Luis Buñuel.

Outside of Pedro Almodóvar, Luis Buñuel Portolés, better known as Luis Buñuel, is perhaps the most well-known Spanish director. He’s Spanish and, in my humble opinion, should always be referred to as Spanish, although for much of his career he was in France or Mexico due to being in exile during the Franco administration. The quality of his films demonstrates why both France and Mexico fight to include him as one of their own.

VERSIÓN EN ESPAÑOL ABAJO.

Buñuel was born on 22 February 1900 and died on 29 July 1983. His New York Times obituary called him ” iconoclast, moralist, and revolutionary who was a leader of avant-garde surrealism in his youth and a dominant international movie director half a century later” (Wikipedia). His work spans a period of 48 years and two continents, three languages and nearly every genre imaginable.

He lived in Paris in the 1920s where he attended a private film school run by Jean Epstein. He later worked as a film critic and met his wife Jeanne Rucar Lefebrve. He met up with Catalán painter Salvador Dalí and the two made a 16-minute short, Un Chien Andalu, bringing your nightmares to life.

During the filming of Buñuel’s second film, L’Age d’Or, Buñuel, who was left-wing, and Dalí, who would later support Franco, had a falling out. And we thought the 2016 American election was bad. This falling out over their vision of the film let to Buñuel trying to choke Dalí’s girlfriend. Dalí backed out of the film. Dalí called the film an attack on the Catholic church, and as we know, controversy attracts interest. The film was withdrawn in 1934 and wasn’t seen again until 1979.

This also got the attention of Hollywood. He collaborated with MGM on one film, but later got mad when they asked him how someone’s Spanish accent was. He stated that  he was there as a Frenchman, not Spanish, and “didn’t have time to waste listening to one of the whores.” Buñuel was slowly building his reputation.

He returned to Spain, which was on the brink of the Spanish Civil War. He created one of the first mockumentaries in Las Hurdes, which got banned by three Republican governments before Franco permanently banned it. He went back and forth between Paris and Madrid a while, collaborating with Paramount and then Warner Brothers (which had a studio located in Madrid).

After the hate crime assissanation of his gay friend, the poet Federico García Lorca, Buñuel decided to work with the republicanos (nothing to do with an American Republican, therefore, “republicanos”, and that’s meant to explain that they are two radically different concepts of the word) and was coordinator of film propaganda. In 1938 he returned to Hollywood to supervise films on the ongoing Spanish Civil War. When the War finished, he decided to stay in the US due to the win of Franco’s Fascist regime.

When Dalí’s autobiography stated that Buñuel was a communist and an atheist, his quest to become an American citizen ended due to a fight with Archbishop Francis Spellman. He then went to Mexico between 1946 and 1961, where he began to achieve international acclaim. He worked on films in Mexico, Hollywood and France during this time.

After the 1960 Cannes Festival, young Spanish director Carlos Saura talked to Buñuel and convinced him to return to Spain. He made a film called Viridiana, which I will be writing about at length one day soon. The Spanish censors, of course, made him edit it, but he sneaked in a more offensive ending. Even the original cut would have made today’s MPAA cringe. The film was banned in Spain during 17 years, the press was forbidden to speak of it, and the two film production companies that produced it were forced to disband. Virdiana shared the Palme d’Or with the French film Une aussi longue abscence.

Buñuel’s last film was Ese oscuro objeto del deseo in 1977. He died in Mexico City in 1983.

Buñuel is a controversial director, and I’ve been meaning to truly explore his films since arriving in Spain in 2008. I saw Un Chien Andalu and Viridiana in my Spanish Cinema university course, and at times I’ve seen a few of his others, including his satire of the Camino de Santiago (actually the Camino del Norte) La vía lactea. Apparently in the 1960s it was okay to hitchhike to arrive to Santiago. Who knew?

Over the next few months, I aspire to see and write about as many films as possible. Unlike the Almodóvar and Alex de la Iglesia projects, I fully admit I may not see every film. I am subject to what’s available online and at the library (Netflix España is a joke when it comes to classic Spanish films, and a joke in general.) I may take breaks to write about other films, as in March I will be watching films that take place in my Easter destination (no spoilers, but the ticket is bought). It’s a massive undertaking, needless to say.

I hope you join me in this journey of exploration into the world that is Luis Buñuel.

(Thanks to Wikipedia for the information on his life! As it’s Wikipedia, if there are any mistakes, please let me know. Between Wikipedia and my own knowledge of him, there is a margin of error.)


En castellano:

Aparte de Pedro Almodóvar, Luis Buñuel Portolés, mejor conocido como Luis Buñuel, es probablemente el director español mejor conocido. Es español, y en mi opinión, siempre debería ser llamado “español”, aunque por la mayoría de su carrera, estaba en Francia o Mexico dado a ser en exilio durante la época de Franco. La calidad de sus películas muestra porque Francia y México discuten para llamarle uno de ellos.

Nació el 22 de febrero de 1900 y se murió el 29 de julio de 1983. Su obituario le llamó “iconoclasta, moralista, y revolucionario, un líder de surrealismo de avant-garde en su joventud y un director de cine dominante e internacional 50 años después.” (Wikipedia). Su carrera abarca un periodo de 48 años y dos continentes, tres idiomas y casí todos los géneros imaginables.

Vivió en París durante los años 1920s donde asistió un instituto privado de cine dirigido por Jean Epstein. Después, trabajó como un critico de película y conoció a su mujer, Jeanne Rucar Lefebrve. Conoció a artista catalán Salvador Dalí y ellos hicieron un corto de 16 minutos, Un chien andalu, que da vida a todos tus pesadillas.

Durante el rodaje de su segunda película, L’Age d’Or, Buñuel, de izquierdas y Dalí, quien después dio su apoyo a Franco, discutieron mucho. Y pensabamos que las elecciones generales estadounidenses eran difíciles. Esa discusión de la visión de la película acabó con un intento de Buñuel de ahorcar a la novia de Dalí. Después, Dalí dejó la peli. Dalí dijo la peli era un ataque en la iglesia católica, y como ya sabemos, polémica atrae interés. La pelí fue retirada en 1934. Nadie la vio de nuevo hasta 1979.

También llamó la atención de Hollywood. Colaboró con MGM en una película, pero después se enfadó cuando MGM le pido a Buñuel sobre el acento en español de una actriz.  Buñuel respondió que estaba allí como un francés, no un español, y “no disponía de tiempo de perder escuchando a una de las putas.” Poco a poco Buñuel estaba construyendo su fama.

Volvió a España, que estaba al borde de la Guerra Civil. Hizo uno de las primeras “mockumentaries” con Las HurdesLas Hurdes era prohibida por tres gobiernos republicanos y otra vez final por Franco. Viajaba bastante entre París y Madrid, colaborando con Paramount y después Warner Brothers (Warner Brothers tenía un estudio en Madrid.)

Después del asesino de su amigo gay, el poeta Federico García Lorca, Buñuel decidió trabajar con los republicanos españoles y era coordinador de la propaganda de película. En 1938 volvió a Hollywood para supervisar las películas que se trataban de la Guerra Civil española. Cuando la guerra acabó, Buñuel se quedó en los EEUU porque los fascistas de Franco ganó la guerra.

Cuando la autobiografía de Dalí salió y dijo que Buñuel era comunista y ateo, su misión de hacerse ciudadano estadounidense se acabó después de una discusión con el arzobispo Fancis Spellman. Fue a México donde vivió entre 1946 y 1931. Es la época cuando empezó a tener éxito internacional. Trabajaba en películas en México, Hollywood y Francia durante este periodo.

Después del Festival de Cannes de 1960, un joven director español (Carlos Saura) habló con Buñuel y le convenció volver a España. Hizo una película que se llama Viridiana. Dentro de unas semanas, ya escribiré mucho sobre esa película polémica. Desde luego, la censura de Franco le exigió editarla, pero añadió una escena final que era aún más ofensiva. Incluso la versión original le haría avergonzarse a la Asociación de Películas de EEUU. Era prohibida en Esapña durante 17 años, la prensa era prohibida hablar de la película, y las dos compañías de producción tenían que cerrar su producción. Viridiana compartió el Premio Palme d’Or con la francesa Une aussi longue abscence.

Su última película fue Ese oscuro objeto del deseo en 1977. Se murio en la Ciudad de México en 1983.

Buñuel es un director polémico. He querido explorar sus films desde mi llegada a España en 2008. Vi Un Chien Andalu Viridiana en mi clase de cine español en la universidad, y he visto otras, pero no muchas. Una de ellas es su satira del Camino del Norte (de Santiago), La vía lactea. ¿Quién sabía que en los años 1960 era permitido hacer autostop para llegar a Santiago?

Durante los próximos meses, espero ver y escribir de tantas de sus películas como posible. Voy a admitir que quizá no pueda ver todas sus pelis. Solo puedo ver los que están disponibles en la biblioteca e internet. (Netflix España es una mierda con su selección del cine español y una mierda en general.) Quizás tome descansos para escribir sobre otras películas, como voy a ver pelis que tiene lugar en mi destino de Semana Santa (no voy a dar espoilers, pero ya me he comprado el vuelo). Es una misión bastante grande.

Espero que te apuntes a este viaje por el mundo de Luis Buñuel.

Gracias a Wikipedia para la información de su vida. Como es Wikipedia, si hay errores, avísame. Entre Wikipedia y de lo que ya sabía yo, puede ser un margen de error.

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