The Pilgrimage by Paulo Coelho.

I started falling in love with the Camino by reading about people’s various accounts of the Camino. I’ve heard of Paulo Coelho’s book before, but I never had the chance to read it until now. I read the Spanish translation, so I can’t say if the English translation is any better or not. Me empezó a encantar el Camino de Santiago cuando empecé a leer las historias de las personas que lo han hecho. Me sonaba el libro de Paulo Coelho, pero nunca tenía la oportunidad de leerlo hasta ahora. Me leí la traducción a castellano, y por eso, no puedo decir si la traducción al inglés es mejor o no.

For those of you who are unfamiliar with Coelho, he is a Brasilian writer most famous for The Alchemist, a great book about looking for treasure and what treasure really means. He is sometimes considered to be new-age, but a lot of his books reflect his Jesuit childhood and his current Catholic faith (which he had abandoned for a while.) Para los que no conocen Coelho, es un escritor brasileño. Su obra más famosa es El Alquimista, un libro de buscar tesoro y lo que significa tesoro de verdad. Se considera muchas veces a ser “New Age”, pero muchos de sus libros son un reflejo de su juventud como un jesuita y su fé católica como adulto. Para ser sincero, había abandonado su fé durante mucho tiempo antes de volver a encontrarla. 

In 1987, Coelho wrote the book The Pilgrimage which details his personal journey on the Camino de Santiago. It is vastly different from what pilgrims nearly 30 years later find on the Camino (there were barely any other pilgrims!) In fact, the book is part of the reason the Camino surged in popularity. En 1987, Coelho escribió el libro Diario de un Mago para contar su viaje en el Camino de Santiago. Es muy diferente del Camino que los peregrinos encuentran hoy en día, 30 años después. Apenas había otro peregrinos. De hecho, el libro es parte de la razón que el Camino empezó a crecer en los años 80. 

The book is more about Coelho’s spiritual camino than the physical Camino. However, it’s much more interesting than Shirley MacClaine’s spiritual Camino. Coelho, in the now trendy “using the writer as the protagonist and calling it a novel”, is on a journey to find a sword as part of his training for the Regnus Agnus Mundi (RAM) order. He goes through a series of meditation exercises as he treks through northern Spain. He also battles with a dog. Whether the dog is spiritual or physical, I am not clear. El libro se trata más del Camino espiritual que su Camino físico. Sin embargo, resulta mucho más interesante que la historia de Shirley MacClaine y su Camino espiritual. Coelho, usando el estilo de “el escritor es el protagonista pero es novela”, es en una búsqueda de encontrar una espada como parte de su entrenamiento para el Regnus Agnus Mundo order católico. Hace una serie de meditaciones durante su senda por el norte de España. También lucha con un perro, aunque no me quedó claro si el perro era espiritual o físico. 

I am a casual fan of Coelho, and I wanted to see his insight onto the Camino. As usual, I want to learn more about the experiences and daily life, but his spiritual journey was a good read. I recommend it for fans of the author or the Camino, but it isn’t a must-read for casual fans of either. Soy un fan casual de Coelho, y quería leer de su experiencia del Camino. Quería más de sus experiencias y la vida cotidiana, pero su viaje espiritual me gustó leer. Lo recomiendo para los fans del escritor o del Camino, pero no es necesario para sus fans casuales. 

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2 thoughts on “The Pilgrimage by Paulo Coelho.

  1. I downloaded the book but I have to admit I didn’t get very far through it. I may try again – or maybe not.
    Hope you’re enjoying your summer. Maggie x

    • I’m a huge reader and read at least 2-3 books a week! The Alchemist was much better…this one is just for strong Camino Buffs or Coehlo fans only!

      Should be headed off for some days in the Camino in about two weeks! Hope you’re summer is well 🙂

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