Who’s Who in Buñuel’s Acting World.

It’s over! It’s over! After a long seven months, I’ve finished watching the entire oeuvre of Spanish film director Luis Buñuel. Do I get a cookie? Por fin, por fin, se acabó. Después de siete meses largos, he terminado de ver toda la catalogo del director de cine español Luis Buñuel. ¿Alguien me da una galleta?

To finish the project, I thought it might be interesting (maybe I think wrong) to look at Buñuel’s All-Stars, the actors he turned to time and time again and counted on to bring his bizarre dream world to life. Para terminar con el proyecto, pensaba que sería interesante (quízas no tenga razón) mirar a los “All-Stars”, los actores con quien siempre contaba para dar vida a su mundo surrealista de sueños. 

Fernando Rey: The actor born Fernando Casado Arambillet had a career spanning 150 films over 50 years. He is best known for his roles in Buñuel’s Viridiana, Tristana, The discreet Charm of the Bourgeoisie, and That Obscure Object of Desire.  He also worked with Orson Welles and did a lot of voice work. Rey was born on 20 September 1917 in A Coruña in Galicia and died in 1994 in Madrid. El actor conocido a su familia como Fernando Casado Arambillet apareció en 150 películas durante 50 años. Es mejor conocido para sus papeles en Viridiana, Tristana, El encanto discreto de la burguesía, Ese Objeto Oscuro de Deseo. También trabajaba con Orson Welles y hizo mucho trabajo de doblaje. Nació el 20 de septiembre de 1917 en A Coruña en Galicia y se murió en 1994 en Madrid. 

Francisco Rabal: The Spanish actor was born in Águilas, Murcia on March 8, 1926 and died on August 29, 2001. He starred in Nazarín, Viridiana and Belle de Jour from Buñuel, but in Spain he is best known for his work in Los santos inocentes. He died on a plane back from Bourdeaux from complications from emphysema. He was once confused for Fernando Rey and lost out on a role in The French Connection as a result. El actor español nació en Águilas, Murcia en el 8 de marzo de 1925 y se murió en el 29 de agosto de 2001. Apareció en Nazarín, Viridiana Belle de Jour de Buñuel. Sin embargo, en España es más conocido por su papel en Los santos inocentes. Se murió en un avión cuando estaba volviendo de Burdeous. El motivo de su muerte eran complicaciones de enfisema. Una vez fue confundido por Fernando Rey y por eso perdió un papel en The French Connection

Pierre Clémenti: Pierre Clémenti was born in Paris on 28 September 1942 and died from liver cancer on 27 December 1999. He collaborated with Buñuel on Belle de Jour and La Voie Lactée (he played the Devil). He worked with many European directors, including the Italian Pier Paolo Pasolini. He was arrested on drug charges in the 1970s and spent 17 months in prison. Pierre Clémenti nació en París el 28 de septiembre de 1942 y se murió de cáncer del pulmón el 27 de diciembre de 1999. Trabajó con Buñuel en Belle de Jour La Voie Lactée (era el Diablo). También trabajó con muchos directores europeos importantes, incluso el italiano Pier Paolo Pasolini. Tenía problemas con las drogas en los años 1970s y se fue a prisión durante 17 meses. 

Julien Bertheau: Born in Algeria on 19 June 1910, Julien Bertheau rose to fame with the Comédie Française in the 1930s and 1940s. He worked with Buñuel on four films: Cela s’appelle l’aurore, La Voie Lactée, Le charme discret de la bourgeoisie and Phantom of the Liberty. He died in Nice on 28 October 1995. Nació el 19 de junio de 1910. Julien Bertheau se hizo famoso con la Comédie Française en los años 1930s y 1940s. Trabajó con Buñuel en cuatro películas: Cela s’appelle l’aurore, La Voie Lactée, Le charme discret de la bourgeoisie Fantasma de la Libertad. Se murió en Niza el 28 de octubre de 1995. 

Michel Piccoli: Jacques Daniel Michel Piccoli was born in Paris on 27 December 1925 and has one of the longest careers in French cinematic history, appearing in more than 200 films throughout his career. His last film at the moment was in 2014. He was a frequent collaborator with Buñuel and appeared in La muerte en este jardín, Diario de una camarera, Belle de Jour, La voie lactée, Le charme discret de la bourgeoisie, and Phantom of the Liberty. Jacques Daniel Michel Piccoli nació en París el 27 de diciembre de 1925 y tiene una de las carreras más largas en la historia del cine francés. Ha aparecido en más de 200 películas durante su carrera. En el momento que escribo este (5-septiembre-2017), su último film era en 2014. Era un colaborador frecuente de Buñuel y apareció en La muerte en este jardín, Diario de una camarera, Belle de Jour, La voie lactée, Le charme discret de la bourgeoisie y Fantasma de la Libertad. 

Claudio Brook: Claudio Brook was a Mexican actor who lived from 28 August 1927 until his death from stomach cancer on 18 October 1995. He appeared in La Joven, Viridiana, El Ángel Exterminador, Simón del Desierto, and La Voie Lactée. Claudio Brook era un actor mexicano y vivió desde el 28 de agosto de 1927 hasta su muerte de cáncer del estómago el 18 de octubre de 1995. Apareció en La Joven, Viridiana, El Ángel Exterminador, Simón del Desierto La Voie Lactée.

Silvia Pinal: Silvia Pinal Hidalgo was born on 12 September 1931 and is one of the pioneers of Mexican cinema. She was the original choice for Tristana until the movie got postponed for about 20 years. She later worked with Buñuel on Viridiana, El Ángel Exterminador and Simón del Desierto. She was willing to learn French to work with him more, but the French producers went another direction. She later became a politician and is still working in Mexican telenovelas. Silvia Pinal Hidalgo nació el 12 de septiembre de 1931 y es pionera de cinema mexicana. Buñuel la quería para Tristana, pero tenía que aplazar la película por unos 20 años. Después trabajó con Buñuel en Viridiana, El Ángel Exterminador y Simón del Desierto. Dijo que iba a aprender francés para colaborar con el director más, pero los productores franceses querían otras actrices. Después se hizo política y hoy en día todavía trabaja en telenovelas mexianas. 

Paul Frankeur: Paul Frankeur was a French actor who was born in Paris on 29 June 1905 and died from a heart attack on 27 October 1974. He worked with Buñuel on Le charme discret de la bourgeoisie, La Voie Lactée and The Phantom of Liberty. Paul Frankeur fue un actor frances. Nació en París el 29 de junio de 1905 y se murió de un infarto el 27 de octubre de 1974. Trabajó con Buñuel en Le charme discret de la bourgeoisie, La Voie Lactée y Fantasma de la Libertad.

Georges Marchal: Georges Marchal was born on 10 January 1910 and died on 28 November 1997. He was one of the top stars in French cinema in the 1950s and worked with Buñuel on La mort en ce jardin, Cela s’apelle l’aurore, Belle de Jour, and La Voie Lactée. Georges Marchal nació el 10 de enero de 1910 y se murió el 28 de noviembre 1997. Era una de las estrellas francesas más populares durante los años 1950 y trabajó con Buñuel en La mort en ce jardin, Cela s’apelle l’aurore, Belle de Jour La Voie Lactée.

Catherine Deneuve: Although the French actress only worked with Buñuel in two films, her roles stand out as among the best in Buñuel’s canon. She was the title character in Belle de Jour and Tristana. The actress, born Catherine Fabienne Dorléac in Paris in 1943, brought the two roles to life. She was nicknamed “The Ice Maiden” for her cold but erotic characters. She still makes films to this very day and has made quite the career for herself and was even nominated for an Oscar for IndochineAunque la actriz francesa solo trabajó con Buñuel en dos películas, sus papeles son unos de los más memorables de todo el cañón de Buñuel. Era la protagonista en Belle de Jour Tristana. La actriz, nacida como Catherine Fabienne Dorléac en París en 1943, da vida a los dos papeles. Le daban el apodo “La Señorita de Hielo” por sus personajes fríos y eróticas. Todavía está trabajando como actriz y tiene una carrera impresionante. Incluso fue nominada por un Oscar por su papel en Indochine.

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Chulilla: Ruta de los puentes.

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Samarucs seems to be giving me a second opportunity to further explore places I saw on my own briefly. Samarucs parece darme una segunda oportunidad de explorar sitios que ya había visto anteriormente pero quería volver.

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The hiking section of Samarucs, the LGBT+ sports club of València, recently had an excursion to Chulilla, a village of 632 habitants located 60 kilometres west of València. I had travelled to the village back in March, when I visited the actual village and the castle. I had wanted to do the Ruta de los Puentes (Route of the Bridges), but didn’t have the opportunity. La sección de muntanyisme de Samarucs, el grupo deportivo LGBT+ de València, tenía una excursión a Chulilla este fin de semana pasado. Chulilla es un pueblo de 632 habitantes situado a unos 60 kilómetros al oeste de València. Ya había viajado al pueblo en marzo para visitar el pueblo y el castillo. Quise hacer la Ruta de los Puentes antes, pero no tenía la oportunidad. 

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We met at the usual departure point, Torres de Quart, at 8 in the morning. The first of the cars were arriving at Chulilla by 9, and there was only one bar in the village open so early on a Sunday. After a coffee, we headed back past the car park to the actual route. Quedamos en el punto de encuentro de siempre, Torres de Quart, a las 8 de la mañana. Los primeros coches estaban llegando en Chulilla a las 9. Sólo había un bar en el pueblo abierto en esta hora tan pronto de domingo. Después de tomar un café, volvimos al parking para empezar la ruta actual. 

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The route is fairly easy. Not too steep, and not that long for experienced hikers. The Río Turia has carved a beautiful canyon, and over the river man has built a few hanging bridges. La ruta es bastante fácil. No hay mucha desnivel, y no es muy largo (para los senderistas con experiencia.) El Río Turia ha erosionado un barranco precioso, y sobre el río los hombres han construido unos puentes colgantes. 

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Crossing the bridges is part of the fun of this route. It can be a bit nervewracking as they can sway, so it’s not recommendable for people who suffer from vertigo. The bridges aren’t that high though. Cruzar los puentes es parte de la diversión de esta ruta. Puede ser estresante como los puentes se mueve, y no lo recomiendo a los que tienen vértigo, aunque los puentes no son muy altos. 

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After the bridges, we continued to the Pantano de Loriguilla, which was beautiful. It appeared more Asturias in the north of Spain than València. We stopped for a morning snack near the dam. It was getting to be hot, despite the fact it was already autumn. Después de los puentes, seguimos hasta el Pantano de Loriguilla, que era precioso. Parecía más de Asturias en el norte que València. Paramos para merendar cerca de la presa. La temperatura estaba subiendo, a pesar de ya ser otoño. 

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On the way back to the village, the sun got hotter, and the crowds grew and grew. It’s becoming a very popular destination for the people that live in València city and is even growing with tourists. Por la vuelta al pueblo, el sol se puso más fuerte y había más y más gente. Chulilla están poniéndose popular con los valencianos, y también está ganando turistas extranjeras. 

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The bars had opened, and we stopped at one, Goscanos, for lunch. We ordered drinks…waited about 45 minutes to order the food…and waited about 45 minutes more for the food…we ended up cancelling the post-meal coffee as it would’ve been another hour or two for that. It was crowded with few people for the customers, but still. Los bares estaban abiertos ya cuando volvimos, y paramos en Goscanos para la comida. Pedimos las bebidas…esperamos unos 45 minutos para pedir la comida…y esperamos 45 minutos más para la comida. Al final anulamos los cafés después de la comida, como sería una hora más esperando el café, seguro. Había mucha gente en el bar con pocos camarero/as, pero…

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Some people headed back to Valencia, and others headed to el Charco Azul (Blue Pond) before the trip back home. Algunos volvieron a València y otros fueron al Charco Azul antes de volver a València. 

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It was another great excursion with Samarucs and a fantastic way to spend the first Sunday of autumn. Era otra excursión genial con Samarucs y una manera fantástica para pasar el primer domingo del otoño. 

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Hike #31/40 of 2017
Date/Fecha: 24-septiembre-2017
Kilometres hiked:  9 km
Mountain/Route: Ruta de los Puentes Colgantes, Chulilla 
Difficulty: Easy/Fácil

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Praia de As Catedrais

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I first heard about the Playa de las Catedrales (Praia de As Catedrais in Galician, the Beach of the Cathedrals in English) back in 2012. I was immediately fascinated by it and wanted to go. I originally planned my November holiday around seeing it that year, but ended up staying in Asturias and exploring it more. Me dijeron sobre la Playa de las Catedrales (Praia de As Catedrais en gallego) en 2012. Me fascinó desde el principio y quería ir cuanto antes. Mi plan para mis vacaciones del puente de Noviembre en 2012 era visitar la Playa, pero al final me quedé en Asturias para conocer Asturias mejor.

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Five years later, I finally got to go. In fact, I planned my Camino del Norte to end in Ribadeo to be able to visit the beach of the holy waters. (The official name is Praia de Augas Santas). Cinco años después, por fin pude ir. De hecho, planifiqué mi Camino del Norte para terminar en Ribadeo para poder visitar la Playa de Aguas Santas (el nombre oficial es Praia de Augas Santas). 

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When they told me about the beach, it reminded me of the famous Bay of Fundy beach in New Brunswick, Canada. During high tide, it appears to be a small, rocky beach. However, at low tide, you can see beautiful rock formations, or “cathedrals”, that every year attract more and more visitors. In recent years, during the summer, the beach can only be visited if you have a reservation, which is free and can be obtained at the Xunta de Galicia web site for the beach. Cuando me explicaron la playa, me recordaba de la playa de la Bahía de Fundy en Nuevo Brunswick, Canadá. Durante la marea alta, parece ser una playa rocosa pequeña, pero durante marea baja, se puede ver formaciones de roca bonitas, o “catedrales”, que cada año atrae más y más visitantes. En años recientes, durante el verano, solo se puede visitar la playa si tienes una autorización, que es gratis y se puede conseguir en el sitio web de la Xunta de Galicia de la playa

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My original plan was to hike from Ribadeo, which is about 10 kilometres away. I was still in Camino mode, and it would have been a nice Route #29 for the year. However, after finding breakfast and a cash machine, it was a late start and the actual route is 16 kilometres. I wasn’t going to make it to the beach on time by hiking. El plan original era para caminar desde Ribadeo, que está a unos 10 kilómetros de la playa. Todavía estaba en modo-Camino, y sería una bonita Ruta #29 para el año. Sin embargo, después de encontrar desayuno y un cajero automático, ya era tarde y la ruta actual es 16 kilómetros. No iba a llegar a tiempo por caminar. 

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There is a bus that leaves from the tourist office in the main square of Ribadeo. It was 2.50 € return/roundtrip in 2017. You can also arrive to a nearby village, Esteiro, on the FEVE train and walk the kilometre or so to the beach. There is also parking for cars. The bus timetable depends on the low tide. The timetable is posted outside the tourist office and is available online too. Hay un autóbus que sale desde la oficina de turismo en la plaza principal de Ribadeo. Costaba 2,50€ ida vuelta en 2017. También puedes ir a un pueblo cercano, Esteiro, en el tren de FEVE y caminar a la playa. Es sobre un kilómetro. También hay un parking para coches. El horario de autobuses depende en la marea baja. Pone el horario enfrente de la oficina de turismo y también está disponible en internet. 

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There was a long queue of tourists waiting to get in. I was glad to see they were checking the authorizations. I’m not sure how many are issued a day. It seemed there were hundreds of tourists that day. It was difficult to take photos of the more beautiful formations. Había una cola larga de turistas esperando entrar la playa. Me alegré que estuvieran comprando las autorizaciones. No sé cuantas dan cada día. Me parecía que había cientos de turistas este día. Era difícil hacer fotos de las formaciones más bonitas. 

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I wandered around the beach for about an hour and a half, enjoying the formations and meditating with the waves. It was amazing, although I’m not so sure it was worth five years of anticipation amazing.  Hype tends to build things up in our mind. Paseaba por la playa durante sobre una hora y media, disfrutando las formaciones y meditando con las olas. Era impresionante, aunque no sé si merecía cinco años de espera para verla. La anticipación suele hacer las cosas más grandes. 

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I had an expensive relaxing café con leche (2€) at the terrace café above before buying a Camino necklace and wandering around the cliffs tops. We had about two hours and 15 minutes to explore. Me tomé un relaxing café con leche caro (2€) en la terraza del bar antes de comprarme un collar del Camino y deambular por los acantilados. En total tuvimos sobre dos horas y 15 minutos para explorar la playa. 

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I had lunch in Ribadeo and later caught the long, long (nearly two hour) bus ride to the capital Lugo, where my holiday would end. I didn’t know that the bad news of losing my summer job would be coming the following day. Ignorance is bliss! Comí en Ribadeo y después cogí el bastante largo (casí dos horas) autóbus a Lugo Capital, donde iba a terminar mis vacaciones. No sabía que me estaba esperando la mala noticia de perder mi trabajo de verano el día siguiente. La felicidad es ignorancia. 

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(Whenever I return to the Camino, I am definitely going to hike that 16 km route from Ribadeo as my initiation!)  (Cuando vuelva al Camino, ¡voy a empezar con la ruta de 16 kilómetros desde Ribadeo para iniciarme otra vez!)

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Viridiana (1961).

A banana is never a banana in the world of Spanish director Luis Buñuel. Una banana nunca es una banana en el mundo del director español Luis Buñuel. 

My Spanish cinema professor gave us this warning before we watched his classic 1961 film Viridiana. It was my introduction to Buñuel in 2007, and nearly 10 years to the date I rewatched the film that opened my eyes to his world. As it was my first Buñuel film, I thought it was only right to finish The Buñuel Project with this film. Mi profesora de cine español nos avisó de eso antes de vimos su película clásica de 1961 Viridiana. Era mi introducción a Buñuel en 2007, y casí justo 10 años después volví a ver la película que me abrió los ojos a su mundo. Como era la primera película que vi de Buñuel, pensaba que era apropiado acabar The Buñuel Project con esta película. 

Viridiana (Silvia Pinal) is about to become a nun, but she is invited to visit her widower uncle Don Jaime (Fernando Rey) before she takes the vows. On her last night, he askes her to put on his late wife’s wedding dress and asks her to marry him. She refuses, his servant Ramona (Margarita Lozano) drugs her drink, he nearly rapes her, doesn’t, lies to her, lies about the lying, and kills himself from the guilt that Viridiana can’t go back to the convent. Viridiana (Silvia Pinal) está preparando para hacerse una monja, pero antes de hacer los votos de ser monja, su tío, un viudo, invita a ella a visitarle. En la última noche de su visita, le pide ponerse el vestido de su mujer fallecida y después le pide casarse con él. Le rechaza, y su sirviente Ramona (Margarita Lozona) droga su bebida, Jaime casí le viola a Viridiana, al final no le viola, le miente, después le miente sobre su mentira, y se suicida por sus sentimientos de culpabilidad que ahora Viridiana no puede volver al convento. 

His property is left to her and her cousin, Jorge (Francisco Rabal). She decides to fix up the place to give a home to the homeless. This does not go well. When Viridiana and Jorge leave town, hijinx ensue. Le deja su grana a ella y su primo, Jorge (Francisco Rabal). Decide arreglar la casa para dar un hogar a los sin techo. No le va bien. Cuando Viridiana y Jorge se va a hacer recados, problemas viene. 

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They return and Viridiana is nearly raped by one of the beggars. Jorge is knocked out but comes to just in time. They end playing cards with Ramona, because Spanish censorship did not approve of the original ending of Viridiana entering her cousin’s bedroom. The suggested ménage à trois (between Ramona, Jorge y Viridiana) ending is much more appropriate for Francoist Spain, don’t you think? Vuelven, y uno de los mendigos casí le viola. Le deja Jorge inconsciente, pero vuelve a ser consciente justo a tiempo para salvarla. La película acaba con un juego de cartas con Ramona. La censura española de Franco no aprobó el final original, cuando Viridiana entra la habitación de su primo. Ahora, el trío surgido entre Ramona, Jorge y Viridiana es más apropiado para la España de Franco, ¿no? 

The film is full of metaphors and caused tons of controversary in Spain and was banned. The Vatican called the film blasphemous. Buñuel remarked that “I didn’t deliberately set out to be blasphemous, but then Pope John XXIII is a better judge of such things than I am” (Wikipedia). Although it won the Palme d’Or at Cannes, it wasn’t released in his home country until 1977. La película tiene muchas metáforas y provocó bastante polémica en España. Era prohibida en España hasta 1977, aunque ganó el Palme d’Or en Cannes. El Vaticano dijo que la película era blasfemo. Buñuel comentó “No era mi intención ser blasfemo, pero el Papa John XXIII es un mejor juez de esas cosas que yo.” (Wikipedia). 

Some of the metaphors are quite obvious (oh why is Viridiana repulsed by milking a cow?). Others are…we know the girl is jumping rope for SOME reason. I remember that discussion from my class, but I forget the conclusion. Algunas de las metáforas son muy claras (¿por qué le da repulsión a Virdiana ordeña una vaca?) Otros son…bueno, sabemos que alguna razón que siempre vemos la chica saltando a la cuerda. Recuerdo la conversación de la clase, pero no recuerdo la razón que decimos. 

Buñuel wrote the script with Julio Alejandro and is very loosely based on Halma by Beñito Pérez-Galdós. Fernando Rey and Francisco Rabal are fantastic as always, and Silvia Pinal is outstanding. Buñuel escribió el guión con Julio Alejandro y es algo basada en la novela Halma de Beñito Pérez-Galdos. Fernando Rey y Francisco Rabal son fantásticos como y Silvia Pinal es genial. 

Here is my original capsule review from 2007 I uncovered from my Livejournal (remember those?). Viridiana (1961- Luis Buñuel) Banned in native country Spain until 1977, Viridiana tells the story of a young woman on the road to becoming a nun who goes to see a dying uncle who makes her dress as his dead wife and perhaps rapes her so she can’t return to the covenant. After his suicide, she’s forced to stay in his house and a prodigal son returns. And the Catholic church gets blasphemized! I made that word up apparently. It’s hard to explain, but it’s beautiful. And a banana is not always a banana. Rating: A- Aquí es mi critica pequeña desde 2007 que encontré en mi Livejournal (¿quién recuerda LJ?) Viridiana (1961- Luis Buñuel) Prohibida en su país de nacimiento España hasta 1977, Viridiana cuenta la historia de una joven que está a punto de hacerse una monja quien viaja a ver su tío quien está moriéndose que le hace vestirse como su mujer muerta y quizás le viola para que no pueda volver al convento. Después de su suicidio, tiene que quedarse en su casa y un hijo pródigo vuelve. Y hay un blasfemo de la Iglesia Católica. Es difícil explicar, pero es bonita. Y una banana no siempre es una banana. 

Watching it with all I know about Buñuel after this six month journey through his works, and with a better understanding of Buñuel and his many metaphors, disturbing as some might be,I have to bump that rating to a full A. Ahora, volver a verla con todo que sé de Buñuel y después de ver todas sus películas durante los últimos seis meses, y como entiendo Buñuel mucho mejor y sus metáforas (algunas alarmantes), he de subir su nota a una A. 

Camino de Santiago (Camino del Norte) Etapa 27. Tapia de Casariego-Ribadeo.

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It was my last day of the Camino for this etapa, and I was a bit sad to see it end. I was also quite a bit happy about an extremely short day and the ability to sleep in a bit. I didn’t leave the albergue until about 8 in the morning. I wasn’t the last person to leave, either. Era mi último día del Camino para esta etapa, y estaba algo triste para acabarlo. También estaba contento de tener un día muy corto y poder despertarme más tarde. No salí del albergue hasta sobre las 8 de la mañana, y tampoco era la última persona de ir. 

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Most of the town was closed, but the hotel was just opening up for breakfast. Being a hotel in this touristic town meant it cost a bit more, but it wasn’t too bad compared to some places I’ve seen. 3€ for tostada and café con leche. Ah well. Casí todo en el pueblo estaba cerrado, pero había un hotel-restaurante que estaba abriéndose para desayuno. Como era un hotel en un pueblo turístico, era más caro. No era demasiado mal en comparación con algunos sitios, pero 3€ para una tostada y café con leche es bastante caro en España.

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It wasn’t too difficult to find my way out of town. The skies were threatening that day, and I would be rained on a lot throughout the morning. I really wanted to be alone, which meant I found all kinds of peregrinos along the way. I ducked in a cornfield, up a street by a house, and in the best place, to a beach 500 metros from the Camino. I didn’t have far to go, so it wasn’t too much of a detour. No era muy difícil encontrar el Camino y salir del pueblo. Los cielos amenazaban este día, y me llovía bastante este día. Quería estar solo, que quiere decir que encontré muchos peregrinos por todo el camino. Me escondí en un campo de maíz, subí una calle por una casa, y en el mejor lugar, una playa a 500 metros del Camino. No tenía que caminar mucho en general este día, y no era un desavío grande.

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I later ran into a man just out for a day-hike from Tapia to Ribadeo and not doing the Camino. I’m not sure why he went on such a rainy day, but to each their own. Me crucé con un hombre que solo estaba caminando de Tapia a Ribadeo y no estaba haciendo el camino. No sé porque estaba haciendo una ruta en un día tan lluvioso, pero bueno, hay de todo. 

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There was an isolated church before a beautiful beach. I stopped at the church and admired the views. It would’ve been nicer on a sunnier day, that’s for sure. Había una iglesia aislada justo antes de una playa bonita. Paré en la iglesia para disfrutar de las vistas. Habría sido más precioso si fuera un día más asoleado. 

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Later, on the other side of a beach, there was a hotel-bar open so I could have a café and wait out the rain a bit. It stopped, and I went on my way. Only a few kilometres left to cross the Galicia border. Después, en el otro lado de la playa, había un hotel-bar abierto para tomar un café y esperar de la lluvia dejar de caer. Paró, y volví a caminar. Solo me quedaban unos kilómetros para cruzar la frontera con Galicia. 

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I was excited to cross the border. I hadn’t been to Galicia since 2009, my first full-year in Spain, and Lugo was one of the three provinces I hadn’t been to. I’ve also been wanting to travel to Ribadeo for 5 years. I wish I had planned my Camino a bit better so I would’ve been able to visit my reason for Ribadeo, but hindsight is 20-20. Me emocioné cruzar la frontera, como no había estado en Galicia desde 2009, mi primer año viviendo en España. Lugo era una de las tres provincias que no había estado. También llevaba cinco años deseando viajar a Ribadeo. Ojalá planificara el Camino mejor para haber podido visitar la razón de mi parada en Ribadeo, pero siempre se ve mejor mirando hacía atrás. 

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I just wanted to cross the border between autonomous communities and reach the pensión and set down the heavy back. Of course, right before Figueras, the last village in Asturias, the rain started up again. Solo quería cruzar la frontera entre las comunidades autónomas e ir a la pensión y dejar la mochila pesada. Claro, justo antes de Figueras, el último pueblo de Asturias, la lluvia empezó de nuevo.

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The bridge across the Ría Ribadeo is long and high. It offers beautiful views, but I was a bit nervous crossing it. Although the footpath is well divided from the motorway, it’s a bit scary to have a wide river on one side and cars whizzing by on the other side. Like so many other peregrinos, I made it across. El puente sobre la Ría Ribadeo es largo y alto. Ofrece vistas preciosas, pero también me daba miedo cruzarlo. Aunque la parte de peatones está bien separado desde la autovía, da miedo estar entre una ría grande y coches corriendo a alta velocidad. Como tantos peregrinos antes de mi, llegué al otro lado. 

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The pensión was near the bridge and is named for it (Ponte dos Santos). It was nice to have my own room for the night. The albergue of Ribadeo only has room for 12, and I was nervous about not having a place for the night when I had to be in Ribadeo, so I reserved ahead. La pensión estaba cerca del puente (de hecho el puente da nombre a la pensión, Ponte dos Santos). Estaba bien tener mi propia habitación para la noche. El albergue de Ribadeo solo tiene sitio para 12 personas, y estaba nervioso de no tener alojomiento cuando tenía que estar en Ribadeo, entonces hice una reserva en la pensión. 

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Ribadeo has a population of 10,023 residents and is famous for its nearby beaches (more later). It’s a small, quaint village that has been on my radar for a while. It was nice to explore the streets without hurry. I stopped at the Parador (one day I will have money to stay at one) and rested as much as I could. Ribadeo tiene una población de 10.023 habitantes y es famoso para sus playas cercanas (a continuación). Es un pueblo pequeño pero pintoresco que había querido visitar durante mucho tiempo. Me gustaba deambular las calles sin prisa. Paré en el Parador (un día cuando tenga dinero voy a alojarme una noche en un Parador) y descansé tanto como posible. 

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My Camino was over for the moment, but I still had places to see. Mi Camino había acabado por ahora, pero todavía me quedaban cosas que ver. 

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Hike #28/40 of 2017
Date/Fecha: 24 de julio de 2017
Kilometres hiked:  13 km
Mountain/Route: Camino del Norte Tapia de Casariego-Ribadeo
Difficulty: Easy/Fácil

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Cet obscur objet du désir (1977).

It’s Ice Bucket Challenge 1977 style! ¡Es el reto del Cubo del Agua Helado, estilo 1977!

Oh, wait, no. It’s the 1977 French Film That Obscure Object of Desire from Spanish director Luis Buñuel. Espera. No. Es la película francesa de 1977 Ese oscuro objeto del deseo del director español Luis Buñuel. 

Fernando Rey plays Mathieu, a middle age man looking to travel from Sevilla to Paris. He gets the ticket (with a transfer in Madrid) and we soon meet the people he shares the train compartment with: A mother and her daughter, a judge, and a dwarf who is a psychiatrist. As the train pulls out of the station, he pours a bucket of water over a woman’s head. His companions want to know why. The Ice Bucket Challenge was 37 years in the future, so he told them the story of his obsession with his former chambermaid, a flamenco dancer from Sevilla named Conchita, played by two actresses (Ángela Molina and Carole Boquet). Fernando Rey hace el papel de Mathieu, un hombre de unos 50 años buscando viajar desde Sevilla a París. Compró el billete (con un traslado en Madrid) y pronto conocemos la gente con quien va a viajar en el mismo compartimento del tren: una madre y su hija, un juez, y un enano quien trabajo como psicológico. Como el tren está partiendo de la estación, tira un cubo de agua sobre la cabeza de una mujer. Sus compañeros quieren saber porque. El reto del Cubo de Agua Helado no iba a llegar hasta 37 años en el futuro. Empieza a contar la historia de su obsesión con su antigua camarera, una bailadora de flamenco de Sevilla quien se llama Conchita. Hay dos actrices que hacen el papel de Conchita, Ángela Molina y Carole Boquet. 

Does Conchita love him, or is she just using him for his money? She refuses to ever have sex with Mathieu, despite their closeness and despite his best attempts. What are her feelings for him? Does her treatment of him merit the ice bucket? The film explores the obsession. (Not spoiling anyone, but I am totally on HER side, seeing this film for the first time in 2017.) The relationship is messed up, and it would be an excellent case to study in a psychology class. The film goes dark places. ¿Le quiere Conchita a Mathieu, o está usándolo por su dinero? Rechaza tener sexo con Mathieu, aunque están cercanos y a pesar de sus intentos. ¿Cuáles son sus sentimientos de él? ¿Merece el castigo del cubo de agua su comportamiento de él? La película mira su obsesión. (No voy a dar ningún spoiler, pero estoy en el equipo de ella, como vi la película por la primera vez en 2017.) La relación es bastante jodida, y sería un estudio excelente para una clase de psicología. La película es oscura. 

The two actresses playing Conchita do an excellent job. It was a random idea Buñuel had during a conversation with film producer Serge Silberman after an actress (revealed in 2005 to be Maria Schneider) had a fight, quit and nearly caused the production to come to a halt. The idea worked beautifully, and viewers never know which actress will appear in the role. Las dos actrices que interpretan Conchita hacen un trabajo genial. Era una idea Buñuel tuvo durante una conversación con productor Serge Silberman después de una actriz (revelado en 2005 para ser Maria Schneider) discutió con los productores y dejó la película. Después, casí tuvieron que parar producción de la película. La idea funcionaba muy bien, y los espectadores nunca saben cual actriz iba a salir cuando. 

Spanish actor Rey was dubbed by French actor Michel Piccoli. El actor español Rey fue doblado por actor francés Michel Piccoli. 

It was Buñuel’s final film. The final scene is fitting when watched with the knowledge it was Buñuel’s last flick.  Although it lost the Oscar for Best Foreign Film, it’s widely regarded as a masterpiece and has a rating of 100% at Rotton Tomatoes. Buñuel co-write the script with Jean-Claude Carrière, based on the novel La Femme et le pantin  by Pierre Louÿs. Era la última película de Buñuel. La última escena encaja muy bien cuando la ves sabiendo que era la última peli de Buñuel. Aunque perdió el Oscar para Mejor Película en Habla No Inglésa, se considera como una película excelente y tiene una calificación de 100% en el sitio web Rotton Tomatoes. Buñuel escribió en guión con Jean-Claude Carrière, y tiene su base en la novela La femme et le patin de Pierre Louÿs. 

Buñuel’s swan song is a must-see for any film fan. La última película de Buñuel es una película que hay que ver si eres aficionado a la película. 

Rating: A

Camino de Santiago (Camino del Norte) Etapa 26. Navia-Tapia de Casariego.

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It was one of the most memorable days on the Camino. I ended up with close to 200 photos from the day. Era uno de los días más memorables del Camino. Hice casí 200 fotos este día. 

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I left at 7, and unlike the day before, when I left at 7 and was the last to leave, I was the first to leave. There was one café open for breakfast in Navia, Café Avenida, open thanks to their friendship with the albergue owner. It was Sunday in summer. A woman from Tenerife whose husband is from Navia also took advantage of the café being open and asked me a ton of questions about the Camino. Salí a las 7. Era el contrario del día anterior, cuando salí a las 7 y era la última persona salir, como esta día era el primer de salir a las 7. Había un café abierto a las 7 para desayunar, el Café Avenida, abierto a esa hora gracias a su amistad con el hospitalero del albergue. Era un domingo de verano. Una mujer de Tenerife quien estaba casada con un hombre de Navia estaba aprovechando el café abierto. Me preguntó mucho sobre el Camino. 

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I climbed out of town and enjoyed the beautiful views of sea and mountain, ignoring the industry. It was a day for a beautiful sunrise. The sun would be around most of the day, although it didn’t get too hot. I felt like I was climbing forever, but eventually the Camino leveled out. Para salir del pueblo hay que subir y subir. Disfruté las vistas preciosas del mar y monte, ignorando lo industrial. Era un día de amanecer bonito. El sol me acompañaría por la mayoria del día, aunque no hizo mucho calor. Me sentí como si estuviera subiendo durante mucho tiempo, pero eventualmente el Camino se hizo más plano. 

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The Camino went right through a farm with turkeys and peacocks in addition to the usual cows and chickens. El Camino pasa por una granja con pavos y pavos reales en adición a las vacas y gallinas de siempre. 

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Around 9:15, I arrived to La Caridad, and I stopped at the bar of the Albergue Xana. I was talking to the woman, and it turns out it was the albergue where C. and M. had stayed. They had talked about me, and the hospitalera gave María a call so we could say hi. It was really an encouraging moment. Sobre las 9.15, llegué a La Caridad y paré en el bar del Albergue Xana. Estaba hablando a la mujer, y me enteré que era el albergue donde C. y M. se había alojado la noche anterior. Me habían hablado a la hospitalera, y ella llamó a María para poder saludarnos. Era un momento muy animador. 

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I thought the bridge to be on the lookout for the fork between the inland Camino and the coastal Camino that goes by Tapia de Casariego was right after La Caridad. I was wrong. I kept asking people if I was going on the right way, and they kept reassuring me I was. The Camino did its usual twists and turns. An older French couple just kept on the highway, which for some reason irked me. I know everyone does their own Camino, but road walking is just horrible for me and I can’t understand why people would want more of it. Pensaba que el puente que me habían comentando que era antes de la bifurcación entre el Camino del interior y la ruta de la costa que va por Tapia de Casariego era justo después de La Caridad. No tenía razón. Pregunté a todos que vi si estaba yendo en buen camino, y me dijeron que sí, que sí, iba bien. El Camino hizo sus curvas, subidas y bajadas de siempre. Una pareja francesa, quien eran mayores, solo caminaban por la carretera. No sé porque, pero me irritaba. Sé que todos estamos en nuestros propios caminos, pero para mi, caminar por la carretera es horrible y no entiendo porque alguna gente quiere caminar más por la carretera. 

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Oh. Yeah. Because the Camino feels that “the shortest distance between two points is a straight line” is a boring philosophy and wants to add all the curves. Bueno. Sí, lo entiendo. Es porque el Camino cree que “la distancia más corta entre dos puntos es una línea recta” es una filosofía aburrida y quiere dar tantas curvas como posible. 

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Right before the famous fork in the road, an elderly couple out for their Sunday morning stroll stopped to ask me about my Camino. They love meeting peregrinos and finding out their story. I love people like this. Justo antes de la bifurcación famosa, una pareja mayor, haciendo su paseo de domingo de la mañana, me paró para preguntarme sobre mi camino. Les encanta hablar con los peregrinos y saber su historia. Me caen muy bien gente así. 

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I also ran into my first cross markers along the Camino. I loved them. También encontré las primeras señalizaciones de cruz por el Camino. Me encantaron. 

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After the bridge, I followed the coastal route. Before I knew it, Tapia was coming into view. I saw a beautiful beach, and then I realised that right after it was the albergue. It was only about 12.30. Después del puente, seguí la ruta por la costa. El tiempo fue volando, y vi Tapia antes de lo que creía. Vi una playa bonita, y me di cuenta que justo después estaba el albergue. 

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I already commented on the albergue. It’s a disaster inside, but outside it has the most beautiful views. There were a few peregrinos already there, but I still got a bottom bunk. I only had one top bunk that entire week. Ya había comentando en el albergue. Es un desastre dentro, pero afuera tiene las vistas más bonitas. Ya habían llegado unos peregrinos, pero todavía había una litera de abajo. Solo tenía una litera de arriba durante toda la semana. 

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I showered and went off to explore the quaint village of 3971 residents. It attracts a lot of tourists from the region, so prices are a bit elevated. It was hard to find a decent, cheap place to eat. Me duché y fui a explorar el pueblo pintoresco de 3971 habitantes. Siempre hay muchos turistas de la región, y los precios son elevados un poco. Era difícil encontrar un sitio bueno, bonito y barato para comer. 

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After lunch I went for a walk around the coast and down to the lighthouse. The clouds were coming in, but the rain stayed away (to come again another day, the next day.) I was super excited to see Galicia in the distance. Después de comer, fui por un paseo por la costa y hasta el faro. Los nubes ya estaban entrando, pero no había lluvia hasta el próximo día. Me emocioné mucho ver Galicia en la distancia. 

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I didn’t know any of the pilgrims, and I felt a bit lost. There were a few nice ones, including an Italian who did 40 kilometre days, the Dutch man returning to the Netherlands after walking from his home along the Camino Francés, and a few others, but I missed my usual peregrinos. No conocí ninguno de los peregrinos y me sentí perdido. Había unos majos, incluso una italiana que hizo 40 kilómetros todos los días, el holandés que estaba volviendo a su país después de caminar desde su casa por el Camino Francés, y más, pero echaba de menos los peregrinos de siempre. 

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Despite the lack of facilities, I slept well that night. The next was going to be my last Camino day for now. I was hoping to return to it in August, but…A pesar de la falta de facultades, dormí bien esta noche. El próximo día iba a ser el último día del Camino por ahora. Estaba esperando volver en agosto, pero…

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Maybe one day I’ll arrive to Santiago. Quizás algún día llegaré a Santiago. 

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Hike #27/40 of 2017
Date/Fecha: 23 de julio de 2017
Kilometres hiked:  20 km
Mountain/Route: Camino del Norte Navia-Tapia de Casariego
Difficulty: Moderate/Moderado

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Desert de les Palmes II. (Edición Samarucs)

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In June I said I wanted to go back to Desert de les Palmes to explore it by hiking. I had my opportunity this past weekend when I went with Samarucs, the LGBT+ sports club in Valencia. En junio, dije que quería volver a Desert de les Palmes (valenciano por Desierto de las Palmas) para explorarlo más por hacer una ruta de senderismo. Ya tenía mi oportunidad este fin de semana cuando fui con Samarucs, el club deportivo LGBT+ de València. 

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Despite the name, the mountain range is far from a desert. A long time ago, there was an ermita located in the mountains that was called “Desert” in Valenciano-Catalán, and due to the abundance of Chamaerops humilis (Latin) palms there, the park got its name. The Prime Meridian crosses the park. A pesar de su nombre, los montes no forman ningún desierto. Hace siglos había una ermita en los montes que era un “desert” (desierto en valenciano-catalán”) religioso. Dado que hay una abundancia de palmas del tipo Chamaerops humilis (en latín), el parque ya tiene su nombre. El Primo Meridiano cruce el parque. 

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We left from the usual meeting point of Torres de Quart at 8 in the morning and were arriving in La Pobla Tornesa around 9:15 where our guide, his friend and his dog were waiting for us. Everything was closed in that part of town, and I was glad I found a place for my café con leche in València before leaving that morning. Salimos del punto de encuentro de siempre en Torres de Quart a las 8 de la mañana y estábamos llegando en La Pobla Tornesa sobre las 9.15 donde nuestro guía del día y su amigo y perro estaban esperándonos. Todo estaba cerrado en esta parte del pueblo, y estaba contento que al menos había un sitio abierto para tomar mi café con leche en València antes. 

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The skies were overcast, but I prefer overcast skies than the usual heat and September sun of Valencia. We headed out of the village of 1166 people and left the road behind soon after, following a trail that would lead us through the heart of the Desert de les Palmes. El cielo estaba cubierto, pero es mejor caminar en cielos grises que el calor y sol de septiembre de València. Salimos del pueblo de 1166 habitantes y después salimos de la carretera. Seguimos un sendero que iba por el corazón del Desert de les Palmes. 

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Despite the grey skies, the views were beautiful. We stopped for a 20-minute snack and rest break in Coll de la Mola before continuing up the route to the Cim de Bartolo. We arrived to one point that was rocky and looked like a peak, but it was the first of three peaks. Bartolo was the third. We still had 40 minutes to go, according to the sign. A pesar de los cielos grises, las vistas eran preciosas. Paramos para merendar y descansar durante 20 minutos en el Coll de la Mola antes de subir la ruta hasta el Cim de Bartolo. Llegamos a un punto rocoso y parecía ser la cima, pero era el primer de tres picos. Bartolo era el tercero. Todavía nos quedaban 40 minutos, según el señalización. 

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Bartolo has a huge cross that was a bit of a fight between the municipalities that border the Parc Natural. There are also a few antennas and an ermita. I saw the restaurant and the monestary that I had visited back in June from above. Bartolo offers spectacular views of the surrounding areas. Bartolo was once known as Sant Miquel and is 729 metres (2391 feet) high. Bartolo tiene una cruz gigante. Había una discusión entre las municipalidades del Parc Natural sobre la cruz. También había antenas y una ermita. Desde arriba pude ver el restaurante y el monasterio donde visité en junio. Bartolo tiene vistas espectaculares de la zona. La ermita es Sant Miquel, un nombre antiguo de Bartolo. El monte tiene 729 metros de altura. 

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After admiring the views and many photo opps, we began the descent through the forests of the mountain. The descent was a bit steep, and I somehow got behind half the group and ahead the other half. I made sure I heard voices in case I got off path, but the path was obvious and sometimes marked. I was happy to see the first half waiting for the second half in a clearing. Después de admirar las vistas preciosas y hacer muchas fotos, empezamos la bajada por los bosques del monte. La bajada tenía pendiente, y estaba en el medio con la mitad del grupo bastante adelante de mi y yo bastante adelante de la otra mitad. Intenté asegurarme que escuché voces en caso de perderme, pero el sendero era obvio y a veces señalado. Estaba contento ver la primera mitad de grupo esperando la segunda mitad.

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The skies grew darker. We had lunch near a beautiful ermita (de Santa Àgueda i Santa Llúcia) under the trees. After lunch, luck ran out and it started to drizzle. It never rained too hard, but I didn’t take my camera out much in the final hour of the day. Los nubes estaban poniendo el cielo aún más gris. Comemos a lado de la ermita bonita Santa Àgueda i Santa Llúcia) abajo de los árboles. Después de comer, empezó a llover. La lluvia no era muy fuerte, pero no hice muchas fotos en la última hora del día. 

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After seeing this beautiful building and tree (La Carrasca), we stopped at the only open bar in the village to have a carajillo or water or whatever. There was a wedding in the village, so most of the residents were in the street waiting for the bride to appear (It had stopped raining, so no need to cue Alanis Morissette). Después de ver La Carrasca y el edificio y árbol bonito, paramos en el único bar abierto en el pueblo para tomar un carajillo o agua o lo que sea. Había una boda en el pueblo, y la mayoría de los habitantes estaban en la calle anticipando la salida de la novia. (Ya había dejado de llover, entonces, no necesitamos poner la canción de Alanis Morissette y lluvia en el día de la boda…)

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It was another excellent excursion with Samarucs. I look forward to the next one! Era otra excursión excelente con Samarucs. ¡Me da ilusión ir en la próxima!

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Hike #30/40 of 2017
Date/Fecha: 9 de septiembre de 2017
Kilometres hiked:  16 km
Mountain/Route: Camí Vell Del Desert (PR-CV 422) (Wikiloc aquí/here/ací)
Difficulty: Medium-high/medio-alto

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(The Camino Adventure will return on Wednesday. La aventura del Camino del Norte volverá miércoles.) 

Le fantôme de la liberté (1974)

How do you describe the 1974 French film The Phantom of Liberty from Spanish director Luis Buñuel? ¿Cómo se describe la película francesa de 1974 El fantasma de la libertad de director español Luis Buñuel?

Challenge accepted. Reto aceptado. 

The film opens with the famous painting by Francisco Goya, 3 de Mayo en Madrid, about the war with Napoleon in 1808 and travels through a non-linear period, introducing us to French bourgeoisie  in the 1970s and their random lives. The characters appear unrelated, but it also seems like a stream of consciousness like James Joyce was writing the script. The nanny is telling the story of the third of may to some children, who were probably being abused, as they are given weird drawings by a creepy man. Their father is awaken at night by a rooster, a postman and an emu wandering through his bedroom. He visits an unconcerned doctor, whose nurse goes to stay at a hotel where she encounters gambling monks who pray for her sick father. Also at the hotel are a horny nephew and his virgin elderly aunt. The nephew goes to have tea and meets a dominatrix punishing her lover, and he returns to the aunt.  The nurse goes to a new town where an instructor is trying to teach a class of military policeman who would rather play pranks, and so on throughout the film, cause and effect with characters blending into each other. La película empieza con la obra famosa de Francisco Goya, 3 de Mayo en Madrid, sobre la guerra contra Napoleon en 1808 y viaje durante una periodo de tiempo que no es linear, nos presenta a personajes de la burguesía francesa de los años 1970 y sus vidas al azar. Los personajes no parecen relacionados al principio, y también parece como un corriente de conciencia como si el guionista fuera James Joyce. La niñera está contando la historia de la guerra de independencia española a algunos niños quien aceptan dibujos de un hombre extraño, que surgiere que los niños probablemente eran víctimas de abuso sexual. Su padre se despierta por la noche por un gallo, un cartero y un avestruz caminando por su habitación. Va a un médico, y al médico le importa nada. La enfermera del médico va a un hotel donde encuentra unos monjes que les gusta apostar. Los monjes rezan por su padre enfermo. También en el hotel son un sobrino cachondo y su tía mayor quien es virgen. El sobrino va a tomar te con otros huéspedes y conoce a una dominatriz quien está castigando a su sumiso. Vuelve a la tía. La enfermera va a otro pueblo donde alguien está intentando enseñar una clase de policía militar quien son muy traviesos, y sigue así durante el resto de la película, causa y efecto con personajes mezclando uno con otro.

Of course, there is that scene where people sit around the table to use the toilet and then eat in secret, instead of what is the custom around the world. Desde luego, hay la escena donde la gente se siente por la mesa para usar el baño y después comen en secreto, en lugar del costumbre de todo el mundo. 

Only Buñuel. Sólo Buñuel. 

He made the film when he was 74, and it was his penultimate film. The film is based on experiences, conversations and dreams he (and his co-writer Jean-Claude Carrière) had throughout his (their) lives. The loosely linked vignettes are metaphors of how chance influences life. Hizo la película cuando tenía 74 años, y era su penúltima película. La película tiene su base en las experencias, conversacións y sueños que Buñuel (y el otro guionista Jean-Claude Carrière también) ha(n) tenido durante su(s) vidas. Las viñetas que apenas son vinculadas son metáforas de como la oportunidad influencia la vida. 

According to Wikipedia, one of the vignettes is about a doctor trying to tell his patient about his cancer of the liver, which had happened to Buñuel personally. He later died of liver cancer in 1983. Según Wikipedia, una de las viñetas es sobre un médico intentando decir a su paciente que tiene cáncer del hígado, que le pasó a Buñuel en la vida real. Después, Buñuel se murió de cáncer del hígado en 1983. 

The cast has over forty characters, including Michel Piccoli, Adriana Asti, Julien Bertheau and Jean-Claude Brialy. It was produced by Serge Silberman. El reparto tiene más de 40 personajes, que incluye Michel Piccoli, Adriana Asti, Julien Bertheau y Jean-Claude Brialy. Fue producida por Serge Silberman. 

The less I say about the film, the better off potential viewers will be.  Menos es más cuando hablo de la película, porque creo que es mejor verla sin saber mucho de la película. 

Rating: A

Camino de Santiago (Camino del Norte) Etapa 25. Luarca-Navia.

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My luck had run out. Ya me acabó la suerte. 

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I had never experienced rain that lasted more than five minutes on the Camino, an astounding accomplishment on the Camino del Norte, where finding five minutes of sun a decade can be a challenge. Nunca había encontrado lluvia que duró más de 5 minutos en el Camino, un logro asombroso en el Camino del Norte, donde encontrar cinco minutos de sol en una década es un desafío. 

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I was the last to leave the albergue in Luarca at 7:00. C. and M. had left about 6.30 as they were going on to La Caridad and I was stopping in Navia. I was hoping to find a bar open for breakfast, but everything was closed in that part of town. I was thankful that the albergue at least had a coffee machine, and I had my standard Camino ration of nuts and chocolate. Era el último salir del albergue en Luarca a las 7.00. C. y M. ya se habían ido sobre las 6.30 como iban hasta La Caraidad y yo iba a parar en Navia. Estaba esperando encontrar un bar que estaba abierto para desayuno, pero todo estaba cerrado en esta parte del pueblo. Agradecí el hecho que el albergue al menos tenía una máquina de café y que tenía mi ración estándar del Camino de frutos secos y chocolate. 

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The Camino slowly climbs up out of Luarca and passes close to the ermita I had skipped the day before. I was hoping for a great sunrise, but the clouds were very grey. I had a quick breakfast and continued on my way. El Camino sube despacito (collons) poco a poco y pasa cerca de la ermita que no fui a ver el día anterior. Estaba esperando un amanecer bonito, pero los nubes estaba muy grises. Desayuné rápidamente y seguí. 

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Not far from Luarca the Camino passes some ruins of a church. I took some time to admire them and let some passing peregrinos go on their way. I encountered a few bicigrinos that day. No muy lejos de Luarca, el Camino pasa unas ruinas de una iglesia. Tardé un rato para mirarlas y dejar unos peregrinos pasarme. Encontré unos bicigrinos este día. 

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I was hoping the first village, Otur, would have an open bar for breakfast, but it was closed. The Camino went through some farmland that reminded me a lot of Ohio but with mountains. I kept slogging on, and then the rain came. I was already prepared, but I was hoping it would hold off a few more hours until I arrived to Navia. I learned that my raincoat didn’t do much to protect from the rain, but at least the backpack cover worked well. Estaba esperando que el primer pueblo, Otur, tuviera un bar abierto para desayuno, pero estaba cerrado. El Camino pasaba por unas granjas que me acordaban de Ohio pero con montes. Seguí esforzándome…y después, la lluvia llegó. Fui preparado, pero estaba esperando que no lloviera hasta que llegara a Navia. Aprendí que mi chubasquero no era aduecuado para la lluvia, pero al menos el cubierto de la mochila funcionaba bien. 

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At one point the Camino goes around a mountain, and I was a bit worried I had somehow missed an arrow as it started to go back around the mountain and I hadn’t seen any arrows for a while. When you’re cold and wet, you begin to worry, even if there is no way for the trail to go anywhere else. The first arrow I saw after the mountain was a huge relief. Hay un punto del Camino donde ronda un monte, y estaba preocupado de haber perdido una flecha cuando empezó a circular el monte y no había visto ningunas flechas durante un rato. Cuando tienes frío y estás empapado, vas a precouparte, incluso si no hay otro sitio para la ruta ir. La primera flecha que vi después del monte era un gran alivio. 

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There was a nice house that in sunnier times had water and treats for peregrinos, but with the heavy downpour I didn’t stop. I was cold, wet and hungry. I finally saw an advertisement for a café in about 500 metres and got super excited. There were actually two. I went into one, and all the peregrinos inside looked at me as if I were some sort of alien species. I had a panic attack, collected my stuff and went to the one next door where there was no one. The people at El Salón were very nice, and there was wifi and actual prices typical of Asturias, not the price-gauging of peregrinos that was at the one next door. Había una casa bonito que, en épocas más asoleados, ofrece agua y cosas para peregrinos, pero con el diluvio no paré. Tenía frío, estaba empapado y tenía hambre. Por fin vi un anuncio de un café a 500 kilómetros adelante y me emocioné mucho. Había dos cafés. Entré a uno, y todos los peregrinos dentro me miraba fijamente como si fuera un tipo de extraterrestre. Sufrí un ataque de pánico, cogí mis cosas y fui al café a lado, donde no había nadie. Los empleados de El Salón eran muy amables, había wifi y precios típicos de Asturias, no precios que aprovechan de los peregrinos que había al café de a lado. 

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When I left, the rain had stopped for a bit. There were a few nice churches and a lot of cows and corn along the way. At one point, the Camino crosses a meadow and it’s hard to know where to go. I had to wade through some tall grass, getting soaked again, to find the Camino. Cuando me fui, la lluvia había parado durante un rato. Había unas iglesias bonitas y muchas vacas y maíz por el camino. Hay una parte donde el Camino cruza un prado y es difícil saber donde ir. Tenía que caminar por césped largo, y me empapé otra vez, para encontrar el Camino otra vez. 

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It started to rain again with about two kilometres left. I stopped at the Hotel Spa Blanco along the way to rest a bit and allow the rain to stop. It was only another kilometre to Navia, and I was quite happy to arrive at one of the nicest albergues, the Albergue San Roque, with the amazing hospitalero Aurelio. Empezó a llover otra vez cuando solo me faltaban dos kilómetros. Paré en el Hotel-Spa Blanco para descansar, tomar un café y esperar la lluvia parar. Solo me quedaba un kilómetro más hasta Navia, y estaba muy contento llegar a uno de los mejores albergues, el Albergue San Roque, con el hospitalero genial Aurelio. 

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Navia is a quaint village of 9190 residents located on the Ría Navia with beautiful views (which were much nicer when the rain stopped, which it did after my arrival.) There is a beach about 2 km from town, but after a long day, no one wants to go to the beach. That weekend, there happened to be a medieval festival which included a bagpipe concert. Ross Gellar was not one of the performers, so it wasn’t so bad. Navia es un pueblo pintoresco de 9190 habitantes ubicado en la Ría Navia con vistas preciosas (que son mejores después de la lluvia paro, que por fin hizo cuando llegué al albergue). Hay una playa a 2 kilómetros del pueblo, pero después de un día largo, nadie quiere ir a la playa. Este fin de semana había una feria medieval que incluyó un concierto de gaitas. No estaba tan mal como suena como Ross Gellar no estaba tocándolas. 

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Emotionally, it was a hard day. I missed my Camino friends, and although I met some other interesting peregrinos (father and son from Navarra who had a perrogrino, a dog walking it them, and a madrileño who had to return from Ribadeo to rest at a nicer albergue due to foot problems), it’s always hard to adjust to new people. Emocionalmente, era un día duro. Echaba de menos mis amigos del Camino, y aunque conocí otros peregrinos interesantes (había un padre e hijo de Navarra que llevaban un “perrogrino”, un perro que caminaba con ellos, y un madrileño que tenía que volver de Ribadeo para descansar en un mejor albergue porque tenía problemas de pie.), siempre es díficil acostumbrar a gente nueva. 

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It’s the way of the Camino though. Sin embargo, es lo que hay en el Camino. 

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Hike #26/40 of 2017
Date/Fecha: 22 de julio de 2017
Kilometres hiked:  19 km
Mountain/Route: Camino del Norte Luarca-Navia
Difficulty: Moderate/Moderado

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