Camino de Santiago (Camino del Norte) Etapa 16. Cóbreces-San Vicente de la Barquera.

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While I was planning my Camino etapas (which all went to hell when I actually started the Camino, of course), I planned around a night in San Vicente de la Barquera (to be abbreviated S. Vicente). I had heard many good things about this town during my entire northern stay, but I was saving it for the Camino. I’m glad I experienced it for the first time along the Camino del Norte. Cuando estaba planificando mis etapas del Camino (que, claro, después de empezarlo, no hice ningún caso), planificaba todo sobre quedarme una noche en San Vicente de la Barquera (S. Vicente). Todo el mundo me ha hablado bien de este pueblo durante mis años viviendo en el norte, pero quería descubrirlo por el Camino del Norte.

I’m getting ahead of myself. Me adelanto. 

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At breakfast, Raúl the hospitalero took a look at me and told me to take the alternativa route as I looked too tired for the coastal. I was a bit disappointed, but as usual, the Camino gave me what I needed. I headed off about 7:15 and debated on going the official route by the coast. I had seen part of it by the beach, and the idea of walking through a forest was appealing to me for a change. It was also a grey day. En el desayuno, Raúl el hospitalero me miró y me avisó tomar la alternativa al Camino como pensaba que estaba demasiado cansado para hacer la ruta por la costa. Estaba un poco decepcionado escuchar eso, pero como siempre, el Camino me dio lo que me hacía falta. Salí sobre las 7:15 y pensaba en hacer la ruta oficial por la costa. He visto una parte cuando fui a la playa, y me apetecía más caminar por un bosque por un cambio. También era un día gris.

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The first thing I saw was a peregrino monument next to the church. Things were going well already. I had shaken off the depression from the night before. It was a new day. La primera cosa que vi era un monumento de peregrinos a lado de la iglesia. Las cosas ya iban bien. Ya no estaba de bajón como la noche anterior. Era un día nuevo. 

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The Camino took me through about 2 kilometres of path walking, and I did see the sea. The morning was very grey, so I didn’t feel bad about missing the coast which I do love. I had been thinking of stopping in Comillas, but I decided along the way that S. Vicente was feasible instead of stopping in La Revilla as I had planned. El Camino me llevó por dos kilometros de sendero, y podía ver el mar. Como era una mañana tan gris, no me sabía mal de perder la costa, que me encanta. He estado pensando en parar en Comillas o La Revilla, pero por el Camino (¡doble sentido!) que sí, podía llegar hasta S. Vicente. 

I had left my walking sticks back at the first albergue, and I found I didn’t need them. I  hope some other peregrino/a found them and could use them. I also forgot to mention about the señora who made me sit down so she could talk for about 10 minutes the day before. I found these notes in my travel journal, and they bear mention here. Today, my random kindness from stranger was a family from Madrid who asked me to take their photo in front of their summer house in the village of Concha (this should get some hits from South America now). They treated me to some cheese from Cóbreces and a nice, cold glass of water. No he mencionando antes, pero cuando me leí mi diario de viaje personal, me acordé que he dejado mis bastones en el primer albergue. Me descubrí que no hacía falta. Espero que un peregrino que los necesitaba los haya encontrado. También no he hablado de la señora que me pidió sentarme un rato y escucharle durante unos 10 minutos de su vida en el pueblo. Hoy, mi bondad de desconocidos vino de una familia madrileña que me pidió sacar su foto enfrente de su casa de verano en el pueblo de Concha (ya va a aumentar mis vistas de América del Sur). Me invitó a queso de Cóbreces y un vaso de agua fría. 

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The village of Concha is smaller and to me, prettier than Santillana del Mar. With only 37 residents and it being technically a part of the bigger Ruiloba, it’s not surprising it doesn’t get the attention as the village of three lies. El pueblo de Concha es mucho más pequeño y menos conocido pero para mi, era más bonito que Santilla del Mar. Solo cuenta con 37 habitantes y como forma parte de Ruiloba, no reciba nada del fama del pueblo de tres mentiras. 

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La Iglesia was another nice village along the way. It is famous for its church (for non-Spanish speakers, “iglesia” means “church”, and Enrique Iglesias is Henry Churches in English. The things lost in translation. La Iglesia era otro pueblo bonito por el Camino, y como ya imagináis, es conocido por su iglesia. 

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I was a bit disappointed in Comillas this time around. I had visited it in 2010 and loved it, but this time, I only found rude people and tourists. The sun was starting to peak out around the corner. I did enjoy seeing Gaudí’s Capricho along the way though. Esta vez, Comillas me decepcionó algo. Lo había visitado antes en 2010 y me encantó, pero esta vez solo encontré gente borde y turistas. Pero el sol estaba apareciendo entre los nubes un poco, y disfruté de ver El Capricho de Gaudí.

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The Camino took me through some cliffs, so I did get some coastal views along the way. Most of the Camino was along a road. I stopped in La Rabia for a bad café con leche and their wifi was broken. Bad day for wifi. El Camino me llevó por unos acantilados, y tenía unas vistas del mar. La mayoría del Camino era de carretera. Paré en La Rabia en su único café y el café con leche estaba mal y el wifi estropeado. Era un mal día por wifi.

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I arrived to S. Vicente and fell in love immediately. The first views were breathtaking, and as I crossed the bridge into town, a golden retriever decided to greet me. A good omen. I dropped my bags off at the albergue, which was horrible. The worst albergue of the journey. The hospitaleras didn’t care about the peregrinos, yelled at us for arriving early (it opens at 15.30) and just was a bad experience. The showers were dingy (only two worked) and the beds were uncomfortable and old. I later would find out that it beat the one in Comillas as at least it didn’t have bed bugs! Llegué a S. Vicente y me encantó de primera vista. Las primeras vistas del pueblo eran impresionantes, y cuando crucé el puente, un golden retriever me dio el bienvenido a su pueblo. Un buen señal. Dejé mi mochila en el albergue, que era horrible y el peor albergue del viaje. A las hospitaleras no les importaban los peregrinos, echándonos la bronca por llegar pronto (se abre a las 15.30) y era una experiencia mala en general. Las duchas eran sucios (y solo dos funcionaban) y las camas incómodos y viejos. ¡Al menos no tenía chinches como el albergue en Comillas!

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I went for a menú del día and wifi to kill time. The dessert was “tarta de sobao”, which is typical in Cantabria. I met someone from Logroño who I saw the day before passing through Cóbreces. We decided that we were friends and took the smaller room within the huge room of bunk beds.  The price is 10€, highway robbery for the services offered. Fuí por un menú del día y wifi para perder tiempo. Para postre había “tarta de sobao”, un postre típico de Cantabria. Conocí un chico de Logroño quien había visto el día anterior cuando él estaba pasando por Cóbreces. Decidimos que éramos amigos para aprovechar de la habitación más pequeña (solo dos literas) dentro de la habitación grande llena de literas.  El precio es 10€, un timo para los servicios ofrecidos. (Nada de nada.)

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I explored the village. The King’s Castle, the sea, the river, the bridge, the village of 4412 residents itself. All are incredible. Exploré el pueblo. El Castillo del Rey, el mar, la ría, el puente, todo el pueblo de 4412 habitantes.

The peregrino from Logroño and I drank wine and watched the sunset. I was starting to make friends on the Camino. El peregrino de Logroño y yo tomamos vino y miramos la puesta del sol. Estaba empezando a hacer buenas migas en el Camino.

It was the best day yet on the Camino de Santiago. I can’t wait to visit San Vicente de la Barquera again. Era el mejor día del Camino de Santiago hasta entonces. Ya no puedo esperar visitar San Vicente de la Barquera otra vez.

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A continación…

Hike #18/40 of 2016
Date/Fecha: 18-08-2016
Kilometres hiked: 21-23. I’m not sure. I didn’t write it down and am relying on Google Maps!
Mountain:  No mountains, but a few pendientes (slopes), especially right before arriving in San Vicente de la Barquera.
Difficulty: Moderate

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