Albacete….do what and leave?

Don Quijote y Sancho

Don Quijote y Sancho

Albacete has a bad reputation throughout Spain. En España, Albacete tiene mala fama.

Many times, after I tell Spanish friends about my goal to step foot in every Spanish province, they try to convince me that the 20 minute rest stop at the Albacete bus station counted. Muchas veces, cuando les cuento mi reto de pisar todas las provincias españoles, me dicen que la parada de autobús de 20 minutos era suficiente y cuenta.

They even have an expression that rhymes in Spanish (but not in English.) Albacete: sh** and leave. (Albacete: cágate i vete.) Incluso, tiene una rima de Albacete: Albacete, cágate y vete. 

To be honest, Albacete was not my favourite city when I visited this weekend for the day. I’m sure the largest city in Castilla La Mancha is a great place to live when you have friends and family there. For a day trip, there just isn’t a lot to do to keep tourists’ interest. Para ser sincero, Albacete no era mi ciudad preferido cuando la visité este fin de semana por el día. Seguro que la ciudad más grande de Castilla La Mancha es un buen sitio para vivir cuando tienes amigos y familia allí. Para un turista, es otra historia porque no ofrece mucho para hacer. 

I caught the 9:00 bus from the Valencia bus station and arrived around noon. The bus station is about a 15 minute walk from the city centre, where the beautiful cathedral is located. The city has 172,693 residents (2013 statistics) and comes to life during the annual Feria in September. Cogí el autobus a las 9 de la estación de autobuses de Valencia y llegué sobre las 12. El centro de la ciudad es sobre 15 minutos de la estación de autobuses. En el centro, se encuentra la catedral bonita. 172.693 personas (datos de 2013) viven en Albacete, y la ciudad se anima mucho cada septiembre durante la Feria de Albacete.

Catedral

Catedral

On a cold (but sunny) January day, the city was quiet, outside of inside restaurants, which all seemed to have been reserved. I walked around for quite a while trying to find one with a menú del día that wasn’t reserved.  I finally found one near the windmills. En un día frío (pero asoleado) de enero, la ciudad estaba callada (fuera de dentro de los restaurantes. Me parecía que todos estaban reservados y me costó mucho encontrar un restaurante abierta que no estaba completo con un menú del día. Encontré uno barato cerca de los Molinos de la Feria. 

Molinos de Feria

Molinos de Feria

My first stop, after leaving the Oficina de Turismo, was the Catedral de San Juan de Albacete, the highlight of the city. It dates back to 1515. Later, I walked around the city centre, enjoying the shops. La primera parada después de la Oficina de Turismo fue la Catedral de San Juan de Albacete, la mejor parte de la ciudad. Empezaron a construirla en el año 1515. Después, exploré las calles de la ciudad y haciendo algo de compras. 

Another highlight was the Paseo de Lodares, a quaint passage between two streets that seemed much more Italian than Spanish. I had a coffee there and watched the world go by for a while. The passage offers some shops and cafés. Otra cosa chula era el Paseo de Lodares, un paseo pintoresco entre dos calles que parecía más italiano que español. Me tomé un relaxing café ocn leche y vi el mundo pasear. El paseo dispone de unas tiendas y cafés. 

Parque Lodares

Parque Lodares

I also visited a few of the parks, including  Parque Lineal and Parque Abelardo Sanchez. The Molinos de la Feria (Fair Windmills) were another highlight. También visité algunos de sus parques, incluso el Parque Lineal y Parque Abelardo Sánchez. También molaban los Molinos de la Feria. 

Parque Abelardo Sánchez

Parque Abelardo Sánchez

The province capital has an AVE station connecting it to Madrid and Valencia, and buses connecting it to many other Spanish cities. There are more than a few villages I would have liked to have visited, but without a car, it was kind of hard. These villages will be talked about in the upcoming Setmeravelles entry. La capital de provincia tiene una estación de Ave que la une con Madrid y Valencia. La estación de autobuses la une con muchas ciudades españoles. Hay muchos pueblos que quisiera visitar, pero sin un coche, las cosas pusieron difíciles. Voy a mencionar eses pueblos en una entrada futuro sobre las Setmeravelles de Albacete. 

Is there more to do than use the toilet in Albacete? Yes. Is it the best city in the world? Far from it. Am I glad I went? Yes….but I wish I could’ve seen the villages. ¿Hay algo más en Albacete que usar el baño? Sí. ¿Es la mejor ciudad del mundo? Desde luego que no. ¿Me alegro haber ido? Sí, pero ojalá pudiera ver más pueblos de la provincia. 

Now I only have Huesca, Zamora, Lugo and Ourense to go! ¡Ahora solo me quedan Huesa, Zamora, Lugo y Ourense!

Advertisements

17 thoughts on “Albacete….do what and leave?

  1. Pues me encanta encontrar otro bloguero que escribe en dos idiomas… e incluso sobre España. Un país encantador, aunque parece que Albacete no tanto. 🙂 Y el refrán – ¡no voy a repetirlo! – es muy divertido.

    • Y eres un bloguero de libros, que me encantan. Seguro que me enterará de muchos libros gracias a tu blog 😀 Gracias por seguirme. ¡Me da ilusión leer más de tu blog!

      • Espero que te guste… 🙂 Y por mi parte, ojalá que escribas muchos posts como eso de Albacete porque me encantaría aprender más refranes divertidos…

      • Quieres decir que ¿los españoles dicen esto y en inglés?… ¡Qué raro!

        Nunca he vivido en España y sólo visité unas veces como turista. E incluso aprendí el idioma leyendo libros, así que no sé nada de los refranes – con la excepción de “poner una pica en Flandes”, lo que he aprendido de las novelas Alatriste de Pérez-Reverte…

      • “Spain is different” era un eslogan de turismo durante los años de Franco. Ahora se utiliza para cualquier cosa (usualmente para criticar los políticos). Debería intentar escribir algo de los refranes, pero hay tantos no sé donde empezaría jeje. Otro que uso mucho es “hasta el 40 de mayo no te quites el sayo.” (Podría hacer fresquito hasta medios de junio.) También mejor estar solo que mal acompañado.

  2. Pingback: An interesting review of Albacete, Castilla-La-Mancha! – frenchspanishcritic

  3. Pingback: Albacete, the Set Meravelles | setmeravelles

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s