La reina de España (2016)

How do you follow up a movie like  La niña de tus ojos? ¿Cómo hay manera de seguir con la historia de La niña de tus ojos?

Let’s add two actors from The Princess Bride in case we fail! Maybe it wasn’t the best recipe for success, but it was a fun one nevertheless. A ver, añadimos dos actores de La princesa prometida en caso de fracasamos. Vale, quizás no era la mejor receta de exitó, pero era una receta divertida. 

The 1998 film, which I wrote about last week, is a modern-classic of Spanish cinema that takes place in Germany in 1938 with the backdrop of not only Nazi Germany but also the Spanish Civil War. La película de 1998, lo cual escribí la semana pasadaes una clásica moderna de cine español que tiene lugar en Alemania en 1938 durante la época de los Nazis y la Guerra Civil Española. 

Eighteen years later, in both the film universe and real time, things have changed. Dieciocho años después, en la vida real y en el mundo del film, las cosas han cambiado. 

Macarena Granada (Penélope Cruz) has moved to the US and has a successful career in Hollywood, even winning an Oscar. (Art imitates life.) She is back in Spain to make a movie about Queen Isabel la Católica (Isabella of Ferdinand and Isabella). Several of friends and co-workers return to make the film with her. Macarena Granada (Penélope Cruz) se ha traslado a los EEUU y tiene una carrera exitosa en Hollywood. Incluso ha ganado un Oscar. El arte imita la vida. Vuelve a España para rodar una película sobre la Reina Isabel la Católica. Muchas de sus amigos y compañeros de la primera película vuelve para colaborar con ella. 

It is a Hollywood production being shot in Spain, and screenwriter Jordan Berman (Mandy Patinkin) is on set, having been blacklisted for being a card-carrying communist in the McCarthy Era. The director (played by Clive Revill)is too old, too asleep and too drunk to be much use. Once again, the lead actor, Gary Jones (Cary Elwes!), has a thing for Julián Torralba (Jorge Sanz). Es una producción de Hollywood que se roda en España, y guionista Jordan Berman (Mandy Patinkin) está allí, como está en la lista negra por ser comunista durante la Época McCarthy. El director (interpretado por Clive Revill) es demasiado viejo, demasiado dormido y demasiado borracho para ser útil. Otra vez, al actor protagonista, Gary Jones (Cary Elwes) le gusta Julián Torralba (Jorge Sanz). 

This time, instead of Nazis showing up to ruin the film production, it’s the return of Blas Fontiveros (Antonio Resines), who was presumed dead after the events in La niña de tus ojos. He is detained and sent to work on the construction of the cross in the controversial shrine built by Franco, Valle de los Caídos, where he is injured. The film within the film concentrates their efforts into helping Fontiveros escape to France. Esta vez, en lugar de los Nazis arruinando la producción de la película, es la vuelta de Blas Fontiveros (Antonio Resines), quien todos habían pensado muerto después de los eventos de La niña de tus ojos. Está esposado y le mandan a trabajar en las obras de la cruz de Valle de los Caídos, el homenaje a los muertos de la Guerra Civil polémico construido por Franco. Se lesiona en las obras. La película dentro de la película ahora concentra en ayudarle a Fontiveros escapar a Francia. 

The cinematography is beautiful, and the acting is outstanding despite a weaker than the original’s script. Penélope Cruz shines once again as Macarena Granada, and I hope to see her reward with a Goya nomination. (Unlikely, since there has been a boycott of the film due to director Fernando Trueba’s 2015 comments that he “has never felt Spanish.”) La fotografía es preciosa, y los actores son geniales a pesar de un guión más flojo que el original. Penélope Cruz brilla como Macarena Granada otra vez, y espero verle premiado con una nominación de Goya. Creo que no pasará como hay un boicot de la película después de los comentarios del director Fernando Trueba en 2015 que “nunca se ha sentido español”.) 

One thing that didn’t hold up from the original was the suspense. Franco had a horrible, oppressive regime. However, the immediacy and the fear during Nazi-Era Germany that was felt during La niña de tus ojos never is felt here. We know Franco was capable of many atrocities, but filming in 1950s Spain on a Hollywood production just doesn’t produce the same nerve-wracking suspense that filming in 1938 Germany does. Una cosa que le falta a la película que la original tenía era suspense. Franco sí, tenía un régimen horrible y opresivo. Sin embargo, el miedo tangible durante la Alemania de los Nazis que sentía tanto en La niña de tus ojos nunca se sienta aquí. Sí, sabemos las atrocidades de Franco, pero rodar una película en la España de los 1950’s en una producción de Hollywood no puede producir el mismo suspense que rodar en Alemania de 1938 puede. 

While the film is enjoyable and has some great moments (Cary Elwes and his so-bad-it’s-good acting steal the show), it predictably doesn’t reach the heights of the first film. Did we need a sequel? Not really, but at the same time, it was great checking in on these characters once again. Aunque la película es agradable y tiene momentos buenos (Cary Elwes y su “tan malo que es bueno” interpretación, por ejemplo), no llega a las alturas de la primera película. ¿Hace falta una secuela? No, pero a la misma vez, está bien ver que está pasando con estes personajes 18 años después. 

Rating: B

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