Camino de Santiago (Camino del Norte) Etapa 15. Barreda-Cóbreces

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I cheated. Hice trampa. 

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The hospitaleras told me it wasn’t really cheating, especially as I’ve taken all three ways out of Bilbao which more than make up for the missing kilometres, and it was the right decision. I was still going to walk quite a lot that day, and this would give me a better opportunity to see places along the way. I would just be missing industrial road walking. Las hospitaleras me dijieron que no era “hacer trampa”, especialmente como he caminado las tres salidas de Bilbao que más de sobran los kilometros que perdí, y era la decisión correcta. Todavía iba a caminar bastante este día, y me daría una mejor oportunidad para ver sitios por el Camino. Iba a perder la carretera por zonas industriales. 

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But I still feel a bit guilty about taking the train from Boo de Piélagos to Barreda instead of Mogro, the stop on the other side of the non-pedestrian bridge between Boo de Piélagos and Mogro. The other option is to walk way out of my way to Arce, which I know a few people did. Todavía me sabe mal porque cogí el tren de Boo de Piélagos a Barreda en lugar de Mogro, la parada por el otro lado del puente donde los peatones no pueden cruzar entre Boo y Mogro. La otra opción es caminar hasta Arce, que algunas personas hicieron. 

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After the cold coffee and yummy croissant at the albergue, I took my selfie of the day (so I know what day was what on the camera) and caught the 7:40 train with the inglesa. We said goodbye when she got off in Mogro, and 10 minutes later I got off at Barreda. The day before, I hadn’t been caught when I went to Mogro for my café con leche and didn’t pay, but the ticket inspector was on so I gladly paid 1,90€ (I think it was). Después del café frío y cruasán rico del albergue, me hico el selfie del día (para saber cual día es cual en la cámara) y cogí el tren a las 7:40 con la inglesa. Nos despedimos cuando bajó en Mogro, y 10 minutos después bajé yo en Barreda. El día antes, no me pillaron cuando fui a Mogro para tomar un café con leche y no pagué, pero el inspector estaba, y pagué 1,90 sin problema por el billete. 

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I immediately found the bridge and the yellow arrows, and I started walking. The day was still grey. Most of the road walking was on a sidewalk, and I walked through a lot of residential neighbourhoods and backroads. There were more cornfields and cows to make me feel as if I were in Ohio, not Cantabria. Encontré el puente y flechas amarillas sin problemas y empecé a caminar. El día estaba gris todavía. La mayoría del Camino era por acera o carretera, y caminé por zonas residenciales y las carreteras antiguos. Había tantos campos de maíz y vacas para hacerme sentir como si estuviera en Ohio, no Cantabria. 

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Around 9:30, I arrived to Santillana del Mar, the town of three lies, as it is neither named for a saint, is not plain and is not on the sea.  In 2008, the town had 4049 residents. It’s famous throughout Spain for being one of the most beautiful villages. When I visited in 2010, I thought it was a bit overrated. When I arrived this year, it was still opening up. I had to search for an open café. A nice shop owner let me buy my mom some post cards while he was still opening up. Sobre las 9.30, llegué a Santillana del Mar, el pueblo de tres mentiras, como ni hay santo ni es llano ni está por el mar. En 2008, había 4049 habitantes. Es conocido en todo de España como uno de los pueblos más bonitos. Cuando visité en 2010, pensaba que era sobrevalorado. Cuando llegué este año, todo todavía estaba cerrado. Tenía que buscar mucho para encontrar un café abierto. Un dueño de tienda me dejó comprarle a mi madre unos postales aunque no estaba abierto oficialmente. 

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I found the café in Plaza Mayor. 3€ for my café con leche and tostada con tomate. Highway robbery! At least they had wifi. The Camino was better marked than the Eroski web site had warned about, and I found my way out of town before the tourists arrived. Encontré el café en Plaza Mayor. Me costaron 3 € el café con leche y tostada con tomate. Vaya timo. Al menos tenía wifi. El Camino estaba mejor señalado que la página de Eroski me avisó, y encontré la salida antes de los turistas llegaron. 

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I got some path walking as a reward, but not for too long, of course. An hour or so later, I stopped at another bar for another coffee and played with their cute bulldog. I didn’t see that many pilgrims. Había una parte pequeña de ruta como premio después de Santillana, pero el premio era breve, claro. Una hora después, paré para otro café y para conocer un bulldog mono. No vi a muchos peregrinos. 

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After the bar, I saw a beautiful church in the distance (San Pedro). I hoped that I would get to walk by it, and the Camino provided me with a route that went right by it (Hi there The Camino Provides!) Después del bar, vi una iglesia bonita en la distancia (San Pedro). Esperaba que iba a pasar por ella, y el Camino me permitió con una ruta que pasaba a lado de la iglesia. 

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The views were really nice, and there was another beautiful church in Cigüenza, the last village before Cóbreces. I stopped and chatted with a German peregrina for a while by the church. Las vistas eran guapas, y había otra iglesia bonita en Cïguenza, el último pueblo antes de Cóbreces. Paré para charlar un rato con una peregrina alemana a lado de la iglesia.

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An hour or later, I finally arrived to Cóbreces. The first albergue was booked up, so I stayed at Albergue Viejo Lucas, named for a dog. Raúl, the hospitalero, was very nice and welcoming. We talked about the various ways out of Cóbreces, and he told me he would advise me which to take when I woke up the next morning. The showers weren’t the best, but the beds were nice, the wifi worked well and there were lots of plug-ins to recharge. The albergue was 14€ and once was a boarding school. Una hora después, llegué a Cóbreces, por fin. El primer albergue ya estaba a tope, y me alojé en Albergue Viejo Lucas, nombrado por un perro. Raúl, el hospitalero, era muy majo y acogedor. Hablamos de los varios Caminos que salen de Cóbreces, y me dijo que ya me avisará cual camino coger el día siguente. Las duchas no era nada del otro mundo, pero las camas eran cómodas, el wifi funcionaba bien y había muchos enchufes (como si estuviera en Moncloa) El albergue costó 14€ y antes era un internado. 

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I had lunch next door, showered, slept and went to the beach another 1.7 kilometres away to write in my travel journal and wade in the ocean. It was cold. I had to hightail it back to the albergue as the clouds came in. It eventually started raining. Comí en el bar a lado, me duché, eché una siesta y fui a la playa que estaba a 1,7 kilómetros del albergue para escribir en mi diario de viajes y meter los pies en el agua. Estaba muy frío. Tenía que ir con prisa al albergue cuando vi nubes llegando. Después, llovió. 

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That evening, as I had a great plate of patatas bravas, I felt an incredible wave of loneliness wash over me. Everyone seemed to already be in what they called a “Camino Family”, and here I was, alone and eating too many carbs at a restaurant watching the rain outside. The moment would pass, but I went to bed questioning just exactly what I was doing on the Camino in the first place. Por la tarde, cené una ración gigante de patatas bravas, me sentía bastante solo. Todos me parecieron tener su familia del Camino ya, y yo iba solo, comiendo demasiados carbohidratos en un restaurante viendo la lluvia. El momento ya me pasará, pero me fui a la cama preguntándome que estaba haciendo en el Camino. 

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A continuación…

PS: Something I forgot to mention. It was my two-year anniversary of my first day on the Camino del Norte.
PD: Se me ha ido mencionar que era el segundo aniversario de mi primer día en el Camino del Norte.

Hike #17/40 of 2016
Date/Fecha: 17-08-2016
Kilometres hiked: 18
Mountain:  No mountains, but a few pendientes (slopes), especially out of Santillana del Mar
Difficulty: Easy-moderate (for being Camino)

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