Serra Gelada.

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Valencia boasts often of its 300 days of sun. Unlike Bilbao, munduko hiriburua (Capital of the World) hiking excursions can usually be planned without having to worry too much about rain. There may be an occasional gota fría (a cold front that brings heavy rain), but in general, rain usually isn’t in the forecast. Valencia jacta mucho de sus 300 días anuales de sol. No es como Bilbao, la capital del mundo, o munduko hiriburua, y usualmente en Valencia se puede planificar excursiones de senderismo sin preocuparse mucho de la lluvia. Sí, de vez en cuando hay una gota fría, pero en general, no suele da lluvia en los pronósticos. 

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This winter has been different for whatever reason global climate change. I am member of a gay (LGBTQA to be precise) sports group in Valencia, Samarucs, whose muntanyisme section has monthly hiking excursions. I went in September to La Cova Tallada and in October to Ademus. In November, I had a month-long ear infection which caused me to miss out on an excursion. No sé porque (cambio climático) pero este invierno ha sido diferente. Soy socio de un club deportivo gay (LGBT+ para ser preciso)  en Valencia, Samarucs. Su sección de muntanyisme tiene una excursión de senderismo una vez al mes. Fui en septiembre a La Cova Tallada y en octubre a Ademus. En noviembre, sufrí una infección de oído que duró todo el mes y no podía ir. 

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There was an excursion planned to Serra Gelada, a mountain with spectacular cliffs near Benidorm, the infamous Spanish resort town, scheduled for Dec. 4th. It got rained out and rescheduled for Dec. 18th. Once again, rained out. Vamos. December was rainy. Había una excursión a la Serra Gelada, un monte con acantilados espectaculares cerca de Benidorm, la ciudad turística infame, planificada para el 4 de diciembre. Como daba lluvia, lo cambiaron para el 18 de diciembre. Otra vez, había lluvias fuertes. Vamos. Diciembre era lluvioso. 

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The January excursion was also rained out. También en enero, estaba lloviendo fuerte el día de la excursión planificada. 

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You can imagine the frustration here. This isn’t Bilbao, land of 573 annual days of rain. Ya puedes imaginar la frustración. Este no es Bilbao, tierra de 573 días anuales de lluvia. 

On February 26, the excursion finally happened. ViscaEl 26 de febrero, por fin hicimos la excursión a la Serra Gelada. Visca!

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We left Valencia bright and early at 8 in the morning. The car I was in took a scenic detour (that’s it) but we arrived in Albir (L’Alfas de Pi, population 21,700, which has the highest number of Norwegian speakers outside Norway) around 10ish, time for an animating café con leche  before hiking up Alt de Gobernador, 400 metres (1312 feet). Salimos de Valencia a las 8 de la mañana. Había un desavío escénico en el coche que me llevó, pero llegamos en Albir (L’Alfas de Pi, población 21.700, y es la población de noruegos más alta fuera de Noruega) sobre las 10, y había tiempo por un relaxing café con leche antes de subir Alt de Gobernador con sus 400 metros de altura. 

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The hike was strenuous but beautiful. On a clearer day, you could see all the way to Ibiza. However, it was not so clear but still beautiful. Calpe in the distance on one side, and the skyscraper hotels of Benidorm on the other side. La ruta era extenuante pero preciosa. En un día más despejado, se puede ver hasta Ibiza. Este día no era muy despejado pero todavía precioso. Había Calpe en la distancia por un lado y los hoteles de rascacielos de Benidorm por el otro. 

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Serra Gelada has a lot of sheer cliffs straight to the Mediterranean Sea. The hike involved a lot of ups and downs, including one rocky part that was a bit dangerous but spectacular. Serra Gelada tiene muchos acantilados verticales. Si te caes, caes hasta el Mediterráneo. La ruta tenía bastantes subidas y bajadas, incluso una bajada que era muy rocosa y tenía un poco de peligro. Pero también era espectacular. 

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We stopped under the shade of a few trees for lunch and a siesta before continuing on to the Creu (Valencian for Cross) of Benidorm. The clouds gave the city an eerie feel. Paramos bajo la sombra de unos árboles para comer y echarnos una siesta antes de seguir hasta el Creu (Cruz en valenciano-catalán-balear) de Benidorm. Los nubes que habían llegado daba un look misterioso a la ciudad. 

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Breathtaking views and camaraderie lead to an amazing day. Con las vistas impresionantes y buena compañía, era un día incríeble.

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Hike/Ruta: #6/40 of 2017
Date/Fecha: 26-febrero-2016
Kilometres hiked: 8, but felt like more
Mountain/Route: Alt Gobernador/Serra Gelada
Difficulty: Moderate

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