 in the direction of the Genoveses. This time, however, I went along the beach to climb the Cerro del Morrón, which is only 73 metres but feels taller. Comí y descansé para lunes, un tercer día seguida de aminar. Dormí más tarde como no tenía que irme del hotel hasta las 12. Al final empecé el día sobre las 10 en la dirección hacía los Genoveses. Esta vez, caminé por la playa para subir el Cerro de Morrón y sus 73 metros (parecía más alto). 

I had wanted to find a trail that took me to the lighthouse, but they told me one didn’t exist. One trail went along the side of a cliff, but it looked too dangerous. An older German man agreed with me on that, so I went along the other side of the mountain where there was an X painted. There was a trail, however, that did take me to the road to the Playa de Monsúl. Quería encontrar un sendero que me llevó hasta el faro, pero me dijieron que no había. Había un sendero que fue por un acantilado, pero me parecía demasiado peligroso. Un alemán mayor estaba de acuerdo conmigo, y fui por el otro lado del monte donde había una “X” pintada. Pero había un sendero que me llevó a la carretera que me llevó hasta la Playa de Monsúl. 

I got lost, and I had fun getting to the road, but all ended well…except the wind had started back up again. I didn’t stay long at the Monsúl Beach and went along another trail for a bit, climbing to see beautiful views from the cliff. I consulted Google Maps and saw there was still an hour to the lighthouse, and I would have to climb quite a bit. I elected to go back to San José along the road. Me perdí, y lo pasé bien buscando la carretera. Cuando llegué a la Playa de Monsúl, el viento ya había vuelto y no me quedé mucho tiempo. Fui por otro sendero un rato, subiendo para apreciar las vistas preciosas desde el acantilado. Consulté Google Maps para ver que me quedaba una hora hasta el faro, y todo pendiente arriba. Decidí volver a San José por la carretera. 

I ate at a restaurant in town the best meal of the trip (15€ total) at El Emigrante and had some coffee and meditated on the beach before more coffee and writing in my travel journal until it was time to head back to Almería. Cené en un restaurante en el pueblo y era la mejor comida del viaje (15€ total) en El Emigrante y después tomé un café y medité por la playa antes de otro café y escribir en mi diario de viajes, perdiendo tiempo hasta el autobús a Almería. 

It was a fantastic three days, even if the weather didn’t always cooperate. Sure, if I had a car, I could have seen more, but I enjoyed immensely what I did see. Me lo pasó muy bien estos tres días, aunque el tiempo no era el mejor. Si tuviera coche, habría podido ver más cosas, pero disfruté mucho de lo que vi. 

Hikes/Rutas #6, 7,8/30 of 2018
Date/Fecha: 17, 18, 19 de marzo de 2018
Kilometres hiked: Sábado: 7/Domingo: 18/Lunes 15
Mountain/Route/Monte/Ruta: San José-Genoveses, San José-Los Escullos-Pozo Los Frailes, San José-El Morrón-El Monsúl-San José
Difficulty: Facíl, Media, Media

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Plácido (1961).

Here we go again. A small Spanish village prepares an elaborate scheme to change things that is secretly criticizing an aspect of Spanish society. Ya estamos con lo mismo de siempre. Un pueblo español pequeñito preparar un plan para cambiar las cosas que sirve, secretamente, como una critica de un aspecto de la sociedad española. 

In the 1961 Spanish film Plácido, directed by Valencian director Luis García Berlanga, Christmas has arrived once again, and in a small, provincial town, the townsfolk have decided to share their special Christmas Eve dinners with a person living in poverty. Plácido (Cassen) and his family are so poor that they live in the public toilets/restrooms of the town. Plácido has a motorcar that the town wants to use in their Christmas parade, but he has to make a payment on it before midnight or he loses it. En la película española de 1961 Plácido, dirigido por director valenciano Luis García Berlanga, ya es Navidad otra vez y en un pueblo de provincias, la gente han decidido invitar a un pobre para pasar la cena de Noche Buena con ellos. Plácido (Cassen) y su familia son tan porbres que viven en los baños públicos del pueblo. Plácido tiene un motocarro que el pueblo quiere utilizar en su cabalgata de Navidad, pero tiene que pagar por ello antes de la medianoche o lo perderá. 

I went into the film with high expectations which were not met. It was nominated for Best Foreign Film at the 1961 Oscars and was voted 4th Best Spanish Film ever in 1996. I disagree. While the film production values, acting and script are better than in previous films, I was bored and kept looking at the time left in the film. I think perhaps watching Berlanga’s works so close together make his important themes feel somewhat repetitive. Spain isn’t the utopia Franco is trying to present. People are hypocrites. And nearly 60 years later, Spain still is experiencing the same social issues. Tenía expectativas altas para la película y no llegó a mis expectativas. Recibió una nominación  de Mejor Película de No Habla Inglesa de los Oscars de 1961 y la votaron como la 4ª mejor película española de historia en 1996. No estoy de acuerdo. Aunque había mejorado la producción, el guión y las actuaciones que en anteriores, me aburrí y miré cuanto tiempo quedaba en la película. Creo que por ver tantas películas de Berlanga juntas hace sus temas importantes sentir repetitivos. España no es la utopia que Franco presentó a los españoles. La gente es hipócrita. Y casí 60 años después, España sigue con los mismos problemas sociales. 

The original title of the film was Siente a un pobre en la mesa, but the Spanish censorhip of the time didn’t allow it. It was changed last minute to the name of the protagonist. At the time, the Franco regime wanted to sit poor people at the tables of the rich, and Berlanga wanted to criticize the hypocrisy as it was only to clear their consciences. El título original era Siente a un pobre en la mesa, pero la censura española no lo permitió. Cambiaron el nombre al último momento a tener el nombre del protagonista. Durante la época, el régimen de Franco quiso sentar los pobres en las mesas de los ricos, y Berlango quiso criticar la hipocresía de la gente, como solo lo hicieron para sentirse mejor.

The film was shot in Manresa in the province of Barcelona. Berlanga wrote the script with Rafael Azcona, José Luis Colina and José Luis Font. The cast includes Cassen, José Luis López Vázquez, Elvira Quintillá and Manuel Alexandre. La película fue rodada en Manresa en la provincia de Barcelona. Berlanga escribió el guión con Rafael Azcona, José Luis Colina y José Luis Font. El reparto incluye Cassen, José Luis López Vázquez, Elvira Quintillá y Manuel Alexandre. 

While the film isn’t bad, it just fails to live up to the hype like so many other hyped films. His previous film, Los jueves, milagro, bombed, yet I prefer it. His best film that I’ve seen as of writing this entry is Bienvenido Mister MarshallAunque no es una película mala, no llega a las expectativas que tenía, como muchas pelis de que todo el mundo habla bien. Su película anterior, Los jueves, milagro, era un fracaso, pero la prefiero. Su mejor que he visto hasta ahora es Bienvenido Mister Marshall.

Rating: B

Escape from Fallas 2018.

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Las Fallas is València’s most famous festival and is one of the most popular festivals in the entire country, attracting thousands if not millions of visitors every year. Las Fallas son las fiestas más famosas de València y es una de las fiestas más popular en España. Atrae miles si no millones de turistas cada año.

That means schools are holiday and I had an opportunity to flee the chaotic madness that is Fallas. Eso quiere decir que los colegios e institutos no tienen clase y tenía la oportunidad huir de la locura y caos que es Fallas. 

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This year, I finally checked off Cabo de Gata in Almería from my Bucket List. I’ll write more in-depth about this amazing area on the south coast of Spain next week in an entry dedicated to the hikes I did there. Este año, taché Cabo de Gata en la próvíncia de Almería de mi lista de cosas que quiero ver antes de morir. La semana que viene, ya escribiré más sobre esta zona increíble de la costa sur de España en una entrada dedicada a las rutas de senderismo que hice. 

I left Thursday afternoon for Alicante, the capital of the province south of València with a population of 330,525 people. I had been there three times before, the last time being in 2012. I didn’t have much time there, as my bus arrived at 8 p.m. and I was leaving the next morning. Dinner, breakfast and a stroll through town before leaving was quite nice though. Empecé el viaje jueves por la tarde. La primera parada era Alicante, la capital de la provincia al sur de València. La ciudad tiene un población de 330.525 personas. Ya había estado tres veces antes, la última vez en 2012. No tenía mucho tiempo para disfrutar de la ciudad, como el autobús llegó a las 20 y me fui la mañana siguiente. Me daba tiempo para cenar, desayunar y pasear por la ciudad antes de irme. 

The bus to Almería took about four hours and arrived 20 minutes late. Almería, population 195,389, is a coastal city that has an impressive fortress above the city. I had been once before in 2012. El autobús a Almería tardó sobre cuatro horas y llegó 20 minutos tarde. Almería, población 195.398, es una ciudad de costa que tiene una alcazaba famosa. Había estado una vez antes, en 2012. 

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I had lunch and took off to the village Roquetas de Mar, population 91, 965. It had begun to rain, but by the time the bus arrived, it had stopped. It took about 40 minutes. Comí y me piré a visitar el pueblo Roquetas de Mar, población 91.965. Estaba lloviendo, pero cuando el autobús llegó, había parado de llover. El viaje tardó sobre 40 minutos. 

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Roquetas de Mar had beautiful views, an old castle (Castillo Santa Ana) and a lighthouse. It’s a tourist resort in the summer, but in March, it was quiet and enchanting. I’m a sucker for beautiful coastal views. Roquetas de Mar tenía vistas preciosas, un castillo antiguo (Castilla Santa Ana) y un faro. Es un sitio turístico en el verano, pero en marzo, era tranquilo y encantador. Como me encanta estas vistas preciosas del mar. 

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Beautiful coastal views was the purpose of the trip, as on Saturday morning I woke up and went to San Jóse, the touristic capital of Cabo de Gata, population 1012. I went on three hiking routes over the weekend, which I will write about soon, I promise. Las vistas preciosas del mar era la razón del viaje. El sábado por la mañana, me desperté y fui a San José, la capital turística de Cabo de Gata, población 1012. Hice tres rutas de senderismo, de que voy a escribir pronto, os prometo. 

While I loved Cabo de Gata, I wasn’t a fan of San José. It reeked of tourism and things were artificially high. A village in Andalucía should not have the same prices of Catalunya. I couldn’t even find a decent tapas bar. The typical menú del día, which can be found in València as low as 8#, was around 13-14€ and did not include a drink. I was not expecting the high prices. On Friday, the menú del día in the province capital was 9€ and included the drink, as do most menús del día throughout the Greatest Peninsula in the World. Aunque me encantó Cabo de Gata, no me gustó mucho San José. Olía de turismo y los precios eran altas, especialmente por la zona. Un pueblo andaluz no debería tener los mismos precios de Catalunya. Ni podía encontrar un bar de tapas en condiciones. El menú del día típico, que se puede encontrar en València, la tercera ciudad de España, por solo 8#, me costó unos 13-14€, y la bebida no era incluida. No estaba esperando precios altos. En viernes, el menú del día en Almería me costó 9€, bebida incluida, que es típico de un menú del día en cualquier sitio de la Mejor Península del Mundo. 

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Another example is the fact that the tourism office charged me 2.50€ for a map. Normally in Spain, general area maps are free. I think I may have had to pay a Euro a total of two times in ten years in Spain. Otro ejemplo de ser caro es el hecho que la oficina de turismo me cobró 2,50€ por un mapa. Normalmente en España, las mapas de la ciudad o zona son gratis. Creo que he pagado 1€ quizás solo dos veces durante mis 10 años en España. 

Outside the surprise expenses, the weekend was pretty awesome. The views were beautiful, and although I didn’t get to see everything I wanted in the cape, I enjoyed what I did get to see. Fuera de las sorpresas de dinero, el fin de semana era genial. Las vistas eran preciosas, y aunque no pude ver todo lo que quería ver en el cabo, disfruté mucho de lo que vi. 

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I caught the bus at 20:00 from San José to Almería, sad to leave. My bus left for València at 21:30, and I arrived home to València around 4 in the morning, the city still smelling of smoke from all the Fallas monuments that had met their demise a few hours before. Cogí el autobús a las 20 de San José a Almería. No quería irme. El autobús salía de Almería para València a las 21:30, y llegúe a València sobre las 4 de la mañana, la ciudad todavía con olores de humo de todos eses momentos de Falles que habían conocido la muerte unas horas antes. 

Fallas might be an interesting festival, but I know I had the better weekend, rejuvenating myself in nature. Quizás Fallas sea un festival interesante, pero sé que lo pasé mejor en Cabo de Gata, como la naturaleza me revitalizó. 

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IVAM- Institut Valencià d’Art Modern.

Fallas is in full swing with all the madness and overwhelming sights, sounds and people. I had wanted to escape València for the day, but I wasn’t fancying being packed in like a sardine in public transport. I decided to take advantage of it being Sunday and visited the IVAM as it has free entrance on Sundays. Fallas está a tope en Valencia con toda la locura y sitios, sonidos y gente agobiante que aporta. Estaba mirando escaparme de València por el día, pero no me apetecía estar como una sardina en el transporte público. Decidí aprovechar ser domingo y visité el IVAM, como los domingos la entrada es gratis. 

The Institut Valencià d’Art Modern is a museum of modern art located near the Barrio del Carmen and Parque del Río Túria. It was Spain’s first modern art museum and opened in 1989. It is ranked #52 on the top 100 most-visited museums in the world with over a million visitors in 2013. The museum has 10,000 items in its permanent collection and offers many temporary exhibits. L’Institut Valencià d’Art Modern es un museo de arte moderno ubicado por el Barrio Carmen cerca del Parque del Río Túria. Era el primer museo de arte moderno en España y abrió en 1989. Es #52 en la lista de los 100 museos más visitados en el mundo y tenía más de un millón de visitantes en 2013. El museo tiene unos 10.000 obras en su colección permanente y siempre hay exhibiciones temporales. 

I went on 11 March 2018, and I was able to see temporary exhibitions on Joan Miró (there until 17 June 2018) and Federico Guzmán (until 18 May 2018). I’m not much of an art person, as I prefer writing, reading, films and series, but it was an interesting morning nonetheless. Fui el 11 de marzo de 2018 y pude ver exhibiciones temporales de Joan Miró (está allí hasta el 17 de junio de 2018) y Federico Guzmán (hasta el 18 de mayo 2018). He de admitir que no soy mucho de arte, como prefiero escribir, leer, el cines y series, pero era una mañana interesante. 

The museum is closed on Mondays. General entrance is 6€, students are 3€ and it’s free on Fridays after 19:00, Saturdays after 15:00 and all day Sunday. El museo está cerrado los lunes. La entrada general es 6€, la entrada de estudiantes cuesta 3€, y es gratis los viernes a partir de las 19:00, los sábados a partir de las 15:00 y todo el día domingo. 

 

 

Los jueves, milagro (1957)

The town of Fuentecilla is in need of a miracle. Thankfully, this Thursday, they’re going to get one. Al pueblo de Fuentecilla le hace falta un milagro. Con un poco de suerte, este jueves, lo van a recibir. 

In the Spanish film from 1957 Los jueves, milagro (Miracles on Thursday), directed by Luis García Berlanga, Fuentecilla is a typical dying Spanish village of the 1950s. Once upon a time, there was a medicinal spa, but now it’s all but abandoned. After hearing the story of Fátima in Portugal, a few of the town’s elders get the idea to stage a miracle to bring people to their town. After “Saint Dimas” appears to the town idiot, they have a chance to attract tourists once more and sell blessed water. Will their plan work? Well, if there wasn’t that mysterious stranger who looks like the real Saint Dimas…En la película española de 1957 Los jueves, milagro, dirigida por Luis García Berlanga, Fuentecilla es un pueblo español decadente típico de los años 1950. Erase una vez, había una spa de medicina, pero ahora es casí abandonado por completo. Después de escuchar la historia de Fátima en Portugal, algunos de los hombres mayores del pueblo tienen la idea de fingir un milagro para atraer gente a su pueblo. Después de la apariencia de “San Dimas” al tonto del pueblo, tienen una oportunidad de atraer turistas otra vez más y vender agua milagrosa. ¿Funcionará su plan? Pues…si no había este desconocido raro que parece el San Dimas real…

The film had to deal with a ton of censorship as it dared to criticize the Catholic church in Spain in the 1950s! Gasp! Berlanga wanted to end the film with Mauro (Manuel Alexandre) awaiting a miracle that never happened, but the church intervened and we were left with current ending with the mysterious stranger performing miracles. La película no le gustó nada a la censura española del tiempo porque criticó la iglesia católica española en los 1950s. ¡Qué horror! Berlanga quiso acabar la película con Mauro (Manuel Alexandre) esperando un milagro que nunca pasará, pero la iglesia intercedió y tenemos el final actual con el desconocido misterioso haciendo milagros. 

Due to the script “help” from Padre Garau, Berlanga wanted to include him in the credits, but they wouldn’t allow him to do so. Dado a la “ayuda” de Padre Garau, Berlanga quiso incluirlo en los créditos, pero no le permitieron. 

The film was declared a bomb, only lasting 10 days at the Cine Capitol in Madrid and only drawing 236 viewers in those 10 days. Today, it’s viewed as a classic film. La película fue un fracaso. Solo estaba en el Cine Capitol  en Madrid y solo tuvo 236 espectadores durante los 10 días. Hoy, es considerada una clásica. 

The Aragonese villages of Alhama de Aragón and Bubierca were used as Fuentevilla. Los pueblos aragoneses de Alhama de Aragón y Bubierca sirvieron de Fuentevilla. 

Berlanga wrote the script with José Luis Colina. The cast includes Richard Basehart, José Isbert, Paolo Stoppa, Juan Calvo, Alberto Romea, Félix Fernández,  Manuel de Juan and Manuel Alexandre. Berlanga escribió el guión con José Luis Colina. El reparto incluye Richard Basehart, José Isbert, Paolo Stoppa, Juan Calvo, Alberto Romea, Félix Fernández, Manuel de Juan y Manuel Alexandre. 

Rating: B+

The Set Meravelles of London.

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I’ve visited London three times now, and every time it has impressed me. There are way more than seven wonders in this amazing city so I know I’ve probably left off your favourite. However, these are seven places that have left their mark on me (well one I am dying to go to). I would write the Set Meravelles of England, but all my photos of the other places are from a film camera in 2000 and somewhere in the United States. Maybe in the future if I can find and scan them. He visitado Londres tres veces ahora, y cada viaje me ha dejado impresionado. Hay más que siete maravillas en esta ciudad increíble, y ya lo sé, no he dicho tu sitio preferido de la ciudad. Bueno, estos son siete sitios que han dejado su marco (y uno que tengo muchas ganas de visitar). Escribiría una entrada de los Set Meravelles de Inglaterra, pero todos mis fotos del resto del país son de una camera de película de 2000 y están en algún sitio de EEUU cuyo no nombre me quiero acordar….Quizás en el futuro si las encuentro y las puedo escanear. 

I just realised that somehow Hyde Park, Buckingham Palace and the Houses of Parliament didn’t make the list. This is hard. Acabo de darme cuenta que se me había olvidado incluir Hyde Park, Palacio Buckingham y las Houses of Parliament (Casas de Parlamento) en la lista. Es duro. 

Tower of London/Tower Bridge

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The Tower of London is actually a castle, and is officially named “Her Majesty’s Royal Palace and Fortress of the Tower of London.” It was orginally built on the River Thames by William the Conquerer in 1070 and expanded over the years. It was used as a prison until 1952 and is a former royal residence. The Crown Jewels are located here. It is a UNESCO World Heritage Site. There have been reports of ghosts, including the beheaded Anne Boleyn and Henry VI. The nearby Tower Bridge was built between 1886 and 1894 and it is more recognisable than the London Bridge. El Torre de Londres es un castillo y su nombre oficial es “El Palacio y Fortaleza Real del Torre de Londres de Su Majestad .” Fue construido en el Río Támesis por William el Conquistador en 1070 y durante los años creció bastante. Fue una prisión hasta 1952 y también es una residencia real antigua. Las Joyas de Corona están allí y es un UNESCO Patrimonio de la Humanidad. Se dice que hay fantasmas allí, incluso el fantasma de Anne Bolyen (sin su cabeza) y Enrique VI. El Puente Torre, que está alado, fue construido entre 1886 y 1894 y se reconoce más que el Puente de Londres.

London Eye

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The London Eye is 443 feet/135 metres high and is Europe’s tallest Ferris Wheel. It was inaugurated on Dec. 31, 1999, just in time for the Y2K chaos that never happened.  Each capsule represents a different London Borough and can hold up to 25 people. After three trips to London, I still haven’t had the opportunity to board it. La núria el “Ojo de Londres” tiene 135 metros de altura y es la núria más alta de Europa. Su inaugración fue el 31 de diciembre de 1999, justo antes del caos que Y2K que al final nunca pasó. Cada capsulo representa un barrio distino de Londres y caben 25 personas. Después de tres viajes a Londres, todavía no he subido. Muy mal. 

West End

I’ll admit it. I’m a huge fan of musical theatre and theatre in general. I’ve had the opportunity to see An Inspector Calls, Blood Brothers, Whistle Down the Wind, The Complete Works of Shakespeare (Abriged) and Chicago in the West End, more than I’ve seen on Broadway (Cabaret, Les Miserables). There are around 40 theatres in the area. He de decir que soy gran fan del teatro musical y teatro en general. He tenido la oportunidad de ver An Inspector Calls, Blood Brothers, Whistle Down the Wind, The Complete Works of Shakespeare (Abridged) Chicago en el West End, más que he visto en Broadway (Cabaret, Les Miserables). Hay sobre 40 teatros en la zona. 

Covent Garden

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Located between Drury Lane and Charing Cross Road, Covent Garden is an old fruit-and-vegetable market turned shopping centre. The market dates all the way back to Roman times. I remember loving it my first trip as an 18-year-old, and I enjoyed returning to it a few weeks ago when I wasn’t sure why I enjoyed it so much. It’s a happening place to be, albeit a bit touristy. Situado entre Drury Lane y Charing Cross Road, Covent Garden es un mercado de fruta y verdura antiguo que se convirtieron a un centro comercial. El mercado tiene sus raíces de la época romana. Recuerdo que me encantó el mercado la primera vez que fui cuando solo tenía 18 años, y disfruté de volver hace unas semanas cuando no recordaba porque me encantó tanto. Es un sitio que llama la atención, aunque algo turístico. 

Shakespeare’s Globe Theatre

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The original Globe Theatre was built in 1599 by Shakespeare’s Lord Chamberlain’s Men. It burnt down to the ground in 1613 and was rebuilt in 1614 only to be closed in 1642. In 1997, it was rebuilt again only 230 metres (750 feet) from the original location. Only 1400 people are allowed in it, however, due to modern-day fire codes. The original held 3000. Other than that, it’s a pretty accurate representation of the original. Plays do include women actresses today, unlike in Shakespeare’s time. El primer Teatro Globo fue construido en 1599 por los Lord Chamberlain’s Men de Shakespeare. Sufrió un incendio en 1613 y fue construido de nuevo en 1614, pero el gobierno lo cerró en 1652. En 1997, lo construyeron de nuevo y está ubicado solo a 230 metros del original. Solo se permiten 1400 personas entrar a la vez hoy en día dado a los códigos y leyes actuales. El original podrían permitir 3000 personas. Fuera de eso, es una representación correcta del original. Las obras de teatro sí, incluyen actrices hoy en día, al contrario de lo que pasó durante la época de Shakespeare. 

British Museum

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First established in 1753, the British Museum is one of the largest and oldest museums of the world. While I honestly feel that a vast majority of the collection that was acquired during British colonization and such should be returned to the respective countries, I have to admit it is an impressive collection. It has mummies, the art of the Parthenon and one of the 18 casts of Rodin’s famous The ThinkerEl Museo Británico fue fundido en 1753 y es uno de los museos más grandes y antiguos del mundo. Aunque creo que deberían devolver la mayoría de su colección que fue adquirida durante la época de la colonización inglesa, he de decir que es una colección impresionante. Tiene momias, el arte del Parthenon de Atenas y uno de los 18 estatuas del famoso El Pensador de Rodin. 

Greenwich (yet to discover)

I have never actually been able to plan my own itinerary for London, which explains how I’ve never been to this part of southeast London. It gives its name to that Meridan and Mean Time. It’s home to the Old Royal Naval College and Maritime Greenwich is a UNESCO World Heritage Site. The River Thames flows through the town, and it’s only 5.5 miles/8.9 km from Charing Cross. Nunca he podido hacer mi propio itinerario de Londres, que explica como no he estado en este parte de Londres. Da su name a ese Meridiano y la hora Greenwich. Allí se encuentra el Colegio Naval Real Viejo. Maritime Greenwich es UNESCO Patrimonio de la Humanidad. También está en el Río Támesis 

Mission Pays Basque/La Parisienne (2017).

Surprise! A French flick! ¡Sorpresa! ¡Una peli francesa!

On my adventurous trip to the States at Christmas, I had the opportunity to check out a couple of French films, including the recent release Mission Pays Basque. As I lived in Bilbao in the Basque Country for three years, I was interested in seeing the French side of things. Durante mi aventura a los EEUU en Navidad, tenía la oportunidad de ver un par de películas francesas que incluyó la película de 2017, Mission País vasco/La Parisienne. Como viví en Bilbao en el País vasco durante tres años, fue interesado en ver el lado francés de la historia. 

Sibylle (Élodie Fontan) is the typical posh Paris woman. She’s trying to advance her career, and to do so, she has to convince a Basque family to sell their hardware store so she can turn it into a super market. She arrives, full of stereotypes about small-town life and the Basques and clashes with the guardian of the store. Ramuntxo (Florent Peyre) refuses to sell and has a typical Basque attitude. Sibylle es la típica pija de París. Quiere avanzar en su trabajo, y para hacerlo, tiene que convencer una familia vasca de vender su ferretería para que pueda convertirla a un supermercado. Llega llena de estereotipos de la vida del pueblo y los vascos y hay un choque con el guardián de la tienda. Ramuntxo no va a vender y tiene un actitud típico de los vascos. 

The two bicker, fight, and, of course, fall in love. Los dos discuten de todo y después, desde luego, se enamoran. 

While the movie isn’t anything special, it is worthwhile seeing if you’re interested in Basque culture. While I don’t think it is as good as the Spanish insta-classic Ocho Apellidos Vascos, it was fine to kill time on an eight-hour flight. Having lived in the Basque Country made the film enjoyable for me. Aunque la peli no es nada del otro mundo, vale la pena verla si estás interesado en la cultura vasca. Aunque no creo que sea tan buena como la ya clásica Ocho Apellidos Vascos, estaba bien para perder tiempo durante un vuelo de ocho horas. El hecho que viví en Euskadi hizo la película más divertida para mi.

The French Basques and the Spanish Basques, at least according to their wildly stereotyped portrayal in the film, are exactly the same. Los vascos con DNI francés y los vascos con DNI español, al menos según de su estereotipo presentado en la película, son el mismo, 100 por 100. 

Ludovic Bernard directed the film based on the script written by Michel Delgado and Éric Heumann.  Ludovic Bernard dirigió la película que está basado en el guión escritor por Michel Delgado y Eric Heumann.

Rating: C+

12 Doñas Grandes del Cine Español.

For International Woman’s Day, I thought I would do a special entry dedicated to 12 great women of Spanish Film past and present. Of course, there are many more, but these are 12 of my favourites. Para celebrar el Día Internacional de la Mujer, he decidido escribir una entrada dedicada a 12 mujeres grandes del cine español. Desde luego, hay muchas más, pero estas 12 son algunas de mis preferidas. 

  1. Carmen Maura. Carmen Maura was born on 15 September 1945 in Madrid. She began her career as a cabaret singer and began appearing in films in the 1970s. After meeting Pedro Almodóvar and appearing in five of his films in the 1980s, her career took off. She has also worked with Carlos Saura, Álex de la Iglesia and Francis Ford Coppola, among others. She has won the Goya Award more than any other actress. In recent years, she’s appeared in several French films. She is the grande dame of Spanish actresses. Carmen Maura nació el 15 de septiembre 1945 en Madrid. Empezó su carrera como una cantante de cabaret y empezó a hacer películas en los años 1970. Después de conocer a Pedro Almodóvar y protagonizar en cinco de sus películas en los años 1980, su carrera se disparó. También ha colaborado con Carlos Saura, Álex de la Iglesia y Francis Ford Coppola, entre otros. Ha ganado el Premio Goya más que cualquier otra actriz. En los últimos años ha hecho más películas francesas que españolas. Es la dama grande del cine español. 
    http://www.youtube.com/watch?v=NYlpnW-MCCg
  2. Marisa Paredes. María Luisa Paredes Bartolomé was born in Madrid on 3 April 1946 and was recently honoured with a Lifetime Achievement Award (Premio de Honor) at the 2018 Goyas. Her first film appearance began when she was 14, in 1960’s 091 Policía al habla and has worked steadily in both theatre and film ever since. Her collaborations with director Pedro Almodóvar in the 1980s made her a superstar. She is considered a “Chica Almódovar”. She has been nominated for two Goya awards and has worked with directors like Fernando Trueba, Roberto Benigni and Guillermo del Toro. She was president of the Spanish Film Academy (Academia del Cine Español) from 2000-2003. María Luisa Paredes Bartolomé nació en Madrid el 3 de abril de 1946. En los premios Goyas de 2018, recibió el Premio de Honor. Salió en una película por la primera vez cuando tenía 14, en 091 Policía al habla de 1960, y ha trabajado en teatro y cine desde entonces. Sus colaboraciones con director Pedro Almodóvar le hizo muy famosa y es considerada una Chica Almodóvar. Ha recibido dos nominaciones de Goya y ha colaborado con directores como Fernando Trueba, Roberto Benigni y Guillermo del Toro. Fue presidenta de la Academia del Cine Español desde 2000 hasta 2003. 
    http://www.youtube.com/watch?v=Bz8xTJ2hcms
  3. Penélope Cruz The most internationally famous Spanish actress, winner of the 2009 Supporting Actress Oscar and nominated for two more Oscars, Penélope Cruz Sánchez was born in Alcobendas, Madrid on 28 April 1974. Her dream was to work with director Almodóvar, which she first did in 1997’s Carne Trémula. She has worked with Pedro four more times and has worked with Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridley Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (On a day for women, I’m not including a certain director). She has a dancer sister and a singer brother and splits her time between big budget Hollywood films and meatier roles in Spanish films. She has won three Goyas and has been nominated for another seven. La actriz española más conocido en el mundo, quien ganó el Oscar de 2009 por Mejor Actriz en Secundario y ha recibido dos más nominaciones de Oscars, Penélope Cruz Sánchez nació en Alcobendas, Madrid, el 28 de abril de 1974. Su sueño era trabajar con director Almodóvar, y lo consiguió en 1997 cuando salió en su Carne Trémula. Ha colaborado con Pedro cuatro veces más y también ha colaborado con Fernando Trueba, Bigas Luna, Alejandro Aménabar, Cameron Crowe, Isabel Coixet, Ridely Scott, Kenneth Branagh and Julio Medem. (Como hoy es el día de mujer, no voy a mencionar un cierto director). Su hermana baila flamenco y su hermano es cantante. Divide su tiempo haciendo películas de Hollywood y papeles más fuertes en películas españolas. Ha ganado tres Goya y ha sido nominada siete veces más. 
    http://www.youtube.com/watch?v=4MkYjfgQ9Pc
  4. Victoria Abril. Victoria Abril was born Victoria Mérida Rojas in Madrid on 4 July 1959. She got her start on the Spanish programme Un dos tres….responda otra vez in the 1970s. She was already working hard when she first appeared as a Chica Almodóvar in La ley de deseo in 1987. Her role in ¡Átame! propelled her to super stardom in Spain. She now lives in French and works more with French cinema, but she continues to work in Spain too, even playing herself in the 2016 film Nacida para ganar. Victoria Mérida Rojas nació en Madrid el 4 de julio de 1959. Empezó en el programa español
    Un dos tres…responda otra vez en los años 1970. Ya estaba trabajando mucho cuando salió en La ley del deseo en 1987, haciéndose una Chica Almodóvar. Su papel en ¡Átame! se llevó mucho exitó en España y en el mundo. Ahora vive en Francia y hace más películas francesas, pero también hace películas españolas, incluso interpretándose a ella misma en la película de 2016, Nacida para ganar.
    http://www.youtube.com/watch?v=lP8LMg3SDUQ
  5. Rosa Maria Sardà Rosa Maria Sardà i Tàmaro is a Catalan actress who was born on 30 July 1941 in Barcelona. She began her career in the theatre in the 1960s and switched to film in the 1980s, working with Luis García Berlanga in Moros y Cristianos. In the 1990s she collaborated with Pedro Almodóvar, Ventura Pons and Fernando Trueba and in the 2000s with Icíar Bollaín and has made a return to theatre. She has hosted the Goyas three times and has won 2 of her 3 Goya nominations. Rosa Maria Sardà i Tàmaro es una actriz catalana. Nació el 30 de julio de 1941 en Barcelona. Empezó a trabajar en el teatro en los años 1960s y cambió al cine en los años 1980s, colaborando con Luis García Berlanga en Moros y Cristianos. En los años 1990s, colaboró con Pedro Almodóvar, Ventura Pons y Fernando Trueba y en los 2000s con Icíar Bollaín y ha vuelto al teatro. Ha sido presentadora de los Goyas tres veces y ha ganado el Goya dos de las tres veces que ha sido nominada. 
    http://www.youtube.com/watch?v=bGyXbsCuJIo
  6. Imperio Argentina María Magdalena Nile del Río, better known as Imperio Argentina, was born in Buenos Aires, Argentina, 26 December 1910 and died in Málaga 22 August 2003. She was a stage actress in her native Argentina, known as Pettit Imperio, before jumping the pond to Spain where she flourished as an actress in zarzuelas, or Spanish musical films. Her decision to make films in Nazi Germany was criticized by many, and she was not happy with the fictionalized version of events in the 1998 La niña de tus ojosMaría Magdalena Nile del Río, mejor conocido como Imperio Argentina, nació en Buenos Aires, Argentina, el 26 de diciembre de 1910 y se murió en Málaga el 22 de agosto de 2003. Fue un actriz de teatro en Argentina, conocida como Pettit Imperio, antes de saltar el charco a España donde encontró éxito en zarzuelas. Su elección de hacer películas era muy criticada, y no estaba contenta con la versión de ficción de los eventos en la película de 1998 La niña de tus ojos.
    http://www.youtube.com/watch?v=9JbO3nhfLOk
  7. Maribel Verdú María Isabel Verdú Rollán was born on 2 October 1970 in Madrid. Her first role in TV came when she was only 13 in the series El Crimen de Capitán Sánchez. She has worked with directors such as Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranda, Fernando Trueba and Guillermo del Toro. Her role in Alfonso Cuarón’s 2001 Mexican film Y tu mamá también introduced her to international audiences. She has received 7 Goya nominations and has won two, for Siete Mesas de Billar Francés and BlancanievesMaría Isabel Verdú Rollán nació el 2 de octubre de 1970 en Madrid. Su primer papel en televisión era cuando solo tenía 13 en la serie El Crimen de Capitán Sánchez. Ha colaborado con directores como Bigas Luna, Carlos Saura, Vicente Aranada, Fernando Trueba y Guillermo del Toro. Su papel en la 2001 película mexicana de Alfonso Cuarón Y tu mamá también le trajo éxito internacional. Ha recibido 7 nominaciones de Goya y ganó dos veces, por Siete Mesas de Billar Francés Blancanieves.
    http://www.youtube.com/watch?v=jaxfHzFBTAQ
  8. Rossy de Palma Rosa Elena García Echave was born 16 September 1964 in Palma de Mallorca. She was discovered by Almodóvar in a Madrid café in 1986 and began to appear in his films. She has done some theatre work and works steadily in Spanish and French cinema. Rosa Elena García Echave nació el 16 de septiembre de 1964 en Palma de Mallorca. Almodóvar le descubrió en un café madrileño en 1986 y después empezó a colaborar con el director. También ha salido en obras de teatro y trabaja sin parar en películas españolas y francesas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=cmexg1sMs_0
  9. Icíar Bollaín Icíar Bolláin Peréz-Minguez was born in Madrid on 12 June 1967. She always wanted to direct, but she began her career as an actress and was cast in Victor Erice’s El Sur in 1983. After starring in Ken Loach’s Tierra y Libertad, she began a career as a director and has reached success. You can check out more about her films here at her project page at Setmeravelles. Iciár Bollaín Peréz-Minguez nació en Madrid el 12 de junio 1967. Siempre quería ser directora, pero empezó su carrera como actriz y Victor Erice le daba un papel en su El Sur en 1983. Después de salir en Tierra y Libertad de Ken Loach, empezó a hacer películas y ha tenido bastante éxito. Puedes leer más de ella en su página de proyecto de Setmeravelles. 
    http://www.youtube.com/watch?v=VKCOkm5wA48
  10. Isabel Coixet Isabel Coixet Castillo was born in Barcelona on 9 April 1960. She is Spain’s leading female director, having directed 12 feature films since 1988. She was nominated for Best New Director at the 1988 Goyas for her first film, Demasiado viejo para morir joven. She started filming in English with Things I Never Told You and has directed actors and actresses such as Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley and Juliette Binochet. Her last film, The Bookshop, won the 2018 Goya for Best Film. Isabel Coixet Castillo nació en Barcelona el 9 de abril de 1960. Es la directora española más conocida y ha dirigido 12 películas desde 1988. Fue nominada por Mejor Director Novato/a en los Goyas de 1988 para su primera película, Demasiado viejo para morir joven. Empezó a rodar en inglés con Cosas que Nunca Te Dije y ha dirigido actores y actrices como Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Tim Robbins, Javier Cámera, Ben Kingsley y Juliette Binochet. Su última película, The Bookshop, ganó el Goya por Mejor Película en 2018.
    http://www.youtube.com/watch?v=XhFTcAqOFCw
  11. Chus Lampreave María Jesús Lampreave Pérez was born in Madrid on 11 December 1930 and was part of the 2016 celebrity plague, passing away on 4 April 2016. While she started acting in films in the 1950s, even appearing in some films by Luis García Berlanga, it wasn’t until Almodóvar cast her in Entre tinieblas that her career really took off. Imagine the typical nosy old lady next door or the overbearing grandma, and that’s Chus Lampreave. She was awarded the Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes (a Special Achievement award) by the Spanish Government and was nomianted for six Goyas, winning for Belle ÉpoqueMaría Jesús Lampreave Pérez nació en Madrid el 11 de diciembre 1930 y era parte de la plaga de famosos de 2016. Falleció el 4 de abril de 2016. Aunque empezó a salir en películas en los años 1950s, incluso colaborando con Luis García Berlanga, no era hasta Almodóvar le daba un papel en Entre tinieblas que su carrera se disparó. Si imaginas la vecina mayor que siempre cotilla o la abuela que quiere saber todo, es Chus Lampreave. El gobierno español le daba la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes en 2001 y recibió seis Goyas, ganando por Belle Époque.
    http://www.youtube.com/watch?v=CVxNH7gSBDY
  12. Bibiana Fernández (Bibi Andersen) Manuel Fernández Chica was born biologically male on Feb. 13, 1954 in Tangier and was raised in Málaga. In 1976, Vicente Aranda cast her in his Cambio de Sexo, and in the 1980s, she was featured in a few of Almodóvar’s films. In 1991, she completed her gender reassignment surgery. She has starred in various films and tv shows and has hosted various talk shows. Manuel Fernández Chica nació biologicamente masculino el 13 de febrero de 1954 en Tangers y creció en Málaga. En 1976, Vicente Aranda le daba un papel en su Cambio de Sexo, y en los años 1980s, colabaró con Almodóvar. En 1991, terminó la cirugía de reasignación de sexo. Ha aparecido en varias películas y programas de televisión y ha sido presentadora de varios programas de entrevistas. 
    http://www.youtube.com/watch?v=oQEoFIlZOIk

Four days in London.

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I had been to London twice before, in 2000 and 2003. In fact, I chose my study abroad program in Toledo, Spain because I wanted to return to the U.K. capital of 8,787,000 people. During my autumn holiday trip to London, I was so homesick for Spain that I didn’t enjoy my time there and I haven’t been back since. Había estado en Londres dos veces antes, en 2000 y 2003. De hecho, elegí el programa de estudiar en extranjero de Toledo, España porque quería volver a la capital del Reino Unido, población 8.787.000 millones de personas. Durante mis vacaciones del otoño a Londres, echaba de menos España tanto que no lo disfruté mucho y no he vuelto desde entonces.

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When a chance to travel to chaperone the school trip to London fell into my lap, I jumped on it immediately. I won’t write about any of my students here, of course, but I will write about what we did and saw. Cuando el instituto de secundaria donde trabajo me ofreció la oportunidad de viajar con los alumnos a Londres, lo acepté sin pensar. Desde luego, no voy a escribir sobre los alumnos aquí, pero sí, escribo sobre que hemos visto y que hemos hecho. 

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We arrived Saturday afternoon to London Luton and had a coach waiting for us to take us to our hotel, the Royal National. We dropped off our luggage and hit the road to explore. After buying Oyster passes for the Underground, which would enable us to pay as we went, we stopped at London Bridge. We crossed the bridge, which fortunately was not falling down, admired the Tower Bridge and walked quickly toward Tate Modern to see the views from the 10th floor at sunset. We didn’t have much time as Globe Theatre was waiting for us. Llegamos el sábado por la tarde al aeropuerto de London-Luton y había un autóbus (guagua) esperándonos para llevarnos al hotel, el Royal National. Hicimos check-in y dejamos el equipaje. Después de comprar la tarjeta de Oyster para el Underground (el metro de Londres), que nos deja pagar como viajamos, paramos en el Puente de Londres (London Bridge). Cruzamos el puente, que afortunadamente no estaba cayéndose, admiramos el Tower Bridge (Puente Torre) y caminos con prisa hacía el Tate Modern para disfrutar las vistas desde el 10º piso al atardecer. No había mucho tiempo porque el Globe Theatre (Teatro Globo) de Shakespeare estaba esperándonos. 

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It was an awesome experience to see Much Ado About Nothing in the new Globe Theatre, although I don’t know if Shakespeare himself would have liked the singing and the dancing. I think he would have appreciated it though, as it was a great modern version of his work. We then went back to the hotel for dinner. Era una experiencia increíble ver Mucho Ado About Nothing en el nuevo Globe Theatre, aunque no sé si a Shakespeare le habría gustado sus canciones y bailes. Pero bueno, creo que lo habría apreciado como era una adaptación genial de su obra. Después, volvimos al hotel para cenar. 

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I’m not a fan of British food, nor am I a big foodie, so we’ll leave it at that. No me gusta la comida británica, no soy un foodie, entonces…sin más.

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On Sunday we had breakfast at 7:30 before catching the Tube to Camden Town. We waited for the shops and market to open and enjoyed our time. At 11:30 we caught the Tube again to Trafalgar Square, where we later toured the National Gallery before lunch. Domingo, desayunamos a las 7:30 antes de coger el Tube (otra palabra por el Metro de Londres) hasta Camden Town. Teníamos que esperar hasta que las tiendas y el mercado abrieron y disfrutamos de ver Camden. A las 11:30 cogemos el metro otra vez hasta Trafalgar Square, donde visitamos el National Gallery (Galeria Nacional) antes de comer.

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After lunch was a walking tour that included Chinatown, Piccadilly Circus, 10 Downing Street, the Houses of Parliament, Westminster Abbey and the London Eye. Unfortunately, Big Ben was covered by scaffolding as the famous clock was undergoing restoration. The works are scheduled to be completed in 2021. Después de comer era un guia caminando por los sitios más conocidos de Londres que incluye ChinaTown, Picadilly Circus, 10 Downing Street, las Casas de Parlamento, Westminster Abbey y la noria de London Eye. Lamentablemente, el reloj famoso de Big Ben estaba escondido por los andamios de las obras. Dicen que acaban las obras en 2021. 

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We caught the Tube once more to head to Tower of London and Tower Bridge. After crossing the most famous bridge of London, we headed toward St. Paul’s Cathedral and arrived just after sunset. It was then time for the hotel and dinner. Cogemos el metro una vez más para ir al Torre de Londres y el Puente Torre (Tower of London y Tower Bridge). Después de cruzar el puente más conocido de Londres, fuimos a la catedral de San Pablo y llegamos justo después de atardecer. Después tocaba ir al hotel y la cena.

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Monday morning we woke up to SNOW! I was so excited to see the falling flakes. We headed to King’s Cross Station to catch the Hogwart’s Express. Unfortunately, the snow must have cancelled it, or since I am regrettably a Muggle, Platform 9 3/4 just did not transport me to the train. Bugger. El lunes por la mañana, nos despertamos para ver ¡NIEVE! Me emocionó ver las copas de nieve cayendo. Después fuimos a la estación de Kings Cross para coger el Hogwart Exprés. Lamentablemente, la nieve causó una cancelación, o, porque soy un Muggle, la Plataforma 9 3/4 no me llevó hasta el tren. Collons. 

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Next on the list was Hyde Park and the Changing of the Guard at Buckingham Palace. I’m glad I had seen it in 2000 as we arrived a bit late (only in Great Britain is arriving 45 minutes early a bit late) to be able to grab a good view point. The snow pelted us on our walk to the Underground to go to the National Science Museum. From there we went to Harrod’s where there was free time to eat and shop. La próxima parada fue Hyde Park y el Cambio de la Guardia en el Palacio Buckingham. Me alegro haber visto la ceremonia en 2000 como llegamos tarde para encontrar un sitio con buenas vistas (solo en la Gran Bretaña es llegar 45 minutos antes “tarde”). La nieve nos golpeó durante el camino hasta el metro para ir al National Science Museum (Museo de Ciencia Nacional). Desde allí fuimos a Harrod’s donde había tiempo libre para comer y ir de compras.

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After the department store Harrod’s came Oxford Street shopping, the Marble Arch, Abbey Road and Baker Street. Después de el gran almacén Harrods, fuimos de compras en Oxford Street, el Marble Arch, Abbey Road y Baker Street. 

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Tuesday morning, our last morning, we checked out and walked to Covent Garden where we waited for the shops to open. After that was a stop at the British Museum. I had coincidentally just completed Anne Rice’s The Mummy, or Ramses the Damned, which talks about the British Museum at length due to the Egyptian collection. El martes por la mañana, nuestra última mañana del viaje, hicimos check-out y caminamos a Covent Garden donde esperamos hasta las tiendes abrieron. Después, fuimos al British Museum (Museo Británico). Por casualidad estaba leyendo The Mummy, or Ramses the Damned de Anne Rice, que habla mucho del museo dado a su colección de Egipto. 

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We flew back to València from London-Gatwick. Volvímos a València por London-Gatwick.

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It was a whirlwind trip and we saw a lot. I think the students had fun, and all of us arrived back to València exhausted. I feel that with London, most of the tourist sites are known by all. Nevertheless, I will write a SetMeravelles of London to talk about seven places that are special to me in the English capital. Era un viaje de prisa y vimos mucho. Creo que los alumnos lo han pasado bien, y todos llegamos a València agotados. Creo que con Londres, todo el mundo ya conoce algo de los sitios turísticos. Sin embargo, voy a escribir un SetMeravelles de Londres para hablar de sitios sitios que son especiales para mi en la capital de los guiris. 

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You’ve been warned! ¡Ya os he avisado!

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Hyde Park

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Covent Garden

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Trafalgar Square

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Picadilly Circus

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Guard near Downing Street

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Westminster Abbey

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London Eye

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Tower of London

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Tower Bridge

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National Science Museum