Merlí.

Spanish television, in general, is not that great. Sure, La que se avecina is entertaining, and Polonia from Catalunya and Vaya Semanita from the Basque Country are actually much funnier than Saturday Night Live usually is. In fact, until now, I’ve only been able to get into one Spanish series, the horrible yet wonderful Física o química, a teen soap with 20-something actors playing teenagers and their slightly older teachers. La televisión española, en general, es una mierda. Vale. La que se avecina es entretenido, y Polonia de Catalunya y Vaya Semanita de Euskadi son mucho más graciosos que Saturday Night Live suele ser. De hecho, hasta ahora, solo me enganchó una serie española, la horrible-pero-genial Física o química, una telenovela de adolescentes con veinteñeros haciendo el papel de adolescentes y sus profesores que tienen un poco de años más de ellos. 

Then I came across MerlíAhora he descubierto Merlí.

Merlí airs Monday nights on Catalunya’s TV3 and is in Catalán. I stumbled upon the Season 1 DVD at FNAC (a wonderful European shop that sells music, films and books, along with other electronic gadgets) by chance, and I started streaming the show at their website, watching it with Catalán subtitles in an effort to improve my Valenciano/Catalán. It’s not so difficult to understand for me. I know there are some versions on YouTube with Spanish subtitles, and I would love to see Netflix pick it up (a pipe dream!) so it could get the attention it deserves outside Catalunya.  UPDATE 10 JANUARY 2017: IT IS ON NETFLIX USA!!! El TV3 de Catalunya echa Merlí los lunes y está en català. Encontré los DVDs de la primera temporado un día en FNAC por casualidad, y después empecé a verla por la página web de TV3 con subtíulos en català, haciendo un esfuerzo en mejorar mi valenciano-catalán. No es muy difícil entender, al menos para mi. Sé que hay algunas vídeos en YouTube con subtítulos en castellano, y me encantaría verla en Netflix (una quimera, ya lo sé) para que pueda recibir la atención que merece fuera de Catalunya. NOTICÍAS 10 ENERO 2017. YA ESTÁ DISPONIBLE EN NETFLIX USA. 

The show centres on a middle-aged philosophy teacher who is hired to fill a vacancy at his son’s secondary school. His son, Bruno, is in 1 Bachillerato (the optional two-year course for Spanish students at the end of secondary school), and is none too happy with his father working at his school. Bruno is coming to terms with being gay and in love with his friend Pol, who has trouble at school in every class but philosophy. Merlí’s style of teaching and lack of respect for the school norms gets him in constant hot water with the director and head of studies. He tutors an agoraphobic student after work is over, and he also romances another student’s mother, giving it all the complicated entaglements to hook a viewer. La serie trata de un profesor de filosofía que está contratado para dar clases en el instituto que su hijo asiste. Su hijo, Bruno, está en el primero de Bachillerato y no está contento tener su padre como profesor. Bruno está en el proceso de aceptarse como gay y está enamorado de su amigo Pol, quien tiene problemas en todas sus clases menos filosofía. El estilo de enseñar de Merlí y su falta de respeto por las normas del instituto crean muchos problemas por Merlí. También da clase particulares a un alumno, Iván, que sufre de agorafobia y tiene relaciones con la madre de otro alumno. Todo los líos necesarios para enganchar los espectadores. 

The writing is top-notch, the acting is some of the most professional I’ve seen, and the cinematography is more of what I expect from HBO or Netflix than a regional network. Los guiones son geniales, y la actuación también. La fotografía es más del estilo de HBO o Netflix que un canal regional. 

For those of you who speak Catalán (or one of the languages 198372 varients), I highly recommend that you go to watch it now. For those of you who don’t and are interested, I will let you know the second I find out if there are English or Spanish subtitles. Youtube is the best bet. Para los que hablan catalán (o uno de los 198372 varientes), os lo recomiendo empezar a verla cuanto antes. Para los que no lo hablan y que están interesados en verla, os avisaré cuando me entere que hay subtítulos en castellano o inglés. Por ahora, busca en YouTube. 

I’m looking forward to being fully caught up on Season 2 before the Season 2 finale on Dec. 12. Me da ilusión acabar la segunda temporada antes del último capítulo de la temporada el día 12 de diciembre. 

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3 thoughts on “Merlí.

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