Ensayo de un crimen (1955)

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The Criminal Life of Archibaldo de la Cruz from Spanish director Luis Buñuel was years ahead of its time. As I was watching it, I kept having to remind myself that this was filmed in Mexico in the 1950s and not in 2000s Hollywood. Ensayo de un crimen de director español Luis Buñuel era muy precoz. Cuando estaba viéndola, tenía que recordarme que era grabada en México en los años 1950 y no en los años 2000 en Hollywood. 

Archibaldo de la Cruz (Ernesto Alonso) wants to kill. Ever since his childhood governess told him a tale about his music box right before she died, he has been obsessed with death and murder. He threatens to kill the nun taking care of him, and she runs straight to the nearest empty elevator/lift shaft where she falls to her death. Appearing before the judge, Archibaldo confesses his many crimes.  Archibaldo de la Cruz (Ernesto Alonso) quiere asesinar. Desde el momento de su juventud cuando su institutriz le dijo un cuento de su caja de música antes de morirse, Archibaldo se ha obsesionado de la muerte. Amenaza a matarle a la monja que le cuida, y la monja corre por los corredores hasta un ascensor vacío donde se cae a su muerte. Antes del juez, Archibaldo confiesa todos sus crímenes. 

Archibaldo is a womanizer. Every woman he meets, he wines, dines and dreams of murdering. Patricia (Rita Macedo) is found dead with a suicide note after a date where he fantasized about killing her. He next turns his affections to Carlota (Ariadna Welter) and Lavinia (Miroslava). Will they make it out alive? Archibaldo es un mujeriego. Con todas las mujeres que conoce, le invita a vino, a cenar, y sueña con asesinarles. Después de una cita con Patricia (Rita Macedo), el cadáver de ella es encontrado con una nota de suicidio. Había soñado con asesinarle. Después, conoce a Carlota (Ariadna Welter) y Lavinia (Miroslava). ¿Van a sobrevivir? 

The film is characterized by very dark humour, as Archibaldo de la Cruz is the sort of protagonist Dexter and House of Cards made popular this century. The mix of fantasy and reality is a staple of Buñuel, and it keeps the viewer on his or her toes, wondering what is real and what is fantasy within the context of a fictional world. La película es un ejemplo de humor negro, como Archibaldo de la Cruz es el tipo de protagonista que las series DexterHouse of Cards hicieron popular este siglo. La mezcla de fantasía y realidad es una esencia de Buñuel. Los espectadores no saben que va a pasar y tampoco saben si es fantasía o realidad dentro de este mundo de ficción. 

Buñuel originally worked on the screenplay with the writer of the novel, Rodolfo Usigli, but the two had a falling out over their visions. Usigli wanted a more faithful adaptation. Buñuel había trabajado en el guion con el escritor de la novela, Rodolfo Usigli, pero los dos discutieron de sus visiones. Usigli quería una adaptación más fiel al libro. 

The film has inspired a great deal of academic study, especially by retired professor Victor Fuentes. There are a lot of correlations between this film and Buñuel’s 1953 film Él. I hope to be able to find this film for next week! La película ha inspirado muchos académicos, incluso profesor jubilado Victor Fuentes. Hay muchas conexiones entre esta película y Él, una película de 1953 de Buñuel. Espero poder encontrar esta película para la semana que viene. 

Of note, Miroslava, the Czech actress who played Lavinia, committed suicide in 1955 and this was her last film.  Quiero mencionar que esta era la última película de actriz checa Miroslava, quien interpretó Lavinia. Después de hacer la película, se suicidó. 

Rating: A

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