How being an auxiliar de conversación ruined my life.

(Versión en castellano abajo)

I had a dream, like so many of us do.

My dream was to move to Spain and build a life here. In 2008, that dream came true thanks to the Auxiliar de Conversación program with the Ministerio de Educación. For only 12 hours a week, I earned 700€ a month to “teach English” to Spanish students.

The dream started out…on shaky ground. I applied to the Comunitat Valenciana, dreaming of Valencia, a city I had yet to visit but was already in love with thanks to Spain’s first gay Internet series Lo que surja. They weren’t participating that year, and I was assigned a small town in Jaén in Andalucía.

I have fond memories of that year NOW, although I haven’t returned to Jaén.

The second year I asked and got Madrid and was placed at a nightmare of a primary school who didn’t renew me because I was too shy. That and I’m not a fit for primary.

Third year I was in Valencia with the intentions of doing a master and lucked out that the Comunitat Valenciana was looking for auxiliares. It was probably my favourite year despite all the crap.

Fourth and fifth years I was with a different program that used me brilliantly. UCETAM, thank you. I was also paid a decent salary. I miss those days.

Sixth, seventh and eighth years were in Bilbao. Maybe I should’ve stayed. The pay was not enough to live in the wealthy Basque Country.

This past year I got to come back to Valencia.  I got some private lessons to supplement my bad income. The school was great, but I just wasn’t happy. I’ve outgrown the job. I outgrew it that first year in Bilbao, but I kept hoping I was going to find something.

Now, I sort of named the entry negative for a reason. It’s going to get hits. The program is great for native English speakers to come to Spain for a year or two to gain classroom experience and/or to see another country.

However, it is not a good career choice.

I have tried every way I know how to find a decent job in Spain. Being an auxiliar long ago lost its charm, but I continued renewing as my heart was in Spain and I just didn’t want to leave.

I can no longer do it. All the signs are there. And it’s time I admit it.

It’s time to leave Spain.

My heart is heavy. I love this country, I love Spanish and Catalán, I love the food, I love exploring all these great small villages. My soul is Spanish. I identify more with the Spanish than I do Americans. I’ve done everything I can to integrate myself and live as a Spaniard. It isn’t enough to pay the bills or to find decent employment. Not only do I want to stay in Spain, I do not want to go to a country deeply divided, where I never felt I belonged. I think it’s pretty obvious I’m one of the 65% who disapproves of the person in charge.

The plan is graduate school, a master and then a doctorate in Hispanic Studies with a focus on Peninsular Literature (IE…Spain) which should lead to many opportunities to return to Spain for research. Who knows, I might even meet a cute Spanish guy pursuing the same master and doctorate. My top choices are Toronto, McGill (Montreal), Urbana-Champaign (Illinois) and Uni of Colorado-Boulder. Chicago, Ottawa and Washington (Seattle) are also contenders, and I may find myself at Texas Tech where my favourite professor is now working.

This autumn will be my “fins aviat” to Spain. There’s a lot to be planned. There’s a lot in the air. So stay tuned.

I have a lot of entries scheduled, and I’m looking at a December return to the US and a few last trips. (I have to make it to those last two provinces and hopefully end up finishing the Camino despite the autumn temps).

A part of me will always wonder if I sent enough CVs, if I went out on enough bad dates, if I did enough to network and meet people. I’m an INFP so networking is a living hell. I did my best. If the universe wants me back in Spain, it will happen. If not, crossing my fingers for Canada or at least a terrific grad school.

Maybe if I hadn’t taken that job in Linares as an auxiliar de conversación, I would be in a stable job or already with my doctorate. In a darker timeline, I might be homeless in Seattle (I was supposed to move in 2004 and “chickened out” at the last minute. I might be richer, I might have my novels published. I might not have the pain of wondering if I’d ever get paid, the struggle to make it through summers, the depression and anxiety of living in near poverty trying to live out my dream.

In many ways, being an auxiliar de conversación ruined my life.

However, without that opportunity, I wouldn’t have spent nine years in the Greatest Peninsula in the World.

Tenía un sueño, como mucho de nosotros tenemos.

Mi sueño era trasladarme a España y construir una vida aquí. En 2008, conseguí el sueño gracias al programa de Auxiliar de Educación con el Ministerio de Educación. Por solo 12 horas la semana, gané 700€ al mes para “enseñar inglés” a los estudiantes españoles.

El sueño empezó…uno poco en mal pie. Solicité estar en la Comunitat Valenciana, soñando con Valencia, una ciudad que no había visitado pero ya estaba enamorado de ella gracias a la primera serie de internet gay en España Lo que surja. La Comunitat Valenciana no estaba participando este año, y me asignaron un pueblo en Jaén en Andalucía. 

AHORA tengo buenas memorias de este año, aunque todavía no he vuelto a Jaén. 

El segundo año pedí y recibí la Comunidad de Madrid. Me daban una pesadilla de primaria quien no me renovaron dado que era yo demasiado reservado. Eso, y no encajo con primaria.

El tercer año estaba en València con las intenciones de hacer un máster y tenía suerte que a la Comunitat Valenciana le hizo falta auxiliares. Creo que era mi mejor año a pesar de toda la mierda que pasaba este año. 

Mis cuatro y quinto años en España, estaba con un programa distinto que sabían aprovecharme bien. UCETAM, Gracias. También me pagaron un saldo decente. Echo de menos estos días. 

Los sexto, séptimo, y octavo años estaban en Bilbao, la capital del mundo. A lo mejor me habría ido mejor si me hubiera quedado allá. El saldo no era suficiente vivir en Euskadi, una región muy rica. 

Este año pasado, por fin volví a València. Tenía algunas clases particulares para complementar el salario malo. Era un buen colegio, pero no estaba nada contento. He crecido demasiado por el trabajo. Para ser sincero, mi primer año en Bilbao ya estaba harto del trabajo, pero seguí con la esperanza de encontrar algo mejor.

Vale, he dado a la entrada una nombre negativo para una razón. Va a atraer vistas. El programa está bien para nativos de inglés para venir a España durante un año o dos para tener la experiencia de trabajar en una aula y/o ver otro país. 

Sin embargo, no es buena opción de carrera. 

He hecho todo posible (que sepa yo) para encontrar un trabajo en condiciones en España. Ser un auxiliar ya había perdido su encanto, pero seguí renovando como mi corazón está en España, tengo alma española y no quería irme del país.

Pero ya no puedo hacerlo. Todos los señales están allá. Y ya es hora admitirlo. 

 

Tengo que irme de España.

Me duele mucho decirlo. Me encanta España. Me encanta hablar castellano y catalán. Me encanta la comida, la gente, la cultura, explorando todas esos pueblos bonitos. Mi alma es española. Me identifico más con los españoles que los estadounidenses. He hecho todo lo posible para integrarme aquí y vivir como un español. No es suficiente pagar las facturas o encontrar un trabajo en condiciones. Y no es solamente que quiero quedarme en España. No quiero irme a un país muy dividido, donde nunca me sentí que era mi sitio. (Creo que es obvio que soy uno de los 65% que no aprueba de la persona en cargo del país.)

El plan es hacer un máster y después un doctorado en Estudios Hispánicos con un enfoque en literatura peninsular (España) que debería darme muchas oportunidades volver a España para investigación. Quien sabe. Puede ser que conozca a un español guapo haciendo el mismo máster y doctorado. Estoy mirando Toronto, McGill (Montreal), Urbana-Champaign (Illinois), Colorado-Boulder, Chicago, Ottawa y Washington (Seattle). Quizás iré a Texas Tech donde mi profesora preferida está trabajando. 

Este otoño será mi “fins aviat” a España. Hay mucho que planificar. Hay mucho en el aire. A continuación. 

Tengo muchas entradas ya planificados aquí. Estoy mirando una vuelta en diciembre a los EEUU y unos últimos viajes. (Tengo que ir a los últimos dos provincias y espero acabar con el Camino a pesar del frío del otoño). 

Siempre me voy a preguntar si mandé los currículms adecuados, si tenía las malas citas suficientes, si hice suficiente para conocer gente. Soy un INFP (un tipo de introvertido), entonces, conocer gente por networking es un infierno para mi. Hice lo que pude. Si el universo me quiere en España, ya pasará. Si no, dedos cruzados para Canadá o al menos un buen universidad para hacer el máster. 

A lo mejor si no hubiera aceptado el trabajo en Linares como auxiliar de conversación, tendría un trabajo fijo o ya tendría mi doctrado. En una cronología más oscura, a lo mejor estaría sin techo en Seattle. (Tenía planes para trasladarme allí en 2004 pero perdí los nervios y no fui en el último momento.) Quizás sea rico. Quizás tendría las novelas publicadas. Nunca habría tenido el dolor de no saber cuando iba a cobrar, o el dolor de no sé como iba a sobrevivir los veranos, la depresión y la ansiedad de vivir en casí nivel pobreza para vivir mi sueño.

En muchas maneras, ser auxiliar de conversación me ha arruinado la vida.

Sin embargo, sin la oportunidad, no habría pasado nueve años en la Mejor Península del Mundo. 

 

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5 thoughts on “How being an auxiliar de conversación ruined my life.

  1. I cannot “like” this post, because it speaks of so many decisions you don’t want to have to make. However, I understand. I admire you for staying for so long, and trying to make it work in a place you love. Something will bring you back again, I’m sure.

    If you do end up in Seattle, let me know. Our culture is a far cry from Spain (well, maybe Galicia for the mountains and rain), but it has its benefits.

    • I know I’ll be back (I keep thinking of Hamilton “You’ll Be Back”), but I don’t want to have to leave in the first place, especially after 9 years. But things in Spain politically are even more divisive than the US right now so…it might be the best time for a break.

      I lived in Bilbao for 3 years. It rains more days in Bilbao than Seattle on average…but Seattle is my fave city in the US. UW’s Spanish program is pretty low on my list though the more I research it (for what I want to study). If grad school falls through we’ll see what writing or teaching Spanish or ESL jobs I can get in Seattle 😉

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